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Como funcionam os CDs


por Marshall Brain - traduzido por HowStuffWorks Brasil

Entendendo o CD: material


Um CD pode armazenar at 74 minutos de msica, de modo que a quantidade total de dados digitais que deve ser armazenada
em um CD de:
44.100 amostras/canal/segundo x 2 bytes/amostra x 2 canais x 74 minutos x 60 segundos/minuto = 783.216.000 bytes
Encaixar mais de 783 megabytes (MB) em um disco de somente 12 cm de dimetro requer que os bytes individuais sejam
muito pequenos. Examinando a construo fsica de um CD, voc pode comear a entender quo pequenos so esses bytes.
Um CD um pedao de plstico bastante simples, com cerca de 1,2 mm de espessura. A maior parte de um CD consiste de
uma pea de plstico de policarbonato transparente moldada por injeo. Durante a fabricao, esse plstico impresso
com sulcos microscpicos dispostos como uma trilha de dados em espiral, contnua e extremamente longa. Vamos falar desses
sulcos daqui a pouco. Assim que a pea transparente de policarbonato formada, uma fina camada refletora de alumnio
micropulverizada sobre o disco, cobrindo os sulcos. Em seguida, uma fina camada de acrlico pulverizada sobre o alumnio
para proteg-lo. A etiqueta ento impressa sobre o acrlico. Uma seo transversal de um CD completo (fora de escala) se
parece com isto:

Seo transversal de um CD

Entendendo o CD: a espiral


Um CD tem uma trilha espiral de dados que circula do lado interno para o lado externo do disco. O fato de a trilha espiral
comear no centro significa que o CD pode ser menor do que 12 cm. H CDs de 8 cm.
O que a figura nem sequer permite imaginar o tamanho incrivelmente pequeno da trilha de dados: ela tem aproximadamente
0,5 mcron de largura, com 1,6 mcron separando uma trilha da prxima (um mcron um milionsimo de um milmetro). E os
sulcos so ainda menores...

Os sulcos na trilha de um CD
Cada sulco alongado que compe a trilha tem 0,5 mcron de largura, comprimento mnimo de 0,83 mcron e altura de 125
nanmetros (um nanmetro um bilionsimo de um metro). Olhando os sulcos atravs da camada de policarbonato, eles se
parecem com isto:
Voc frequentemente ouvir falar de pits em vez de sulcos do CD. Eles aparecem como dentes no lado do alumnio, mas
so sulcos no lado de leitura do laser.
As dimenses incrivelmente pequenas dos sulcos formam uma trilha espiral extremamente longa. Se voc pudesse arrancar a
trilha de dados de um CD e estic-la em uma linha reta, ela teria 0,5 mcron de largura e quase 5 quilmetros de comprimento!
Para ler algo assim to pequeno voc precisa de um mecanismo de leitura de disco extremamente preciso. Vamos dar uma
olhada nisso.
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Componentes do CD player
O CD player tem o trabalho de localizar e ler os dados armazenados como sulcos no CD. Considerando o tamanho
extremamente pequeno dos sulcos, o CD player um equipamento de preciso excepcional. A unidade consiste em trs
componentes fundamentais:
Um motor para girar o disco. controlado com preciso para girar entre 200 e 500 rpm, dependendo de qual trilha lida.
Um laser e um sistema de lentes que focalizam e lem os sulcos do CD.
Um mecanismo de rastreamento que move o conjunto do laser para que seu feixe possa acompanhar a trilha espiral. O
sistema de rastreamento deve ser capaz de mover o laser em deslocamentos da ordem de 1 mcron (1 milsimo de milmetro).

Interior de um CD player

O que o CD player faz: foco do laser


No interior do CD player h bastante tecnologia de computador envolvida na formao dos dados em blocos compreensveis e
em seu envio para o DAC (conversor digital para analgico, no caso de um CD de udio) ou para o computador (no caso de
uma unidade de CD-ROM).
O trabalho fundamental do CD player focalizar o laser sobre a trilha de sulcos. O feixe de laser passa atravs da camada de
policarbonato, refletido na camada de alumnio e atinge o dispositivo optico-eletrnico que detecta mudanas na luz. Os
ressaltos refletem a luz diferentemente das lands (espao entre so sulcos na camada de alumnio), e o sensor optico-
eletrnico detecta essa mudana na refletividade. A eletrnica da unidade interpreta as mudanas na refletividade para ler os
bits que compem os bytes.

O que o CD player faz: rastreamento


A parte mais difcil manter o feixe de laser centralizado sobre a trilha de dados. Essa centralizao o trabalho do sistema de
rastreamento. O sistema de rastreamento tem de mover continuamente o laser para fora medida que toca o CD. Conforme o
laser se move para fora, a partir do centro do disco, os sulcos passam cada vez mais rpido pelo laser: isso acontece porque a
velocidade linear, ou tangencial, dos sulcos igual ao raio vezes a velocidade na qual o disco est girando (rpm). Assim,
medida que o laser se move para fora, o motor de rotao do disco deve diminuir a velocidade do CD. Desse modo, os sulcos
se deslocam diante do laser a uma velocidade constante, e os dados saem do disco em uma taxa constante.

Aspectos da codificao no CD
Se voc tiver uma unidade de CD-R e quiser produzir seus prprios CDs de udio ou CD-ROMs, uma das grandes coisas que
ter a seu favor o fato de que o software pode manipular todos os detalhes para voc. Voc pode dizer para o software,
Grave estas msicas neste CD, ou Salve estes arquivos de dados neste CD-ROM e o software far o resto. Graas a isso,
voc no precisa saber nada a respeito de formatao de dados do CD para criar seus prprios CDs. Mas a formatao de dados
do CD to complexa e interessante que vamos falar um pouco disso.
Para entender como os dados so armazenados num CD, voc precisa entender todas as diferentes condies que os projetistas
da metodologia de codificao de dados tiveram que manipular. Aqui est uma lista razoavelmente completa:
Como o laser est rastreando a espiral de dados usando os sulcos, no pode haver espaos extensos sem sulcos na trilha de
dados. Para solucionar esse problema, os dados so codificados usando EFM (eight-fourteen-modulation ou modulao 8-14).
Na EFM, bytes de 8 bits so convertidos para 14 bits, e a EFM garante que alguns desses bits sero 1.
Como o laser deve querer se mover entre as canes, os dados devem ser codificados na msica para informar unidade
onde ela est no disco. Esse problema solucionado usando o que conhecido como dados de subcdigo. Os dados de
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subcdigo podem codificar a posio absoluta e relativa do laser na trilha e tambm podem codificar coisas como os ttulos das
msicas.
Como o laser pode ler incorretamente um sulco, h necessidade de cdigos de correo de erros para manipular os erros
de um nico bit. Para solucionar esse problema, bits de dados adicionais so acrescentados para permitir que a unidade detecte
e corrija os erros de um nico bit.
Como um arranho ou uma mancha de sujeira no CD podem fazer com que todo um pacote de bytes seja lido
incorretamente (o que conhecido como burst erro ou erro de rajada), a unidade precisa ser capaz de se recuperar de tal
evento. Esse problema solucionado por meio do entrelaamento dos dados no disco, para que eles sejam armazenados de
modo no-sequencial ao redor do disco. Na verdade, a unidade l os dados uma revoluo por vez e desentrelaa os dados para
poder reproduzi-los.
Se alguns poucos bytes forem lidos incorretamente em uma msica, a pior coisa que poder acontecer um pequeno chiado
durante a reproduo. Entretanto, quando os dados so armazenados em um CD, qualquer erro de dado pode ser catastrfico.
Assim, cdigos de erro adicionais so usados quando se armazena dados em um CD-ROM.

Formatos de dados de CD
H diversos formatos diferentes usados para armazenar dados em um CD, alguns amplamente usados e outros esquecidos h
muito tempo. Os dois mais comuns so o CD-DA (udio) e o CD-ROM (dados de computador).

Como funciona o CD-R?


A superfcie do CD contm uma extensa trilha em espiral de dados. Ao longo da trilha, existem reas refletivas lisas e
salincias no-refletivas. Uma rea refletiva lisa representa um binrio 1, enquanto uma salincia no-refletiva representa um
binrio 0. O drive de CD emite um laser na superfcie do CD e consegue detectar as reas refletivas e as salincias pela
quantidade de luz laser que elas refletem. O drive converte os reflexos em 1s e 0s a fim de ler os dados digitais do disco.
CDs normais no podem ser modificados - eles so dispositivos de apenas uma leitura. Um CD-R precisa permitir que o drive
grave dados no disco. Para que um CD-R funcione, deve haver uma maneira de o laser criar uma rea no-refletiva no disco.
Um CD-R, portanto, possui uma camada adicional que o laser pode modificar. Essa camada adicional composta por uma
tinta esverdeada. Um CD normal possui substrato plstico revestido de uma camada refletiva dourada ou de alumnio. Um CD-
R possui um substrato plstico, uma camada de tinta e uma camada refletiva dourada. Em um CD-R novo, toda a superfcie
do disco refletiva - o laser pode brilhar atravs da tinta e refletir a camada dourada.
Quando voc grava dados em um CD-R, o laser de gravao (que muito mais poderoso do que o laser de leitura) aquece a
camada de tinta e muda sua transparncia. A mudana na tinta cria o equivalente a uma salincia no-refletiva. Essa uma
mudana permanente e tanto o drive de CD quanto o de CD-R conseguem mais tarde ler a tinta modificada como uma
salincia. Constata-se que a tinta muito sensvel luz e, por esse motivo, o laser a modifica rapidamente. Portanto, voc deve
evitar expor o CD-R luz do sol.

Como funcionam os CD-RWs (CDs regravveis)?


