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Humedad del suelo

Las tres formas en que el agua puede estar presente en el suelo.

Se denomina humedad del suelo a la cantidad de agua por volumen de tierra que hay en
un terreno.
Su medicin exacta se realiza gravimtricamente, pesando una muestra de tierra antes y
despus del secado. Esta es de gran importancia debido a que el agua constituye un factor
determinante en la formacin, conservacin, fertilidad y productividad del mismo, as como
para la germinacin, crecimiento y desarrollo de las plantas cultivadas.
Su medicin en vivo plantea ms dificultades, siendo el TDR y la sonda de neutrones los
sensores con mejores respuestas.
Para terrenos salinos o muy ridos, se emplea experimentalmente el SBIB capaz de medir
la humedad del suelo sin que le afecten las caractersticas del mismo y con mayor
sensibilidad en terreno rido.
Para medidas a largo plazo tambin se emplean mtodos manuales como bloques de
yeso.

ndice
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1Procedimientos para la determinacin de la humedad en el suelo

2Referencias

3Vase tambin

4Bibliografa

Procedimientos para la determinacin de la humedad en el


suelo[editar]
En la actualidad existe un buen nmero de dispositivos para determinar el contenido en
agua del suelo basados en tcnicas muy diferentes. De forma general, estas tcnicas
pueden agruparse en cinco grupos:

gravimtricas,

tensiomtricas,

atenuacin de neutrones,
disipacin de calor, y

tcnicas dielctricas.
La medicin directa del contenido en agua del suelo se realiza mediante pesada y secado
de un volumen de suelo conocido, pero este tipo de determinaciones, adems de
laboriosa, es destructiva y, por tanto, no adecuada en muchos casos. Al ser la nica
medida directa, aunque no exenta de errores,1 es la metodologa de referencia y base para
la calibracin del resto de tcnicas. Otras tcnicas se basan en medidas indirectas de
propiedades del suelo que varan a su vez con el contenido en agua. 2 Ahora, algunas de
estas nuevas tcnicas estn siendo ampliamente utilizadas en regiones ridas y
semiridas,3 alcanzando un nivel de automatizacin elevado, lo que permite disponer de
informacin detallada imprescindible para entender el comportamiento del agua en el
suelo.

Referencias[editar]
1. Volver arriba

Contenido de humedad1.- Definicin.


El contenido de humedad es la relacin que existe entre el peso de agua
contenida en lamuestra en estado natural y el peso de la muestra despus
de ser secada en el horno a unatemperatura entre los 105-110 C. Se
expresa de forma de porcentaje, puede variar desdecero cuando est
perfectamente seco hasta un mximo determinado que no
necesariamentees el 100%. La importancia del contenido de agua que
presenta un suelo representa, una delas caractersticas ms importantes
para explicar el comportamiento de este, por ejemplocambios de volumen,
cohesin, estabilidad mecnica.

1.1. DETERMINACIN DEL CONTENIDO DE HUMEDAD.

Este ensayo tiene por finalidad, determinar el contenido de humedad de una


muestra de suelo.El contenido de humedad de una masa de suelo, esta for
mado por la suma de sus agua s libre, capilar e higroscpica.
La importancia del contenido de agua que presenta un suelo representa
junto con la cantidad de aire, una de las car actersticas msimportantes
para explicar el comportamie nto de es te (e specialmente en aquellos de
textura ms fina), como por ejemplo cambios de volu men, cohesin,
estabilidad mecnica.

El mtod o tradicional de determinacin de la humedad del s uelo en


laboratorio, es por medio del secado a horno, donde la humedad de un
suelo es la relacin expresada en porcentaje entr e el peso del agua existe
nte enuna deter minada mas a de suelo y el peso de las partculas slidas, o
sea:

w = ( Ww / Ws ) * 100 (%)

donde:
w = contenido de humedad expresado e n %
Ww = peso del agua existente en la masa de suelo
Ws = peso de las partcula s slidas

1.1.1. Mt odo segn NCh 1515 Of. 79.

- Equipo neces ario.


- Hor no de s ecado (figura 1.1.) concirculacin de aire y
temperatura regulable capaz de mantenerse en 110 5 C.
* Balanza (figur a 1.2.). Su precisin variar de acuerdo a la cantidad de
muestra a pesar, segn lo indicado en la tabla 1.3
* Herramientas y accesor ios. Recipientes de porcelana, guantes, esptula y
brocha.
- Procedimiento. Se to ma unamuestr a r epres entativa de suelo, de
acuerdo al tamao mximo de las partculas, segn figura 1.4
A c ontinuacin, se coloca la muestra h meda en un recipiente previamente
tarado ( Mr), para proceder a pesar la muestra hmeda ms el recipiente,
obteniendo Mh.
Luego se coloca el conjunto dentr o del horno durante 24 horas, a una
tempe ratura de 110 5 C. Transcurridodicho tiempo, se determina el
peso del r ecipiente con la mue stra seca (Ms).
[pic]- C l c u l o s .

