Unidad 1

INTRODUCCIÓN A LOS ENFOQUES EN PSICOTERAPIA CENTRO DE ESTUDIOS UNIVERSITARIOS

Aspectos básicos sobre Psicoterapia

Competencias a desarrollar

•• Adquiere la capacidad de analizar, sintetizar y evaluar.

•• Diseña estrategias de diagnóstico e intervención clínica para la atención de pro-
blemas psicológicos, tomando como base las distintas teorías y enfoques psi-
coterapéuticos.

•• Asume compromiso ético dentro de su ámbito de desarrollo profesional.

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INTRODUCCIÓN A LOS ENFOQUES EN PSICOTERAPIA CENTRO DE ESTUDIOS UNIVERSITARIOS

Resultados de aprendizaje esperado

Identifica las características de un proceso psicoterapéutico, visto desde diversas
circunstancias respecto al paciente, generando la visualización de su participación en la
práctica.

Objetos de aprendizaje

1.1 El proceso terapéutico
1.1.1 Introducción y definición del proceso
1.1.2 La situación terapéutica
1.1.3 La interacción terapéutica
1.2 Algunas recomendaciones para la eficacia del proceso terapéutico en las inter-
venciones.
1.2.1 El contacto inicial
1.2.2 La toma de anotaciones
1.2.3 Las primeras preguntas
1.2.4 Evaluación, análisis, conducta y establecimiento de objetivos
1.2.5 Selección y aplicación de las técnicas de tratamiento
1.2.6 Mantenimiento del rapport
1.2.7 Preparar al paciente para la recaída
1.2.8 Cómo y cuándo finalizar el tratamiento
1.3 Algunas recomendaciones de trabajo con pacientes con diversas características
1.3.1 Paciente que no acude a cita
1.3.2 Resistencia al cambio
1.3.3 Que llora durante la sesión
1.3.4 Que reserva la información importante para el final de la sesión
1.3.5 Cuando habla demasiado
1.4 Mitología de investigación en psicoterapia
1.4.1 Tipos de investigación en psicoterapia
1.4.2 Tipos de validez experimental
1.4.3 Estrategias de evaluación del tratamiento
1.4.4 Estudio de casos
1.4.5 Los diseños de caso único
1.4.6 Diseños experimentales
1.4.7 Diseños cuasiexperimentales
1.4.8 Grupo control
1.4.9 Pasos de una investigación en psicoterapia

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Desempeños esperados

Declarativos

•• Identifica cada uno de los elementos necesarios para llevar a cabo un proceso
terapéutico, así como las acciones más esperadas por parte del paciente en su
tratamiento.

Procedimentales

•• Analiza las situaciones que se presentan en un proceso psicoterapéutico delimi-
tando profesionalmente su forma de intervención.

Actitudinales

•• Asume su responsabilidad terapéutica, a través de la asimilación de conocimien-
tos sobre el proceso terapéutico.

Actividades de enseñanza

•• Exposición por parte del catedrático de los temas que conforman la unidad.

•• Dinámica de dramatización por parte de los estudiantes en donde se vivencie
una primera entrevista.

•• Examina de manera dual las recomendaciones de trabajo con pacientes con de-
terminadas características.

•• Análisis grupal sobre los métodos de investigación en un proceso terapéutico.

Actividades de aprendizaje

•• Elabora una síntesis sobre el proceso terapéutico.

•• Desarrolla un cuadro donde se expongan las principales recomendaciones para
un proceso psicoterapéutico eficaz.

•• Realiza un ensayo sobre la forma de trabajo con pacientes con diversas caracte-
rísticas.

•• Reporte escrito de la forma en que se lleva la metodología en psicoterapia.

•• Registra datos importantes obtenidos de la explicación por parte del catedrático.

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1991) comparó diversas psicoterapias y llegó a la con- clusión de que casi todos los enfoques ponen de manifiesto la importancia que tiene la relación terapeuta-paciente con vistas al cambio de éste. de salud mental y física. como a lo largo del tratamiento. que le permita entender lo que siente. sus variables. Marmar. gene- rando nuevos recursos para afrontar problemas. Hemos de considerar que. Frank (cfr. Tanto en esta primera entrevista. c) prestará atención y actuará según la opinión manifestada por el psicólogo. mejorando las relaciones con los de- más. social.. resulta fundamental conseguir los datos básicos y establecer rapport. esto no es suficiente para el cambio del paciente. 1994) al objetivo de cono- cer cómo mejoran los pacientes (clientes) con los tratamientos psicológicos. en general. Con una buena rela- División de Humanidades y Ciencias Sociales Licenciatura · Modalidad Mixta 10 . aunque es necesario que se dé una relación positiva entre terapeuta y paciente. su ambiente. la información incluirá datos biográficos.1 Introducción y definición del proceso En los últimos años. Frank y Frank. además. En otras palabras. entendido por tal que se establezcan sentimientos mutuos de res- peto y confianza. La información reunida ha de ser comprensiva y se ha de extraer desde perspectivas diferentes como son: conductual. si procede. las personas que las rodean y con quienes esta- blecen relaciones significativas. etc. 1994. entre otras. Cuanto mejor sea la relación: a) más acierto se mostrará el paciente. 1. sus rasgos de personalidad. etc. De esta manera van desapareciendo dificultades emocionales. médica. debemos: a) haber obtenido información básica del paciente y b) haber establecido las bases para una buena relación de trabajo.. cambiando o deshaciéndose de las relaciones que le perjudican. 1990. que comienza en la primera entrevista y continúa durante gran parte de aquél. el terapeuta deberá tener la suficiente habilidad para: a) Ob- tener la mayor cantidad de información trascendente para evaluar.INTRODUCCIÓN A LOS ENFOQUES EN PSICOTERAPIA CENTRO DE ESTUDIOS UNIVERSITARIOS 1. así como de un nivel conductual y de pensamiento. A partir de este primer contacto con el paciente. por qué reacciona de ese modo. Grawe y Parks.1. y de este modo propiciar un “darse cuenta” más emocional que racional. la primera fase se destinará a la evaluación. Orlinsky. b) tenderá a explorar sus sentimientos con el terapeuta. inicia la relación terapéutica y la terapia. Una vez concluida la primera entrevista de aproxi- madamente una hora de duración. y ganando. 1995). las experiencias importantes de su vida. sintomatologías. De estos componentes. el estudio del proceso terapéutico ha concedido una gran relevancia (Lambert y Hill. En esta primera entrevista. y qué es lo que quiere cambiar o resolver. diagnosticar y utilizar en el más breve tiempo posible y b) crear y mantener una buena relación de trabajo con el paciente (Morrison.1 El proceso terapéutico El trabajo terapéutico consiste en valorar la situación personal y emocional de las per- sonas que piden ayuda. Dentro del proceso terapéutico. en calidad de vida a nivel psicológico. y sobre todo sentir. El proceso terapéutico comienza cuando una persona se presenta delante del terapeuta en busca de ayuda por un problema concreto que le ocasiona un trastorno o malestar. el paciente será más susceptible al cambio. En resumen. para hacerlas pensar. familiares. entra en juego no sólo el lugar y las dos personas que interactúan (paciente y terapeuta) sino.

establecemos que las conductas. donde se pretende crear una buena relación con el paciente. es normal. o respuestas “R”. es necesario recurrir al aumento del número de sesiones o alargarlas. naturalmente se requerirán sesiones adi- cionales. pero es necesario. centrándose en especial en el motivo de la consulta. a lo largo del proceso. se inicia lo que sería la siguiente fase del proceso. se estipulan las hipó- División de Humanidades y Ciencias Sociales Licenciatura · Modalidad Mixta 11 . Con los datos reunidos en la(s) entrevista(s). a las variables de paciente y al tipo de problema que debe expresar. puesto que de ella dependerá en parte la acep- tación y confianza entre éste y el psicoterapeuta. Morrison. Si es necesario para la terapia de cierto paciente entrevistar a otros informantes (padres. (1995) proponen subdividir el tiempo de entrevista en porcentajes para las distintas porciones de información. si nos encontramos ante un paciente muy hablador. Desde nuestro punto de vista de terapeutas de conducta. aspectos fisiológicos (tipos de enfer- medades). Hacer una buena entrevista es indispensable para determinar los objetivos o la(s) área(s) de inter- vención (Llavona. Al mismo tiempo que se entabla la relación terapéutica. el terapeuta debe tener habilidad necesaria para que el paciente esté motivado. Es decir. 1993). El proceso terapéutico hace referencia al conjunto de fases sucesivas implicadas en el tra- tamiento psicológico y que abarca desde la primera consulta por parte del paciente hasta la finalización del tratamiento. impreciso. establecemos las siguientes fases por las que atraviesa el proceso terapéutico: La primera. Se debe establecer un buen rapport psicológico. la evaluación conductual que consiste en la recopilación de datos lo más exhaustiva posible. receloso o difícil de comprender. relaciones de pareja y sexualidad. se efectúa un análisis conductual. Algunos autores por ejemplo. haciendo referencia a las distintas áreas de la vida del paciente. Esto se debe. es frecuente que para la evaluación se requieran varias sesiones. guardan una relación funcional con los estímulos antecedentes “E” que componen el entorno del paciente en un momento dado y con las consecuencias de la propia res- puesta “C” (Muñoz. alude al establecimiento de una relación terapéutica. entre otras. so- bre todo. que el paciente cumpla con las tareas enco- mendadas para el éxito de la terapia. como las relaciones familiares. al obtener información nueva y relevante. entre otros). Aunque durante la primera entrevista se debería reunir la mayor cantidad de informa- ción. Durante todo el proceso terapéutico. Aunque este hecho no afectará de manera sustancial ni al diagnóstico. Es decir. hay ocasiones en que sí puede alterar. a pesar de que ello no siempre es posible debido a que muchos pacientes no toleran se- siones muy largas. reconozca sus pequeños o grandes avances. como pue- de ser un cambio en las circunstancias que rodean al sujeto o a la causa de su problema. relaciones sociales. 1993). que consiste en la búsqueda de relaciones funcionales entre los distintos componentes de la conducta del paciente. aspectos laborales u ocupacionales. ir añadiendo nuevos hechos y observaciones a los datos originales. ponga en práctica las diversas técnicas que se le hayan podido enseñar o las distintas habilidades que haya adquirido y no abandone la terapia antes de tener totalmente solucionado el problema que motivó la consulta. además. Una vez hecho el análisis conductual. ni al tratamiento.INTRODUCCIÓN A LOS ENFOQUES EN PSICOTERAPIA CENTRO DE ESTUDIOS UNIVERSITARIOS ción se determina una base o punto de partida para que las diversas técnicas de aplicar surtan efecto. hermanos. hostil. Pese a que la información principal se debe obtener en las entrevistas iniciales.