Para criar um CD regravvel (CD-RW), voc precisa de uma camada de tinta que possa oscilar entre transparente e opaca.
um material especial que os CD-RWs usam. Esse material pode mudar sua transparncia dependendo da temperatura.
Aquecido em certa temperatura, o material se resfria em um estado transparente; aquecido em outra temperatura, ele se resfria
em um estado turvo. Ao mudar a potncia (e consequentemente a temperatura) do laser de gravao, os dados do CD podem
ser alterados ou regravados.
Um CD-R pode ser lido por qualquer aparelho de CD. O CD-RW, no entanto, no to verstil - aparelhos de CD mais antigos
no conseguem l-lo.
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Os princpios bsicos do DVD


por Karim Nice - traduzido por HowStuffWorks Brasil
O primeiro aparelho de DVD chegou ao mercado em maro de 1997.
Um DVD muito similar a um CD, mas ele tem uma capacidade muito maior de armazenar dados. Um DVD padro
guarda cerca de sete vezes mais dados do que um CD. Esta enorme capacidade significa que um DVD possui espao suficiente
para armazenar um filme completo codificado em MPEG-2, alm de um monte de outras informaes.
Eis o contedo tpico de um filme em DVD:
at 133 minutos de vdeo em alta resoluo, em formato letterbox ou pan-and-scan com 720 pontos de resoluo horizontal
(a taxa de compresso de vdeo normalmente de 40:1 em MPEG-2);
trilha sonora apresentada em at oito idiomas usando canais 5.1 canais de som surround (ambiente) dolby digital;
legendas em at 32 idiomas.
O DVD tambm pode ser usado para armazenar quase oito horas de msica de cada lado, com qualidade de CD.
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O formato oferece muitas vantagens em relao s fitas VHS:
a qualidade da imagem do DVD melhor e muitos DVDs possuem som Dolby Digital ou DTS, que muito mais prximo
do som que voc vivencia em uma sala de cinema;
muitos filmes em DVD possuem um ndice na tela em que o criador marcou muitas das partes significativas do filme,
algumas vezes com uma foto. Se voc selecionar a parte do filme que quer ver com seu controle remoto, o aparelho de DVD o
levar diretamente quela parte, sem necessidade de retroceder ou avanar rapidamente;
os aparelhos de DVD so compatveis com os CDs de udio;
alguns filmes em DVD possuem tanto o formato letterbox, que se adequa s TVs de tela larga (widescreen), quanto o
formato de TV padro, para que voc escolha;
os filmes em DVD podem ter diversas trilhas sonoras e fornecer legendas em diferentes idiomas. Os filmes estrangeiros
podem lhe dar a oportunidade de escolher entre a verso dublada em seu idioma ou a trilha sonora original com legendas
traduzidas.

Armazenando dados em um DVD


Os DVDs possuem o mesmo dimetro e espessura que os CDs e so feitos usando os mesmos materiais e mtodos de
fabricao. Assim como no CD, os dados em um DVD so codificados na forma de pequenas cavidades e salincias na trilha
do disco.
Um DVD composto de vrias camadas de plstico que totalizam uma espessura de cerca de 1,2 milmetro. Cada camada
criada por injeo de plstico policarbonato moldado. Esse processo forma um disco que possui salincias microscpicas
dispostas na forma de uma nica, contnua e extremamente longa trilha espiral de dados. Falaremos sobre essas salincias ou
ressaltos mais tarde.
Assim que as peas transparentes de policarbonato so formadas, uma fina camada refletora de alumnio micropulverizada
sobre o disco, cobrindo as salincias. O alumnio usado por trs das camadas internas, mas uma camada de ouro semi-
refletora usada para as camadas externas, permitindo que o laser focalize atravs das camadas externas e atinja as camadas
internas. Depois que todas as camadas so feitas, cada uma revestida com uma laca, prensadas juntas e curadas sob luz
infravermelha. Nos discos de face nica, a etiqueta aplicada por serigrafia sobre o lado no lido. Os discos de face dupla
contm impresso somente na rea no lida prxima ao furo central. As sees transversais dos diversos tipos de DVDs
finalizados (fora de escala) se parecem com isto:

Trilhas de dados em um DVD


Cada camada gravvel de um DVD possui uma trilha espiral de dados. Nos
DVDs de camada nica, a trilha sempre circula do lado interno para o
externo do disco. O fato de a trilha espiral se iniciar no centro significa que
Formatos de DVD um DVD de camada nica poderia ser menor do que 12 centmetros, se
desejado.

O que a imagem no mostra a idia de quo incrivelmente fina a trilha de dados: apenas 740 nanmetros separam uma
trilha da prxima (um nanmetro um bilionsimo de metro). E cada uma das salincias alongadas que compem a trilha
possui 320 nanmetros de largura, um comprimento mnimo de 400 nanmetros e uma altura de 120 nanmetros. A seguinte
figura ilustra o que se veria ao olhar as salincias atravs da camada de policarbonato.
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Voc frequentemente ouvir falar de cavidades


(pits) em vez de salincias (bumps) em um
DVD. Elas aparecem como cavidades no lado do
alumnio, mas no lado de leitura do laser, elas so
salincias.
As dimenses microscpicas das salincias tornam a
trilha espiral de um DVD extremamente longa. Se
voc pudesse arrancar a trilha de dados de um DVD
e estic-la em uma linha reta, ela teria quase 12
quilmetros de comprimento! Isso significa que um
DVD de lado duplo e camada dupla teria 48
quilmetros de dados!
Para ler salincias assim to pequenas voc precisa
de um mecanismo de leitura de disco incrivelmente
preciso.
Salincias de um DVD

Armazenamento de dados: DVD X CD


Os DVDs podem armazenar muito mais dados do que os CDs por algumas razes:
maior densidade de armazenamento de dados
menos espao sem dados, maior rea til
armazenamento multi-camadas
Maior densidade de armazenamento de dados
Os DVDs de face nica e camada nica podem armazenar cerca de sete vezes mais dados do que os CDs. Uma grande parte
desse aumento decorre do fato de as salincias e as trilhas serem menores nos DVDs.

Especificao CD DVD

Espaamento entre as trilhas 1600 nanmetros 740 nanmetros

Comprimento mnimo da salincia (DVD de camada nica) 830 nanmetros 400 nanmetros

Comprimento mnimo da salincia (DVD de camada dupla) 830 nanmetros 440 nanmetros

Vamos tentar ter uma idia do quanto mais de dados a mais podem ser armazenados no espaamento mais apertado das
salincias de um DVD. O espaamento entre trilha de um DVD 2,16 vezes menor e o comprimento mnimo da salincia para
um DVD de camada nica 2,08 vezes menor do que em um CD. Multiplicando esses dois nmeros, descobrimos que h
espao para cerca de 4,5 vezes mais salincias em um DVD. Ento de onde vem o restante do aumento de capacidade?
Menos espao sem dados, maior rea til
Em um CD, h muita informao extra codificada no disco para permitir a correo de erros - essa informao , na verdade,
apenas uma repetio da informao que j est contida no disco. O esquema de correo de erros que um CD utiliza bastante
antigo e ineficiente em comparao ao que utilizado nos DVDs. O formato DVD no desperdia tanto espao, o que o
habilita a armazenar mais informaes reais. Outra maneira pela qual os DVDs obtm maior capacidade por meio da
codificao de dados em uma rea ligeiramente maior do disco do que a rea utilizada num CD.
Armazenamento multicamadas
Para aumentar ainda mais a capacidade de armazenamento, um DVD pode ter at quatro camadas, duas de cada lado (face). O
laser que l o disco, na verdade, pode focalizar a segunda camada atravs da primeira. Aqui est uma lista das capacidades dos
diferentes formatos de DVDs:

Formato Capacidade Tempo aproximado de filme

Face nica/camada nica 4,38 GB 2 horas

Face nica/camada dupla 7,95 GB 4 horas

Face dupla/camada nica 8,75 GB 4,5 horas

Face dupla/camada dupla 15,9 GB Mais de 8 horas


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Voc pode estar imaginando por que a capacidade de um DVD no dobra quando se adiciona uma segunda camada ao disco.
Isso acontece porque as salincias de um disco de camada dupla precisam ser um pouco mais longas, em ambas as camadas,
em relao a um disco de camada nica. Isso ajuda a evitar a interferncia entre as camadas, que poderiam causar erros durante
a execuo do disco.

O formato DVD vdeo


Apesar de sua capacidade de armazenamento ser enorme, os dados de vdeo de um filme de longa metragem sem compresso
nunca caberiam em um DVD. Para que um filme caiba em um DVD, necessrio fazer a compresso de vdeo. Um grupo
chamado Moving Picture Experts Group (MPEG, Grupo de Especialistas em Imagem) quem estabelece os padres para a
compresso de filmes.
Quando os filmes so colocados em DVDs, eles so codificados no formato MPEG-2 e ento armazenados no disco. Esse
formato de compresso um padro internacional bastante aceito. Seu aparelho de DVD contm um decodificador de MPEG-2
que pode descomprimir os dados de um filme to rapidamente quanto voc o assiste.
O formato MPEG-2 e a reduo de tamanho dos dados
Um filme geralmente gravado em uma velocidade de 24 quadros por segundo. Isso significa que 24 imagens so exibidas na
tela do cinema a cada segundo. As televises americanas e japonesas usam um formato chamado NTSC, o qual exibe um total
de 30 quadros por segundo. Entretanto, elas fazem isso em uma sequncia de 60 campos, cada um dos quais contm linhas
alternadas da imagem. Outros pases usam o formato PAL, que exibe 50 campos por segundo, porm com maior resoluo
(veja Como funciona a formatao de vdeos para detalhes sobre esses formatos). Por causa das diferenas na taxa de quadros e
resoluo, um filme em MPEG precisa ser formatado para o sistema NTSC ou PAL.
O codificador MPEG que cria o arquivo do filme comprimido analisa cada quadro e decide como codific-lo. A compresso
usa um pouco da mesma tecnologia ainda utilizada para a compresso de fotografias para eliminar dados redundantes ou
irrelevantes. Ela tambm usa informaes de outros quadros para reduzir o tamanho total do arquivo. Cada quadro pode ser
codificado de uma das seguintes maneiras:
como um intraquadro - um intraquadro contm os dados da imagem completa para todo o quadro. Este mtodo de
codificao proporciona a menor compactao;
como um quadro predito - um quadro predito contm apenas as informaes suficientes para informar o aparelho de DVD
como exibir o quadro com base no intraquadro ou no quadro predito exibido mais recentemente. Isso significa que o quadro
contm os dados relacionados somente s mudanas a partir do quadro anterior;
como um quadro bidirecional - para exibir este tipo de quadro, o aparelho deve possuir a informao proveniente do
intraquadro ou quadros preditos circundantes. Utilizando os dados dos quadros circundantes mais prximos, ele usa a
interpolao (algo como o clculo da mdia) para estimar a posio e a cor de cada pixel.
Os DVDs frequentemente possuem recursos especiais ocultos no disco. Estes ovos de Pscoa podem ser
trailers de outros filmes, um software de computador ou msicas. O site www.dvdreview.com possui uma lista de
excelentes ovos de Pscoa que os espectadores encontraram em DVDs.
Dependendo do tipo de cena que convertida, o codificador decidir quais tipos de quadro usar. Se um noticirio estiver sendo
convertido, ele poder usar muito mais quadros preditos, porque a maioria das cenas permanece inalterada de um quadro para
outro. Por outro lado, se for um filme de ao intensa, no qual as coisas mudam muito rpido de um quadro para outro, ser
necessrio codificar mais intraquadros. O noticirio seria comprimido para um tamanho muito menor do que uma sequncia de
ao.
Se tudo isso parece complicado, voc est comeando a entender o trabalho que seu aparelho de DVD tem para decodificar um
filme em MPEG-2. necessria uma grande potncia de processamento: mesmo alguns computadores com DVD players no
possuem a capacidade de processamento requerida para exibir um filme em DVD.