Calcular el contenido de humedad (w) de la muestra:

w = ( Mh - Ms ) / ( Ms - Mr ) * 100 ( % ), donde:

Mh = peso recipiente ms la muestra de suelo h medo


(grs.)
Ms = peso recipiente m s lamuestra de suelo seca ( grs.)
Mr = peso recipiente ( grs.)

- Observaciones.

* Se recomienda usar el horno a 60 C, para no falsear la hume dad en


suelos que contienen cantidades significativas de materia orgnica, y eso o
ciertos tipos de arcillas.

* En la mayora de los casos, el tiempo de sec ado vara dependiendo del


tipo de suelo. Por ejemplo unamuestra de arena puede secarse en slo
algunas horas, ciertas arcillas podrn tar dar ms de 24 horas. E n ca so de
que el tie mpo establecido sea insuficiente, la muestra continuar en el
horno hasta obtener pesadas consecutivas constantes transcurridas 4 horas
entre ellas.
- Para evitar prdidas de humedad, como tambin absorcin
dehumedad atmos frica luego de extraer la muestradel horno, se
recomienda el e mpleo de recipientes hermticos con tapa.

- Las muestras ensayadas para deter minar la humedad, debern s


erdescar tadas y no se utilizarn en ningn otro ensayo.

1.1.2. Otros mt odos para determinar el contenido de humed ad.

* Mtodo del alcohol metlico. Consiste en saturar con alcohol me tlico una
mues tra de suelo previa mente pes ada y encenderlefuego, obteniendo el
secado de la muestra por combustin. Se repite el ensayo hasta obtener
pesos constantes y luego se determina el contenido de humedad. La
limitante es que este mtodo no entr ega buenos resultados en suelos
orgnicos.
* Mtodo del Speedy. Consiste en mezclar una muestra de suelo
previamente pesada con carburo de calcio molido en el inter ior de una c
mar a de acero...

Humedad del suelo. Cmo se comporta y su importancia


29 abril, 2014/Suelo /3 comentarios
humedad del suelo medidorSabemos que en el suelo hay agua pero, cmo
se comporta?
Partimos de la ley fundamental de toda vida en el planeta cuya necesidad
de agua es incondicional. Estamos ligados a ella de una forma u otra y las
plantas no son una excepcin. Podramos pensar en los cactus pero
necesitan agua como cualquier otra (en menos cantidad) slo que estos la
almacenan y apenas transpiran para que no escape. En el artculo
publicado hace tiempo por Eduardo, nos contaba al detalle cmo influye el
agua en el crecimiento de las plantas y cmo se debe regar.

Una vez comentada la importancia, el medio habitual de absorcin de agua


por parte del reino vegetal, es el suelo. El agua contenida en l. Esto nos
lleva al trmino humedad del suelo. Qu humedad del suelo debo tener
para las plantas? Esta es una pregunta demasiado amplia y la respuesta
como siempre es: depende. Depende de la especie, las condiciones, el tipo
de suelo, su estructura, su composicin, pero sobre todo de lo primero: de la
especie. La planta es la que nos determina su tolerancia a mayor o menor
cantidad de agua en el sustrato. Sus races son las que se pudren o no,
dependiendo de qu planta hablemos.

Mencionando dos extremos: la raz del cactus es muy poco tolerante a un


exceso de humedad y se pudre enseguida. A ms de uno le habr pasado
que ha regado un cactus ms de la cuenta y finalmente ha muerto. Y por
otro tenemos el nenfar o plantas afines de pantano, que viven literalmente
en el agua sin inmutarse. Su estructura vegetal est diseada para no
ahogarse. Por tanto, el trmino humedad del suelo adecuada, es muy
variable en el mundo vegetal.
nenfar humedad del suelo

Cmo definimos la humedad del suelo?


Es sencillo pensar que la humedad del suelo va a ser simplemente el agua
que contenga el suelo, sin ms. Tal afirmacin es cierta, pero algo sesgada
desde la visin agronmica. Hemos de definir en qu momento se mide la
humedad del suelo. En un suelo muy arenoso, justo despus de una lluvia,
la humedad ser alta, pero cunto dura eso? El agua se drenar igual de
rpido que ha cado y dejar de ser disponible para las plantas en cuestin
de horas o incluso minutos. Lo interesante es ver qu capacidad tiene es
suelo para retener ese agua y que sea disponible para las plantas y adems,
que stas ltimas toleren el agua retenida. Esto lleva a pensar, cmo se
queda el agua atrapada en el suelo, qu fenmenos tienen lugar.

