You are on page 1of 21

Prof.

Chiara Frugoni

L'iconographie de la femme au cours des Xe-XIIe sicles


In: Cahiers de civilisation mdivale. 20e anne (n78-79), Avril-septembre 1977. pp. 177-188.

Citer ce document / Cite this document :

Frugoni Chiara. L'iconographie de la femme au cours des Xe-XIIe sicles. In: Cahiers de civilisation mdivale. 20e anne
(n78-79), Avril-septembre 1977. pp. 177-188.

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ccmed_0007-9731_1977_num_20_78_3070
Chiara FRUGONI

L'iconographie de la femme au cours des Xe -XIIe sicles

Si l'on voulait employer une formule schmatique, dpourvue de souplesse et sans aucun souci
des nuances et des exceptions de la ralit, on pourrait dire que l'iconographie de la femme
pendant le haut moyen ge est l'iconographie d'une absence.
L'art du moyen ge tant surtout un art religieux, les individus ne pouvaient prtendre
tre reprsents que si, placs un rang lev dans la socit, ils avaient eu avec l'glise des
rapports tels qu'ils puissent tre figurs en tant que bienfaiteurs ou fondateurs.
La femme sera montre alors en tant qu'pouse sa mmoire est garde le plus souvent
dans la mesure o elle est lie celle de son poux, et non pas pour des qualits propres qu'elle
ne peut pas avoir mais l'pouse est elle-mme trs peu considre dans une socit o sa
position est entirement subordonne celle de l'homme. Ailleurs sont les valeurs qui comptent,
la force, le pouvoir, la loyaut de la relation fodale, l'exprience religieuse, la pense domi
nante de guerres continuelles1. Dans le mariage, union principalement fonde sur l'intrt,
un intrt variable au gr des circonstances, et, partant, union facile dissoudre, la femme
est l'objet silencieux d'un don ou d'un change entre son pre et son prtendant2.
L'amour courtois, qui, vers la fin du xie s., va marquer la naissance d'un sentiment nouveau,
une possibilit d'idalisation de la femme et de l'amour, est continuellement marqu par
l'adultre, car, dans une socit o le mariage n'a des fins qu'utilitaires, toute sublimation
de l'amour sexuel doit commencer par idaliser l'adultre8 . La femme est une pauvre chose
pour son mari qui n'prouve pas le besoin de l'avoir prs de lui dans son image publique.
D'autre part, pour l'glise, la femme appartient un sexe infrieur elle est cre d'Adam
et aprs Adam et coupable; c'est sur elle que retombe tout le poids du pch originel :
Adam non est seductus, mulier autem seducia in praevaricatione fuit*. Les noces sont la cons
quence du pch : post peccaium autem et extra Paradisum protinus nuptiae : Eva in Paradiso
virgo fuit: post pellicias tunicas initium nuptiarum5 (on ne parle pas d'Adam). De l toute

1. Pour la bibliographie gnrale sur ce sujet, je m'en remets aux ouvrages cits dans les relations de J. Verdon,
R. Lejeune, M.-T. d'Alverny, publies dans ce mme volume, et ceux mentionns par N. Huyghebaert, Les femmes
laques dans la vie religieuse des XIe et XIIe sicles dans la province ecclsiastique de Reims, dans / laid nella Societas
christiana dei secoli XI e XII [ Atti dlia III Settimana intern. di studio, Mendola, 21-27 aot 1965 ], Milan, 1968,
p. 346-390.
2. Voir, par ex., dans VErec de Chrtien de Troyes, la rencontre du hros avec nide, la trs rapide ngociation
matrimoniale entre le hros et le pre de l'pouse, qui exclut autant la cour amoureuse que l'avis et le consentement de la
femme (v. 450-665).
3. C. S. Lewis, L'allegoria d'amore, Turin, 1969, p. 4.
4. L. Timoth., 2, 14.
5. Jrme, Epist. XXII, Ad Eustochium, P.L., XXII, 406.

177
CHIARA FRUGONI

la doctrine mdivale posant comme principe que l'amour est, en soi, coupable, mme
l'intrieur du mariage : omnis ardentior amator propriae uxoris adulter est, d'aprs l'affirmation
de Pierre Lombard6. L'acte conjugal n'est innocent que li la procration, mais le dsir qui
y pousse est moralement pervers7.
Dans le livre de la Gense, la maldiction de l'enfantement frappe la femme, et personne
d'autre, comme la protagoniste coupable de l'union charnelle ; le travail n'est une maldiction
pour l'homme qu' cause de la fatigue qu'il comporte, non qu'il soit quelque chose de rpr-
hensible en soi, mme si l'homme videt bonum de labore suo, hoc donum Dei est*. Dans un certain
sens, il est interdit l'homme d'apprendre et de progresser; or, mme aprs le pch, Dieu
manifeste sa proccupation que le savoir d'Adam ne continue pas augmenter jusqu' le
rendre gal Dieu.
Dans les glises, si le cycle des mois rappelle que tout le travail de l'anne est consacr
Dieu et que le temps terrestre est Son temps, il exprime aussi la conscience de la protection
divine accorde aux habitudes laborieuses de l'homme : dans ces reprsentations il n'y a
plus trace de la maldiction biblique; les travaux, surtout les travaux agricoles, aux mois
d'avril et de mai, subissent mme une interruption o l'on voit la vie gaie et insouciante
du seigneur et ses chasses. La condamnation divine semble au contraire tre rappele, puisque
la femme est exclue de ce tableau : le froid intense de janvier est voqu par un intrieur de
logis o on ne la voit pas non plus assise prs du feu. La femme est galement absente des
reprsentations des mtiers et, peut-on dire, de tout travail en gnral9. La seule occupation
qui lui soit assigne, c'est le filage : un travail mcanique, passif, solitaire, qui l'enferme
dans les limites de sa famille et de sa maison. Dans le livre de la Gense de Vienne (dbut
du vie s.), au-dessous de la reprsentation de Joseph et de la femme de Putiphar, il y a une
scne de genre : un groupe de femmes qui filent auprs de leurs enfants10. C'est dans la mme
occupation qu'Eve est reprsente ct d'Adam qui dfriche le sol avec vigueur; mais il est
remarquer que le plus souvent elle est reprsente pendant l'allaitement : ces deux sujets
donnent la mme indication, savoir que l'accouchement et l'ducation des enfants constituent
son travail elle11.
Les vangiles apocryphes se sont montrs sensibles l'importance de l'enfantement dans la
biographie de la Vierge; ils ont anim la Nativit de Jsus, soit par la prsence des deux
sages-femmes qui lavent aussitt l'enfant, soit en particulier par l'pisode de Salom dont l'aide
incrdule est punie l'instant mme ce qu'on peut voir, par exemple, sur un panneau de la
porte d'Hildesheim o Salom, effare, repentie, montre sa main dessche la Vierge12 [fig. 1 b],

6. Ptri Lombardi Libri sententiarum, IV, dist. XXXI (6-7), De excusatione coitus, P.L., CXCII, 920.
7. C. S. Lewis, op. cit., p. 17 et 88.
8. Eccl., 3, 13.
le bas-relief
9. Ces affirmations,
de Wiligelmo,valables,
sur la faade
en gnral,
de la jusqu'au
cathdralexn*de s.,Modne,
admettent
qui montre
cependant
nos d'videntes
parents au travail,
exceptions
penchs
: par ensemble
exemple,
sur la pioche ; cf. C. L. Ragghianti, Varie in Italia, Rome, 1968, II, fig. 833, p. 795.
10. P. Brandt, Schaffende Arbeit und Bildende Kunst in Altertum und Mittelalter, Leipzig, 1927, fig. 271.
11. Parfois ces deux thmes sont joints, comme dans une miniature du xve s. qui montre Eve occupe allaiter et
filer dans le mme instant ; cf. V. Husa, Traditional Crafts and Skills ; Life and Work in Mediaeval and Renaissance Times,
Prague, 1967, flg. 59. La Vierge file, seule l'intrieur du Temple, dans l'iconographie byzantine de l'Annonciation
serait-ce l une allusion Marie nouvelle Eve ? La servante file, prsence par ailleurs inerte dans l'iconographie occident
ale du mme sujet (il suffit de se rappeler Giotto). A Chartres, parmi les sculptures du portail nord (v. 1230) de la cathdrale,
la Vie Active est reprsente par sept femmes qui accomplissent le cycle du travail de la laine, la Vie Contemplative par
autant de femmes en habit monacal qui lisent, mditent et prient. Selon l'interprtation d'. Mle, on aurait ainsi
reprsent les quatorze batitudes du corps et de l'me dans la vie ternelle, dcrites par le moine Edmre : Edmeri monachi
liber de beatitudine coelestis patriae, P.L., CLIX, 587-600. Quoi qu'il en soit, il faut surtout souligner, mon avis, la fixit
de la tradition iconographique qui assigne la femme le travail de la laine comme son propre travail.
12. L. Grodecki, F. Mtherich, J. Taralon et F. Wormald, // secolo delVanno mille, Milan, 1974, flg. 13 (que je
citerai, dornavant, avec le seul nom du premier auteur).