O formato DVD udio


DVD udio e DVD vdeo so formatos diferentes. Os discos e os aparelhos de DVD udio so relativamente raros no
momento, mas se tornaro mais comuns. A diferena na qualidade do som ser notvel. Para tirar vantagem da maior
qualidade dos discos de DVD udio, voc precisar de um aparelho de DVD com um conversor digital para analgico (DAC)
de 192 kHz/24 bits. A maioria dos aparelhos de DVD possui somente um conversor digital para analgico de 96 kHz/24 bits.
Assim, se voc quiser ouvir discos de DVD udio, no deixe de procurar por um aparelho com um conversor digital para
analgico de 192 kHz/24 bits.
As gravaes em DVD udio podem fornecer uma qualidade de som melhor que a dos CDs. A tabela abaixo relaciona a taxa
de amostragem e a acurcia de gravaes em CD e a taxa de amostragem e a acurcia mxima das gravaes em DVD. Os
CDs podem guardar 74 minutos de msica. Os discos de DVD udio podem guardar 74 minutos de msica com seu nvel de
qualidade mais alto, udio de 192 kHz/24 bits. Abaixando a taxa de amostragem ou a acurcia, os DVDs podem ser fabricados
para guardar mais msicas. Um disco de DVD udio pode armazenar at duas horas de msica em 6 canais, a 96 kHz/24 bits,
com qualidade superior de um CD. Baixando ainda mais as especificaes, um disco de DVD udio pode guardar quase sete
horas de udio com mesma qualidade de um CD.
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Especificao CD udio DVD udio

Taxa de amostragem 44,1 kHz 192 kHz

Amostras por segundo 44.100 192.000

Preciso da amostragem 16 bits 24 bits

Nmero de nveis de sada possveis 65.536 16.777.216

Em um CD ou DVD de udio, cada bit representa um comando digital que informa ao DAC o nvel de voltagem para a sada.
Enquanto uma gravao ideal seguiria exatamente a forma de onda bruta, as gravaes digitais fazem amostras do som em
frequncias diferentes e, assim, perdem uma parte dos dados.

Comparao de um sinal de udio bruto para a sada do CD udio e DVD udio

O grfico acima mostra como um DVD udio de mais alta qualidade se compara ao CD udio. Voc pode ver que o DVD
segue o sinal com maior aproximao, mas ainda h um longo caminho para a perfeio.
Para obter a experincia completa do som Dolby Digital usado em muitos DVDs, voc precisa de um sistema de home theater
com cinco alto-falantes, um subwoofer e um receiver que seja do tipo pronto para Dolby Digital ou possua um decodificador
Dolby Digital j embutido.
Se o seu receiver for do tipo pronto para Dolby Digital, ento ele no ter um decodificador Dolby Digital e voc precisar
comprar um aparelho de DVD com decodificador Dolby Digital e canais de sada do tipo 5.1. Se quiser que seu sistema seja
compatvel com som DTS, ento seu aparelho de DVD necessitar tambm de um decodificador DTS.

Alguns DVDs contm trilhas de comentrios, nas quais o cineasta fala sobre o filme durante a exibio, o que
pode ser muito empolgante para os verdadeiros fs do filme. Os DVDs tambm podem conter cenas adicionais e
inditas ou conter a verso do diretor - o filme da maneira que ele pretendia fazer originalmente.

Se o seu receiver tiver seus prprios decodificadores Dolby Digital e DTS, voc no precisar de um aparelho de DVD com
sada de canal 5.1 e poder economizar dinheiro nos cabos, utilizando sadas digitais.

O aparelho de DVD
Sobre o DVD: O Sony PlayStation 2 foi o primeiro sistema de videogame capaz de rodar DVDs
Um aparelho de DVD muito parecido com um aparelho de CD. Ele possui um mecanismo que projeta um raio laser sobre a
superfcie do disco para ler o padro de salincias. O aparelho de DVD decodifica o filme MPEG-2, transformando-o em um
sinal de vdeo composto padro. O aparelho tambm decodifica o fluxo de dados de udio (stream) e o envia para um
decodificador Dolby , onde ele amplificado e enviado para os alto-falantes.
O aparelho de DVD tem o trabalho de localizar e ler os dados armazenados como salincias no DVD. Considerando o tamanho
extremamente pequeno dessas salincias, o aparelho de DVD um equipamento de preciso excepcional. O dispositivo
consiste de trs componentes fundamentais:
um motor de acionamento para girar o disco - o motor de acionamento controlado com preciso para girar entre 200 e
500 rpm, dependendo de qual trilha lida;
um sistema de laser e lente para focalizar e ler as salincias - a luz proveniente deste laser possui um comprimento de
onda menor (640 nanmetros) do que a luz do laser de um aparelho de CD (780 nanmetros), o que permite que o laser do
DVD focalize as cavidades menores do DVD;
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um mecanismo de rastreamento que pode mover o conjunto do laser de modo que seu raio acompanhe a trilha espiral - o
sistema de rastreamento deve ser capaz de mover o laser com resolues da ordem de milsimo de milmetro.
No interior de um aparelho de DVD, h um bocado de tecnologia de computador envolvida para transformar os dados em
blocos compreensveis e envi-los para o DAC (no caso de dados de udio ou vdeo) ou diretamente para outro equipamento
no formato digital (no caso de vdeos ou dados digitais).
O trabalho fundamental do aparelho de DVD focalizar o laser sobre a trilha de salincias. O laser pode focalizar o material
refletor semitransparente atrs da camada mais prxima ou, no caso de um disco de camada dupla, atravs dessa camada e at
o material refletor atrs da camada interna. O raio laser passa atravs da camada de policarbonato, se reflete na camada
refletora atrs dela e atinge o dispositivo optoeletrnico que detecta mudanas na luz. As salincias refletem a luz
diferentemente das reas planas do disco e o sensor optoeletrnico detecta essa mudana na refletividade. A eletrnica no drive
interpreta as mudanas na refletividade para ler os bits que compem os bytes.

A parte mais difcil da leitura do DVD manter o raio laser centralizado sobre a trilha de dados. Essa centralizao o
trabalho do sistema de rastreamento. Conforme o DVD reproduzido, o sistema de rastreamento precisa mover o laser
continuamente para fora. medida que o laser se move para fora em relao ao centro do disco, as salincias passam pelo
laser com maior velocidade. Isso acontece por causa da velocidade linear ou tangencial das salincias, que igual ao raio do
disco multiplicado pela velocidade na qual o disco est girando. Assim, conforme o laser se move para fora, o motor do fuso
precisa diminuir a velocidade de giro do DVD, para que os ressaltos passem pelo laser em velocidade constante e os dados
sejam lidos do disco tambm a uma taxa constante.

Algo interessante de observar que, se um DVD possui uma segunda camada, a trilha pode ser iniciada no lado externo do
disco, e no no interno. Isso permite que o aparelho faa uma transio rpida de uma camada para a prxima, sem retardo na
sada de dados, pois no preciso mover o laser de volta para o centro do disco para ler a camada seguinte.

Extras do DVD
Como os DVDs so durveis, os fanticos por cinema podem assistir a seu filme favorito repetidamente, sem que o disco
perca sua qualidade. Isso tambm bom para os pais cujas crianas gostam de assistir ao mesmo filme vrias vezes.
Os aparelhos de DVD permitem que voc localize cenas, reproduza-as em cmera lenta ou congele-as, sem prejuzo de
qualidade..
O software carregado de um DVD, ao contrrio do CD-ROM, pode conter muito mais informaes. Uma enciclopdia inteira
pode caber em um nico DVD, enquanto outros formatos exigiriam mltiplos discos.

Recursos
Formatos suportados
Filmes em DVD - praticamente todos os aparelhos reproduzem filmes em DVD.
CDs de msica - a maioria dos aparelhos tambm reproduz CDs de msica.
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CDs de vdeo - alguns aparelhos podem lidar com este formato, que usado principalmente para vdeos de msicas e
alguns filmes de outros pases.
CD-Rs - alguns aparelhos podem reproduzir o contedo que voc cria em seu prprio computador.
DVDs de udio - alguns aparelhos podem lidar com este formato para reproduzir udio de alta qualidade.
Outros recursos
Decodificador Dolby Digital
Este recurso permite que o aparelho de DVD decodifique a informao Dolby Digital de um DVD e a converta em seis
canais analgicos independentes. Porm, ele no ser necessrio se voc tiver um receiver Dolby Digital, o qual possua uma
entrada digital que transmita todas as informaes de udio.
Decodificador DTS
Este recurso permite que o aparelho de DVD decodifique a informao DTS de um DVD e a converta em seis canais
analgicos independentes. Novamente, este recurso no ser necessrio se voc possuir um decodificador DTS.
Compatibilidade com DTS
Todos os aparelhos de DVD so compatveis com DTS. Eles passam as informaes de udio digital para o receiver, que as
decodifica.
Som surround simulado
Se voc pretende conectar o aparelho de DVD sua TV ou sistema de som estreo com somente dois alto-falantes, um
aparelho de DVD com processamento de som ambiente simulado lhe dar a sensao de som surround sem os alto-falantes
adicionais.
Capacidade de disco
Alguns aparelhos de DVD possuem capacidade para trs, cinco ou at centenas de discos. Como a maioria dos aparelhos de
DVD tambm pode reproduzir CDs de udio, se voc comprar um aparelho com grande capacidade para discos, poder
armazenar toda sua coleo de CDs na mquina.
DAC de 96 kHz/24 bits
Essa a velocidade e a acurcia do conversor digital para analgico (DAC), o qual converte as informaes de udio em um
sinal analgico. A maioria das trilhas sonoras de filmes codificada neste formato, o que faz dele realmente um recurso
necessrio. A maioria dos aparelhos de DVD ter pelo menos um DAC de 96 kHz/24 bits.
DAC de 192 kHz/24 bits
Este um formato nascente somente para DVDs de udio que so gravados em velocidades de at 192 kHz e 24 bits.
Somente os mais recentes aparelhos de DVD udio possuem o DAC de 192 kHz/24 bits requerido para a reproduo desses
discos de udio.
Tipo controle remoto
Os aparelhos de DVD podem vir com trs tipos de controle remoto:
 um controle remoto dedicado, que aciona somente o aparelho de DVD;
 um controle remoto multimarcas, que pode controlar outros componentes como videocassetes e TVs feitos por outros
fabricantes (geralmente, eles suportam somente as marcas mais comuns);
 um controle remoto de aprendizado, que pode aprender os sinais dos outros controles e design-los a um boto (esse
recurso ser til caso possua marcas incomuns de componentes para controlar)

Sadas
Sadas de vdeo
Sadas de vdeo componente
Essas sadas proporcionam a mais alta qualidade de sinal de vdeo para sua TV. Elas so bastante raras no momento:
somente as TVs mais recentes de alta tecnologia podem suport-las. Mas, se voc tiver uma TV dessas, definitivamente ir
querer um aparelho de DVD com sadas de vdeo componente.
H trs conectores independentes para a sada de vdeo componente. O aparelho mostrado abaixo possui uma sada de vdeo
componente (Y, Pb, Pr).
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Sadas de vdeo de aparelho de DVD da esquerda para a direita: vdeo composto, s-vdeo e vdeo componente

Sadas S-video
As TVs com esse tipo de conexo so muito comuns. A sada S-video proporciona uma qualidade de imagem muito boa e
todos os aparelhos de DVD possuem pelo menos uma dessas sadas. O aparelho mostrado acima possui duas delas.
Sadas de vdeo composto
So o tipo mais comum de sada e proporcionam uma qualidade adequada da imagem. Geralmente, elas possuem uma
insero plstica amarela. O aparelho mostrado acima possui duas dessas sadas (Vdeo out).
Sadas de udio
Sada digital coaxial e sada digital ptica
Essas sadas proporcionam a mais elevada qualidade de udio. Elas enviam as informaes do som digital para o receiver
para decodificao. Voc poder usar uma delas se tiver um receiver Dolby Digital.