el análisis conductual y las hipótesis explicativas. se seleccionan las téc- nicas más adecuadas. dicho de otro modo. Es necesario explicarlas de manera continua para asegurarnos de que el paciente las entiende y las trabaja en la forma correcta. se valorarán los resultados y se establece un seguimiento del paciente para asegurarnos de que los resultados lo- grados al final del tratamiento se mantengan con el paso del tiempo. d) evaluación de la eficacia del tratamiento. se debe replantear otro tipo de técnicas a aplicar. está mediada por el paciente. Cautela y Upper (1975) dividen el proceso terapéutico individual en seis fases fundamentales: a) comienzo de la relación. En la mayoría de los casos suele ocurrir que no existe sólo un área de intervención. e) modificación de la estrategia terapéutica. las conductas a modi- ficar. Es evidente que. ya que eso puede deberse a que no se le han explicado del modo debido las técnicas o a que no es capaz de llevarlas a cabo por resultar complicado para él. el terapeuta debe explicarle a éste previamente en qué consisten las técnicas que se le van a aplicar. sino más de una y. el entorno y los recursos que pueden favorecer el proceso de cambio. Respecto del número de fases en que se divide el proceso terapéutico. a veces. es ne- cesario que él esté de acuerdo. Con la selección de las técnicas. debemos establecer prioridades. no siempre se puede realizar. que casi todos los autores incluyen en el proceso terapéutico. solucionado el trastorno o simplemente conseguido el objetivo terapéutico. Al terminar el tratamiento resulta difícil que las personas acudan a sesiones de seguimiento. Ya con la información recaudada. y f) decisión de terminar la terapia Kanfer y Grimm (1980). se enmarcan los resultados del análisis conductual en un es- quema teórico. Asimismo. es decir. en ese caso. pasando precisamente por un análisis de por qué no responde al tratamiento. Así. éstas varían se- gún los autores. c) elección terapéutica. es decir. se debe considerar o analizar la situación del paciente. y señalan en cada una de ellas sus principales objetivos: a) estructuración de roles y creación de la alianza terapéutica b) desarrollo de compromiso para el cambio para el paciente División de Humanidades y Ciencias Sociales Licenciatura · Modalidad Mixta 12 . siguiendo el modelo de autorregulación. si un paciente no responde al tratamiento propuesto. se- leccionamos la(s) área(s) de intervención o. se fija un plan de intervención. Esta última fase. se plantea cuál ha podido ser el origen del mismo y lo que ocasiona que el problema se mantenga. b) análisis conductual y diagnóstico. y posteriormente Kanfer y Schefft (1988) sugieren siete fases. se formula una explicación del problema. por lo tanto. y ya recuperado el paciente. Una vez aplicadas las distintas técnicas. Con la(s) conducta(s) seleccionada(s) objeto de cambio. ponemos en marcha el tratamiento: empezamos a apli- car las técnicas. en el caso de la práctica clínica privada. Tal selección. puesto que debe estar dispuesto a ponerlas en práctica y.INTRODUCCIÓN A LOS ENFOQUES EN PSICOTERAPIA CENTRO DE ESTUDIOS UNIVERSITARIOS tesis explicativas.

a algunos pacientes les llama la atención tener que adoptar una actitud activa en el tratamiento. en la prác- tica clínica no se siguen estrictamente todas las fases o el mismo orden. División de Humanidades y Ciencias Sociales Licenciatura · Modalidad Mixta 13 . Esto de alguna manera nos delimita para desarrollar el proceso terapéutico. generalización de los resultados y terminación del tratamiento En esencia.1. Por ejemplo. por ejemplo. encontrándonos con más problemas para analizar ciertos tipos de conductas. Otra variable que puede influir en el proceso terapéutico es el sexo del paciente. dificultar el proceso terapéutico: mencionemos el caso de una pa- ciente que acude al terapeuta por un problema sexual. a diferencia de con un adulto. Así. todos atraviesan por las mismas fases. donde se requiere más tiempo. Por ejemplo. Entre las variables del paciente debemos tener en cuenta. cuando no están acos- tumbrados al tratamiento psicológico. f) monitorización y evaluación de los progresos y resultados del tratamiento. la diferencia estriba en el énfasis que ponen en unas partes más que en otras. de modo que debemos buscar una alternativa al modelo de autorregistro que utilizamos habitualmente. no saben en qué consiste la terapia. y g) mantenimiento. esta variable afecta en concreto en determinados tipos de problemas. 1. éstos suelen resistir menos tiem- po de sesión y debemos planear más descansos e intervalos de juego.INTRODUCCIÓN A LOS ENFOQUES EN PSICOTERAPIA CENTRO DE ESTUDIOS UNIVERSITARIOS c) análisis conductual d) negocio del tratamiento e) ejecución del tratamiento y mantenimiento de la motivación. El nivel intelectual es una variable del paciente que también puede influir en el proceso terapéutico al tener que adaptarnos a la capacidad del paciente. y desde el principio del proceso se les pide que sean honestos. al mo- mento de mandarle hacer autorregistros. ya que si trabajamos con un niño. Al paciente le puede resultar más difícil confiarle algo muy íntimo a un terapeuta de distinto sexo. Este último aspecto es muy importante. la edad. aunque lo hagan por iniciativa propia. en algún caso. pues pueden afectar de algún modo a éste. En algunos casos las fases de evaluación pueden resultarnos más complicadas. pues muchos de los pacientes que acuden a consulta.2 La situación terapéutica Variables y cualidades del paciente En el paciente existe una serie de variables y cualidades que debemos considerar en el proceso terapéutico. otro la subdivide en dos. por ejemplo en tras- tornos sexuales. pero no tiene una pareja estable. por lo tanto. Esto es válido sobre todo en perso- nas mayores. El estado civil del paciente pue- de. Asimismo debe consi- derarse en el tratamiento el hecho de adoptar un rol activo en el proceso terapéutico. puesto que sus historias son más largas. por ejemplo. el terapeuta debe ser más hábil o más ingenioso. El grado de sinceridad que el paciente presenta es quizá la cualidad más relevante a considerar en el proceso terapéutico. Es una cualidad muy apreciable en los pacientes. lo que un autor puede considerar primera fase como inicio de la relación. podemos hallarnos con un paciente de edad avanzada que casi no sepa escribir. aunque no al resultado final. En ese caso. qué tratamiento se les va a aplicar y cómo tienen que llevarlo a cabo.

como en casi todas las cosas. ésta se expresa. Ambas situaciones pueden ser mal interpretadas por el paciente. Es más interesante. La variable edad en un terapeuta no debe influir en el resultado del proceso terapéutico. La variable estado civil o tener hijos puede ayudar a que el paciente confíe más en lo que el terapeuta le diga al considerar que tiene determinada experiencia de vida. Aceptación. Rush. flexibilidad y buen conocimiento de sí mismo. a la preocupación y al interés que el terapeuta muestra por el paciente. En algún caso. Honestidad.Esta característica alude al respeto. Existe además una serie de características a la que numerosos autores se han referido que debería tener todo buen terapeuta. Shaw y Emery (1983). La empatía alude a la capacidad para comprender los sentimientos del otro. Además. lo cual es importante que el paciente perciba. una respuesta empática sería “no te crees lo suficientemente bueno para ella”. Ésta es una de las características que más tiene en cuenta la mayoría de los autores que hablan de la relación terapeuta-paciente (por ejemplo. Al prestarle atención al paciente.. 1983). la manifestación de la aceptación por parte del terapeuta varía a lo largo del proceso terapéutico.. buena empatía. expresando de manera abierta y clara sus opiniones (Ruiz y Villa- lobos. su tono de voz y sus expresiones ver- bales. No se puede establecer la misma relación empática con todos los tipos de pacientes. aunque sí puede afectar al momento de establecer una relación de confianza paciente-terapeuta. Éstas serían: aceptación que muestra el tera- peuta por el paciente. De cualquier manera la honestidad debe manejarse con cuidado. la percepción de la acep- tación. el terapeuta estaría dando una respuesta desde su punto de vista.INTRODUCCIÓN A LOS ENFOQUES EN PSICOTERAPIA CENTRO DE ESTUDIOS UNIVERSITARIOS Variables y características del Terapeuta El terapeuta debe tener prioritariamente una buena formación y un interés por las per- sonas y su bienestar. 1994).. Si el paciente percibe al terapeuta como muy joven. La empatía o comprensión empática favorece una buena relación terapeuta-paciente. Beck et al. por ejemplo. motivos e intenciones del terapeuta y dinamismo). honestidad. a través de sus gestos. Ello no significa que no se le preste atención a lo largo del proceso. que el grado real de aceptación que muestre el terapeuta. entre otros rasgos. así como la obtención de más información al mostrar el terapeuta que comprende al paciente. hasta una muy fría y distante. si un paciente dice “no sé si seré merecedor de esta persona”. como afirman Beck. experiencia y buena formación como terapeuta. Así. puede hacer que perciba al terapeuta División de Humanidades y Ciencias Sociales Licenciatura · Modalidad Mixta 14 . los extremos no son buenos y son poco deseables. De cualquier modo. porque ser claro no significa decir todo lo que se piensa u opina sobre el paciente.Esta característica hace referencia a que el terapeuta debe ser honesto y legal con el paciente. Sin embargo. siendo ésta más relevante al principio de la terapia que a lo largo de ella. el terapeuta está transmitiéndole su aceptación. Empatía. llegar a asegurarle al paciente que se recuperará. pue- de no confiar en su experiencia y no considerarlo capaz para solucionar su problema. credibilidad (fiabilidad respecto de la información suministrada. La comprensión empática debe manejarse con cautela y variarla a lo largo del proceso terapéutico. Si la respuesta fuese “quizá no sea ella la persona que te conviene”. pues van desde una relación exageradamente cordial.

válidas. Para muchos pacien- tes será importante tener un terapeuta dinámico y enérgico que les inspire seguridad y el refuerzo suficientes. 1994). es decir. puede ser más ade- cuado. siempre que su autoconocimiento le permita poner en marcha mecanismos de autocontrol o estrategias cognitivas que hagan que esto no interfiera con la objetividad que requiere para ayudar al paciente.INTRODUCCIÓN A LOS ENFOQUES EN PSICOTERAPIA CENTRO DE ESTUDIOS UNIVERSITARIOS como poco sincero o absurdo. que sean fiables como fuente de información. incluso. su formalidad. preguntar en for- ma directa e ir al centro del asunto. 1977). es acon- sejable que el terapeuta tenga un buen equilibrio psicológico. Por una parte. así como conocer las propias dificultades emocionales. de su validez. dificultando la relación y. También es indispensable que sepa qué tipo de pensamientos y sentimientos tienen mayor influencia en los juicios que realiza. A mayor credibilidad —podría- mos decir más crédito--. 1987): a) Experiencia: la experiencia del terapeuta es una de las características que contribuyen a una buena relación terapéutica. Los terapeutas flexibles adaptan métodos y técnicas a sus pacientes en lugar de forzar a éstos a adaptarse a sus técni- cas. Evidentemente. no usando un lenguaje pedante. apariencia cuidada. mayor será su credibilidad. saber cuáles son sus limitaciones en un nivel teórico y práctico. 1994). Ser ambiguo con el paciente puede provocar que éste desconfíe del terapeuta. Si ése no es el caso. demostrar al paciente que sus síntomas pue- den eliminarse corrigiendo sus ideas poco realistas y sus conductas. ya que ésta le brinda al terapeuta un ba- gaje que le permite interactuar de modo más apropiado con el paciente. c) Motivos e intenciones del terapeuta: cuanto más claro tenga el paciente que el terapeuta está trabajando para el bienestar del paciente. Existe una serie de actitudes del terapeuta que ocasionan que el paciente identifique al terapeuta como un experto. con problemas. Flexibilidad. tengan crédito. sus preguntas siguen una programación lógica. En cambio. División de Humanidades y Ciencias Sociales Licenciatura · Modalidad Mixta 15 . El terapeuta debe tener un buen conocimiento de sí mismo en diversos aspectos de su vida (Ruiz y Villalobos. predictibilidad y consis- tencia. la terapia. Credibilidad. mayor respeto del paciente al terapeuta (Johnson y Matross. pensamientos e. saber lo que no sabe. La experiencia y una buena formación hacen que tenga un manejo idóneo de las situaciones. Conocimiento de sí mismo. es decir. y que no exprese sus problemas en forma abierta. D) Dinamismo: referido a su seguridad.Que un terapeuta tenga una buena credibilidad. b) Fiabilidad como fuente de información. por ejemplo: dar la mano y saludar llamando por su nombre al paciente. expresión cordial. Es fundamental que el terapeuta sea flexible para ajustar su estilo a las ne- cesidades de cada paciente (Cormier y Cormier. es decir. pero éstos deben mantenerlos a un lado y no permitir que influyan en su relación con el paciente. el terapeuta es una persona con sentimientos. Debe centrarse en la terapia y sentirse eficiente. hablar al nivel del paciente. podemos transmitir sensaciones de inseguridad o fracaso al paciente. potencia y nivel de actividad. es una de las características básicas de un buen terapeuta. que sus palabras sean creíbles. Al igual que su paciente. Buscan el modo más adecuado para que cada paciente pueda realizar las tareas impuestas. por lo tanto. compor- tamientos o emociones del paciente.. Dicha credibilidad está determinada por diversas características del terapeuta (Golds- tein. capaz y competente para ayudar a su paciente. aunque no es imprescin- dible que éste sea total.

