Río

Para otros usos de este término, véase rio.

Río Sar en Galicia (España).

Un río es una corriente natural de agua que fluye con continuidad. Posee un caudal
determinado, rara vez constante a lo largo del año, y desemboca en el mar, en un lago o en
otro río, en cuyo caso se denomina afluente. La parte final de un río es su desembocadura.
Algunas veces terminan en zonas desérticas donde sus aguas se pierden por infiltración y
evaporación: es el caso de los ríos alóctonos (llamados así porque sus aguas proceden de
otros lugares con clima más húmedo), como el caso del Okavango en el falso delta donde
desemboca numerosos uadis (wadi en inglés) del Sáhara y de otros desiertos. Cuando el río
es corto y estrecho, recibe el nombre de riacho, riachuelo o arroyo.

Contenido
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 1 Topografía
o 1.1 Curso superior
o 1.2 Curso medio
o 1.3 Curso inferior
 2 El nombre de los ríos
 3 Tipos de ríos
o 3.1 Clasificación según período de actividad
 3.1.1 Perennes
 3.1.2 Estacionales
 3.1.3 Transitarios

3 Meándrico  4 Cuencas de los ríos  5 Ríos y paisajes  6 Biología  7 Contaminación  8 Ríos más largos  9 Regulación internacional  10 Potamología  11 Véase también  12 Referencias y notas  13 Enlaces externos [editar] Topografía Vista al atardecer del Puente de Angostura sobre el río Orinoco inaugurado el 6 de enero de 1967.3 Clasificación según geomorfología  3. Por lo general.3.1 Rectilíneo  3. los ríos.3.2 Anastomosado  3.2 Alóctonos o 3. se dividen en tres partes principales. Un río está compuesto por varias partes básicas. especialmente los más grandes. de acuerdo con su capacidad erosiva y de transporte de sedimentos: [editar] Curso superior .3. o 3.

afluente del río Guárico en Venezuela. cuando esta parte de un río se encuentra en un clima seco pueden denominarse barrancos. esta parte de los ríos coincide con las áreas montañosas de una cuenca determinada. el río sigue teniendo la suficiente energía como para mantener un curso aproximadamente recto. la sección transversal del río habitualmente se irá suavizando. en el curso medio de un río suelen alternarse las áreas o zonas donde el río erosiona y donde deposita parte de sus sedimentos. principalmente. a las fluctuaciones de la pendiente y a la influencia que reciben con respecto al caudal y sedimentos de sus afluentes. afluente del río San Juan (a su vez. [editar] Curso medio Generalmente. lo cual se debe. Aquí. tomando forma de palangana seccionada en lugar de la forma de V que prevalece en el curso superior. Algunas veces. excepto que haya obstáculos. ramblas o torrentes. [editar] Curso inferior . se desprende de la vertiente meridional de la Serranía del Interior. A lo largo del curso medio. lo que le hace tener un caudal casi permanente. perteneciente a la cuenca del Orinoco. el potencial erosivo es mucho mayor y los ríos suelen formar valles en forma de V al encajarse en el relieve aunque hay excepciones muy importantes como la que puede verse en un pequeño afluente en el curso superior del río Guárico (Venezuela) en el que la vegetación en el fondo del valle impide la erosión al retener el agua durante mucho tiempo. Generalmente.Un pequeño torrente. A lo largo del curso medio.

como el verdadero Amazonas. los que pueden dar origen a islas sedimentarias. por lo que muchos ríos suelen discurrir paralelos al mismo por no poder desembocar por la mayor elevación del río principal: son los ríos tipo Yazoo. Perú. en las que no ha existido un criterio común acerca de las dimensiones del río principal y de sus afluentes. Ucayali. llamadas deltas y también puede ocasionar la elevación del cauce por encima del nivel de la llanura.Óder. Este concepto de río principal. el Sil. Es la parte en donde el río fluye en áreas relativamente planas. son arbitrarios. donde suele formar meandros: establece curvas regulares. el Guaviare. En otros casos. .  El Guadalquivir. siendo el afluente (el Misuri) más largo que el río principal en el punto de su confluencia. En muchos casos se presentan dudas acerca del nombre y recorrido de los ríos. De un río que termina en una boca muy ancha y profunda se denomina estuario. existen varias denominaciones para un mismo río.  El Orinoco.Misuri. formado por la parte alta del río con este nombre en su confluencia con el Guadiana Menor. Polonia. [editar] El nombre de los ríos El río principal suele ser definido como el curso con mayor caudal de agua (medio o máximo) o bien con mayor longitud o mayor área de drenaje. cuyas nacientes están en Misti. Ejemplos de ríos cuyos nombres se han discutido con relación a donde podemos fijar su nacimiento o con afluentes más importantes que el río principal podemos señalar:  El Amazonas.  El Misisipi . formado por la confluencia del Nilo Blanco y el Nilo Azul. con un afluente más largo y caudaloso en el punto de su confluencia. por el curso del río Apurimac. Al fluir el río.  El Miño. Huallaga) aunque en este caso. como el de nacimiento de un río o la distinción entre río principal y afluente. a lo largo de su recorrido. Arequipa.  El Nilo. con un afluente más largo que el propio Orinoco en el punto de su confluencia. acarrea grandes cantidades de sedimentos. cuya longitud es mayor. pudiendo llegar a formar lagos en herradura. se ha tomado al Ucayali. con tres afluentes importantes en su parte alta (Marañón. sobre todo en cuencas hidrográficas de relieve heterogéneo y de gran extensión. Szczecin.