178
l'iconographie de la femme au cours des xe-xne sicles

Dans une miniature qui orne le sacramentaire de Robert de Jumiges (dbut du xie s.)18
et qui reprsente la Nativit, une femme nimbe je crois qu'il s'agit encore de Salom
est en train de mettre un coussin derrire la tte de la Vierge tendue et accable [fg. 2].
Ce dtail trs affectueux et trs rel nous montre une femme dans un moment d'activ soll
icitude : innovation qui n'aura pas de suite.
Les ftes liturgiques qui commentent tout au long de l'anne les faits principaux de la vie
de Marie concernent toutes except l'Assomption , la naissance, depuis sa propre
naissance jusqu' celle du Christ, avec les autres vnements qui accompagnent celle-ci :
l'Annonciation, la Visitation, la Purification.
L'iconographie de la Vierge qui s'est impose est ainsi lie l'Enfant Jsus : soit le type de
la Theotokos, o la Vierge est le support thologique du divin Enfant et, de quelque faon,
son trne, soit le type de YOdigitria, o Marie a la fonction de montrer l'enfant aux fidles,
soit enfin le type de la Glykophilousa, o la tendresse de la mre l'gard de son enfant est
pleinement rendue14. Dans l'glise de Sainte-Marie-Antique Rome, une fresque du vne s.
[fig. 3] rassemble, assises l'une ct de l'autre, sainte Anne avec la petite Marie dans ses
bras, la Vierge avec l'Enfant, sainte Elisabeth avec le petit Jean16 : exaltation de la maternit
conue de toute vidence comme le trait constitutif et essentiel de la personnalit des trois
saintes dans la biographie de chacune ; mais, par la triple et identique rptition, une valeur
absolue nous est signifie : la maternit est tellement lie la femme qu'elle peut devenir son
mrite sanctifiant.
En outre, la Vierge est la nouvelle Eve16, celle qui, avec la naissance du Christ, a permis
d'effacer le pch originel : aucirix peccali Eva, audrix meriti Maria. Eva occidendo obfuit,
Maria vivificando profuit. Illa percussit, ista sanavit17. Dans les clbres portes d'Hildesheim
[fig. 1, 1 a], on oppose aux dbuts catastrophiques du genre humain sa rdemption, qui com
mence avec l'annonce de l'ange Gabriel18. On lit partir du premier panneau du vantail
de gauche, puis on remonte rebours le vantail de droite et l'on finit la lecture au premier
panneau de ce vantail : la cration d'Eve, laquelle, debout et dj proche de l'arbre de son
pch, assiste stupfaite au rveil d'Adam, fait pendant le geste suspendu de la Madeleine
agenouille devant Jsus-Christ ressuscit; au sommeil d'Adam, la cration d'Eve, la
mort et au pch, est oppos l'effacement de la mort spirituelle et corporelle par la rsurrection
du Christ; Eve qui n'a pas encore pch rpond la Madeleine que le moyen ge identifia
Marie de Magdala, dlivre des dmons, et surtout la pcheresse repentie qui, chez le
pharisien, arrosa le Christ de parfum19.
Aux paroles qui annoncent la nouvelle crature, la joyeuse rencontre d'Adam et d'Eve
mais qui entranera la chute du genre humain fait cho la rencontre rassurante de
l'ange et des Saintes femmes et l'annonce de la Rsurrection; au pch quelle insistance
sur la prsence du terrible fruit! la Crucifixion : vidus est Adam qui vestimenta quaesivit;

13. E. Pirani, Miniatura romanica, Milan, 1966, fig. 50.


14. Des exemples des trois types dans E. Sandberg Vavala', Viconografla dlia Madonna con il bambino nella pittura
italiana del Dugento, Sienne, 1934 ; plus rcemment dans J. de Borchgrave d'Altena, Madones en Majest, Rev. belge
d'archol. et d'hist. de l'art , XXX, 1961, p. 3-114. (Un exemple du deuxime type, de l'poque de Justinien, a t tudi
par A. Grabar, Note sur V iconographie ancienne de la Vierge, Cahiers techniques de l'art , III, 1956, p. 5-9).
15. A. Grabar, Vet d'oro di Giustiniano, Milan, 1966, flg. 180 et p. 170.
16. Cf. E. Guldan, Eva und Maria, eine Antithse als Bildmotiv, Cologne, 1966.
17. Augustini Serm. CCVIII, P.L., XXXIX, 2131.
18. G, Mross, Bernwardstr Betrachtungen, Hildesheim, 1974, flg. p. 41-42.
19. Cf. V. Saxer, Les origines du culte de Marie-Madeleine en Occident, Paris, 1959, spcialement p. 7 et ss.

179
CHIARA FRUGONI

vieil Me (le Christ dans la Crucifixion) qui tegumenta deposuit20. A la juste inquisition de Dieu,
que nos parents tentent d'esquiver dans une chane de gestes accusatoires qui vont se dcharger
sur le dmon dj serpentant terre, est oppos l'injuste procs du Christ devant Hrode
qui le dmon de nouveau suggre le mal; l'expulsion du Paradis terrestre, sous forme de
temple, la Prsentation au temple, la naissance de Can et au dur travail d'Adam, les cadeaux
des rois mages au divin Enfant ici Eve, qui allaite assise, est place juste ct de la Vierge
en trne, dans un contrepoint visuel serr; au geste non apprci de Can, celui d la sage-
femme incrdule, le premier aboutissant la mort du frre, le second au repentir et l'absolu
tion ; enfin, l'entre dans le monde de la mort s'oppose l'annonce rassurante faite par Gabriel
de la naissance imminente du Rdempteur. La porte d'Hildesheim voit donc deux femmes,
Eve, la protagoniste active de la perdition, la Vierge, l'instrument involontaire de la
Rdemption (Eve apparat six fois sur huit sur le vantail de gauche et la Vierge cinq fois sur
huit sur le vantail de droite). ,
C'est ce rle d'Eve, si active dans le pch, que s'oppose, comme peine du talion, la punition
divine qui l'enferme et l'enserre dans une perptuelle tribulation, attache la procration,
et qui l'anantit par l'empire souverain que l'homme aura sur elle : mariium habere dominum
meruit mulieris non natura sed culpa : quod iamen nisi servetur, depravabitur amplius natura et
augebitur culpa*1. Puisque la ncessit de la procration semble tre une maldiction qui ne
frappe que la femme, celle-ci devient l'ternelle pcheresse qui n'est plus la camarade de
l'homme, mais seulement une occasion de pch pour lui.
C'est pourquoi dans la pense mdivale la femme incarne la tentation diabolique qui fait
appel la faiblesse de la chair. Dans la littrature religieuse, notamment monastique, la
femme est dpouille de toute humanit ou richesse psychologique ; elle n'est que la projection
du dsir (coupable) du mle. Le pch de la luxure est reprsent par le seul corps de la femme,
sur lequel des serpents ou un crapaud se jettent, prts punir ses attraits; si la Justice est
une femme tenant une balance, nul attribut ne marque la Luxure, laquelle est le corps mme
de la femme22. La reprsentation de la Luxure comme une femme trs belle et dj punie
est l'expression la plus nette d'un tat d'me rendu par le procd tout mdival de
l'allgorie. L'introspection de l'me humaine et l'analys des diverses motions sont rendues
aussi bien dans la littrature que dans l'art au moyen de la personnification des sentiments;
ce thme privilgi qu'est la lutte des vices et des vertus n'est que le moyen comme
C. S. Lewis l'a montr dans un livre si beau28 d'explorer et de mettre en vidence les conflits
intrieurs ; dans un certain sens, l'allgorie est l'outillage mental, qui a son langage technique
appropri, l plus proche des procds et du langage de la psychanalyse contemporaine.
La femme magnifique torture par les serpents et le crapaud exprime une scission prcise
du vouloir de l'homme, du religieux, qui dsire et repousse la fois l'objet de son dsir et
de son pch. Ainsi, dans le tympan d'Autun (xne s.) [fg. 4], prs du dmon dmesur en
train de mettre le condamn sur la balance, on voit la figure sinueuse d'une femme qu'un
dmon ricanant agrippe aux paules, et autour de son corps souple s'enroule, avec un effet
d'effroyable contrepoint, un serpent qui grimpe jusqu' lui sucer le sein24; sur la frise situe