e indicarle el sitio donde se bebe sentar. El lugar del tratamiento puede ser desde una consulta privada. cooperación y confianza entre terapeuta y paciente. ocre. se deberá explicar al paciente el propósito de la entrevista. con ropa discreta y. lo que se espera de él (que sea colaborador. sobre qué versarán las preguntas. El re- quisito esencial del lugar sería que fuese cómodo y privado. Adecuada al rol. la información que ya se tenga de él. se entre en materia (Morrison. así como manifestarle la confidencialidad de lo que se va a hablar. Como regla general. hasta una habitación de un hospital. tranquilo. El mobiliario debe ser sencillo y cómodo. Aunque conviene que el ambiente y la decoración seas satisfactorios. debe estar bien arreglado. 1. 1. Sobre la indumentaria del terapeuta no hay normas estric- tas. establecer una buena relación es importante porque de ella dependen la aceptación. dar la mano al paciente. la efectividad del tratamiento no dependerá de la habitación. Así. aunque ello no ocurrirá si el paciente es una persona adulta.2 Algunas recomendaciones para la eficacia del proceso terapéutico en las intervenciones. es decir. Dependiendo del paciente se puede empezar con el tema principal o dar un pequeño rodeo. si procede. la pintura no debe destacar mucho.1. o bien. agradable y relajante. A continuación. Las recomendaciones terapéuticas tienen como objetivo principal el generar un trata- miento estructurado. es conveniente indicarle el tiempo aproximado que durará la entrevista. La decoración del despacho debe ser discreta.INTRODUCCIÓN A LOS ENFOQUES EN PSICOTERAPIA CENTRO DE ESTUDIOS UNIVERSITARIOS Cormier y Cormier (1994) proponen tres áreas personales que la mayoría de los terapeu- tas deberían examinar con atención porque pueden tener una influencia significativa en la calidad de la relación y. poder e intimidad. División de Humanidades y Ciencias Sociales Licenciatura · Modalidad Mixta 16 . Es útil y de sentido común vestir de acuerdo con las normas culturales y locales al uso de cada sitio. todo ello dentro de un clima de confianza. en general. 1. en el proceso terapéutico: competencia. que todo ello genere un ambiente cómodo. vestir un traje puede transmitirle al niño mucha seriedad.1 El contacto inicial Lo primero que debemos saber sobre el paciente que acude a consulta es si asiste por iniciativa/motivación propia (por su propia voluntad). al comenzar la primera entrevista es necesario presentarse. con colores como blanco. verde claro. dependerá de la edad de los pacientes a tratar. etc. por iniciativa de los padres. en algunos casos. Luego. hablando de algo neutral unos instantes para que una vez que se rompa el hielo.3 La interacción terapéutica Comienzo de la relación Como ya hemos comentado.2. Indumentaria del Terapeuta. con estrategias de intervención que permitan al terapeuta y al pa- ciente desarrollar un vínculo de confianza y objetividad. Lugar del Tratamiento. propi- cio para que se desarrolle todo el proceso terapéutico. 1995). si es el caso. diga la verdad y se ajuste a lo que se le pregunta) y. Si el paciente es un niño.

será evidente. Otro aspecto sustancial de este primer contacto inicial es saber por qué se solicita la consulta y. de manera excepcional. 1995). en algunos casos.2. puede ser de mucha ayuda emplear medios audiovisuales.2 La toma de anotaciones Al ser difícil recordar toda la información suministrada por el paciente. deberemos dejarlo. informándole al paciente una estimación del tiempo que la terapia durará. 1995). pues en el primer caso. Debemos advertir al paciente que deseamos tomar notas durante la sesión. Finalizaremos la primera sesión. otros familiares o amigos. porque. si el pro- pio paciente.3 Las primeras preguntas Para una mayor efectividad de la primera entrevista. Si. sobre todo. en otros casos. Si se decide grabar la sesión. lo cual le permitirá al terapeuta observar a su pa- ciente. de algún modo. 1.INTRODUCCIÓN A LOS ENFOQUES EN PSICOTERAPIA CENTRO DE ESTUDIOS UNIVERSITARIOS cónyuge. pero en la situación clínica esto no siempre es posible. Puede resultar interesante saber quién es el que realiza la petición de consulta. se debe señalar que. las preguntas deberían ser no directivas. qué es lo que se le va a hacer y. Este último aspecto es importante. algún paciente no quiere. el paciente deberá dar su consentimiento y deberá expli- cársele el propósito educacional. Esto ayuda a establecer el rapport y a conocer qué clase de problemas y sen- timientos están en la mente del paciente (Morrison. Lo ideal es recabar los datos a través de distintas fuentes para contrastarlos. La queja principal es importante por dos razones: a) Porque suele ser el problema principal que existe en la mente del paciente e indi- ca el área a explorar en primer lugar. si un familiar allegado o un amigo. qué pretende conseguir el paciente. Se referirá a la queja principal por la cual busca ayuda. No obstante. En algunos casos. es necesario to- mar notas. ello puede ser de mucha utilidad para el tratamiento. qué es lo que tiene que hacer. “Dime la razón o el problema que te trae por aquí”. ya que. tanto para la primera como para las restantes sesiones.2. se deberán formular preguntas tan- to directivas como no directivas. se intentará explicarle que algunas notas son necesarias para darle sentido a la información. en qué consiste la terapia. pues a algunos pacientes acostumbrados a otros modelos les sorprende tener que adoptar una actitud activa en el tratamiento. 1. La toma de notas deberá ser mínima. puede darnos una pista acerca de la motivación del paciente. Si insiste. la primera pregunta de la entrevista será específica. El paciente sabrá exactamente sobre lo que se le pregunta. División de Humanidades y Ciencias Sociales Licenciatura · Modalidad Mixta 17 . tendremos un obstáculo menos que salvar para establecer una buena interacción terapeuta-paciente (Morrison. como el magnetó- fono y el video. Asimismo. También debemos explicar al paciente que acude a consulta. si es posible. Al inicio de la entrevista.

más tarde. Se deben escribir las quejas con las palabras exactas del paciente. pues en algún momento puede resultar atractivo indagar otro tipo de información. en cualquier caso. el paciente puede percibir al terapeuta como poco experimentado (Goldstein. es indispensable que el terapeuta recopile los datos de una manera lógica y estructurada. la comunicación. En este momento. podemos decidir pasar a una entrevista más directiva. si en un momento de ésta. Si empieza a hacer preguntas aisladas sin seguir un desarrollo lógico. la conversación puede derivar hacia temas triviales. La mayoría de los pacientes responden rápido y en forma adecuada ante la petición de que hablen de sus problemas.INTRODUCCIÓN A LOS ENFOQUES EN PSICOTERAPIA CENTRO DE ESTUDIOS UNIVERSITARIOS b) Por el contrario. Antes de seguir con la entrevista se debería preguntar al paciente si existen otros problemas distintos a los que ya ha mencionado. debe dársele la oportunidad al paciente de hablar con libertad sobre las razones por las que busca tratamiento. pero no siendo muy estrictos al seguir la entrevista. es mejor tener una buena entrevista estructurada/ directiva a nuestra disposición. psicótico). en la medida de lo posible. para evitar ponerlo en una situación incómoda. los terapeutas deberíamos estar preparados para tal eventualidad y. Quejas de este tipo indican patologías serias o resistencias que requieren un trato especial. una vez que hemos establecido contacto con el paciente y transcu- rridos 10 minutos de la primera sesión. el terapeuta debe resumir al paciente lo que éste ha expresado para demostrarle que ha sido comprendido. 1986). pueden dejarse datos relevantes sin cubrir. pues. podemos decir que. Este periodo abarcará aproximadamente 10 minutos de la hora que durará la entrevista (Morrison. Después de esta queja principal. que potencie su comodidad. por lo menos en lo referente al tema de consulta y. con lo que el terapeuta conside- ra que es el motivo real del paciente para buscar ayuda. en el segundo. El terapeuta debe dejar a un lado la curiosidad y centrarse en las preguntas más trascendentes para el tema en cuestión. Este momento de la entrevista será “discurso libre” para distinguirlo del formato anterior de la entrevista que será tipo pregunta y respuesta. el paciente puede sentirse en un interrogatorio y. Yo estoy aquí por- que el juez lo ordenó”. En términos generales.4 Evaluación. Por lo comentado anteriormente. en el primer caso. el paciente empieza a abrirse. como no todos los pacientes expresan su queja principal de forma precisa. aplica- División de Humanidades y Ciencias Sociales Licenciatura · Modalidad Mixta 18 . pasamos directamente a la evaluación. entonces hay que cambiar la estrategia y hacer mucho más estructurada la entrevista en este punto. conducta y establecimiento de objetivos En algunos casos. Si el paciente es poco comunicativo. 1987). ya que. para poder contrastar. El terapeuta debe tener cuidado al manejar las entrevistas sean o no directivas (Roji. 1995).2. De este modo se disminuirá el riesgo de pasar por alto áreas de problemas vitales. algunas veces la queja principal es una negación de algo que le afecta y hace una valoración incorrecta sobre ello. la queja declarada puede ser sólo un “billete de admisión” al tratamiento. Un ejemplo de este tipo de quejas: “Hay una equivocación conmigo. En caso de que un determinado paciente no sea capaz de expresar una narración de modo apropiado (retrasado mental. además. Si el paciente es tímido podemos empezar mejor con un tipo de entrevista menos directiva. 1. facili- tándole. análisis.

En otros. Sin embargo. le proponemos las tareas para casa. cubrir auto- rregistros de pensamientos. hay discrepancias. hacemos un análisis funcional. 1. En algún caso. En la parte final de la primera sesión. registros de la conducta problema. Ello debe considerarse. A modo de resumen. diseñamos las diversas estrategias de intervención. por el contrario. cuáles son los antecedentes y consecuentes de su conducta y por qué ésta se mantiene. estable- cer unas hipótesis explicativas.INTRODUCCIÓN A LOS ENFOQUES EN PSICOTERAPIA CENTRO DE ESTUDIOS UNIVERSITARIOS mos los cuestionarios y pruebas estandarizadas. En la mayoría de los casos. entre otras. Superado este punto. o incluso. o incluso pueden ser adecuados. Además es esencial principiar algún tipo de intervención para que el paciente se anime a seguir la terapia. obvio. el intercambio sistemático de emociones y opiniones con la intención de ser cordial u amable puede División de Humanidades y Ciencias Sociales Licenciatura · Modalidad Mixta 19 . si es posible. en los intereses o necesidades del paciente. hasta la tercera o cuarta sesión no tenemos completa la evaluación conduc- tual y. entre otros factores. debemos proporcionarle esta información con sumo cuidado por la reacción que puede causar en él. a menudo. 1. así como iniciar distintas estrategias de intervención. a partir de ahí. Debemos asegurarnos de que entiende la explica- ción que le estamos dando. en el caso de un paciente con depresión. comprobamos si el paciente está de acuerdo con la explicación que le hemos dado o si.6 Mantenimiento del rapport En la medida en que se va desarrollando el proceso terapéutico. ya que si el paciente no está de acuerdo con la explicación. en otros casos el área prioritaria de intervención no es tan evidente y debemos tomar una decisión con base. elegir las áreas de intervención o las conductas a modificar podría parecer fácil o. es fundamental que el terapeuta deje claro que el tipo de relación interpersonal será estrictamente profesional. la mayor probabilidad de éxito en la eficacia del tratamiento o las circunstancias sociofamiliares del paciente. seleccionar la(s) áreas de intervención. le podemos sugerir que inicie desde este momento algunos cambios en su comportamiento que le van a hacer sentirse mejor y aplicarle reestructuración cognitiva acerca de ciertos pensamientos que vayan surgiendo durante la sesión. Aunque un comentario personal o la expresión de una emoción en un momento pun- tual no tienen por qué ser perjudiciales. por ejemplo. Todos estos pasos dependen en gran medida del paciente y del problema presentado por éste. y en algunos casos. es claro el objetivo. donde a pesar de que haya ocultos otros tras- tornos.2.2. es el propio paciente el que pide la explicación antes de que el terapeuta se la dé: “Por qué me pasa esto a mí”. hacer una evaluación y análisis funcional. pue- de que no se implique en la terapia. incluso. como depresión. explicándole al paciente el motivo por el que se inició su problema de conducta y. según como veamos al paciente. la(s) conducta(s) que debe- ría cambiar y. como por ejemplo en algún problema de adicción a las máquinas tragamonedas. un problema todavía más sencillo como el de una fobia a los ascensores. que suelen ser complejos. Por ejemplo. Al exponerle todo esto. en la mayoría de los casos el terapeuta debe ser capaz de estable- cer una buena relación terapéutica. los objetivos que nos proponemos alcanzar. así es. finalizamos la sesión explicándole el tipo de intervención que va- mos a hacer.5 Selección y aplicación de las técnicas de tratamiento En principio.