Sadas de udio de aparelho de DVD

Sadas de canal 5.1


Canal 5.1 um conjunto de seis sadas analgicas, uma para cada um dos canais Dolby Digital (dianteiro esquerdo,
dianteiro central, dianteiro direito, traseiro esquerdo, traseiro direito e subwoofer). O aparelho de DVD decodifica o sinal
Dolby Digital e usa seu prprio conversor digital para analgico para enviar um sinal analgico. Essas so as sadas de que
voc precisar usar se estiver conectando o aparelho de DVD a um receiver pronto para Dolby Digital.
Os aparelhos de DVD com sadas de canal 5.1 sempre possuiro decodificadores Dolby Digital e podero ou no ter
decodificadores DTS. Se voc tiver um receiver pronto para Dolby Digital e quiser contar com som DTS, precisar de um
aparelho de DVD com um decodificador DTS embutido.
Sadas estreo
Essas sadas (audio out) transmitem somente o sinal de msica estreo. Voc as usa para conectar seu aparelho de DVD a
uma TV ou aparelho de som com somente dois alto-falantes.

Conexo do aparelho de DVD


Conectar um aparelho de DVD a seu receiver estreo (ou televiso, caso no possua um receiver) envolve fazer duas conexes
bsicas: udio e vdeo.
udio
A primeira conexo a fazer a da parte de udio do sinal. H vrias opes, dependendo de seu receiver.
A melhor escolha (se estiver disponvel) usar uma conexo digital ptica (tambm chamada Tos-link) ou coaxial (RCA).
Essas duas escolhas se equivalem em qualidade. Para usar uma delas, voc precisar contar com uma sada no aparelho de
DVD e uma entrada no receiver. Somente receivers com decodificadores Dolby Digital embutidos tero esse tipo de entrada.
11
Se o seu receiver no tiver um decodificador Dolby Digital ou DTS embutido, mas for pronto para Dolby Digital,
procure por Dolby de canal 5.1 ou DTS de canal 5.1. Essa conexo envolve seis cabos, correspondentes aos diferentes canais
de alto-falantes: dianteiro esquerdo, dianteiro central, dianteiro direito, traseiro esquerdo, traseiro direito e subwoofer.
A ltima opo para conectar os dois componentes por meio de sadas RCA analgicas. Essa uma conexo de dois
cabos, com um cabo alimentando o alto-falante esquerdo e o outro alimentando o direito. Esta conexo proporcionar somente
som estreo, mas poder ser sua nica opo se voc estiver conectando o aparelho diretamente a uma televiso ou se tiver um
receiver antigo com somente dois canais.
Agora, vamos dar uma olhada na conexo de vdeo.
A escolha de melhor qualidade usar a conexo de componente. Essa conexo consiste de trs cabos, identificados pelas
cores vermelha, azul e verde. A qualidade excepcional. Entretanto, essas conexes existem somente em receivers e aparelhos
de televiso extremamente avanados.
A prxima opo a conexo s-vdeo. Nesta configurao, apenas um cabo conecta o aparelho de DVD ao receiver.
A ltima opo, similar configurao de udio, usar a sada de vdeo RCA analgica, geralmente identificada pela cor
amarela em ambas as extremidades. Isso proporcionar menor qualidade, mas ser suficiente para a maioria das antigas
televises analgicas.

DVDs e discos laser


O disco laser uma tecnologia mais antiga. Ela oferecia melhor imagem e som do que os videocassetes, e comparvel ao
DVD. Mas o formato do disco laser analgico, enquanto os DVDs so digitais. Os discos laser so usados somente para
filmes pr-gravados e so maiores, com cerca de 30 centmetros de dimetro, em vez dos 12 centmetros dos DVDs. Os dois
formatos geralmente no podem ser reproduzidos na mesma mquina.
Os discos laser, como os DVDs, permitem que os espectadores selecionem a cena exata que querem ver, alm de congelar um
quadro ou reproduzir o filme em cmera lenta. Esses discos laser suportam somente uma hora de cada lado, ento voc precisa
virar o disco para assistir segunda metade do filme.
Devido s tcnicas de compresso dos DVDs, eles podem armazenar muito mais dados. Os aparelhos de disco laser so mais
barulhentos que os DVDs e, algumas vezes, podem sofrer de deteriorizao do laser, pois o lado de alumnio do disco se
oxida. Os DVDs esto menos sujeitos a esse problema porque as tcnicas de fabricao foram aprimoradas. medida que a
popularidade do DVD cresce, os discos laser se tornam mais difceis de serem encontrados.

Perguntas mais frequentes (FAQ)


O que significa DVD?
DVD significa digital versatile disc (disco verstil digital) ou digital vdeo disc.
Eu posso gravar programas ou filmes da televiso em um aparelho de DVD?
Sim, voc pode desde que seu aparelho de DVD tambm seja um gravador de DVD.
Posso tocar CDs em um aparelho de DVD?
Sim. Os aparelhos de DVD so completamente compatveis com os CDs de udio. E as msicas se tornaro cada vez mais
disponveis no formato DVD.
Qual a diferena entre DVD+R e DVD-R?
DVD+ (mais) e DVD- (menos) so dois formatos de DVD concorrentes. Talvez voc se lembre da guerra entre os
formatos Betamax e VHS pelo domnio do mercado do videocassete. A grande diferena com a briga DVD+R e DVD-R que
h drives hbridos (de formato duplo) capazes de ler ambos os tipos. Muitas companhias tomaram partido: o Frum DVD um
grupo de fabricantes que apiam o DVD-R, enquanto a Aliana DVD+RW apia esse formato. Os consumidores ainda tero
de definir o formato vencedor.
O que so cdigos regionais?
Os estdios de cinema usam os cdigos regionais nos DVDs para impedir a cpia no-autorizada e para controlar as datas
de lanamento dos filmes em DVD. O cdigo regional real armazenado em um byte em cada imagem no DVD. O aparelho
ou DVD player possui um cdigo regional em seu firmware (o software prprio do equipamento). Os DVD-ROM players dos
computadores pessoais frequentemente possuem o cdigo no software ou no decodificador MPEG-2.
Para que o aparelho ou DVD player reproduza o filme, os dois cdigos devero coincidir. O cdigo tambm impresso na
parte posterior da embalagem do DVD, superposto a uma pequena imagem do globo terrestre. Se voc tiver um DVD feito
para lanamento na sia, no ser capaz de reproduzi-lo em um aparelho de DVD destinado ao uso na Austrlia. O cdigo
(zona) do Brasil 4.
12

Como funcionam os discos Blu-ray


por Stephanie Watson - traduzido por HowStuffWorks Brasil

Introduo
Um DVD padro atual, de lado nico e uma camada pode armazenar 4,7 GB (gigabytes) de informao. Esse
aproximadamente o tamanho de um filme padro mdio de duas horas com alguns poucos recursos extras. Mas um filme em
alta definio, que possui uma imagem muito mais ntida (veja Como funciona a televiso digital), ocupa cerca de cinco vezes
mais largura de banda e, portanto, requer um disco com cerca de cinco vezes mais espao. medida que os aparelhos de TV
e estdios de cinema migram para a alta definio, os consumidores precisam de sistemas de reproduo com muito mais
capacidade de armazenamento.

O Blu-ray o disco de vdeo digital da prxima gerao,


podendo gravar, armazenar e reproduzir vdeo em alta
definio e udio digital, assim como dados de computador.
A vantagem do Blu-ray a incrvel quantidade de
informao que ele pode guardar [Fonte: Documento Tcnico:
Formato de disco Blu-ray]:

Um disco Blu-ray de camada nica, que tem


aproximadamente o mesmo tamanho de um DVD, pode
guardar at 27 GB de dados, o que mais de duas horas
de vdeo em alta definio ou cerca de 13 horas de vdeo
padro;
Um disco Blu-ray de camada dupla pode armazenar
at 50 GB, suficientes para guardar cerca de 4,5 horas de
vdeo em alta definio ou mais de 20 horas de vdeo
padro. E ainda h planos em andamento para desenvolver
um disco com duas vezes essa quantidade de
armazenamento.
O nome
O nome Blu-ray uma combinao em ingls de blue,
azul, relativo cor do laser que usado, e ray, de raio
ptico. De acordo com os fabricantes, o e de blue foi
retirado propositalmente porque uma palavra de uso dirio
no pode ser registrada como marca comercial.