20. Ambrosii Expositionis in Lucam libri, X, P.L., XV, 1924.


21. Augustini De genesi ad litteram, 1. XI, 37, P.L., XXXIV, 450.
p. 49.
22. A. Katzenellenbogen, Allgories of the Virtues and Vices in Mediaeval Art, Londres, 1939, rd. Nendeln, 1968,
23. C. S. Lewis, op. cit., spcialement le deuxime chapitre consacr l'allgorie (au seul point de vue littraire).
24. D. Grivot et G. Zarnecki, Gislebertus, Sculptor of Autun, Londres, 1961, flg. K de la p. 45.

180
'* '^SjC'V v .-
,"%^ ' #' * * ***
Fig. 1 et 1 a. HILDESHEIM (Basse-Saxe). Saint-Michel. Portes dites de saint Bernward (1015).
(D'aprs G. Mross, Bernwardstr Betrachtungen, Hilde
\ \ l/

CHIARA FRUGONI PLANCHE II

js - v # # | .:-

_,
.
'
'
Fig. 1 b. HILDESHEIM (Basse-Saxe). Saint-Michel. Portes dites de saint Bernward. Dtail. Vantail de droite. Partie infrieure.
(D'aprs L. Grodecki, II secolo delVanno mille, Milan, 1974, fig. 13).

Fig. 2. ROUEN (Seine-Maritime). Bibl. mun. , ms.Y 6, fol.32 v. Fig. 3. ROME. Sante-Marie-Antique. Les trois Saintes Mres.
Sacramentaire de Robert de Jumiges. La Nativit Fresque du vne s.
(dbut xie s.). (D'aprs A. Grabar, L'et d'oro di Giustiniano, Milan, 1966, fig. 180).
(D'aprs E. Pirani, Miniatura romanica, Milan, 1966, fig. 50).
PLANCHE III CHIARA FRUGONI

Fig. 4. AUTUN (Sane-et-Loire). Saint-Lazare. Tympan. Fig. 5. MOISSAC (Tarn-et-Garonne). Abbatiale. Porche
Dtail du Jugement dernier (xne s.). mridional. Pidroit ouest. La Luxure et la Mort (xne s.).
(D'aprs D. Grivot et G. Zarnecki, Gisleberius, Londres, (D'aprs M. Vidal, J. Maury et J. Porcher, Quercg roman,
1961, p. 45, fig. K). La Pierre-gui- Vire, 1969, fig. 24).

Fig. 6. FLORENCE (Toscane). Galerie des Offices. Fig. 7. VZELAY (Yonne). La Madeleine. Chapiteau.
Cabinet des estampes. Hans Baldung, la Femme et la La Luxure et le Dsespoir (xne s.).
Mort (xve s.). (Clich Zodiaque).
(D'aprs A. Tenenti, II senso dlia morte e V amore dlia
vita nel Rinascimento , Turin, 1957, fig. 1).
T

CHIARA FRUGONI PLANCHE IV

ROME. Bibl. Vat., ms. Reg. lat. 1290 : De deorum imctginibus


libellus, Vnus, Cupidon et Vulcain (1420).
(Id., p. 19, flg. B).

lu S. AUTUN (Sane-et-Loire).
un damn et le diable
Saint-Lazare.
(xne s.). Chapiteau. La Luxure
'/' -iprs D. Grivot et G. Zarnecki, Gislebertus, op. cit., p. 85, flg. P)

ccnmnctr o

Fig. 10. - LONDRES, Brit. Mus., ms. Add. 24199, fol. 18 r. Prudence
Psychomachie (vers 10001.
(D'aprs L. Grodecki, op. cit., flg. 250)

Fig. IL VZELAY et le dmon


(Yonne).de Lala Luxure
Madeleine.
(xneChapiteau.
s.). Un musicien
(D'aprs C. Jean-Nesmy, Vzelay, La Pierre-qui-Vire, 1970, flg. 31).
PLANCHL V CHIARA FRUGONI

l-'ijr. Vin et h. -IWUIS. liihl. rSil., nis. 2077, f. 173 r e.t 170 r.
Anibroise Aulpert,, Le conflit f des vices et des vertus. Luxure et Clias-
Misricorde et Avarice fin \i" s.,
fl>'iipres \\. Latoi i.iik. Le film de l'histoire mcdirule en l<rance,
St:',-i:}-2S, Paris, /fl-fl. p. 7',).

Fig. 13. VZELAY (Yonne). La Madeleine. Chapiteau. Fig. 14. AUTUN (Sane-et-Loire). Muse Rolin. Chapiteau prove
Tentation de saint Benot (xne s.). nantde l'glise Saint-Lazare. Marie-Madeleine emporte par les anges
(D'aprs C. Jean-Nesmy, op. cit., fig. 13). (XIIe S.).
(D'aprs D. Grivot et G. Zarnecki, op. cit., p. 150, fig. 5).
CHIARA FRUGONI PLANCHE VI

Fig. 15. VZELAY (Yonne). La Madeleine.


Chapiteau. Sainte Eugnie (xne s.). Fig.Paris,
(D'aprs
16. 1964,
J.VRONE
LaLedlivrance
fig.Goff,
79).
(Vntie).
Laducivilisation
possd
San Zeno.
(fin
de VOccident
xie
Dtail
s.).d'une
mdival,
porte.
(D'aprs C. Jean-Nesmy, op. cit., fig. 19).

Fig. 17. POITIERS (Vienne). Bibl. mun., ms. 250, Fig. 18. DARMSTADT (Hesse). Hess. Landesbibl., ms.
fol. 43 v. Sainte Radegonde impose la rgle son monast 1640, fol. 6 r. vangiles de l'abbesse Hilda. L'abbesse offre
re(fin xie s.) le livre sainte Walburge (dbut xie s.).
(D'aprs Le Goff, op. cit., fig. 14). (D'aprs L. Grodecki, op. cit., fig. 87).
PLANCHE VII CHIARA FRUGONI

Fig. 19. NEW YORK. Pierpont Morgan Libr., ms. 709, fol. 1 r. vangiles de la comtesse Judith de Flandre.
Crucifixion (1050/65).
(D'aprs L. Grodecki, op. cit., fig. 254).

Fig. 20. FONTEVRAUD (Maine-et-Loire). Abbatiale. Tombeaux d'Henri II et d'Alinor d'Aquitaine (dbut xn* s.).
(D'aprs E. Panovsky, Tomb Sculpture, Londres, 1964, fig. 221).
So

CHIARA FRUGONI PLANCHE VIII

Fig. 21. FIDENZA (Emilie). Cathdrale. Bas-reliefs du campanile. Berthe et Milon (xne s.).
(Clich M. Grondona).