puesto que en algunos trastornos esto es muy frecuente.2. y terapeuta y paciente así lo deciden. podemos preparar al paciente desde el principio de la terapia para que aprenda a hacer frente a tales situaciones. Esto es debido a que las conductas que habían aprendido. en la medida en que se va desarrollando el proceso terapéutico.8 Cómo y cuándo finalizar el tratamiento Por lo común. Desde esta sección vamos a intentar valorar algunas de ellas para facilitar un poco más este proceso de cambio hacia el bienestar. además. en cuanto se encuentran bien. Debe mantener una actitud positiva. Dependiendo del problema. a lo largo de la intervención psicoterapéutica el paciente puede encontrarse con algunos obstáculos y algunas dudas que no siempre habrán sido previstas desde la consulta. neutral e imparcial. eliminado o cambiado aún no estaban bien. por ello es necesario considerar las siguientes indicaciones. el terapeuta va analizando los progresos del paciente y estableciendo de algún modo el tiempo que requerirá para finalizar las sesiones con él. de algún modo. División de Humanidades y Ciencias Sociales Licenciatura · Modalidad Mixta 20 . los objetivos que el terapeuta se había propues- to. 1. aunque esto no siempre es posible debido a que algunos pa- ciones. Como su base fundamental es el diálogo. Por tanto. puesto que algunos pacientes pueden pensar que el tratamiento no le ha servido para nada. En algunos tipos de problemas.INTRODUCCIÓN A LOS ENFOQUES EN PSICOTERAPIA CENTRO DE ESTUDIOS UNIVERSITARIOS influir de manera negativa en el proceso terapéutico. 1. se debe a que el propio paciente cambia constantemente las sesiones produciendo grande intervalo entre sesiones que llevan a que los objetivos que se habían propuesto tengan que ver con los que deberán determinar en la siguiente sesión a causa de nuevos acontecimiento en la vida del paciente. con el resultado de tener que alargar el tratamiento más tiempo. que sabemos de antemano que pueden darse las recaídas –por ejemplo.3 Algunas recomendaciones de trabajo con pacientes con diversas características El proceso de psicoterapia tiene algunas peculiaridades.2. abandonan el tratamiento o empiezan a cambiar las ci- tas concertadas.7 Preparar al paciente para la recaída El terapeuta no se debe desesperar si los pacientes tienen alguna recaída. sino que. ayudan- do al paciente superar esa recaída. Usted y el psicólogo trabajarán juntos para identificar y cambiar los patrones de pensa- miento y comportamiento que le impiden sentirse bien. En otros casos. Como manifestaciones personales definimos el hecho de que en algún momento de la relación terapeuta-paciente puede ser apropiado que el terapeuta exprese algo de sí mismo. rompiendo. 1. es deseable que vaya preparándolo distanciando las sesiones en forma paulatina. en problemas de juego patológico o tabaquismo--. 1987). lo ideal es terminar cuando se han cumplido los objetivos terapéuticos. Al concluir el tratamiento no sólo habrá resuelto el problema que le trajo a la consulta. Dejando a un lado los contratiempos. pero que sea irrelevante a los problemas personales del propio paciente (Goldstein. habrá aprendido nuevas destrezas para enfrentar con mayor efectivi- dad cualquier desafío que pueda surgir en el futuro. antes de entrar en lo que es este proceso: La psicoterapia es un tratamiento de colaboración basado en la relación entre una per- sona y el psicólogo. a analizarla. proporciona un ambiente de apoyo que le permite hablar abiertamente con alguien objetivo.

vamos a suspender el tratamiento (o vamos a dejar de atenderle).3 Que llora durante la sesión Éste es un hecho que se puede dar durante el proceso terapéutico. llegado un momento de la sesión. quizá.2 Resistencia al cambio Una circunstancia que puede presentarse en el proceso terapéutico es la resistencia del paciente al cambio. Respetar el ritmo del paciente. a lo que el terapeuta pueda llegar a pensar de él. si el paciente llora porque está intentando contar algo que le resulta muy doloroso. Por ejemplo. procurar que asista a una sesión o a una cita para discutir el tema o poder canalizarlo con otro terapeuta.3. en el caso de que el trastorno del paciente pueda ocasionarle graves problemas si no es atendido.3. en este caso puede ser apropiado que el terapeuta indique lo bueno que puede resultar desahogarse. intentando ajustar las exigencias del tratamien- to y las habilidades de que el paciente dispone y hacer que éste maneje algún tipo de recompensa. Si tenemos algún paciente que no cumple con las tareas encomendadas o que cambia con frecuencia las sesiones. el terapeuta debe adoptar una buena empatía. En estas circunstancias el terapeuta debe estar alerta si detecta alguno de los indicios antes comentados. En algunos casos está justificado.INTRODUCCIÓN A LOS ENFOQUES EN PSICOTERAPIA CENTRO DE ESTUDIOS UNIVERSITARIOS 1. es conveniente intentar ponerse en contacto con él para conocer las razones que le han llevado a tomar esa decisión y. por lo que el terapeuta debe com- portarse de destina manera. está obligado a pagar la sesión. por no haber definido un rapport adecuado o por no haber sabido detectar el problema más importante del paciente. 1. pueden ser algunas estrategias recomendables para superar la resistencia del paciente durante el proceso terapéutico. temor a asumir la responsabilidad de su propia vida o las diferencias entre los objetivos que establece el terapeuta y los que él realmente persigue. el terapeuta debe intentar extinguir tal comportamiento. en ciertos casos radica en el terapeuta. deberá trabajar las creencias irracionales que puedan estar asociadas al cambio. Algunos pacientes pueden utilizar el llanto de modo habi- tual. sin reflexionar en el trastorno que ello puede causar al terapeuta. pero no siempre las razones por las que llora el paciente son las mismas. debemos hablar con él para analizar los motivos de ello. 1. División de Humanidades y Ciencias Sociales Licenciatura · Modalidad Mixta 21 . debería per- manecer callado y en cuanto el paciente se calme ayudarle a que se exprese en forma verbal.3. permanecen en silencio para evitar llorar.1 Paciente que no acude a cita Si el paciente no asiste a las citas y las cambia continuamente. No siempre el origen de la resistencia al cambio se halla en el paciente. Así. por lo que para algún paciente puede ser un buen remedio aclararle que si la sesión no es cambiada con cierta antelación. pero en otro tipo de pacientes no es así: lo toman por costumbre. Si un pa- ciente abandona de manera prematura la terapia. en las anteriores causas puede estar el motivo de ello. Ésta puede ser debida a varios factores: temor a descubrir su intimi- dad. plantearlos al pa- ciente y. en ese caso. En otros casos debemos comentar al paciente que si con cierta frecuencia no acude a las citas. Otros pacientes. el paciente puede pretender buscar a alguien en quién apoyarse o una amistad.

su especificidad ra- dica en que se centra básicamente en evaluar la eficacia de intervenciones terapéuticas psicológicas en uno o más sujetos que tienen un problema o trastorno psicológico. Kazdin. 1. ha facilitado en algunos casos la casi total aceptación de conceptos relegados en otras épocas por su falta de caren- cia científica o imposibilidad de evaluación objetiva (ej.3. 1980. un grupo control. podemos desarrollar División de Humanidades y Ciencias Sociales Licenciatura · Modalidad Mixta 22 . con base en el conocimiento actual sobre el tema. Una excepción a esta regla ocurre cuando la infor- mación es vital y debe tratarse en ese momento. con animales o seres humanos. La metodología de investigación en psicología clínica estuvo estrechamente relacionada a la terapia de conducta desde sus inicios (cfr. terapia interpersonal). son el primer paso para plantear problemas adecuados sobre el trastorno y pasar a fases más complejas de la investigación.4 Mitología de investigación en psicoterapia La investigación en psicoterapia sigue los mismos procedimientos generales de la inves- tigación científica y específicamente de la psicología.3.4 Que reserva la información importante para el final de la sesión En este caso puede ser aconsejable que el terapeuta comente al paciente que en la próxima sesión tratarán esos temas. costes del sistema de salud.1 Tipos de investigación en psicoterapia Cuando pretendemos evaluar una terapia psicológica. como en algunos casos así ha demandado la administración sanitaria de muchos países. Este hecho. 1. por contra. necesidad de tener estatus científico. Todo ello permite tener un mayor consenso hacia afuera. sentimientos). aunque no constituyen un estudio controlado. etc. se siguen varios pasos (Agras y Berkowitz. etc.INTRODUCCIÓN A LOS ENFOQUES EN PSICOTERAPIA CENTRO DE ESTUDIOS UNIVERSITARIOS 1. la remisión espontánea. comprobación de la eficacia de algunas terapias para trastornos concretos cuando previamente estaban desechados del campo empírico por negarse a evaluarlas (ej. tales como los diseños de caso único.. en donde sólo se financian aquellos tratamientos que han demostrado con la metodología científica que son más efectivos que el no tratamiento. Por suerte ha habido en los últi- mos años un cambio importante por parte de otras orientaciones terapéuticas que se han visto obligadas a utilizar el método científico para comprobar o no su eficacia por obligaciones inherentes al estado de los tiempos (primacía de la tecnología). De hecho. De igual modo. un trastorno concreto en nuestro caso. inconsciente) con un nuevo modo de investigarlos. fuerte competencia de la farmacoterapia. 1. etc. tenemos dos posibilidades de inicio: Ob- servación clínica o investigación básica. imperativos legales. pensamientos. Bayes 1984). 1978).. Sin embargo.5 Cuando habla demasiado En este caso.. dejándole claro la importancia de esto para su progreso. ideas de suicidio. En la observación clínica lo que hacemos es analizar casos que. el terapeuta debe limitar al paciente con la máxima cordialidad posible y redirigirse la entrevista hacia la información que resulta relevante para el tratamiento o hacia aquellos temas que permitan llevar a cabo los objetivos terapéuticos. redenominación de conceptos muy discutidos (ej.4. cuando es posible hacer investigación básica. varios de los procedimientos que vamos a revisar se desarrollaron dentro de la terapia y modificación de conducta. hacia las otras ciencias. Primeramente. por ejemplo.