Construindo um disco Blu-ray


Os discos Blu-ray no s tm maior capacidade de armazenamento do que os DVDs tradicionais como tambm oferecem um
novo nvel de interatividade. Os usurios podem conectar-se Internet e fazer instantaneamente o download de legendas e
outros recursos interativos do filme - desde que esses recursos sejam disponibilizados pelas produtoras de cinema. Com um
disco Blu-ray voc pode:
gravar televiso em alta definio (HDTV) sem qualquer perda de qualidade
saltar instantaneamente para qualquer ponto do disco
gravar um programa enquanto assiste a outro no disco
criar playlists (listas de reproduo)
editar ou reordenar programas gravados no disco
buscar automaticamente um espao vazio no disco para evitar gravar sobre outro programa
acessar a Web para o download de legendas e outros recursos extras
Como isso possvel? Os discos armazenam informaes de vdeo e udio codificadas digitalmente em cavidades, ranhuras
espirais que correm do centro do disco para sua borda. Um raio laser l o outro lado dessas cavidades, os ressaltos, para
reproduzir o filme ou programa armazenado no DVD. Quanto mais dados estiverem contidos em um disco, menores e mais
compactadas devem ser as cavidades. Quanto menores as cavidades (e, portanto, os ressaltos), mais precisa ser a leitura do
laser.
Ao contrrio dos DVDs atuais, que usam um laser vermelho para ler e gravar os dados, o Blu-ray usa um laser azul (de onde
vem o nome do formato). Um laser azul possui menor comprimento de onda (405 nanmetros) do que um laser vermelho
(650 nanmetros). O feixe menor focaliza com mais preciso, o que habilita a leitura de informaes gravadas em cavidades
13
com apenas 0,15 mcron (m) (1 mcron = 10-6 metros) de comprimento: mais de duas vezes menores do que as cavidades em
um DVD. Alm disso, o Blu-ray reduziu o passo da trilha de 0,74 mcron para 0,32 mcron. O conjunto de cavidades, feixe e
passo da trilha menores capacitam um disco Blu-ray de camada nica a guardar mais de 25 GB de informao, cerca de cinco
vezes a quantidade de informaes que pode ser armazenada em um DVD.

Cada disco Blu-ray tem aproximadamente a


mesma espessura (1,2 milmetro) que um DVD.
Mas os dois tipos de discos armazenam dados de
modo diferente. Em um DVD, os dados so
colocados entre duas camadas de policarbonato,
cada uma com 0,6 mm de espessura. Ter uma
camada de policarbonato sobre os dados pode
causar um problema chamado birrefringncia,
no qual a camada do substrato refrata a luz do
laser em dois feixes separados. Se a diviso do
feixe for muito ampla, o disco no poder ser
lido. Alm disso, se a superfcie do DVD no for
exatamente plana e, assim, no for perpendicular
ao feixe, isso poder levar a um problema
conhecido como inclinao do disco, no qual o
feixe de laser distorcido. Todas essas questes
levam a um processo de manufatura muito
estrito.

Em guarda
Os discos Blu-ray esto melhor armados para essa luta que os DVDs atuais. Eles vm equipados com um sistema de
criptografia segura, uma ID exclusiva que protege contra a pirataria de vdeo e a infrao aos direitos autorais.

Como o Blu-ray l os dados


O disco Blu-ray supera as questes quanto leitura do DVD ao colocar os dados na parte superior de uma camada de
policarbonato de 1,1 mm de espessura. Ter os dados na parte superior evita a birrefringncia e evita problemas de
legibilidade. Alm disso, com a camada de gravao situada mais prxima da lente objetiva do mecanismo de leitura, o
problema de inclinao do disco virtualmente eliminado.
Como os dados esto mais prximos da superfcie, um revestimento duro colocado no lado externo do disco para proteg-lo
de arranhes e impresses digitais.
O design dos discos Blu-ray economiza nos custos de produo. Os DVDs tradicionais so feitos por uma moldagem por
injeo dos dois discos de 0,6 mm entre os quais a camada de gravao inserida. O processo deve ser feito com muito
cuidado para evitar a birrefringncia.
1. Os dois discos so moldados.
2. A camada de gravao acrescentada a um dos discos.
3. Os dois discos so colados um no outro.
Os discos Blu-ray fazem o processo de moldagem por injeo em um disco nico de 1,1 mm, o que reduz o custo. Essa
economia contrabalana o custo da adio da camada protetora, de modo que o preo final no maior do que o preo de um
DVD comum.
O Blu-ray tem uma taxa de transferncia de dados mais alta - 36 Mbps, megabits por segundo, do que os DVDs de hoje,
que transferem a 10 Mbps. Um disco Blu-ray pode gravar 25 GB de material em pouco mais de uma hora e meia.
Formatos
Ao contrrio dos DVDs e CDs, que comearam com formatos somente leitura e mais tarde foram acrescentados formatos
gravveis e regravveis, o Blu-ray projetado j de incio em diversos formatos diferentes.
BD-ROM (somente leitura): para contedo pr-gravado.
BD-R (gravvel): para armazenamento de dados de PC.
BD-RW (regravvel): para armazenamento de dados de PC.
BD-RE (regravvel): para gravao de HDTV.
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Fonte: Blu-ray Disc Association

O futuro do Blu-ray
O Blu-ray vai substituir os DVDs anteriores? Seus fabricantes esperam que sim. Nesse meio tempo, a JVC desenvolveu um
disco combo Blu-ray/DVD com uma capacidade aproximada de 33,5 GB que permite reproduzir vdeo em ambos os formatos
em um nico disco. Mas o Blu-ray no est sozinho no mercado. Alguns outros formatos esto competindo por uma
participao no mercado do DVD.
Concorrentes do Blu-ray
O HD-DVD, tambm chamado de AOD (de disco ptico avanado, em ingls), era o grande concorrente. Era, porque o projeto
foi enterrado em 2008. O HD-DVD j estava em andamento antes do DVD comum, mas seu desenvolvimento real comeou
somente em 2003. A vantagem do HD-DVD era que ele usava o mesmo formato bsico de disco que o DVD tradicional e,
assim, podia ser fabricado com o mesmo equipamento, economizando nos custos. A desvantagem que ele no podia
competir com a capacidade de armazenamento do Blu-ray. Um HD-DVD regravvel de camada nica pode guardar 15 GB
de dados, enquanto um disco de camada dupla pode guardar 30 GB (comparado aos 27 GB e 50 GB do Blu-ray). As verses
somente leitura guardam um pouco menos de dados. Alm disso, o HD-DVD no oferecia as capacidades interativas do
Blu-ray. Justamente por isso, o formato HD-DVD, defendido pela Toshiba, acabou perdendo a guerra para o Blu-ray, do
consrcio liderado pela Sony. Em fevereiro de 2008, a Toshiba anunciou que no fabricaria mais aparelhos HD-DVD,
deixando o espao livre para que o formato Blu-ray se transformasse em padro de mercado de discos de alta definio.
Voc disse 500 GB?
Parece que o futuro nos reserva bem mais do que 25 a 54 GB em um nico disco. De acordo com a T3: a Pioneer
vai alm do Blu-Ray (site em ingls), pois a Pioneer est desenvolvendo um disco ptico que ir acabar com o
disco rgido da maioria de nossos PCs em termos de capacidade de armazenamento, guardando 500 GB de
dados. Como assim? O raio laser da Pioneer ultravioleta, que possui um comprimento de onda ainda menor do
que o azul.
O Blu-ray e o HD-DVD eram os dois maiores concorrentes no mercado, mas tambm havia outros competidores. A Warner
Brothers Pictures desenvolveu seu prprio sistema, chamado HD-DVD-9. Esse sistema usa uma taxa de compresso mais
elevada para colocar mais informaes (cerca de duas horas de vdeo de alta definio) em um DVD padro. Taiwan criou o
Forward Versatile Disc (FVD, disco verstil avanado), uma verso melhorada dos DVDs de hoje que permite maior
capacidade de armazenamento (5,4 GB em um disco de uma camada e 9,8 GB em um disco de duas camadas). E a China
apresentou o Enhanced Video Disc (EVD, disco de vdeo intensificado), outro disco de vdeo em alta definio.
H tambm as verses profissionais da tecnologia do laser azul. A Sony desenvolveu o XDCAM e o ProData (Professional
Disc for Data ou disco profissional para dados). O primeiro se destina ao uso por transmissores e estdios de AV. O segundo
serve principalmente para armazenamento de dados comerciais (por exemplo, backup de servidores).
15

Disponibilidade do Blu-ray
Os gravadores Blu-ray j esto disponveis no Japo h algum tempo, onde mais consumidores tm acesso HDTV do que nos
Estados Unidos ou o restante do mundo. Nos EUA, o Blu-ray j est ganhando espao, com ttulos gravados no formato duplo
por gravadoras e produtoras e vdeo. At junho de 2006, a tecnologia era mais utilizada para armazenamento de grandes
quantidades de dados e em gravaes profissionais e domsticas. A partir de maio daquele ano, a Samsung Electronics
America Inc. colocou o primeiro disc player Blu-ray da indstria para os lojistas do mercado americano, e a Sony Pictures
Home Entertainment disponibilizou alguns de seus ttulos no formato de alta definio, como os populares Como se Fosse a
Primeira Vez, O Quinto Elemento, Hitch: Conselheiro Amoroso e O Cl das Adagas Voadoras. Hoje, os ttulos Blu-ray
podem ser encontrados em qualquer loja de departamento dos EUA. No mercado americano, um player pode ser encontrado
por at US$ 320,00, enquanto os discos j chegam a custar menos de US$ 15,00.
No Brasil, a tecnologia ainda est engatinhando, mas os primeiros ttulos j comearam a chegar ao mercado, assim como os
primeiros players. Em junho de 2008, os brasileiros j podiam comprar ttulos de figures do rock, do pop e do jazz em lojas
especializadas com preos mais acessveis - entre R$ 79,90 e R$ 99,90. Ainda temos de importar nossos produtos, mas
fizemos o mesmo dez anos atrs, quando o DVD era novidade, disse Folha de S.Paulo Cludio Silberberg, diretor da
gravadora ST2, que lanou o primeiro pacote de blu-rays musicais no pas.
O empecilho maior para o fortalecimento do Blu-ray no pas ainda o preo dos players, em torno de R$ 1.800. Isso acaba
restringindo o pblico dessa tecnologia. De acordo com Marcus Fabricio, gerente de marketing da Sony BMG, a queda dos
preos do hardware de Blu-ray ser fundamental para que esse formato amplie sua base de consumidores, ou mesmo para que a
fabricao nacional seja iniciada. A fabricao nacional de Blu-ray players comeou no primeiro semestre de 2009. Estima-se
que, com a produo nacional dos aparelhos, o preo caia pela metade.
Mesmo que o novo padro de vdeo comece a substituir as tecnologias atuais, os consumidores no iro jogar fora seus DVDs,
mas precisaro investir em um novo player. A indstria planeja comercializar drives com compatibilidade retroativa para
ambos os lasers, azul e vermelho, e que sero capazes de reproduzir tanto os DVDs e CDs tradicionais quanto os discos Blu-
ray.
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Como funcionam os gravadores magnticos


por Marshall Brain - traduzido por HowStuffWorks Brasil

A fita
H duas partes em qualquer sistema magntico de gravao de udio: o gravador, que tambm atua como dispositivo de
reproduo, e a fita, usada como meio de armazenamento.