.; ^ . /' -.y t ^

Fig. 22. NANCY (Meurthe-et-Moselle). glise des Cordeliers. Hugues Ier de Vaudmont et sa femme (v. 1165).
(D'aprs Y. Labande-Mailfert, Pauvret et paix dans l'iconographie romane, Paris, 1974, fig. 7).
I
l'iconographie de la femme au cours des xe-xne sicles

au-dessous, parmi les ressuscites que l'ange pousse vers l'enfer est encore reprsente une
femme que deux serpents mordent25. La misogynie qui a inspir la composition du tympan
d'Autun ressort aussi d'une valuation quantitative : il n'y a que deux femmes parmi les
ressuscites bienheureux, parmi les damns il y en a quatre26; les coupables attraits du corps
des unes et des autres ont t souligns : le sein, ou la chevelure flottante, cet autre instrument
de sduction que les sirnes, qui en sont le symbole, ne manquent jamais de dployer27.
L'exemple le plus ancien de la femme torture deux serpents lui mordent le sein, un
crapaud lui dvore le sexe on peut le voir dans le pidroit ouest du tympan de Moissac
[fig. 5] ; l'horreur en est accrue non seulement par le dmon pouvantable qui prside au
supplice, mais aussi par la figure de la femme, si dcharne qu'on entrevoit son squelette28.
On discerne ici, peine esquiss, un concept que la tradition macabre rpandra ensuite,
c'est--dire l'opposition amour-mort, telle qu'un dessin de Hans Baldung (dbut du xvr3 s.)
[fig. 6] l'illustre, en reprsentant l'treinte rpulsive d'un squelette avec une femme belle et
plantureuse29 : les attraits du corps, l'horreur et l'angoisse du dlabrement physique d'un
corps aim. C'est un thme que l'on trouve aussi dans un chapiteau de Vzelay [fig. 7], mais sa
signification est diffrente80 : prs de la femme nue, la coiffure riche et complique, mordue
par un serpent, un damn aux traits dmoniaques s'enfonce une pe dans le ventre ; la luxure,
le drglement portent au dsespoir et la mort; si le point de vue est encore et seulement
masculin c'est l'apptit sensuel qui tue l'homme , ici pourtant apparat une analyse
psychologique pousse de la passion et de ses consquences, exprime, comme d'habitude,
l'aide de la mthode allgorique. Le mme concept revient dans un chapiteau d'Autun
(ct ouest de la nef) [fig. 8]31 o l'on voit une trs belle femme nue la chevelure flamboyante
se tourner, d'un mouvement dmoniaque, vers un jeune homme qu'un dmon saisit par les
cheveux. Le jeune homme serre ses propres mains dans le geste typique du dsespoir; cette
fois le serpent grimpe vers le sexe du diable : dplacement qui marque l'identit parfaite
de la femme avec le dmon, d'ailleurs souligne par la position des deux figures la mme
hauteur et par le regard que le dmon darde sur la femme. Si la hache que le malin brandit,
si le long couteau et la pierre tenus par la femme, si la chevelure bouriffe sont autant de
mprises par rapport au marteau de Vulcain, l'arc, la coquille et la couronne de Vnus
[fig. 9] que le sculpteur ne sut pas dchiffrer dans la miniature qui lui servait de source32,
il y a toutefois une cohrence dans cette dgradation mythologique qui convertit les dieux
paens en tres dmoniaques et hostiles dans tous leurs attributs.
*
25. D. Grivot..., op. cit., fig. R de la p. 45.
26. Ibid.
27. Gervais de Tilbury (Otia imperialia, 1. III, chap. LXIV, d. Leibnitz, Scriptores rerum brunsvicensium, t. I,
p. 984 et ss.) insiste, en dcrivant les sirnes, sur les cheveux lucidi et proceri ; ci. aussi J. Leclercq-Kadaner, Sirnes-
poissons romanes, propos d'un chapiteau de Vglise de Herent-ls-Louvain, Rev. belge d'archol. et d'hist. de l'art ,
XL, 1971 [paru 1973], p. 3-30. Dans un chapiteau provenant de l'glise de San Giovanni in Borgo Pavie et aujourd'hui
conserv au Muse de la Mairie de cette ville, la mme reprsentation concentre, pour ainsi dire, luxure et chtiment, par
les deux thmes de la sirne et de la femme torture : les deux serpents en effet mordent le sein d'une sirne deux queues
et aux longs cheveux flottants : cf. Id., De la Terre-Mre la Luxure, A propos de la migration des symboles , Cahiers
civil, mdiv. , XVIII, 1975, p. 37-43, fig. 11.
28. . Mle, L'art religieux du XIIe sicle, Paris, 1947, p. 374 ; M. Vidal, J. Maury et J. Porcher, Quercy roman,
La Pierre-qui-Vire, 1969, flg. 24.
29. A. Tenenti, II senso dlia morte e Vamore dlia vita nel Rinascimento, Turin, 1957, flg. 1 et p. 466-467.
30. . Mle, op. cit., fig. 216 de la p. 374 et p. 376.
31. D. Grivot et G. Zarnecki, op. cit., fig. P de la p. 85.
32. Ce dessin n'a pas t, videmment, la source de Gislebertus, lequel n'en a pas moins d avoir prsente l'esprit
quelque image qui lui ressemblait beaucoup (cf. Id., op. cit., p. 64). Le dessin appartient un ms. de 1420 (Rome, Bibl.
Vat., ms. Reg. lat. 1290) qui comprend un long trait, Albrici Philosophi Liber imaginum deorum, ff. 8 v-29 r, et une
srie de courts chapitres illustrs par des dessins la plume (dont le ntre), eux aussi attribus Albricus, sous le titre De
deorum ijnaginibus libellus (ff. 1 r-8 r). En ralit le libellus est une mosaque de textes htrognes ; le prototype de ces
dessins remonte au milieu du xive s. (cf. J. Seznec, The Survival ofthe Pagan Gods, New York, 1953, p. 170-179).

181
GHIARA FRUGONI

La femme nue et dsespre est encore associe dans un chapiteau de Vzelay [fig. 11] au
dmon accompagn du serpent de la luxure et un jeune homme qui joue de la flte et porte
une gigue en bandoulire88. Le dmon, comme le dit E. Mle, joue de la femme nue comme
d'un instrument de musique84. Sur l'autre face du chapiteau, une femme et un jongleur
paraissent de nouveau. C'est que la conception mdivale met un lien constant entre la musique
et la luxure : musica etiam instrumenta multum sunt timenda : frangunt enim corda hominum et
emolliunt35. L'glise se montre inflexible l'gard des musiciens et des jongleurs, parce qu'ils
induisent homines ad lasciviam"; pour eux, ministri Satanae, il n'y a plus d'espoir87. Dans
ce chapiteau, le dmon et le jeune homme jouent donc l'unisson, et la femme, en tant que
pch de luxure, est encore une fois l'instrument de leur enchantement pervers. Parmi ceux
qui ne sauraient conserver d'espoir, l'glise place aussi les saltatrices** : il est donc bien naturel
de trouver dans une miniature illustrant la Psychomachia de Prudence [fg. 10], dans un
manuscrit du xie s.89, la Luxure reprsente en jeune femme aux vtements amples et flottants
qui danse devant le groupe de ses admirateurs, accompagne par deux musiciens. Dans une
autre miniature [fig. 12 a, b], dans un manuscrit de la fin du xie s., on peut voir deux vices
et deux vertus40 : sur une page la Luxure, femme richement vtue, et qu'un dmon couronne,
est en train de tourner son regard coupable vers l'homme le malin qui lui serre le pied
constitue son pidestal sournois; proche est Chastet qui, une palmette la main, foule
aux pieds le malin; sur une autre page, Misricorde, personnage trs semblable Chastet,
se tourne avec piti vers un jeune homme nu, et, en face, Avarice, sous l'apparence d'un
homme, verse des pices de monnaie dans un bassin, tout en crasant du pied un paysan
pench sur sa bche ; assez proche est un autre homme aux vtements trop courts ; peut-tre
s'agit-il d'un autre pauvre qu'Avarice est en train de dpouiller.
Ce qu'il importe de relever ici, c'est, me semble-t-il, qu'on a choisi, pour symboliser l'Avarice,
un personnage masculin, ce qui exclut que les vices soient reprsents par des femmes, en
raison du genre fminin du mot en question. Donner son bien aux pauvres, tre chaste, voil
les vertus principales dont les saintes, ou, d'une manire plus gnrale, les religieuses, peuvent
se vanter : ce sont donc des vertus fminines d'une faon, pour ainsi dire, professionnelle,
tout comme la Luxure est fminine en tant que provocation continue au pch, bien
entendu au pch de l'homme. L o, au contraire, il y a libre initiative, mme dforme
quant au but, dans le ngoce, dans le gain, pour faire rapporter une proprit, l est l'homme.
Ce n'est pas seulement en allgorie que la femme obsde l'imagination monastique. Elle hante