1994). como comparar qué elementos del mismo son los responsables de la eficacia. pudiendo tanto el clínico como el científico-investigador contribuir de manera importante tanto a la mejora y evaluación de su propio trabajo clínico como a incrementar el bagaje técnico. y. como veremos. si no es posible acceder a las po- blaciones clínicas con ese trastorno. Para conseguir tal propósito es necesario separar las influencias de la variable que se manipula de otros factores des- conocidos que pueden interferir con la extracción de inferencias válidas. 1994. todos persiguen el mismo objetivo. profesional y social de la psicología clínica como una ciencia aplicada que tiene como objetivo central recudir el sufrimiento del ser humano. podemos encontrarnos con diferentes tipos de investigación en psicoterapia. c) a través de estudios clínicos con grupo control.INTRODUCCIÓN A LOS ENFOQUES EN PSICOTERAPIA CENTRO DE ESTUDIOS UNIVERSITARIOS con mayor facilidad en el laboratorio. minimizar las amenazas a la validez. b) Por medio de estudios análogos con poblaciones no clínicas y grupos control.4. tenemos que comprobar que esa eficacia al final del tratamiento se mantiene a largo plazo (habitualmente un año). ya hace casi un siglo. en otras palabras. El investigador pretende atribuir los resultados conseguidos a los efectos del tratamiento y. modelos teóricos que tendremos posteriormente que comprobar con grupos adecuados de sujetos (Weisz. 1992). Los distintos tipos de investigación lo hacen realidad. 1979. evaluaciones estandarizadas. diferentes de la variable independiente. La validez interna tiene que ver con aquellas amenazas que podrían ex- División de Humanidades y Ciencias Sociales Licenciatura · Modalidad Mixta 23 . de preferencia con diseños de caso único o N=1. estamos haciendo alusión a tipos de validez experimental. O. si ésta se incrementa añadiendo nuevos componentes o si variables del paciente o del terapeuta inciden en ella. de constructo y estadística (Cook y Campbell. Bergin y Garfield. Una nota final para el lector en ese sentido es que los métodos que vamos a describir caen dentro del paradigma de investigación cuantitativa y positiva que domina la inves- tigación de la psicoterapia contemporánea (cfr. o uno solo de ellos. Cuando nuestra investigación ha mostrado que un tratamiento es efectivo respecto de un grupo control. Kazdin. por lo tanto. poder obtener conclu- siones válidas acerca de una determinada intervención. es necesario replicar en otros estudios que este hallazgo se mantiene además de aplicar las estrategias de evaluación del tra- tamiento. los cuales pasaríamos a comprobar de tres modos distintos: a) mediante estudios sistemáticos de casos clínicos individuales. La metodología. La confluencia de los dos métodos anteriores. que en la clínica. Tanto para el clínico como para el investigador las posibilida- des de evaluar su trabajo. prueba de hipó- tesis y métodos cuantitativos de evaluación.2 Tipos de validez experimental Tal como hemos expuesto. Kazdin. hoy son posibles. diversas y amplias. el cual se encuentra en la experiencia de los pacientes individuales y en métodos cualitativos y descriptivos y que ha quedado rele- gado casi con su totalidad del campo de la psicología al optar ésta. que pueden entorpecer nuestras inferencias. 1. externa. 1992). Sin embargo. por convertirse en una ciencia. Otro paradigma distinto es el de la aproxi- mación fenomenológica y hermenéutica. habiéndole identificado cua- tro tipos: validez interna. Esto implica definiciones operacionales. nos llevaría a desarrollar nuevos procedimientos de intervención. y la aplicación de un tratamiento. nos referimos a los distintos facto- res. el diseño de investigación y el cál- culo estadístico son las herramientas fundamentales con las que contamos para excluir o minimizar dichas amenazas. Weiss y Do- nenberg.

va- riabilidad en los procedimientos. Esto se lleva a cabo a través de varias estrategias de evaluación del tra- tamiento. el diseño y la prueba estadística más idónea para descartar el mayor número posible de amenazas. descrito por Freud. En concreto. 1. historia. Así. Las amenazas a la validez interna son todas aquellas variables.4. que puedan provocar cambios y.4 Estudio de casos El estudio de caso ha construido en la historia de la psicología clínica uno de los aspec- tos que le han caracterizado. la cual aborda la cuestión del alcance al que se pueden generalizar o extender los resultados obtenidos en un estudio. estrategia de construcción del tratamiento. Casos como los del pequeño Hans. no debemos dejar de valorar la generalización de la(s) relación(es) a otras personas. 1. Tanto a la validez de constructor como a la de conclusión estadística se les ha prestado menos atención. 1992. 1994): paquete de tratamiento. 1983. la validez de constructo se refiere a los factores relaciona- dos con la base conceptual que subyace al efecto de la intervención. también debe preocuparnos en qué sujetos. tiempos y características de la situación experimental podemos generalizar los cambios que he- mos constatado. 1986. distintas a la independiente.4. situaciones. cuando se finaliza una investigación. falta de fiabilidad en la medición y pruebas estadísticas inapropiadas. situaciones y tiempos. 1980. Aunque lo más importante y prioritario en investigación es demostrar las relaciones entre la(s) variable(s) independiente(s) y la (s) dependientes. la cual se asocia en forma directa con los aspectos de la valoración cuantitativa que podrían afectar la interpretación de los hallazgos. el contacto con el sujeto o las expectativas de los sujetos y/o experimentadores. El interés de la misma es hasta qué punto se ha conseguido un resultado y cómo puede la investigación detectar los efectos. puesto que se dirigen a aspectos más sutiles. estrategia de variación del paciente y del terapeuta. maduración. Aunque no todas las amenazas a la validez pueden ser neutralizadas en un estudio dado. por lo tanto. La validez de constructo surge una vez que se ha demostrado que un determinado tratamiento fue el responsa- ble del cambio. ello no nos exime de intentar bus- car la metodología. Una de las tantas cuestiones que podemos plantearnos es el alcance al que el constructo que subyace al efecto de la intervención sirve como base de interpretación a dicho efecto y no hay otros factores como la atención. el División de Humanidades y Ciencias Sociales Licenciatura · Modalidad Mixta 24 . si los hay. se refiere hasta qué punto un experimento demuestra con claridad que la intervención explica el cambio.INTRODUCCIÓN A LOS ENFOQUES EN PSICOTERAPIA CENTRO DE ESTUDIOS UNIVERSITARIOS plicar los resultados de la intervención. estrategia de investigación del proceso y estrategias combinadas de las anteriores. Esto es. estrategia de descomposición del tratamiento. Se refiere a la medida en que una situación expe- rimental concreta es capaz de descartar las explicaciones alternativas a las diferencias obtenidas. que se agrupan en ocho (Kazdin. estrategia de comparación del(os) tratamiento(s). Por último. tales como una baja potencia estadística. Esto hace referencia a la validez externa. cada tipo de validez plantea ciertos aspectos. confundir el proceso de in- ferencia (por ejemplo.3 Estrategias de evaluación del tratamiento El objetivo básico de la investigación en psicoterapia es desarrollar y evaluar tratamien- tos efectivos. medición repetida). Como bien podemos ob- servar. nos encontramos con la validez estadística. estrategia de parámetros del tratamiento.

la investigación en psicoterapia debe entenderse en un orden jerárquico con distintos niveles. como: a) para propor- cionar una descripción detallada de un fenómeno raro o inusual o de nuevos métodos o procedimientos terapéuticos o de evaluación. como los más famosos. sesiones y temas.INTRODUCCIÓN A LOS ENFOQUES EN PSICOTERAPIA CENTRO DE ESTUDIOS UNIVERSITARIOS pequeño Alberto. como ocurre en los diseños de replicación intrasujeto o diseños de caso único (Arnau. que son los que permiten confirmar o rechazar las impresiones clínicas iniciales que proporcionaron los estudios de caso. marital y de pareja y otros detalles destacados sobre el desarrollo. curso de la vida y el estado actual en que se encuentra. dado que. En la práctica. Como ya hemos visto. el estudio de caso es una fuente inagotable de nuevas ideas para la investigación (Kazdin. laboral. nos interesa en especial insistir en que el estudio de caso es de gran utilidad para aportar conocimientos y técnicas específicas a la psicolo- gía clínica que. Sin duda. la historia médica. al tiempo. Aunado a este estudio minucio- so. centrado en la historia y evaluación. Eva Negra y Jane-. Básicamente. y. Aunque el marco teórico del clínico le lleva a otorgar más peso a unos que a otros datos y. 1994). c) para generar hipótesis que pue- dan ser comprobadas a través de la investigación controlada (Davison y Neale. En los últimos años ha habido un giro en lo que respecta al reconoci- miento de la trascendencia del estudio de caso y. el estudio de caso se emplea en diferentes ocasiones. como veremos en el apartado siguien- te. como es cierto. a recogerlos de modos distintos. en muchas ocasiones. hoy es viable la posibilidad de un estudio de caso experimental. utilizando casi siempre un grupo experimental y un grupo control. la persona tiene una reacción nueva al tratamiento. como muestra la relevancia del estudio de caso. el estudio de caso es muy importante. De manera errónea. escolar. tratamos un caso poco frecuente que tiene interés dar a conocer. aunque cuando analizamos la investigación en su conjunto pueda hacérsenos creer que es poco importante. b) para rechazar aspectos sostenidos con firmeza por un punto de vista teórico particular. el estudio de caso es una de las bases principales de aportación de cono- cimiento que permite luego pasar a estudios más complejos y con todos los requisitos de control experimental. citados o cono- cidos (cfr. la metodología de investigación se ha orientado al estudio con grupos experimentales. ajuste. han sido la antesala del diseño de es- tudios experimentales bien controlados. revistas fundamentales de cada especialidad cuentan con un aparato específico para el estudio de caso que aporta información para el avance de la disciplina. personalidad. la psicología clínica lleva a cabo los tratamientos de modo individual en la práctica cotidiana y parece “lógico” investigar esa forma de trabajar. Por ello. sobre todo cuando aparecen nuevas patologías hasta ese momento inexistentes o no descritas. 1984: Barlow y Her- División de Humanidades y Ciencias Sociales Licenciatura · Modalidad Mixta 25 . descrito por Watson y Rayner. En medicina. y las tres caras de Eva -Eva Blanca. la historia familiar y los antecedentes del problema. por ello. a veces no se ha entendido en forma adecuada la finalidad del es- tudio de caso. Davison y Neale. 1980). por tanto. Pese a ello. a veces tanto los estudiantes como los clínicos consideran que lo que aporta da- tos relevantes que hacen avanzar a la psicología clínica son siempre los estudios de in- vestigación experimentales bien controlados. Por lo tanto. 1994). en uno de los cuales el estudio de caso ocupar un lugar preponderante. descrito por Thigpen y Cleckley. etc. la presen- tación del caso con datos objetivos y lo más operativo posible ayuda a comprender y a evaluar con más facilidad el mismo por parte de otro clínico cuando éste lo revisa. el tratamiento se presenta escrupulosamente por bloques.

INTRODUCCIÓN A LOS ENFOQUES EN PSICOTERAPIA CENTRO DE ESTUDIOS UNIVERSITARIOS sen. para un mismo trastorno en una situación específica. Ello constitu- ye lo que se denomina -series de casos-. 1984. y problemas de generalización a otros individuos y a otras situaciones que difieren de las presentadas en el caso. grabaciones en video o cuestionarios estándar). diferentes a las proporcio- nadas por el clínico. si personas distintas al clínico evalúan la mejoría clíni- ca. propicia evidencia en contra de nociones que se consideran ser universalmente aplicables y se tiene un valor persuasivo y motivacional para hacer inferencias y mantener un particular punto de vista sobre el trastorno clínico. Por otra parte. la calidad será mayor si utiliza varias medidas pretratamiento. Como ocurre en los diseños experimentales. La presentación de series de casos permite una evaluación del grupo de casos tratados. referida al estudio de grupos. El ejemplo de Wolpe (1958) es represen- tativo a este respecto en su desarrollo y evaluación de la desensibilización sistemática. Cuando pretendemos desarrollar o mejorar un nuevo procedimiento terapéutico. Recordemos. 1992). en contraposición a la aproximación nomotética. por ejemplo. Por ello. el estudio de caso tiene como valores principales ser una fuen- te de ideas e hipótesis sobre el desarrollo y ejecución de la conducta humana. La principal limitación del estudio de caso surge al no tener un control o grupo control. incrementándose así la posibilidad de generalización. entre otras. en toda la historia de la psicología clínica ha habido una considerable orientación recomendando el estudio intensivo del caso individual aproximación conocida como idiográfica. porcentaje de eficacia en 70 casos al tiempo que puede aportar información muy útil para los clínicos. como las distintas explicaciones alternativas. Para Kazdin (1980. el estudio de caso no emplea la estadística. cómo Skinner (1957) abogó siempre por el estudio intensivo de un solo sujeto. Aquí el autor presenta una serie de casos que ha tratado. que se puede dar el caso. Podemos mejorar lo anterior presentando una serie de casos. Mantener un equilibrio entre la novedad del caso y la metodología es una cuestión que el clínico debe tener clara y saber manejar en forma adecuada. Gelfand y Hartmann 1989). en la denominación de Allport (1961) para el estudio individual de la personalidad. además. De un estudio de caso o varios casos no podemos ge- División de Humanidades y Ciencias Sociales Licenciatura · Modalidad Mixta 26 . Esto impide controlar las diversas variables que pueden afectar la validez interna. a lo largo de un período con una misma técnica. dada la dificultad que en ocasiones existe en los mismos para diferenciar los datos de las inferencias. el me- jor modo de empezar es por el estudio de caso. individualmente. ser una fuente para el desarrollo de las técnicas de intervención y de aplicaciones de técnicas únicas posibilita estudiar fenómenos extraños o poco frecuentes. al mostrar el terapeuta que los ha tratado su visión global en función de sus resultados “grupales” de sus casos tratados “individualmente”. sesgos en la interpretación y juicio del caso por parte del terapeuta. si se analiza en forma meticulosa el proceso de tratamiento con medidas fiable y objetivas (por ejemplo. sólo se centra en la descripción del mismo. rechazando la metodología de la investigación de grupos. También debemos tener definido que el estudio del caso constituye un punto en un continuo de la metodología de investigación. La calidad de la recolección de información acerca del caso va a depender del clínico. el estudio de caso tiene sus limitaciones. presentando en su libro una serie de 210 casos tratados con dicha técnica. Asimismo.