Cmo se encuentra el agua en el suelo?


En primer lugar y lo ms sencillo:

El agua libre: Es la fraccin de agua que se encuentra alojada en los poros


de mayor tamao del suelo sin ninguna fuerza molecular que le impida
moverse libremente (de ah lo de libre). La fuerza de la gravedad es la que
hace desplazarse este agua hacia capas ms profundas del suelo
relativamente rpido. El ejemplo ms extremo es pensar en la arena de
playa. Los huecos entre partculas arenosas, son muy grandes. El agua
percolar rpidamente por efecto de la gravedad. Este agua se pierde
rpidamente por el drenaje del suelo. La deduccin directa es que este agua
no estar disponible para las plantas.

humedad del suelo 1


Fuente: groasis.com
Fenmenos de capilaridad. Ms de una vez hemos odo hablar de la tensin
superficial del agua. Cuando vemos un Gerris lacustris (comnmente
llamado zapatero) caminar sobre el agua, estamos ante un fenmeno de
tensin superficial. Es decir, la fuerza que ejerce el insecto sobre el agua, no
supera a las fuerzas de unin de su tensin superficial. Esta misma tensin
superficial existe en el agua del suelo y provoca movimientos por
capilaridad en el suelo. Para esto, la estructura del suelo debe ser muy
distinta a la de un suelo arenoso. Los poros o espacios entre partculas
deben ser mucho ms pequeos (microporos) que en un suelo arenoso
(macroporos) y esto permite que las fuerzas de tensin superficial retengan
ese agua. Desde el punto de vista nutricional, esta es la fraccin de agua
del suelo que nos interesa. La mayor parte del agua capilar es la que las
plantas pueden absorber sin dificultad. Estas fuerzas de unin no son muy
intensas y las races pueden vencerlas para absorber dicho agua.
humedad del suelo gerris lacustris
Zapatero. Guerris lacustris
Fuente: wikipedia.org
Por otro lado tenemos el agua que forma parte de la materia orgnica
alojada en el suelo. Los compuestos orgnicos tienen agua en su
constitucin molecular, salvo que esta tampoco est disponible. Lo mismo
ocurre con el agua adherida a las partculas del suelo. Su unin es tan fuerte
que tampoco estar disponible. Estas dos fracciones de agua del suelo no
tienen prcticamente importancia. Primero porque son fracciones muy
pequeas, y segundo, porque no estn disponibles para la planta. Pero
existen y hay que mencionarlas.

De aqu podemos deducir que de todas las formas de agua presentes en el


suelo la que nos interesa es la capilar:

Contenido en humedad del suelo = Agua libre + agua capilar + agua


molecular y adherida (higroscpica)
Teniendo en cuenta que las dos ltimas fracciones son poco significativas y
que el agua libre se drena relativamente rpido, podemos establecer que la
capacidad de retencin de agua de un suelo, corresponde en su mayor parte
al agua capilar. Y de esta, una buena parte estar disponible para las
plantas. Ya tenemos nuestra definicin de humedad del suelo, desde el
punto de vista de inters agronmico. Y de aqu, se deducen dos trminos
muy utilizados en el mundo agronmico que nos indican el intervalo para el
cual la planta se encuentra con niveles adecuados de humedad o agua
disponible. Este intervalo es el que nos determinar en gran medida, los
intervalos y las frecuencias de riego.

Capacidad de campo: Es la cantidad mxima de agua que un suelo puede


retener despus del drenaje del agua libre. Si tenemos en cuenta lo descrito
anteriormente, la fraccin de agua correspondiente a la capacidad de
campo ser prcticamente equivalente al agua capilar.
Punto de marchitez: Es el momento en que no existe agua disponible para
las plantas y stas comienzan como bien indica el trmino a definir a
marchitarse.
Y cmo medimos la humedad del suelo?

Este es un punto difcil. La cantidad vara mucho en el suelo. Como bien sabemos la
homogeneidad de un suelo brilla por su ausencia casi siempre. Los mtodos ms exactos
suelen ser mtodos de laboratorio, cmaras de presin, gravimetra etc. que determinan
los puntos de marchitez, capacidad de campo etc, de una muestra de suelo
homogeneizada. Estos mtodos nos dan los valores ms exactos y de referencia, pero
muchas vecesnecesitamos saber los valores aproximados casi en tiempo real,
con el fin de actuar en consecuencia con nuestros cultivos.

La medicin in situ se realiza principalmente por tensimetros o


actualmente por mtodos elctricos. Los medidores de humedad actuales
son capaces de determinar en segundos, los valores de capacidad de campo
(Field capacity en ingls) y Punto de marchitez (Wilting point). Los ponemos en
ingls porque la instrumentacin suele venir en este idioma.