33. Dom C. Jean-Nesmy, Vzelay, La Pierre-qui-Vire, 1970, flg. 31.


34. . Mle, op. cit., p. 374.
35. Guillaume Perraut, Summa de Vitiis, Paris, B.N., ms. lat. 3726, fol. 28 r, cit par E. Fahal, Les jongleurs en
France au moyen ge, Paris, 1910, p. 27.
36. Parmi ceux qui damnabiles sunt nisi relinquerint officia sua se trouvent ceux qui habent instrumenta musica ad
delectandum homines. Ceux qui frquentant publicas potationes et lascivas congregatiop.es et cantant ibi diversas cantilenas ut
moveant homines ad lasciviam et taies sunt damnabiles : on lit cela dans le pnitentiel de Thomas Cabham, probablement
du xme s., o les diffrentes espces d'histrions sont dcrites ; cit par E. Far al, op. cit., p. 67.
37. Voici la juste rponse qu'un disciple donne son matre dans VEluciaarium d'Honorius d'Autun (1. II, 18,
P.L., CLXpCII, 1148), D. : Habent spem jaculatores? M. : Nullam. Tota namque intentione sunt ministri Satanae, de his
diciiur: Deum non cognoverunt, ideo Deus sprevit eos eiDominus subsannabit eos (Ps. II, 4).
38. Parmi ceux qui faciunt innumeras turpitudines, au premier chef on rencontre saltatores et saltatrices (texte cit
la n. 36).
39. L. Grodecki, op. cit., flg. 250.
40. R. Latouche, Le film de Vhistoire mdivale en France, 843-1328, Paris, 1959, p. 75, ne donne pas la cote du
manuscrit et rassemble arbitrairement, comme si elles faisaient partie de la mme page, deux miniatures contenues en
deux folios diffrents. Le manuscrit a t compos Moissac la fin du xie s., mais il remonte un original du dbut
du sicle ; aujourd'hui il est conserv Paris, B.N., ms. 2077 ; les deux miniatures se trouvent aux folios 173 r et 170 r :
cf. A. Katzenellenbogen, op. cit., p. 11 et 13. Les auteurs des miniatures ont eu prsent l'esprit surtout le texte du
premier livre du Pnitentiel d'Halitgarius de Cambrai (mort en 830 = P.L., CV, 651 et ss.) et, plus faiblement, celui de la
Psychomachie (Id., op. cit., p. 11).

182
l'iconographie de la femme au cours des xe-xne sicles

et trouble irrsistible souvenir la mditation des saints : d'o ces hallucinations qu'on
a fixes sur la pierre des glises afin d'exhorter les moines en voquant leurs yeux le danger
permanent. A Vzelay [fig. 13]41 et, auparavant, Saint-Benot-sur-Loire42, un des chapiteaux
montre la tentation de saint Benot selon le rcit de Grgoire le Grand48 : le malin lui remet
en mmoire une trs belle femme ; ce souvenir le trouble au point qu'il s'en faut de peu qu'il
ne quitte la solitude de l'antre sacr de Subiaco. Ce n'est qu'en se jetant dans les pines qu'il
russit vaincre la tentation, per cutis vulnera eduxit a corpore vulnus mentis. Ici encore
le remde adopt suit le procd allgorique, car il rend tangible et objective (les pines)
une sensation subjective et intrieure (le dsir qui dchire le saint). D'autre part, c'est un
topos commun aux vies de saints que le diable tentateur soit dguis en femme (dans le chapi
teau de Vzelay que je viens de mentionner, la femme et le dmon sont identifis par la
double inscription diabolus)**.
L'exgse moralisante du moyen ge, qui fait de la Madeleine, en premier lieu, la pcheresse
convertie, modle de pnitence et leon de morale individuelle, ne s'carte pas de l'identif
icationhabituelle femme-luxure, mme s'il y a ensuite, en ce cas, la rhabilitation par une vie
pnible45. La lgende franaise qui, parce qu'elle veut justifier la prsence en Provence des
reliques de la sainte, montre la Madeleine dbarquant en Provence avec Lazare et sa sur
Marthe, reproduit en partie la vie de Marie l'gyptienne. On voit en effet Marie-Madeleine
passer le reste de son temps dans l'pre retraite de la caverne de la Sainte-Baume o, une fois
par jour, des anges viennent la chercher pour lui faire entendre le concert cleste46 : un chapiteau
d'Autun [fig. 14], la cathdrale consacre son frre Lazare, illustre probablement ce moment47.
Le culte de la sainte, qui aura son apoge aux xie et xne s., culte d'une tendue et d'une
importance extraordinaires, fait se multiplier partout des sanctuaires et des reliques qui
attirent un trs grand nombre de plerins. C'est de Vzelay que saint Bernard prche la
croisade, comme si un peu de la terre qui avait vu Marie-Madeleine, tmoin de la rsurrection
du Christ, tait reste attache la sainte48. Un Ordre religieux, celui des Pnitentes de
sainte Marie-Madeleine, fond en 1225, ouvert aux femmes ayant men une vie libre, contribua
rpandre ce culte davantage encore*9.
La vie de Marie l'gyptienne, la courtisane qui expia sa vie antrieure, comme nous venons
de le dire, par la pnitence du dsert et de la solitude, est illustre sur un chapiteau du xne s.
qui figurait autrefois dans le clotre de Saint- tienne Toulouse. La sainte est montre dans
sa mtamorphose : la trs belle dame qu'elle tait les longues tresses qu'elle dnoue dans
le Jourdain pour entreprendre sa purification tmoignent assez de la puissance de sa sduc
tion devient, l'heure de sa mort, une femme dcharne et velue50. Un chapiteau de Vzelay

41. Dom G. Jean-Nesmy, op. cit., fig. 19.


42. J. Le Goff, La civilisation de l'Occident mdival, Paris, 1964, fig. 78 et 156. Sur un chapiteau de la nef de l'glise
abbatiale de Fleury (Saint-Benot-sur-Loire), sculpt entre 1067 et 1108, on a racont in extenso tout l'pisode selon le
dire de Grgoire le Grand : l'arrive du diable avec la femme et la fuite de saint Benott devant ce spectacle, nu dans les
orties.
43. AA.SS., mars, III, p. 278 et ss.
44. Pour une analyse plus dtaille de ce chapiteau, je renvoie mon travail paratre dans les Actes de la
XXIV* semaine d'tude de Spolte consacre au mariage.
45. V. Saxer, op. cit., p. 328 et ss.
46. Id., op. cit., p. 130 et ss. ; . Mle, op. cit., p. 216.
47. D. Grivot et G. Zarnecki, op. cit., p. 150, pi. 5. Cette interprtation, c'est . Mle, op. cit., p. 216, qui l'a avance,
pourtant avec prudence, et qui, aprs, l'a dsavoue ( Gongr. archol. de France, Avallon , 1907, p. 537). La critique
rcente est revenue la premire hypothse de Mle : Autun demeure l'exemple le plus ancien de ce sujet, que la ddicace
de l'glise justifie parfaitement ; ce thme connatra une longue fortune, notamment dans l'art de la contre-rforme :
cf. L. Rau, Iconographie de Part chrtien, iconographie des saints, art. Madeleine, Paris, 1958, p. 856-857.
48. V. Saxer, op. cit., p. 151.
49. Id., op. cit., p. 331.
50. . Mle, L'art religieux..., p. 239-242 et fig. 164-166.