donde el último es la comparación de grupos y la replicación de los hallazgos ob- tenidos para su posterior generalización. sino que hay que dar varios pasos más. 1984). Éstas afectan al inicio. Barlow. 1980). mientras que otros insinúan su superioridad en comparación con los diseños experimentales (Howard 1993). el estudio de caso es un elemento esencial para el progreso de nuestra ciencia. como son los denominados diseños experimentales de caso único.INTRODUCCIÓN A LOS ENFOQUES EN PSICOTERAPIA CENTRO DE ESTUDIOS UNIVERSITARIOS neralizar éstos de modo que elaboremos una teoría completa del cambio de conducta humana.5 Los diseños de caso único Los diseños de caso único Los diseños de caso único. En la naturaleza humana existe una multitud de variables —ambientales y genéticas—implicadas en la conducta. difieren mucho del promedio del grupo. habiendo participado en un estudio de grupo experimental. si bien es cierto que tenemos un paso in- termedio entre el estudio de caso desarrollado con amplitud en los últimos años. En primer lugar. pero estuvieron restringidos a la experimentación. que impedían saber el efecto de las intervenciones sobre cada uno de los sujetos. tal como hizo. pues cada diseño ocupa un lugar y desempeña funciones específicas (Barlow y Hersen. Estos diseños siempre han tenido considerable importancia dentro de la psicología. intrasujeto medidas repetidas y series temporales. al curso y al pronóstico de los problemas. debemos ceñirnos a ciertos requi- sitos para descartar las amenazas a la validez interna (Kazdin. En segundo lugar es preciso establecer la línea base. que consiste en el análisis intensivo de aque- llos individuos que. Una aproximación interesante que desarrolla el estudio de caso individual es la de Ross (1981) con su análisis del caso desviante. Así. siendo utilizados dentro de la misma con gran asiduidad (Arnau 1984). En realidad no hay solapamiento entre los mismos. Éstos permiten la experi- mentación rigurosa con un solo caso. A pesar de su nombre. A través de ellos se persigue reducir el número de alternativas al momento de explicar la relación entre la variable independiente y la dependiente. A la hora de trabajar con los diseños de caso único. De hecho. para observar algo a la máxima poten- cia. que representa el período anterior a la introducción de la variable independiente en que se toman los registros de la conducta a modificar. Con el surgimiento de la modificación de conducta experimentaron un gran desarrollo. En nuestra opinión. En el siguiente apartado analizamos este tipo de diseños. el estudio de grupos se complementaría y ampliaría con análisis de casos individuales sobresalientes para explicar la total remisión del tras- torno o el mantenimiento o empeoramiento del sujeto. 1984). Hayes y Nel- son. Aun así. también conocidos como diseños N=1. 1. Su conceptualización (N=1) apela a una determinada forma de proceder (Kazdin. el estudio de caso ocupa un lugar en una primera fase para aportar conocimiento que luego hay que delimitar y comprobar con un diseño experimental de grupos. se plantearon como una alternativa a los diseños de com- paración entre grupos. se requiere una evaluación continua o empleo de medidas repetidas. En las décadas de 1950 y 1960 era el método principal para demostrar la eficacia de las técnicas de tratamiento innovadoras. por ejemplo. División de Humanidades y Ciencias Sociales Licenciatura · Modalidad Mixta 27 . pueden incluir más sujetos que los que aparecen en algunos diseños de grupos experimentales. Para contro- larlas se debe recurrir a la evaluación continua que nos permite conocer el fondo de va- riabilidad sobre el que se van a plasmar los efectos de la manipulación. no tienen por qué emplear un único sujeto. 1992).4. Existen autores que ven poco útil el estudio de caso (por ejemplo. el psicoanálisis.

Andarsik y Arena. se necesita que la longitud de las fases sea similar. Dicha forma de proceder nos puede llevar a no obtener grupos del mismo tamaño. Entre ellas. Al tener que esperar a que se estabilice la ejecución en cualquier fase. más bien significa un proceso de selección que da a todos los sujetos la misma oportunidad de ser asignados a los grupos que van a participar en la investigación. condición previa a la aplicación del diseño experimental programado. Un requisito formal de todos los diseños de caso único es que las variables sólo se pueden cambiar de una en una. línea base) presenta estabilidad en la ejecución entre dos puntos de observación. La asignación al azar no es sinónimo de una elección hecha de cualquier modo. contamos con los diseños de comparación de grupos. Los diversos diseños de caso único lo son en función del tipo de manipula- ción que se hace a la variable independiente. También tiene que ver con la propia expresión de la conducta a manipular. Establecer grupos que contengan División de Humanidades y Ciencias Sociales Licenciatura · Modalidad Mixta 28 . es imprescindible una relativa estabilidad en la ejecución. cuando una conducta dada no muestra ninguna pendiente. Por último. Los sujetos serán asignados a los grupos siguiendo el orden cuyo número venga dado por la tabla de números aleatorios. Por el contrario. 1. al comparar grupos de sujetos que se exponen a las con- diciones experimentales con grupos control. en tres fases consecutivas sólo podemos cambiar una vez. es probable que tengamos fases con diferente duración. pues cada diseño la manipula de cierta forma. Y.4. tendencia a crecer o decrecer sistemá- ticamente. estaríamos introduciendo un factor perturbador en la interpretación de los resultados. Esto es. 1984). Pues bien. nos encontramos con la manipulación de la variable independiente. Contribuir a la búsqueda de un conocimiento científico a gran escala prima sobre cualquier otro aspecto (Beck. De este modo nos aseguramos las mejores condiciones de observación posibles. en cuarto lugar. La asignación aleatoria de los sujetos a los grupos se relaciona con el proceso de formación de los grupos. La forma de manipularla es el aspecto fundamental y que posibilita el control en este tipo de diseños. Una tabla de núme- ros aleatorios nos puede servir perfectamente para garantizar un proceso de selección al azar (Fleiss 1981). En tercer lugar. Es un requisito difícil de conseguir porque no sólo depende del experimentador. El papel de la comparación también es cualitativamente distinto al de los otros métodos de diseño de experimen- tos. aunque todos ellos requieren de la asignación al azar de los sujetos a los grupos y algún tipo de condición control. es mínima o no existe.6 Diseños experimentales Disponemos de varias alternativas para examinar la relación entre dos o más variables. y la variabilidad. la línea base nos permi- te describir la conducta (rango de variabilidad) y hacer una predicción acerca del nivel de ejecución que tendríamos en el futuro si no aplicáramos una intervención. fluctuación a través del tiempo. Tal forma de proceder puede dar lugar a toda una diversidad de diseños de compara- ción de grupos. con lo que nos aseguramos de que las variables perturbadoras se distribuyan de modo uniforme entre los grupos.INTRODUCCIÓN A LOS ENFOQUES EN PSICOTERAPIA CENTRO DE ESTUDIOS UNIVERSITARIOS Tenemos que establecer la fuerza y la expresión de las variables ambientales sobre la conducta. salvo circunstancias excepcionales. con la finalidad última de encon- trar discrepancia estadísticamente significativa entre ellas. Ello significa que. para obtener inferencias válidas. Cuando programamos una investigación de comparación de grupos lo hacemos con el propósito de cuantificar las diferencias entre dos o más grupos. además de servir como condición de control. Una fase (por ejemplo. Éstos nos proporcio- nan un marco sistemático.

Cada bloque debe incluir tantos sujetos como el número de condiciones que haya. se asignan los sujetos de los mismos a los grupos de manera aleatoria. 1. A continuación asignamos al azar cada uno de los sujetos de cada bloque a los grupos. Ésta nos permite agrupar a los sujetos en función de la similitud de una dimensión o conjunto de dimensiones que conocemos o sospe- chamos que se relacionan con la ejecución en las(s) medida(s) dependiente(s). se debe considerar que la asignación aleatoria en ciertas condi- ciones. Una de las estrategias al- ternativas a la asignación aleatoria que se emplea con más frecuencia para crear grupos equivalentes es el emparejamiento. Por ejemplo. ya que el investigador ejerce un control sobre determinadas dimensiones del estu- dio. nos remitiremos a la nomen- clatura acuñada por Campbell y Stanley (1966).INTRODUCCIÓN A LOS ENFOQUES EN PSICOTERAPIA CENTRO DE ESTUDIOS UNIVERSITARIOS el mismo número de sujetos es deseable porque algunas pruebas estadísticas no se pueden aplicar o pierden potencia. que posean idénticas puntuaciones en una carac- terística o patrón de características pretratamiento. Una vez formados los bloques. puede generar confusión en las conclusiones a las que se llegue al final del experimento. División de Humanidades y Ciencias Sociales Licenciatura · Modalidad Mixta 29 . como cuando el tamaño de la muestra es pequeño (véase Strube. Habrá que utilizar otros procedimientos alternativos para poder inferir que la presencia o no de cambios que se han producido en la variable dependiente se deben quizá a la manipulación de la variable experimental y no a otros factores. puede no garantizarnos la equivalencia de los grupos en cuestión. Si no se neutralizan las diferencias que pueda haber antes de la intervención entre los grupos. Representan los “verdaderos experimen- tos”. A continuación expondremos en la evaluación de los tratamientos psicológicos. El emparejamiento se pue- de realizar de diversas maneras. Una X representará la exposición del grupo a la variable independiente que manipulamos o tratamiento. Sin embargo. La solución está en agrupar los sujetos en bloques. en una varia- ble que influye en la ejecución de la medida dependiente. le sigue la asignación alea- toria de los mismos a los grupos experimental y control y finaliza con la evaluación de las diferencias entre los grupos al final del tratamiento. utilizando la tabla de números aleatorios o mediante una moneda lanzada al aire.7 Diseños cuasi experimentales Los diseños que hemos visto constituyen los diseños experimentales entre grupos más básicos y más utilizados en psicología clínica. Los símbolos X y O cuando aparecen de izquierda a derecha serán indicio de orden temporal y cuando lo hacen de forma vertical representarán simultaneidad. 1991) o cuan- do haya puntuaciones extremas en la muestra. formamos bloques de sujetos con un tamaño igual al número de grupos que vamos a usar en el experimento. una investigación en la que se emplee alguna modalidad de diseños de comparación de grupos comienza con la selección del número de sujetos objeto del estudio. Con ella pretendemos presentar los diseños experimentales a través de un código y símbolos gráficos uniformes que nos ayuden a identificar el diseño en cuestión. y luego procedemos a asignar de modo aleatorio a los sujetos a los grupos. Para aportar una mayor claridad a la exposición de las características distintivas de los diseños. Por lo general.4. la O nos señalará que hay una evaluación de la ejecución o proceso de ob- servación y la R indicará la asignación aleatoria de los sujetos a los grupos.