A fita realmente muito simples. Ela consiste de uma fina


base plstica, qual est ligada uma camada de xido frrico
em p. Geralmente, o xido misturado com um ligante para
se unir ao plstico, e isso tambm inclui algum tipo de
lubrificante seco para evitar o desgaste da gravao.
O xido de ferro (FeO) a ferrugem vermelha que
geralmente vemos. O xido frrico (Fe2O3) outro tipo de
xido do ferro. Magnetita ou xido frrico gama so os
nomes comuns desta substncia.
Este xido um material ferromagntico, ou seja, quando
exposto ao campo eletromagntico ele permanentemente
magnetizado. Essa capacidade d fita magntica duas de
suas caractersticas significativas:

voc pode gravar tudo o que quiser instantaneamente e a fita manter o que voc gravou para reproduzir a qualquer
momento;
voc pode apagar a fita e gravar outra coisa na hora em que voc quiser.
Essas duas caractersticas so o que tornaram as fitas e os disquetes to populares - eles so instantneos e podem ser alterados
facilmente.
As fitas de udio experimentaram vrias mudanas de formatos com o passar dos anos.
O formato original no era realmente uma fita, mas um fino fio de ao. O fio gravvel foi inventado em 1900 por
Valdemar Poulsen.
16
Engenheiros alemes aperfeioaram os primeiros gravadores magnticos usando fitas de xido nos anos 1930. As fitas
originalmente apareceram em um formato bobina para bobina.
As fitas bobina para bobina eram comuns at o surgimento do cassete compacto ou fita cassete, que dominaram o
mercado. O cassete foi patenteado em 1964 e finalmente tirou do mercado as fitas de 8 faixas e as bobina para
bobina, tornando-se o formato de fita dominante na indstria de udio.
Se voc olhar dentro de um cassete compacto, ver que este um dispositivo realmente simples. Existem dois carretis, dois
cilindros e duas metades de um plstico como capa com vrios buracos e incises para encaixar o cassete dentro do
mecanismo. Existe tambm uma pequena almofada de feltro que atua como uma proteo para a cabea de
gravao/reproduo no toca-fitas. Em um cassete de 90 minutos, a fita tem 135 metros de comprimento.

O gravador de fita
Um gravador de fitas realmente muito simples, assim como qualquer outro aparelho similar, desde um walkman a um
avanado aparelho de som. A idia bsica envolve um eletrom que aplica um fluxo magntico ao xido na fita. O xido
lembra permanentemente do fluxo que v. Um cabeote de gravador de fitas um eletrom circular muito pequeno com
um pequeno intervalo, como este:

Esse eletrom minsculo - talvez do tamanho de uma meia ervilha. O eletrom consiste de um centro de ferro com um fio
enrolado em volta, como mostrado na figura. Durante a gravao, o sinal de udio enviado atravs da bobina pelo fio para
criar um campo magntico no centro. No intervalo, o fluxo magntico forma a extremidade padro para fazer a ponte no
intervalo (mostrado em vermelho), e este fluxo o que magnetiza o xido na fita. Durante a reproduo, o movimento da fita
puxa um campo magntico varivel pelo intervalo. Isto cria um campo magntico varivel no centro e, dessa forma, um sinal
na bobina. Este sinal amplificado para ser enviado para os alto-falantes.
Em um reprodutor de cassetes normal, h dois destes pequenos eletroms que juntos tm aproximadamente a metade da
largura da fita. Os dois cabeotes gravam os dois canais de um programa estreo, desse modo:

Quando voc inverte uma fita no reprodutor, voc alinha a outra metade da fita com os dois eletroms.
Quando voc olha dentro de um gravador magntico, normalmente v algo assim:

No topo desta figura esto as duas rodas dentadas que


acionam os carretis dentro do cassete. Estas rodas dentadas
giram um dos carretis para puxar a fita durante a gravao,
reproduo, avano ou retrocesso rpido. Debaixo das duas
rodas dentadas existem duas cabeas. A cabea da esquerda
uma cabea principal de limpeza para limpar sinais na fita
antes da gravao. A cabea no centro a cabea de gravao
e reproduo contendo os dois minsculos eletroms. No
centro est o rolete e o cilindro de tenso, como visto
abaixo:
17

O rolete gira a uma taxa bem precisa para puxar a fita a pelo cabeote exatamente na
velocidade correta. A velocidade padro de 4,76 centmetros por segundo. O rolete de
presso simplesmente aplica presso e a fita apertada contra o eixo.

Tipos de fita e polarizao de gravao


Muitos dos modernos toca-fitas tm controles como os abaixo para diferentes formatos de polarizao e gravao.

Muitas fitas de alta qualidade indicam seu formato para determinar um tipo. Existem
quatro tipos de fitas de uso comum nos dias de hoje:
tipo 0 - esta a fita original de xido frrico. muito rara;
tipo 1 - esta uma fita padro de xido frrico, tambm chamada de polarizao
normal de gravao;
tipo 2 - esta uma fita de cromo ou CrO2. As partculas de xido frrico so
misturadas com dixido de cromo;
tipo 4 - esta uma fita de metal. Partculas metlicas em vez de partculas de
xido frrico so usadas nesta fita.

A qualidade sonora aprimorada na medida que voc vai de um tipo para outro, com as fitas de metal tendo a melhor
qualidade de som. Um toca-fitas normal no pode gravar em uma fita de metal - ele deve ter uma configurao para fitas de
metal, para fazer gravaes deste tipo. Desta forma, qualquer toca-fitas pode reproduzir uma fita de metal.
Os controles no toca-fitas permitem adaptar a polarizao de gravao e a potncia do sinal ao tipo da fita que voc est
usando, fazendo com que voc tenha o melhor som possvel.
A polarizao de gravao um sinal especial que aplicado durante a gravao. Os primeiros gravadores simplesmente
aplicavam o sinal de udio no eletrom do cabeote. Isso funcionava, porm produzia grandes distores em sons de baixa
frequncia. Uma polarizao de gravao um sinal de 100-kilohertz que adicionado ao sinal de udio. Essa polarizao
'move' o sinal gravado na poro linear da curva de magnetizao da fita. Esse movimento significa que a fita reproduz o
som gravado de forma mais fiel.
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Como funcionam as gravaes analgica e digital


por Marshall Brain - traduzido por HowStuffWorks Brasil

Introduo
Quando os CDs apareceram, no comeo da dcada de 80, o seu principal objetivo era armazenar msica no formato digital.
Para entender o funcionamento do CD, voc precisa saber como funciona a gravao e a reproduo digital. Tambm
importante saber as diferenas entre as tecnologias analgica e digital.

O incio
Thomas Edison criou o primeiro dispositivo para gravar e reproduzir som, em 1877. Ele utilizou um mecanismo muito
simples para armazenar mecanicamente uma onda analgica. No fongrafo original de Edison, o diafragma controla
diretamente a agulha que est em contato com os sulcos de uma superfcie cilndrica com uma fina camada de estanho.
18

Voc falava dentro do dispositivo de Edison ao mesmo tempo em que rodava o cilindro. A agulha ento gravava o que voc
dizia no estanho. O diafragma vibrava e, assim, a agulha vibrava junto. Estas vibraes eram impressas na fina camada de
estanho. Para reproduzir o som, a agulha movia-se sobre os sulcos impressos durante a gravao. Essas impresses faziam a
agulha vibrar e assim o diafragma tambm vibrava e reproduzia o som.
Este sistema foi aperfeioado por Emil Berliner, em 1887, para produzir o gramofone, que tambm era um dispostivo
mecnico que usava uma agulha e um diafragma. O grande avano do gramofone foi a utilizao de discos planos com sulcos
em espiral. Isso facilitou a produo em massa de discos. O gramofone moderno funciona da mesma maneira, mas os sinais
lidos pela agulha so amplificados eletronicamente, ao invs de vibrar um diafragma mecnico.

Onda analgica
Como funciona a agulha do fongrafo de Edison? Por que a agulha arranha o cilindro? Trata-se de uma onda analgica que
representa as vibraes criadas por sua voz. A seguir, voc pode ver um grfico que mostra uma onda analgica criada ao se
falar a palavra hello:

http://static.hsw.com.br/sound/hello.wav http://static.hsw.com.br/sound/tone.wav

Esta forma de onda foi gravada eletronicamente, em vez de ter sido utilizado um cilindro de estanho. Entretanto, o princpio
o mesmo. O que esse grfico mostra a posio do diafragma do microfone (eixo Y) no tempo (eixo X). As vibraes so
muito rpidas. O diafragma vibra cerca de mil vezes por segundo. Este o tipo de onda gravada no cilindro do fonograma.
Perceba que a forma de onda da palavra hello bastante complexa. Um som puro simplesmente uma senide vibrando em
uma certa frequncia como, por exemplo, esta onda de 500 hertz (500 hertz = 500 oscilaes por segundo):
Como voc pode ver, o armazenamento e reproduo de uma onda analgica um processo muito simples. A gravao em um
cilindro de estanho tambm uma maneira bastante simples de fazer isso. O problema que esse procedimento no gera uma
reproduo muito fiel. Quando voc usa o fongrafo, o som fica cheio de rudos e o sinal fica distorcido. Se voc usar um
disco com muita frequncia, ele vai acabar se desgastando. O atrito da agulha com a superfcie alarga os sulcos do disco e, com
o tempo, ele no ser capaz de reproduzir o som.

Informao digital
Em um CD (e qualquer outra tecnologia de gravao digital), o objetivo realizar uma gravao de alta fidelidade (o sinal
original e o sinal reproduzido devem ser muito semelhantes) e reproduo perfeita (a gravao soa da mesma maneira toda
vez que executada, no importa quantas vezes seja executada).
19
Para atingir estes dois objetivos, a gravao digital converte a onda analgica em uma srie de nmeros e grava estes nmeros
em vez da onda. Esta converso feita por um dispositivo chamado conversor analgico-digital (ADC). Para reproduzir a
msica, a srie de nmeros convertida novamente para a onda analgica por um conversor digital-analgico. Esta onda
amplificada e enviada para os alto-falantes que produzem o som.
A onda analgica criada pelo conversor ser sempre igual, desde que os nmeros no estejam corrompidos. Ela tambm ser
muito semelhante onda analgica original se a converso for feita de maneira adequada.
Voc pode compreender melhor a alta fidelidade dos CDs se entender o processo de converso analgico-digital. Vamos supor
que voc tenha uma onda sonora e queira grav-la utilizando um conversor. Aqui est um exemplo de onda (considere que
cada trao no eixo horizontal representa um milsimo de segundo):

Quando voc converte a onda, voc pode controlar duas variveis.


A taxa de amostragem (sampling rate) - controla a quantidade de amostras por segundo.
A quantizao (sampling precision) - controla a quantidade de gradaes diferentes (nveis de quantizao) de um som.
Na figura a seguir, vamos supor que a taxa de amostragem de mil amostras por segundo e a quantizaao 10.