183
CHIARA FRUGONI

narre l'histoire51 trs populaire d'une autre sainte gyptienne [fig. 15], celle de sainte Eugnie,
qui vcut mconnue dans un couvent dont elle devint l'abb, et qui, accuse d'avoir engross
une femme, se disculpe en dcouvrant son sein devant le juge, lequel n'est autre que son pre.
Le chapiteau runit les trois personnages, sainte Eugnie, tonsure, faisant le geste de
montrer son sein, l'accusatrice qui saisit, hagarde et dsespre, ses propres cheveux, et le
pre-juge tonn de l'aventure, au moment o il reconnat sa propre fille sous les vtements d'un
moine.
La femme, mme sainte, garde donc en elle ce sceau d'Eve ; il y a plus : si on parcourt la
littrature hagiographique, c'est bien l le seul lment qui anime les biographies des saintes,
gnralement d'une monotonie dsesprante. Si l'on excepte les supplices des martyres,
interminables, mais sans cesse rpts, normalement la sainte est devenue telle en tant que
religieuse ou fondatrice de monastre, ou impratrice - souvent passe l'tat de moniale
aprs la mort de son poux , ou en tant que fille ou parente de saints, comme si c'et t
une profession dont on hrite. Lorsqu'il y a un dtail frappant et insolite, il est toujours li
la possibilit de pcher. C'est l'preuve du feu que doivent subir, souponnes d'adultre,
Richarde d'Andlau, femme de Charles le Gros52, et Cungonde, femme de Henri II58, qui les
contraint, aprs cette exprience, consumer leur vie l'ombre sanctifiante d'un monastre.
Ou bien c'est la possession diabolique, surtout de la fille du roi ou de l'empereur, qui fait
resplendir les vertus d'un saint. La prsence d'une possde dans la carrire d'un saint exorc
iste54 est un topos qui s'explique, je crois, par la corrlation femme-diable, laquelle tait si
habituelle qu'elle amenait le spectateur considrer comme parfaitement naturel le fait
que la femme devienne l'habitacle prfr du dmon. Du ct des femmes, la longue thorie
des possdes pourrait tre dchiffre aussi comme un symptme de leur alination et de leur
insatisfaction quant au rle que la socit leur a assign. Le moment de la possession diabolique
marque la possibilit magique d'une allgeance qui n'a pas de suites; d'une part, chaque
geste est attribu au dmon, et, d'autre part, finalement vient l'exorcisme rparateur : la
femme devient d'une certaine manire importante, protagoniste d'un vnement exceptionnel ;
ainsi est efface pour un temps la mconnaissance de toute une vie. La fille du roi elle-mme
n'est pas soustraite au joug du malin, afin qu'on puisse mieux se rappeler l'histoire et rflchir
ceci, que la possession diabolique guette vritablement tout tre humain puisqu'elle ne
respecte mme pas les princesses.
Sur un panneau de la porte de bronze de Saint-Znon Vrone (fin du xie s.) [fig. 16], on peut
voir le saint qui, aid par un clerc, dlivre du dmon la fille de l'empereur Galien : on voit
ce dmon sortir de sa bouche dans une attitude inconvenante, pudiquement voile par une
longue queue55. A Modne, sur l'architrave de la porte des Princes de la cathdrale, c'est
saint Gminien qui dlivre la fille de l'empereur Giovinien56 : le pivot de toute l'histoire est
ici la dlivrance de la jeune aubergiste; on voit en effet le saint entreprendre son voyage
d'abord cheval, puis par mer, et finalement arriver en prsence de la famille impriale,

51. Dom C. Jean-Nesmy, op. cit., fig. 42 : . Mle, op. cit., p. 242. Histoire raconte par Honorius d'Autun, Spculum
Ecclesiae, P.L., CLXXII, 820.
52. L. Rau, op. cit., art. Richarde d'Andlau, p. 1150-1151.
53. Id., op. cit., art. Cungonde, p. 354-356.
54. Cette opinion pourra tre confirme mme par la simple lecture des trois volumes de L. Rau, tous consacrs
l'iconographie des saints. C'est pourquoi je m'abstiendrai de dresser une liste d'exemples inutile.
55. J. Le Goff, op. cit., fig. 79 et p. 232 ; L. Rau, op. cit., art. Zenon, p. 1360-1361.
56. R. Salvini, II duomo di Modena e il romanico nel modenese, Modne, 1966, fig. 111-112 ; cf. aussi Y. Labande-
Mailfert, L'iconographie des lacs dans la socit religieuse aux XIe et XIIe sicles, dans / laid..., p. 488-522, surtout
p. 509. Cette dernire souligne juste titre l'active prsence fminine dans les diffrentes scnes : la femme de l'empereur,
en posant sa main sur la bourse de son poux suspendue la ceinture, exprime clairement son rle de co-donateur.

184
l'iconographie de la femme au cours des xe-xne sicles

laquelle toute entire prend part l'expulsion du dmon et remercie ensuite le saint, en chur,
avec gratitude, en lui faisant cadeau d'un manuscrit et d'un calice ; saint Gminien retourne
enfin en son pays et l'on assiste sa pieuse mort.
Rarement, la femme brise la chane qui la relie au diable comme sa partenaire : c'est
lorsqu'elle mme, religieuse et sainte, exorcise les possds. C'est le cas d'Opportune de Sens,
abbesse du ixe s., dont les reliques ont un pouvoir exorcisant67, ou de Dympne de Gheel
(vne s.) qui transforme le dsir incestueux et meurtrier de son pre, excit et pouss au crime
par deux dmons, grce au pouvoir exorcisant de ses reliques68.
Mais quand une femme runit en elle les mrites d'ex-reine, de moniale, de fondatrice d'un
monastre et de sainte recluse, c'est elle-mme qui, de son vivant encore et sans que la faveur
divine l'ait publiquement confirme, exorcise une possde : ainsi apparat Radegonde dans
trois miniatures d'un manuscrit du xie s. qui commentent sa biographie, rdige par son ami,
le pote Fortunat69.
Dans une autre miniature du mme manuscrit on voit Radegonde en majest montrer
la rgle de saint Csaire d'Arles, rgle qu'elle impose son monastre [fig. 17] ; Radegonde
apparat assise sur un trne, une riche estrade incruste de pierres prcieuses la soutient,
sous l'arc de son monastre, autour duquel sont enrouls deux rideaux : seule et grande,
trs grande, l'instar d'une Vierge en trne ; sur son genou lev la Rgle remplace l'Enfant60.
La femme n'acquiert donc une physionomie propre et ne peut prtendre tre reprsente
pour elle-mme que si elle refuse le mariage et se voue l'poux cleste, ou si elle est veuve, ou,
en tout cas, seule. Autrement, elle est un pur symbole, soit illustrant un pch ou sa contre
partie bienfaisante, soit personnifiant un concept ou une institution : l'glise, la Synagogue61,
les Arts libraux, les Vertus62; dans ce cas on ne choisit pas la femme parce que son image
enrichit le concept illustrer, mais tout simplement par l'inertie qu'exerce le genre fminin
singulier de ces abstractions ; mais si une ralit vigoureuse donne corps l'abstraction,
alors l: connexion traditionnelle s'arrte : Avarice comme nous l'avons vu est un homme.
A mesure que la situation sociale change changement d des facteurs multiformes et
complexes, tels que la formation d'une classe bourgeoise urbaine et marchande, o la
femme devient elle aussi un pilier actif de la prosprit familiale, l'essor du commerce et des
changes et, par l, des rapports humains pour les deux sexes, la possibilit qu'a la femme,
l'poque fodale, d'apporter en dot de vastes contres, et donc un pouvoir , changent
aussi, peu peu, l'ide qu'on se fait de la femme et la faon dont on la reprsente : des symtmes
en sont la dvotion la Vierge, pourtant nouvelle Eve, qui explose au xne s., et la Madeleine,
la pcheresse repentie, ou encore la naissance de l'amour courtois qui donne enfin une me
la femme, mais c'est la femme d'autrui68.
Puisque, au moyen ge, l'organisation familiale est l pour exalter les liens de la solidarit
et du groupe, et pour touffer et submerger l'individu, la femme ne se prsente dans une image