Ello puede repercutir en que las condiciones experimental y control difieran de antemano a la intervención y. La condición mínima en un diseño de comparación de grupos es la inclusión de un grupo experimental que recibe la intervención y un grupo control que no lo hace. la denominación de cuasi experimental se debe a que se aproxi- man a las características de las que gozan los auténticos diseños experimentales. no son equivalentes a sus homólogos experimentales. Precisamente. asignación aleato- ria) para mantener bajo control las variables que puedan confundir los resultados de una investigación en especial. La característica básica de estos diseños es la ausencia de la asignación al azar de los sujetos a los distintos grupos que conforman el estudio. 1986ª. A menu- do. 1980. el grupo control acoplado y el grupo control no asignado aleatoriamente (Kazdin. 1966). En éstos el investigador no puede ejercer el control de los verdaderos experimentos (véase Cam- pbell y Stanley. El origen de tal denominación se debe a que estos diseños cuentan con grupos control que. denominadas por Campbell y Stanley (1966) diseños de grupo control no equivalentes. en nuestro ámbito profesional clínico académico. contamos con varias alterna- tivas de diseños cuasi experimentales. a la postre. 1992. Conocer los puntos débiles del diseño que estamos ma- nejando en un momento dado nos ayudará a interpretar correctamente los datos que obtengamos. Cook y Campbell. 1994). 1966. la maduración) que pueden interferir al momento de obtener inferencias válidas. el grupo control placebo o de tratamiento no específico. priman las situaciones que distan mucho de ser las más idóneas para aplicar auténticos experimentos que nos garanticen un control experimental apropiado sobre las amenazas potenciales a la validez interna. 1992). 1986b. Di- chos diseños disponen de los mecanismos necesarios (por ejemplo. 1979). Cuando vamos a llevar a cabo una investigación. Todas las demás características son equivalentes a las que aparecen en los diseños experimentales entre grupos. respecto de los pre- experimentales y cuasi experimentales. obviamente. Una posible solución consiste en trabajar con diseños cuasi experimentales. y las características inherentes a la mis- ma no nos permiten recurrir a los diseños experimentales. el grupo control de lista de espera. La utilización de la condición control obedece al intento de evitar las amenazas a la validez interna (por ejemplo. La ausencia de la asignación al azar de los sujetos a los grupos de experimento es la causa de que no ocurra tal equivalencia. la historia pasada.INTRODUCCIÓN A LOS ENFOQUES EN PSICOTERAPIA CENTRO DE ESTUDIOS UNIVERSITARIOS De esta manera logra con ello eliminar las diferentes amenazas a la validez interna. sea esto lo que en realidad produz- ca o no resultados significativos y no el tratamiento que se administró al grupo experimental. 1. por tanto. las más empleadas son las formas paralelas de los diseños experimentales pretest-postest y sólo postest (Kazdin. División de Humanidades y Ciencias Sociales Licenciatura · Modalidad Mixta 30 . La utilización adecuada de los mismos supone conocer en forma minuciosa cuáles son las variables específicas de cada dise- ño que están fuera de control. presentan un control experimental “total”.4.8 Grupo control Las dos características fundamentales de los diseños experimentales. estriba en que incorporan la asignación al azar de los sujetos a los grupos y una o varias condiciones control (Campbell y Stanley. Sin embargo. Los grupos control que se emplean en la investigación de la eficacia de los tratamien- tos son el grupo control de no tratamiento. el grupo control de no contacto.

aunque tiene características propias por el objeto de lo que investiga. básicamente el psyclist. Cuando un investigador se plantea hacer una investigación el motivo esencial es que tiene un problema para el que no tiene solución. Esto suele ser debido a que hay una laguna en nuestro conocimiento acerca del mismo. éstas se ven favorecidas por el análisis de la literatura científica sobre nuestro campo de investigación. suelen centrarse en problemas relevantes de evaluación y tratamiento de los distintos trastornos clínicos. Revisión de la literatura científica sobre el tema en cuestión. La revisión de la literatura científica sobre un problema se suele abordar utilizando las bases de datos informatiza- das. No es extraño que distintas personas lleguen a las mismas conclusiones sobre un mismo problema en el mismo momento temporal cuan- do ambos tienen la información suficiente para llegar a ellas. que cubre las revistas más importantes de psicología. las más importantes del campo médico. Actualmente es difícil tener una idea original sentado detrás de una mesa pensando días y días.4.9 Pasos de una investigación en psicoterapia La investigación en psicoterapia sigue los mismos pasos que la investigación en general. resultados contradictorios o el hecho requiere explicación en este momento (McGuigan. como tipos de tratamientos. Dado que vivimos en una comunidad científica. sujetos con trastornos clínicos. Una investigación controlada probablemente pueda dar solución al mismo. La utilización de descriptores. También utilizar los libros de nuestra biblioteca o de las bibliotecas especializadas ayuda a completar nuestra búsqueda. y el medline. Una buena biblioteca especializada permitirá obtener los artículos de las revistas científicas que son relevantes para nuestra investigación. División de Humanidades y Ciencias Sociales Licenciatura · Modalidad Mixta 31 .INTRODUCCIÓN A LOS ENFOQUES EN PSICOTERAPIA CENTRO DE ESTUDIOS UNIVERSITARIOS 1. Los psicólogos clínicos. Pero existen muchas otras bases de datos para temas específicos que se pueden consultar. como por su contacto con la clínica. con miles de psicólogos clínicos investi- gando y dando a conocer lo que obtienen en sus investigaciones. La utilización de la metodología científica permite poder contestar a las preguntas que subyacen a nuestro problema. aunque tener ideas ori- ginales (intuiciones) es sumamente importante. Pasos para la investigación Planteamiento del problema. lugar en donde se lleva a cabo. entre otras. tanto por su formación. palabras clave y autores permite de modo rápido conocer qué existe publicado sobre un problema concreto y el resumen de los artículos. 1983). Esto facilita no caer en la creencia de que hemos tenido una idea original cuando ya otros la han dado a conocer hace tiempo.

racional. en nuestra experiencia clínica. etc. Al principio podemos plantear tantas intuiciones como creamos necesarias. que sea relevante y que tenga consecuencias en caso de confirmarse (McGuigan. Estamos en el proceso de crear hipótesis in- tuitivas o simplemente formular hipótesis. si son originales. pero a con- tinuación hay que plantearse si podemos comprobarlas. 1992). en su armonía con otras hipótesis del campo de investigación. pero éstas probablemente se hacen más fluidas si al tiempo conocemos mucho sobre eso de lo que queremos tener intuiciones.INTRODUCCIÓN A LOS ENFOQUES EN PSICOTERAPIA CENTRO DE ESTUDIOS UNIVERSITARIOS Formulación de las hipótesis. División de Humanidades y Ciencias Sociales Licenciatura · Modalidad Mixta 32 . (Mitchell y Jolley. si son relevantes o simples. Las intuiciones ayudan a desarrollar a la ciencia. que serán más o menos potentes si se basan en la literatura científica ya publicada. cuantificable. 1983). lógicamente simple. en una adecuada formulación.

Entre las más utilizadas están el diagnóstico psiquiátrico (DSM-IV). del diseño y de la muestra es o no posible tener- las en cuenta. En la evaluación de la psicoterapia es fundamental la selección adecuada de la variable(s) dependiente(s). como ya hemos visto cuando hablamos de las estrategias de evaluación del tratamiento. Una investigación tiene validez interna cuando queda claramente demostrado sin dejar lugar a interpretaciones alternativas que determinados cambios que se observan en una variable obedecen a cambios en otra variable. Para el clínico o experimentador el control de la validez interna es esencial y es sobre la que puede ejercer un control adecuado. Definición de las variables. Clinical Diagnostic Criteria).. se consideran los expuestos ya en la tabla 1. psicofisiológicas. formular una pro- posición comprobable y dar solución a nuestro problema. hay que definir las variables que vamos a utilizar en el estudio. Las variables más importantes que influyen en los resultados y que hay que controlar son las que afectan la validez interna y externa del experimento. 1966). al final y en los seguimientos. Junto al caso más simple de una variable podemos utilizar varias. En función de nuestros resul- tados podremos decir que nuestra hipótesis es cierta o es falsa. cuestionarios específicos para los trastornos (ej. de los sujetos. etc. Uno de los aspectos esenciales de cualquier experimento o de una investigación clínica es controlar las variables extrañas que pueden invalidar los resultados obtenidos. las hipótesis. Por su parte. 1992). una investigación tiene una validez externa alta cuando sus resultados siguen teniendo vigencia en poblaciones de sujetos y en situaciones distintas a la de la investigación original.. medidas observacionales. Inventa- rio de la Depresión de Beck). o seleccionamos los valores deseados de la variable de entre un número de valores que ya existen. de tal modo que pueda evaluar fiablemente los cambios que esperamos se produzcan con la aplicación de un tratamiento. Dentro de los factores que afectan a la validez interna. En éste primeramente hay que delimitar cuál va a ser la variable dependiente que se va a evaluar y cuál la independiente que se va a manipular. tanto dependientes como independientes. Igualmente relevantes son las variables del tratamiento. Una hipótesis siempre tiene que ser resoluble. sistemas estandarizados de diagnóstico clínico (ej. analíticas. de los terapeutas y del lugar en donde se lleva a cabo el tratamiento. o paralelamente a la formulación de las mismas. habitualmente el tratamiento en dos niveles (grupo experimental y control) o más (varios grupos experimentales de tratamiento y un grupo control). Dependiendo del tipo de investigación. el diseño de investigación. como amplían en Cook y Campbell (1979) y sistematizan para la inves- tigación en psicoterapia Kazdin (1992). etc. Control de las variables extrañas. A nivel operativo éstas constituyen las variables de evaluación que suelen utilizarse antes del tratamiento. División de Humanidades y Ciencias Sociales Licenciatura · Modalidad Mixta 33 .INTRODUCCIÓN A LOS ENFOQUES EN PSICOTERAPIA CENTRO DE ESTUDIOS UNIVERSITARIOS Nuestro objetivo es convertir nuestras ideas e intuiciones en hipótesis de investigación (Mitchell y Jolley. aunque con ello se hace más compleja la investigación. en su clásico libro Campbell y Stanley (1966). Cuando ya hemos hecho la primera formulación de las hipó- tesis. La vali- dez interna es “la mínima imprescindible sin la cual es imposible interpretar el modelo” y la externa se refiere a la “posibilidad de generalización» (Campbell y Stanley.

pretensiones del estudio. DSM-IV. tamaño de la muestra. institución donde aplicamos el tratamiento. El procedimiento experimental. tipos de tratamientos. con una evaluación adecuada (ej. clínico o investigador selecciona el diseño de investigación más adecuado como revisamos en los puntos anteriores. decidir qué sujetos se incluyen y cuáles se excluyen del tratamiento. junto a otras características de la aplicación del tra- tamiento. que vamos a asignar aleatoriamente a un grupo expe- rimental y a uno control. etc. Una vez que tenemos un adecuado número de sujetos con un problema clínico concreto. es esencial la inclusión de un grupo de control para de este modo poder superar varios de los factores que afectan a la validez interna. Lo idóneo es disponer de una muestra suficiente para hacer una asignación aleatoria de los sujetos a dos o más grupos: uno experimental y otro control o varios experimentales y uno de control. sólo resta aplicar el mismo. Es con- veniente que el tratamiento que se administra esté claramente descri- to.INTRODUCCIÓN A LOS ENFOQUES EN PSICOTERAPIA CENTRO DE ESTUDIOS UNIVERSITARIOS El control de la validez externa puede ser ya más complejo y no siempre es posible. a las que hay que añadir la muestra de que disponemos (N). seguiremos los siguientes pasos: a) Evaluación pretratamiento. mate- rial y económica. número de terapeutas. seguimiento. seleccionar una muestra y unos instru- mentos de evaluación adecuados. Para ello se suelen utilizar criterios de inclusión y criterios de exclusión en el tratamiento. etc. etc. Conociendo las posibles fuentes de error es posible hacerle frente mediante el adecuado diseño para eliminar el mayor número de ellas. como por ejemplo los terapeutas. Por suerte. La selección del diseño de investigación viene mo- tivada por cuestiones metodológicas y por cuestiones pragmáticas. de ahí la importancia de la replicación de los estudios de cara a la generalización de los mismos. b) Aplicación del tratamiento.. En función de los anteriores criterios el terapeuta. Un buen estudio exige controlar el máximo posible de variables extrañas que puedan incidir en los resultados. Las cuestio- nes pragmáticas atañen al tiempo que exige el estudio. Entre las metodo- lógicas están las anteriormente vistas para controlar la validez interna y externa. Hay que seleccionar un grupo de sujetos de los que sospechamos que tienen un trastorno clínico concreto para.). Por lo ya expuesto anteriormente sobre la validez interna. Una vez seleccionados los sujetos y asigna- dos al azar a uno o más tratamientos. de ahí la cada vez más extendida costumbre de utilizar manuales de División de Humanidades y Ciencias Sociales Licenciatura · Modalidad Mixta 34 . con suficientes sujetos para cada grupo de tratamiento. disponibilidad humana. Uno de los puntos cruciales de cualquier investigación es disponer de un número adecuado de sujetos que cumplan los requisitos para nuestra investigación. Como ya apuntamos. los distintos diseños nos permiten seleccionar para la muestra disponible el mejor di- seño de investigación. Éstos ayudan a conocer al que lea el informe definitivo las características de los sujetos y en posteriores estudios ver más fácilmente el modo de replicar dicho estudio. si podemos o no aleatorizar a los sujetos en función del problema clínico. cuestionarios específicos para el trastorno. en la clínica no siempre es posible adecuar la pretensión metodológica con la realidad clínica. Selección del diseño de investigación. Muestra: selección y asignación de los sujetos a los grupos de tratamiento y al con- trol.