Os retngulos verdes representam o som. A cada milsimo de segundo, o conversor olha para a onda e escolhe o nmero mais
prximo entre 0 e 9. O nmero escolhido exibido abaixo da figura. Estes nmeros so a representao digital da onda
original. Quando o conversor digital-analgico recria a onda a partir destes nmeros, a figura seguinte exibe uma linha azul.
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Voc pode perceber que a linha azul perdeu alguns detalhes em relao linha vermelha, significando que a fidelidade da onda
reproduzida no muito boa. Isso conhecido como erro de converso ou erro digital. Voc pode reduzir o erro digital
aumentando a taxa de amostragem e a quantizao. Na figura seguinte, tanto a taxa como a quantizao foram multiplicados
por 2 (20 gradaes com uma taxa de 2 mil amostras por segundo).

Na figura seguinte, a taxa e a quantizao foram dobrados novamente (40 gradaes e 4 mil amostras por segundo).

Voc pode perceber que, ao aumentar a taxa de amostragem e a quantizao, a fidelidade (similaridade entre a onda original e
a informao gerada pelo conversor digital-analgico) aumenta. No caso do CD, a fidelidade um fator importante, por isso, a
taxa de amostragem de 44.100 amostras por segundo e o nmero de gradaes de 65.536. Com estas taxas, a informao
gerada pelo conversor to parecida com a onda original que o som se torna perfeito para a maioria dos ouvidos humanos.
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Como funcionam os alto-falantes


por Tom Harris - traduzido por HowStuffWorks Brasil
Introduo
Em um sistema de som, a qualidade mxima depende dos alto-falantes. A melhor gravao, codificada nos mais avanados
dispositivos de armazenagem e executada em reprodutor e amplificador tops de linha, soar horrvel se o sistema for conectado
a alto-falantes fracos. Um alto-falante de um aparelho de som o componente que leva o sinal eletrnico armazenado em
coisas como CDs, fitas e DVDs e transforma no verdadeiro som que ouvimos.
Fundamentos do som
Para entender como funcionam os alto-falantes, primeiro voc precisa entender como funciona o som.
Dentro de nossos ouvidos h uma pequena pele chamada de tmpano. Quando o tmpano vibra, o crebro interpreta as
vibraes como sons; por isso que voc ouve, e mudanas rpidas na presso do ar, tambm faz o tmpano vibrar .
Um objeto produz som quando ele vibra no ar (o som tambm pode viajar por lquidos e slidos, mas o ar o meio de
transmisso quando ouvimos os alto-falantes). Quando algo vibra, ele move as partculas de ar ao redor. Essas partculas de ar,
por sua vez, movem as partculas de ar ao redor delas, carregando o pulso da vibrao atravs do ar, de uma
forma desordenada.
Para ver como isso funciona, vamos dar uma olhada em um objeto simples que vibra: o sino. Quando voc toca um sino, o
metal vibra, curvando-se para dentro e para fora, rapidamente. Quando ele se curva para fora para um lado, ele empurra para
fora as partculas de ar ao redor daquele lado. Essas partculas ento colidem com as partculas em frente a elas, que colidem
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com as partculas em frente a elas e assim por diante. Quando o sino se curva de volta, ele puxa para dentro essas partculas de
ar ao redor, criando uma queda na presso que puxa para dentro mais partculas ao redor, criando outra queda na presso que
puxa para dentro as partculas, mesmo que estejam afastadas, e assim por diante. Essa queda de presso chamada de
refrao.

Desse modo, um objeto que vibra envia uma onda de presso oscilante atravs da atmosfera. Quando a onda oscilante alcana
seu ouvido, ela faz com que o tmpano vibre para frente e para trs. Nosso crebro interpreta esse movimento como som.
Diferenciando o som
Ouvimos sons de objetos que vibram de maneiras diferentes devido s variaes de:
frequncia da onda sonora - uma frequncia de onda mais alta simplesmente significa que a presso do ar oscila
mais rpido. Ouvimos isso como um tom mais alto. Quando h menos oscilaes em um espao de tempo, o tom mais baixo.
nvel de presso do ar - isso a amplitude da onda, que determina o quo alto est o som. As ondas sonoras com
amplitudes maiores movem mais nossos tmpanos, e registramos essa sensao como um volume mais alto.
Um microfone funciona mais ou menos como nossos ouvidos. Ele tem um diafragma que o que vibra com as ondas sonoras
nessa rea. O sinal de um microfone fica codificado em uma fita ou CD como um sinal eltrico. Quando voc reproduz esse
sinal em seu aparelho de som, o amplificador o envia para os alto-falantes, que o reinterpretam em vibraes fsicas. Bons alto-
falantes so otimizados para produzir uma oscilao extremamente precisa, exatamente como as que so captadas pelo
microfone. Na prxima seo, vamos ver como os alto-falantes realizam isso.
Fazendo som
Na ltima seo, vimos que o som viaja em ondas de oscilao de presso do ar e que ouvimos os sons diferentemente,
dependendo da frequncia e amplitude dessas ondas. Tambm aprendemos que os microfones convertem as ondas sonoras em
sinais eltricos, que podem ser codificados em CDs, fitas, LPs, etc. Os reprodutores convertem essa informao de volta em
uma corrente eltrica para ser usada nos aparelhos de som.
Um alto-falante essencialmente a mquina da converso final, o inverso do microfone. Ele leva o sinal eltrico e o converte
de volta em vibraes fsicas para criar as ondas sonoras. Quando tudo est funcionando como deve, o alto-falante produz
aproximadamente as mesmas vibraes que o microfone originalmente gravou e codificou em uma fita, CD, LP, etc.

Fazendo som: diafragma


Um condutor produz ondas sonoras vibrando rapidamente um cone ou diafragma flexvel.
O cone, geralmente feito de papel, plstico ou metal, anexado na extremidade larga da suspenso.
A suspenso, ou envolvente, uma aba de material flexvel que permite que o cone se mova, e anexada estrutura de
metal do condutor, chamado de cesta.
A extremidade estreita do cone conectada ao espiral de voz.
O espiral anexado cesta pelo trip, um anel de material flexvel. O trip mantm o espiral na posio, mas permite que
se mova livremente para frente e para trs.
Alguns condutores tm uma cpula em vez de um cone. Uma cpula exatamente um diafragma que se prolonga em vez de
ser cnico.
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Os alto-falantes tradicionais fazem isso com um ou mais condutores.

Um condutor de alto-falante comum, com uma cesta de metal, m pesado permanente e diafragma de papel

Fazendo som: espiral de voz


O espiral de voz um eletrom bsico.

Quando uma corrente eltrica que est fluindo atravs do espiral de voz muda de direo, a orientao polar do espiral se inverte
Um eletrom um espiral de arame, geralmente enrolado em um metal magntico, como ferro. A corrente eltrica que corre
atravs do arame cria um campo magntico ao redor do espiral, magnetizando o metal que est enrolado em volta. O campo
atua exatamente como o campo magntico ao redor de um m permanente: ele tem uma orientao polar, uma extremidade
norte e uma extremidade sul, e atrado por objetos de ferro. Mas diferentemente de um m permanente, em um eletrom
voc pode alterar a orientao dos plos. Se voc inverter o fluxo da corrente, as extremidades norte e sul do eletrom so
trocadas. Isso exatamente o que o sinal estreo faz: ele inverte constantemente o fluxo de eletricidade. Se voc alguma vez
j instalou um aparelho de som, ento sabe que existem dois cabos de sada para cada alto-falante, geralmente um preto e um
vermelho.
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O cabo que passa pelo sistema de alto-falante conectado a duas tomadas


de conexo no condutor

O amplificador est constantemente trocando o sinal, oscilando entre uma carga positiva e uma negativa no cabo vermelho.
Como os eltrons sempre fluem na mesma direo entre as partculas carregadas positiva e as partculas carregadas
negativamente, a corrente que passa pelo alto-falante se move para uma direo e depois inverte o fluxo. Essa corrente
alternada faz com que a orientao polar do eletrom se inverta muitas vezes por segundo.
Fazendo som: ms
Ento, como a oscilao faz o espiral do alto-falante se mover para frente e para trs? O eletrom posicionado em um campo
magntico constante criado por um m permanente. Esses dois ms, o eletrom e o m permanente, interagem entre eles. A
extremidade positiva do eletrom atrada pelo plo negativo do campo magntico permanente, e o plo negativo do
eletrom repelido pelo plo negativo do m permanente. Quando a orientao polar do eletrom muda, ento a direo da
repulso e atrao tambm mudam. Desse modo, a corrente alternada constatemente inverte as foras do m entre o espiral de
voz e o m permanente. Isso empurra o espiral para frente e para trs rapidamente, como um pisto.

Quando uma corrente eltrica que est fluindo atravs do espiral de voz muda de sentido, a orientao polar do espiral se inverte.
Isso muda as foras magnticas entre o espiral de voz e o m permanente, movendo o espiral e o diafragma anexo para frente e para
trs.
Quando o espiral se move, ele puxa e empura o cone do alto-falante. Isso vibra o ar em frente ao alto-falante, criando as ondas
sonoras. O sinal eltrico de udio tambm pode ser interpretado como uma onda. A frequncia e a amplitude dessa onda, que
representa a onda sonora original, ditam a taxa e a distncia a que o espiral de voz se move. Isso, por sua vez, determina a
frequncia e a amplitude das ondas sonoras produzidas pelo diafragma.
Os diferentes tamanhos de condutores so mais bem adequados para certas variaes de frequncia. Por essa razo, as unidades
de alto-falantes geralmente dividem uma grande variao de frequncia entre mltiplos condutores. Na prxima seo, vamos
descobrir como os alto-falantes dividem a variao de frequncia e vamos dar uma olhada nos tipos de condutores usados nos
alto-falantes.
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Tipos de alto-falantes
Na seo anterior, vimos que os alto-falantes tradicionais produzem o som puxando e empurrando um eletrom anexado a um
cone flexvel. Embora todos os alto-falantes sigam o mesmo conceito, h uma grande variao em seus tamanhos e potncia.
Os tipos bsicos de alto-falantes so:
woofers (baixa frequncia)
midrange (mdios)
tweeters (sada de agudos)

Tweeter

Midrange

Woofer
Woofers so os alto-falantes maiores, com 25 cm ou mais, projetados para produzir sons de baixa frequncia, os graves. Os
alto-falantes Midrange reproduzem os sons de frequncias mdias. Tweeters so unidades muito menores, projetadas para
produzir frequncias mais altas, sons bem agudos.
Se voc pensar sobre isso, ver que faz muito sentido. Para criar ondas de frequncias mais altas, ondas nas quais os pontos de
presso alta e presso baixa esto prximos, o diafragma do alto-falante deve vibrar mais rapidamente. Isso difcil de fazer
com um grande cone por causa da massa do cone. O oposto mais difcil conseguir: um alto-falante pequeno que vibre
suficientemente devagar para produzir sons de baixa frequncia. Os pequenos so mais adequados para movimentos rpidos.