57. L. Rau, op. cit., art. Opportune, p. 1010-1011.


58. Id., op. cit., art. Dympne, p. 407.
59. E. Ginot, Le manuscrit de sainte Radegonde de Poitiers, Bull. Soc. de reprod. des manuscrits , Paris, 1914, p. 9-69.
Le ms., qui est Poitiers, B.M. 250, a t rdig au milieu du xie s. (Id., art. cit., p. 32). Les trois miniatures montrent
au fol. 34 v la dlivrance de la possde Fraifreda, au fol. 35 celle de Leubila, au fol. 37 celle de la femme d'un charpentier.
Aprs le fol. 35, aujourd'hui manquant mais qu'un dessin nous a transmis, une autre miniature illustrait encore la dl
ivrance d'une possde ; cf. Id., art. cit., pi. IX, X, XIV, et fig. 49.
60. J. Le Goff, op. cit., p. 44 et fig. 14.
61. B. Blumenkranz, Le juif mdival au miroir de Vart chrtien, Paris, 1966, p. 57 et ss.
62. A* Katzenellenbogen, op. cit., passim.
63. J. Le Gofp, op. cit., p. 349-357 ; N. Huyghebaert, art. cit., p. 346-347 et 386-389.

185
CHIRA FRUGONI

publique que l o elle peut briser la chane de sa sujtion matrielle et morale, dans le seul
lieu o la personnalit et non le sexe ordonne sa position : dans le clotre. Ainsi une miniature
du dbut du xie s. [fig. 18] montre-t-elle deux femmes seulement qui dominent la scne :
au milieu, o Ton s'attendrait voir le Christ ou un saint, on reconnat sainte Walburge,
la fondatrice du monastre, laquelle l'abbesse Hilda ddie un manuscrit64 ; il n'y a pas ici
que les protagonistes qui soient insolites, le don l'est aussi, ce manuscrit qui est par excellence
l'attribut de l'homme.
Autre exemple : sur une dalle tombale du dbut du xie s., on voit reprsente la religieuse
sainte Reinhildis, dont l'attitude calque le schma de la Vierge assistant l'Ascension du
Christ, cette diffrence prs qu'au lieu de celui-ci on voit l'me de la sainte sous la forme
d'un tout petit enfant rigide qu'un ange ramne au ciel65.
Ce n'est pas par hasard non plus qu'au haut moyen ge les femmes doues d'une personnalit
saillante sont des moniales ou des femmes seules; aprs Radegonde, l'amie du pote Venance
Fortunat, qu'elle a inspir et qui elle a command des uvres, on peut voquer, dans la
premire moiti du xe s., Roswita, qui avait lu Trence66, chroniqueur et historienne de
son temps, et puis encore Herrade de Landsberg, qui est d YHortus deliciarum, somme
littraire et figurative du savoir du moyen ge67. Parmi les femmes qui sont redevenues seules
se distingue Mathilde de Canossa ; une miniature du manuscrit original de la Vita Matildis
rdige par Donizone au dbut du xne s. reprsente l'pisode qui l'a rendue clbre : sa
mdiation entre Henri IV et Grgoire VII68. Dans cette miniature, on voit l'empereur, petit et
genoux, auprs de l'abb de Cluny qui est en position dominante sur son faldistoire : tous
les deux sont tourns vers la comtesse, laquelle, enveloppe dans de trs riches vtements,
est assise sur un escabeau et sous un arc colonnes. Par rapport l'abb, Mathilde reflte
son infriorit de femme dans la petitesse de sa taille, qui la fait sembler presque gare
sur ce haut sige. Mais la petitesse de Mathilde est rachete par l'encadrement architectural
qui lui est rserv et qui l'isole dans une position d'estime et d'honneur.
Cette situation de compromis a t tout fait dpasse dans une miniature d'un livre d'vang
iles du milieu du xie s.69 ayant appartenu la comtesse Judith de Flandre [fig. 19]. La donat
rice ce qui a dj son importance est alle efficacement remplacer la Madeleine au
pied de la Croix : Marie n'est plus ici seulement la douleur maternelle qui assiste impuissante
au supplice d'un fils; ses mains ne sont plus crispes dans le geste vide du dsespoir : l'une
tient un livre, l'autre un pan du manteau lev pour recueillir le sang du Christ. Mais n'est-elle
pas ici Marie-glise, qui reprend le geste de YEcclesia carolingienne dans le dessin d'un
manuscrit de la rgion de la Meuse actuellement la Bibliothque nationale Paris?
La promotion sociale s'tend ncessairement au monde profane : les premires qui en bnfi
cientsont les reines parce que leur profession les met en tat de remplir un rle actif l'intrieur

64. L. Orodecki, op. cit., fig. 87, p. 97.


65. E. Panofsky, Tomb Sculpture, Its Changing Aspects from Ancient Egypt to Bernini, Londres, 1964, p. 59 et fig. 237.
66. D. Heinze est enclin rabaisser l'importance de Trence comme modle des comdies de Roswita ; cf. Die Praefatio
zu den tDramen Hrotsvits von Gandersheim ein Program? [thse de doctorat soutenue l'Univ. de Bonn], Karlsruhe,
1973, spcialement p. 75 et ss. Je dois l'indication et la mise au point l'amabilit de M. G. Meissburger et de Mlle T. Ehlert,
qu'ici je remercie.
67. Une attentive analyse iconographique en relation avec le texte est celle de G. Cames, Allgories et symboles dans
VHorlus deliciarum, Leyde, 1971.
68. Y. Labande-Mailfert, Pauvret et paix dans l'iconographie romane (XI*-XII* sicle) dans tudes sur Vhistoire de
la pauvret sous la direction de M. Mollat, Paris, 1973, p. 319-342, p. 337-338, fig. 17.
69. L. Grodecki, op. cit., fig. 254, p. 252; J. Hubert, J. Porcher et W. F. Volbach, Uimpero carolingio, Milan,
1968, flg. 144. Je remercie Y. Labande-Mailfert pour le rapprochement des images cites dans ce paragraphe.

186
l'iconographie de la femme au cours des xe-xne sicles

de la famille et du royaume70. Je n'en voquerai qu'un seul exemple : le tombeau d'Alinor


d'Aquitaine (f 1204), protectrice d'artistes et de lettrs, dans l'abbaye de Fontevraud [fig.20],
prs du tombeau similaire de Henri II, non point en qualit de fondatrice, mais pour y avoir
termin ses jours, longtemps aprs la mort de son poux. L'identit des deux lits funbres
voulait sans doute suggrer une union qui demeure aprs la mort, dans un des premiers
exemples de ce genre (dbut du xme s.)71.
Si la libre union de Berthe et de Milon, dans l'glise de Fidenza [fig. 21], union d'o natra
le grand Roland72, est encore exprime avec une crudit et une simplicit sous lesquelles
perce l'incapacit de rendre sa dignit l'amour charnel7.3 en dehors de l'institution de la
famille car l'amour qui appartient au monde fantastique et irrel des romans et des aven
tures n'a pas encore trouv un langage adquat, mme si son but est la naissance d'un hros ,
c'est dans la dimension plus simple et immdiate de la ralit quotidienne que le sentiment
unissant un homme et une femme russit se frayer une voie paisible pour se montrer. C'est
ainsi que l'aventure d'une croisade, exprience religieuse et militaire toute individuelle,
peut se faire aventure familiale, comme nous le montre la reprsentation sculpte d'un couple
[fig. 22] troitement uni dans une treinte mutuelle, exprimant la force d'un attachement
qui se dcouvre enfin continu et rciproque, et qui voit la femme, elle aussi, protagoniste74.