El tipo de análisis va a depender del diseño de investigación y de las variables que hayamos incluido en nuestro análisis. 1993). Finalizada la etapa de obtención de datos del estudio hay que proceder al análisis estadístico de los mismos. DSM-V) si los sujetos tienen o no el trastorno en cuestión. evalúen clínicamente con un criterio objetivo (ej. realizaremos un análisis de varianza que será de medidas repetidas si tenemos. y la medida de evaluación utiliza una escala de intervalo. c) Evaluación postratamiento. Por ello es una norma hacer seguimientos no menores a seis meses. A veces podemos apreciar revisando las medias que éstas son mejores en el grupo experimental que en el control. mediante una asignación aleato- ria. No menos importante es conocer el tipo de formación de los terapeutas que aplican el tratamiento. Morrill y Dentinger. es también posible que “terapeutas ciegos” (que no conocen si los sujetos están en las primeras sesiones o al final del tratamiento). En ocasiones tenemos la suerte de tener se- guimientos de varios años (ej. diferencia que no sue- le ocurrir en el grupo de control. lo que permite una mayor generalización de los resul- tados. que no han participado en la investigación.. etc.. etc. experiencia clínica. Appelbaum. En un tratamiento no es suficiente obtener diferencias entre antes y después del tratamiento.. años de experiencia. pero al aplicar una prueba estadística nos indica que no hay diferencia entre ambos grupos. Resultados: tratamiento estadístico de los datos. Ello facilita el posterior análisis de los resul- tados por parte de otros terapeutas. Lo que preten- demos con el análisis estadístico es conocer si la diferencia entre los grupos se debe o no al azar. En los diseños de investigación el número de sesiones es fijo o se mueve en unos intervalos concretos (ej. siendo lo más ade- cuado hacerlos de un año.. en el seguimiento debemos utilizar una medida equivalente a las anteriores para ser comparables las distintas evaluaciones. Blanchard. Dado que hay una serie de factores que afectan a la validez interna es necesario comprobar si los resultados ob- tenidos con el tratamiento se mantienen o son debidos a otros factores (ej. Igualmente recoger registros sonoros o en vídeo del proceso del tratamiento es útil para la posterior evaluación. y tenemos un grupo experimental y otro control. cuestionarios específicos para el trastorno. De este modo.). la estadística.. por ejemplo. DSM-V. División de Humanidades y Ciencias Sociales Licenciatura · Modalidad Mixta 35 . utilizando la prueba adecuada según el diseño de investigación y el tipo de datos obtenido. Si los grupos son equivalentes antes del tratamiento.. Normalmente se utilizan los mismos que en el pretratamiento (ej. d) Evaluación de seguimiento. 1987). Guarnieri. de 8 a 12 sesiones). Como igualmente ocurría con la evaluación del pre y del postrata- miento. Para hacerlo precisa- mos utilizar criterios objetivos y operativos. evaluaciones en la misma variable en el pre y postratamiento y en los seguimientos de 6 y 12 meses. Becoña. acti- tudes hacia el tratamiento que aplica. a reunirse semanalmente el cliente con el terapeuta). Cuando disponemos de las sesiones grabadas en vídeo. Finalizado el tratamiento evaluaremos si ha habido cambios respecto a antes del tratamiento.INTRODUCCIÓN A LOS ENFOQUES EN PSICOTERAPIA CENTRO DE ESTUDIOS UNIVERSITARIOS tratamiento o utilizar un manual específico de tratamiento por parte del terapeuta (ej. nos per- mite conocer si los resultados se deben o no al azar.

el nivel de alfa. Habitualmente un estudio se hace dentro de un modelo teórico concreto. Elaboración de inferencias desde la hipótesis en función de los resultados. Es importante para el análisis estadístico de los datos tener en cuenta el tamaño de la muestra (N) y de cada grupo. División de Humanidades y Ciencias Sociales Licenciatura · Modalidad Mixta 36 . Significa que hemos ido por el camino correcto y que nuestro esfuerzo ha sido recompensado. Al mismo tiempo es un claro refuerzo para la persona o grupo de investigación que ha llevado a cabo el estudio. etc. Cuando la hi- pótesis que hemos planteado a nuestro problema se cumple con los resultados que he- mos obtenido en el estudio. la fiabilidad de las medidas utilizadas. consiguientemente. Realiza un ensayo sobre la forma de trabajo con pacientes de diferentes características. con adecuada experiencia clínica del problema que se ha estudiado y siendo consciente de las limitaciones y aspectos relevantes a solventar con el objetivo central de mejorar el tratamiento para el problema clínico que estamos estudiando. cada nuevo resultado que obtenemos. Participa en una dramatización en la que experimente una primera entrevista. en fun- ción de nuestras hipótesis. nuestro esfuerzo ha valido la pena.INTRODUCCIÓN A LOS ENFOQUES EN PSICOTERAPIA CENTRO DE ESTUDIOS UNIVERSITARIOS El análisis estadístico de los datos nos permitirá aceptar la hipótesis experimental (la que predice que el tratamiento causará un efecto) o la hipótesis nula (la que afirma que el tratamiento no tendrá ningún efecto) y. la potencia. Por ello. con un buen conocimiento de lo publicado sobre el tema. Instrumento de Evaluación: Rúbrica El alumno entregará un documento que incluya: •• Síntesis •• Dramatización •• Cuadro explicativo •• Ensayo •• Reporte escrito •• Registro Actividad de evaluación: Elabora un diagrama en el que exponga las principales recomendaciones para un pro- ceso psicoterapéutico eficaz. (ver tabla 4). aceptar o rechazar la hi- pótesis que hemos propuesto en función del problema que nos planteamos al principio.

Im. pero forma jerárquica y el jerárquica y el título jerárquica y el título el título no expresa título no expresa clara- expresa claramente la expresa claramente la claramente la idea mente la idea central idea central del tema. Incluye intro- troducción. El trabajo es presen- sentado de manera sentado de manera sentado de manera tado desordenada- ordenada. Incluye ordenada. integra recomenda- ciones. no permite en- tización identificación con los identificación con los sonajes de la historia. no incluye incluyendo los niveles incluyendo los niveles del pensamiento. su aprendizaje. Implica contenidos contenidos distintos. los personajes de la Drama. fuera de tiempo y no y forma en el formato y forma en el formato pero no en el formato en el formato preesta- preestablecido. abordado. Maneja un lenguaje amplio. de ortografía. tender sus puntos de personajes de la histo. Desarrolla criterios de formato y de forma expresiva. ente. con la vida. no permite entender vista y tampoco con- ria. desarrollo y y conclusión. Existe ficación con los per. Incluye mente. desar. INTRODUCCIÓN A LOS ENFOQUES EN PSICOTERAPIA CENTRO DE ESTUDIOS UNIVERSITARIOS Criterios Indicadores Excelente Bueno Suficiente Insuficiente 10 9-8 7 6 Descripción clara y Descripción clara y Descripción clara y Descripción clara y sustancial del tema sustancial del tema. vista y tampoco con. Aporta sus estilo. el tema. opiniones. las ideas Diagrama ortografía. División de Humanidades y Ciencias Sociales Licenciatura · Modalidad Mixta 37 . es rollo y conclusión. ni aporta sus vista sobre el tema e integra recomenda. El trabajo es pre. puntos de vista. incoherente y sigue los incoherente. incluyendo los niveles distintos. personajes de la his. ordenada. No desarrolla Aporta sus puntos de puntos de vista e puntos de vista y no el tema. Desarrolla to y estilo. preestablecido. lenguaje limitado. se organi. Implica lación con la vida real. se or. El caso se relaciona El caso se relaciona El caso se relaciona El caso tiene poca re- con la vida real. Se los niveles del pensa- superiores del pensa. criterios de formato los criterios de forma. contenidos distintos. rollo y conclusión. es incoher- rios de formato y estilo. no sigue los Ensayo Desarrolla el tema y estilo. el gráfico se detalles. un lenguaje limitado. a tomar una postura argumentarla para torno al principio abor- tarla para la discusión y argumentarla para la discusión en grupo dado. blecido. central del tema. sustancial del tema. relaciona poco con miento esperado. presenta organizado presenta organizado. sugerencias. permite entender toria. y de fácil seguimiento. con la vida real. historia. en torno al principio abordado. a los estudiantes a argumentarla para la diantes a tomar una duce a los estudiantes tomar una postura y discusión en grupo en postura y argumen. es coher. sugerencias y opiniones. superiores del pensa. sugerencias. con muchos errores miento. idea central del tema. plica habilidades y plica habilidades y contenidos distintos. con algunos errores do. introducción. se del tema. ni opiniones. el gráfico se presenta bien orga. sustancial del tema. desar. se entrega se entrega en tiempo se entrega en tiempo entrega en tiempo. Existe su aprendizaje. de ortografía. sin errores de sin errores de orto. ciones. Maneja un ni opiniones. en grupo en torno al la discusión en grupo en torno al principio principio abordado. Im. Maneja ciones. Se relaciona los contenidos y no permite profundizar en bastante con los con. grafía. No ex- tenidos y permite tenidos y permite mucho en su apren. el gráfico se detalles. no integra recomenda. El trabajo es pre. preestablecido. no sigue confusa. es conclusión de manera ente y sigue los crite. Maneja un lenguaje amplio. sugerencias u ciones. se organizan ganizan las ideas de no se organizan de zan las ideas de forma las ideas de forma forma jerárquica. integra recomenda. y buena cantidad de con poca cantidad de con poca cantidad de con poca cantidad de detalles. no permite en. Incluye in. el gráfico se detalles. No miento. permite profundizar su aprendizaje. Aporta sus el tema. desarrollo introducción. ducción. El trabajo es pre. bastante con los con. Existe identi. presenta desorganiza- nizado y de fácil segui. iste identificación con profundizar mucho en profundizar mucho en dizaje. Se relaciona miento. sus puntos de vista duce a los estudiantes sus puntos de vista y tender sus puntos de y tampoco conduce a tomar una postura y conduce a los estu.

División de Humanidades y Ciencias Sociales Licenciatura · Modalidad Mixta 38 . •• Entrevista a profesionales de diversos enfoques que ejerzan la psicoterapia.INTRODUCCIÓN A LOS ENFOQUES EN PSICOTERAPIA CENTRO DE ESTUDIOS UNIVERSITARIOS Recursos didácticos •• Síntesis •• Ensayo •• Mesa redonda •• Debate •• Reporte •• Resumen •• Investigación de instituciones y organizaciones que lleven a cabo intervención psicoterapéutica. •• Investigación en internet del desarrollo de enfoques.