Amostras da variao de frequncia


Para produzir som de qualidade sobre uma grande variao de frequncia mais eficaz, voc pode quebrar a variao completa
em pequenos pedaos manuseados por condutores especializados. Uma caixa acstica de qualidade comumente ter um alto-
falante woofer, um tweeter e s vezes um midrange.
claro que, para dedicar cada alto-falante a uma faixa de frequncias, o sistema de alto-falantes primeiro precisa dividir o
sinal de udio em partes diferentes, frequncias baixas, frequncias altas e, s vezes, frequncias mdias. Esse o trabalho do
crossover (divisor) da caixa acstica.
O tipo mais comum de crossover o passivo, o que significa que no precisa de uma fonte de fora externa porque ativado
por um sinal de udio que passa por ele. Esse tipo de crossover usa indutores, capacitores e, s vezes, outros componentes
eletrnicos. Os capacitores e indutores somente se tornam bons condutores sob certas condies. Um capacitor de passagem
conduzir a corrente muito bem quando a frequncia exceder um certo nvel, mas conduzir insuficientemente quando a
frequncia estiver abaixo daquele nvel. Um indutor de crossover age de maneira inversa: apenas um bom condutor quando a
frequncia est abaixo de certo nvel.
Quando o sinal eltrico de udio viaja atravs do cabo do alto-falante para o alto-falante, ele passa atravs das unidades de
crossover para cada condutor. Para fluir para o tweeter, a corrente ter de passar atravs de um capacitor. Ento, para a maior
parte, a parte de alta frequncia do sinal fluir pela espiral de voz do tweeter. Para fluir para o woofer, a corrente passa atravs
de um indutor, para que o condutor responda principalmente a baixas frequncias. Um crossover para o condutor de midrange
conduzir a corrente atravs de um capacitor e um indutor, para ajustar o ponto de limite superior e inferior.
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A unidade comum de crossover de um alto-falante: a frequncia dividida por indutores e capacitores e depois enviada pelos
condutores woofer, tweeter e midrange
Tambm h crossovers ativos. Os crossovers ativos so aparelhos eletrnicos que distinguem as variaes de frequncia em
um sinal de udio antes que ele continue at o amplificador (voc usa um circuito de amplificador para cada condutor). Eles
tm vrias vantagens sobre os crossovers passivos: a principal que voc pode ajustar facilmente as variaes de frequncia.
As variaes de crossover passivo so determinadas pelos componentes individuais de circuitos; para alter-los, voc precisa
instalar novos capacitores e indutores. Os crossovers ativos no so amplamente usados como os passivos, contudo, porque o
equipamento muito mais caro e voc precisa de sadas mltiplas do amplificador para seus alto-falantes.
Os crossovers e os condutores podem ser instalados como componentes separados em um sistema de som, mas a maioria das
pessoas acaba comprando unidades de alto-falantes que abrigam crossovers e condutores mltiplos em uma caixa. Na prxima
seo, vamos descobrir o que essas caixas acsticas de alto-falantes fazem e como elas afetam a qualidade do som.

Caixas acsticas seladas de alto-falantes


Na maioria dos sistemas de alto-falante, os condutores e crossovers so abrigados em algum tipo de caixas acsticas de alto-
falante. Essas caixas acsticas tm inmeras funes. Em seu nvel mais bsico, eles facilitam muito para ajustar os alto-
falantes. Tudo est em uma unidade e os condutores so mantidos na posio correta, para que trabalhem juntos para produzir
o melhor som. As caixas acsticas so geralmente construdas com madeira pesada ou outro material slido que absorver
efetivamente a vibrao do condutor. Se voc colocasse um condutor em uma mesa, ela vibraria tanto que abafaria muito do
som do alto-falante.
Alm disso, a caixa acstica do alto-falante afeta como o som produzido. Quando olhamos para os condutores do alto-
falante, enfocamos em como o diafragma vibrante emite ondas sonoras em frente a um cone. Mas, como o diafragma est se
movendo para frente e para trs, est na verdade produzindo ondas sonoras atrs dos cones tambm. Os diferentes tipos de
caixas acsticas tm modos diferentes de lidar com essas ondas inversas.

Em um alto-falante selado, o diafragma do condutor comprime o ar na


caixa acstica quando se move para dentro e rarefaz o ar quando se
move para fora

Uma caixa acstica selada de alto-falante comum


mantm um condutor tweeter, um woofer e um midrange
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O tipo mais comum de caixa acstica a selada, tambm chamada de caixa de suspenso acstica. Essas caixas so
completamente seladas; ento o ar consegue escapar. Isso significa que a onda dianteira viaja para a sala, ao passo que as ondas
inversas viajam apenas para dentro da caixa. claro que, desde que no haja sada de ar, a presso de ar interna est
constantemente mudando: quando o condutor se move para dentro a presso aumenta e quando o condutor se move para fora,
diminui. Ambos os movimentos criam diferenas de presso entre o ar dentro e fora da caixa. O ar se mover sempre para
equalizar os nveis de presso; ento, o condutor est constantemente sendo empurrado para seu estado de descanso, a
posio na qual a presso do ar interna e a externa so as mesmas.
Essas caixas acsticas so menos eficientes do que outros projetos porque o amplificador tem de impulsionar o sinal eltrico
para superar a fora de presso do ar. A fora serve como uma funo valiosa; entretanto, ela age como uma mola para manter
o condutor na posio certa. Isso faz a produo de som mais precisa e mais firme.

Outras caixas acsticas


Outros projetos de caixas acsticas redirecionam a presso interna para fora, usando isso para completar o envio da onda
sonora. O modo mais comum de fazer isso construir um pequeno prtico no alto-falante. Nesses alto-falantes refletores de
graves, o movimento inverso do diafragma empurra as ondas sonoras para o prtico, impulsionando o nvel total do som. A
principal vantagem das caixas acsticas refletoras de graves a eficincia. A potncia que move o condutor usada para emitir
duas ondas sonoras em vez de uma. A desvantagem que no h diferena de presso de ar para empurrar o condutor de volta
ao lugar, para que a produo de som no seja to precisa.

Um alto-falante refletor de graves produz duas ondas de som


movendo um condutor. Quando o condutor comprime o ar para
a frente, ele o rarefaz para trs e vice-versa. A segunda onda
sonora emitida de um prtico para a base da caixa acstica do
alto-falante.

A compresso do ar de trs e a rarefao causada pelo condutor


ativo puxam e empurram o condutor passivo. Um alto-falante
com um projeto bipolo emite ondas sonoras em ambas as
direes

As caixas acsticas de radiador passivo so muito parecidas com as unidades refletoras de graves, mas nas caixas acsticas de
radiador passivo as ondas invertidas movem um condutor passivo adicional, em vez de sair pelo prtico. O condutor passivo
exatamente como o condutor ativo principal exceto por no ter um espiral de voz eletromagntico e por no ser conectado ao
amplificador. movido somente pelas ondas sonoras vindas de condutores ativos. Esse tipo de caixa acstica mais eficiente
do que os projetos selados e mais preciso do que os modelos refletores de graves.
Alguns projetos de caixas acsticas tm um condutor ativo enfrentando um modo e um condutor passivo, outro. Esse projeto
bipolo difunde o som em todas as direes, fazendo uma boa escolha para os canais traseiros em um sistema de home theater.
Esses so apenas alguns dos muitos tipos de caixas acsticas disponveis. H uma grande variao de unidades de alto-falantes
no mercado, com uma variao de estruturas nicas e arranjos de condutores.
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Projetos alternativos de alto-falantes


A maioria dos alto-falantes produz som com condutores tradicionais. Mas h algumas outras tecnologias no mercado. Esses
projetos tm algumas vantagens sobre os tradicionais alto-falantes dinmicos, mas so insuficientes em outras reas. Por essa
razo, geralmente eles so usados em conjunto com outras unidades de condutores.
A alternativa mais popular o alto-falante eletrosttico. Esses alto-falantes vibram o ar com um painel de diafragma
condutivo grande e fino. Esse painel de diagrama suspenso entre dois painis condutivos fixos que esto carregados com
corrente eltrica de uma tomada da parede. Esses painis criam um campo eltrico com uma extremidade positiva e uma
negativa. O sinal de udio passa pela corrente atravs do painel suspenso e rapidamente muda entre uma carga positiva e uma
negativa. Quando a carga positiva, o painel puxado para a extremidade negativa do campo; quando a carga negativa, ele
se move para a extremidade positiva no campo.
Desse modo, o diafragma vibra rapidamente o ar na frente
dele. Como o painel tem uma massa baixa, ele responde
muito rpida e precisamente a mudanas no sinal de udio.
Isso faz a reproduo do som clara e extremamente precisa.
O painel no move uma grande distncia; contudo, ele no
muito eficaz na produo de sons de baixa frequncia. Por
essa razo, alto-falantes eletrostticos so geralmente unidos
com um woofer que impulsiona a variao de baixa
frequncia. Outro problema com os alto-falantes
eletrostticos que eles devem ser plugados na parede, sendo
ento mais difceis de colocar em uma sala.
Outra alternativa o alto-falante magntico plano. Essas
unidades usam uma longa faixa de metal suspensa entre dois
painis magnticos. Elas funcionam basicamente do mesmo
modo que os alto-falantes eletrostticos, exceto que a
alternncia das correntes positiva e negativa move o
diafragma em um campo magntico em vez de em um campo
eltrico. Como os alto-falantes eletrostticos, eles produzem
um som de alta frequncia com preciso extraordinria, mas
os sons de baixa frequncia so menos definidos. Por essa
razo, geralmente o alto-falante magntico plano usado
apenas como um tweeter.
Ambos os projetos esto se tornando mais populares entre os
audioentusiastas, mas os condutores dinmicos tradicionais
ainda so a tecnologia predominante. Voc vai encontr-los
em todos os lugares, no apenas em aparelhos de som, mas
em despertadores, sistemas pblicos, televisores,
O diafragma carregado alternadamente com uma corrente positiva e computadores, fones de ouvido e muitos outros aparelhos.
uma negativa, baseando-se na variao do sinal eltrico de udio.
Quando o diafragma est positivamente carregado, ele oscila para a
incrvel como um conceito simples revolucionou o mundo
placa frontal, e quando carregado negativamente ele oscila para a moderno!
placa traseira. Desse modo, ele reproduz precisamente o padro gravado
das oscilaes do ar.