DISCUSSION

Mme Mrisse : Vous semblez avoir fait une description trop pessimiste des rapports entre les hommes
et les femmes ; ainsi la reine Marguerite d'Ecosse a convoqu plusieurs synodes de l'glise catholique.
Entre autres choses, elle a pu persuader les prtres celtiques d'adopter les rites de l'glise romaine,
grce sa connaissance suprieure de l'vangile. Ce succs lui valut d'tre canonise en 1249. L'icono
graphie, d'autre part, nous reprsente plus de femmes saintes que vous ne le dites.
MmeFRUG0Ni : C'est sur l'image publique du couple que j'ai voulu insister, car un programme icono
graphique rpond l'attente d'une mentalit collective et reflte celle-ci, mme si, et l, on dcouvre
des exceptions.

70. Pour une illustration dtaille au moyen d'exemples, je renvoie mon article sur le mariage, dj cit (voir la
n. 44).
71. E. Panofski, op. cit., p. 57, fig. 221. Henri II mourut en 1189 et Alinor en 1204. On a d sculpter les deux
tombeaux aussitt aprs cette date. Leur disposition actuelle n'est plus la disposition primitive ; quoi qu'il en soit de leur
premier emplacement, vraisemblablement rapproch, les deux lits funbres, identiques dans leur forme et quant au drap
du linceul, semblent bien avoir t ainsi excuts pour suggrer un lien troit. Cette ide a t reprise dans le sarcophage
conjugal, base unique cette fois, du duc Henri le Lion et de la duchesse Mathilde dans la cathdrale de Brunswick (Id.,
op. cit., fig. 222 et p. 57), qu'on peut dater d'environ 1240 et intimement dpendant de Fontevraud ; cf. aussi L. Schreiner,
Die Frhgotische Plastik Sildwestfrankreichs, Cologne/Graz, 1963, p. 66-67 et fig. 56, 58, 60.
72. R. Lejeune et J. Stiennon, La lgende de Roland, Bruxelles, I, 1966, p. 153-159, ont interprt le bas-relief en
se rattachant une hypothse d'. Mle, op. cit., p. 273.
73. Milon introduit sa main dans la gonne de Berthe. Ce geste si transparent dans sa signification d'union charnelle
a son exact pendant textuel dans le pome moyen haut allemand Parzival de Wolfram von Eschenbach (d. K. Lachmann,
Berlin/Leipzig, 1926, 1. VIII, v. 407, 2-10) ; voici comment Gawan conquiert Antikonies (je cite la traduction en prose
par W. Stapel, Munich, s.d., p. 208) : Er schob den Arm unter ihren Mantel. Mir scheint er berhrte dabei ihre Hiifte.
Das erhhte sein Verlangen. Beide, das Mdchen und der Mann, wurden von der Liebe in solche Not getrieben, dass da
fast ein Ding geschah sie hatten beide Lust dazu,wren nicht bse Augen darber gekommen. Je dois cette indication
la bont de M. Meissburger, que je suis heureuse de remercier encore.
74. Il est fort probable qu'il s'agit ici du comte Hugues Ier de Vaudmont (parti pour la croisade en 1147 et revenu
aprs nombre d'annes en pauvre plerin) et de sa femme. Hugues mourut peu aprs son retour entre 1161 et 1163. Ce
groupe funraire semble reprsenter le moment si attendu de la rencontre : la croix porte par Hugues sur sa poitrine
constitue la preuve de son plerinage Jrusalem ; cf. Y. Labande-Mailfert, Pauvret et paix..., p. 328 et fig. 7.

187
CHIARA FRUGONI

M. Payen : Le problme est de savoir qui dispose des images. Dans un premier temps, c'est l'glise qui
en est matresse et clricalise les images fminines d'origine profane : la reine Guenivre, par exemple,
devient Modne un exemplum de l'amour conjugal. Mais est venu un moment o l'glise a perdu son
pouvoir absolu sur les images, ce qui a permis la culture chevaleresque et profane d'accder sa propre
iconographie, dont les Trs riches heures du duc de Berry sont un tmoignage.
Mme Dembinska : L'iconographie des xe-xne s. prsente une image de la femme conforme la volont
de l'glise. Il est ncessaire, pour avoir une ide juste de la conception qu'on se faisait de la femme cette
poque, de confronter les sources dans leur totalit.
M. Sicard : S'il est vrai que, dans cette iconographie contrle par les ecclsiastiques, la luxure est
toujours associe la femme, les autres vices sont gnralement reprsents par des personnages
masculins et les vertus par des personnages fminins. Existe-il, d'autre part, des statues funraires
reprsentant le mari seul, avant l'poque o c'est le couple qui est reprsent?
Mme Frugoni : Au moyen ge, la tradition antique des sarcophages sculpts s'tant perdue, on utilise
des dalles funraires. Les premiers sarcophages sculpts et placs cte cte rapparaissent
Fontevraud.
Mme Lejeune : II faut bien remarquer, cependant, que les sarcophages d'Henri II Plantegent et
d'Alinor d'Aquitaine n'ont t disposs cte cte que depuis peu de temps, au mpris des ralits
historiques.
M. Heitz : L'volution d'un thme iconographique prcis, celui de la sirne, illustre bien l'volution
de l'image publique de la femme. Hybride l'origine il y a la sirne et le sirne, souvent arien
le thme se fminise au fur et mesure que progresse le xne sicle, pour aboutir la sirne-ondine,
la sirne sductrice et fatale reprsente sur l'un des chapiteaux de l'glise de Givaux (ct nord).
Toutefois, dans la mme glise (ct ouest), on peut voir un homme et une femme, lacs, se donner la
main ; l'uvre doit dater des annes 1130 1140, et je ne connais pas d'exemple de couple antrieur
celui-ci.
Mme Lejeune : Dans l'ensemble, vous avez quelque peu forc le pessimisme de l'glise l'gard de
la femme. Ainsi la porte d'Hildesheim montre effectivement une reprsentation traditionnelle de la
femme-luxure, mais la mme porte offre aussi l'image de la femme qui connat un dbut de rdemption
parce qu'elle allaite le Fils.
De mme, un bas-relief de l'glise Saint-Laurent de Lige, influenc par les crits de Rupert de Deutz,
montre avec majest la Vierge allaitant (lre moiti du xne s.). Selon le thologien, les seins de la Vierge
doivent tre interprts comme les mamelles o s'allaite l'humanit.
Quant la lgende de Berthe et Milon, reprsente Santo Donnino de Faenza, elle prouve que nous ne
sommes plus dans le registre de la femme fatale, puisque l'enfant, bien que n d'une union adultre,
fera preuve de grandes qualits, comme nous le montre le reste de la frise.
Mme Labande-Mailfert : Les images positives de la femme sont assez nombreuses. On peut citer,
outre Mathilde de Ganossa, uvrant pour la rconciliation, Gisle de Souabe qui, dans un ms. allemand
(Brme, Bibl. d'tat, cod. Hs b21 [1039/43]), est prsente par l'inscription comme une pacificatrice
et pose ses mains sur celles de deux personnages (deux abbs), entre lesquels elle est place.
Mme Frugoni : En ce qui concerne Hildesheim, on voit bien l'antithse entre Eve et Marie ; mais le
rle actif a t attribu Eve, la femme qui pche, tandis que le rle passif l'a t Marie : la femme
bonne apparat donc ici comme l'instrument involontaire de la volont divine.

188