[editar] Alóctonos Son ríos. evaporación o más bien. incluso en las áreas donde llueve muy poco pueden existir ríos con caudal permanente si existe una alimentación freática (es decir. Apure Viejo y Apurito). especialmente en los casos en que se forman brazos o canales a partir de un cauce y cada uno de esos brazos toma un nombre distinto. muchos otros ríos en todas partes del mundo. El Nilo en Egipto siempre se ha tomado como ejemplo de este tipo de ríos. [editar] Transitarios Son los ríos de zonas con clima desértico o seco. cuyas aguas proceden de otras regiones más lluviosas. Es el caso del Apure (Apure Seco. los ríos surgen rápidamente y a gran velocidad. Sin embargo. . otro río africano que termina en un amplio delta interior en una cuenca endorreica de clima relativamente seco. un mismo río tiene nombres distintos a lo largo de su recorrido.) [editar] Tipos de ríos [editar] Clasificación según período de actividad [editar] Perennes Estos ríos están formados por cursos de agua localizados en regiones de lluvias abundantes con escasas fluctuaciones a lo largo del año. Rambla de Algemesí. Alcalá. Río Magro. También el Magro podría incluirse en este caso (Rambla de la Torre. Reciben el nombre de wadis o uadis. con inviernos húmedos y veranos secos o viceversa. de las precipitaciones y de otras variaciones del tiempo atmosférico como la nubosidad. de aguas subterráneas) suficiente. que pueden llegar a tener crecidas violentas y muy breves. etc. insolación. [editar] Estacionales Estos ríos y ramblas son de zonas con clima tipo mediterráneo. en cuya confluencia en Forcall con otros dos ríos más largos sigue conservando su nombre. generalmente de zonas áridas. En otros casos. Asimismo. que muchas veces son torrenciales. Pero cuando existen descargas de tormenta.  El Bergantes. También el Okavango. etc. debido a las fluctuaciones de las características de la cobertura vegetal. Suelen darse más en zonas de montaña que en las zonas de llanura. evapotranspiración. La mayoría de los ríos pueden experimentar cambios estacionales y diarios en su caudal. Esto es debido a la poca frecuencia de las tormentas en zonas de clima de desierto. de caudal que a veces. en donde hay estaciones muy diferenciadas. a los cauces casi siempre secos de las zonas desérticas. en los cuales se puede estar sin precipitaciones durante años.

tendiendo a evolucionar a otros tipos de río. A medida que se van estabilizando las islas de sedimentos. [editar] Rectilíneo Estas corrientes se caracterizan por una sinuosidad baja (menor a 1. tienden a modificar su trayectoria adecuándose al relieve y a los sedimentos en el fondo del cauce. Estas corrientes presentan canales múltiples. siendo la deposición en el fondo de sedimentos de granulometría heterogénea durante la época de aguas bajas. la principal responsable de la división del cauce en los canales anastomosados. un único canal. es decir. [editar] Anastomosado El río Waimakariri en la Isla del sur de Nueva Zelanda. puede llegar a desarrollarse en ellas una vegetación pionera primero y más estable después. se pueden clasificar los ríos en tres tipos básicos: rectilíneo. y anastomosado (braided en inglés). [editar] Meándrico Artículo principal: Meandro . meándrico. un buen ejemplo de río anastomosado. Los parámetros utilizados para esta clasificación son la sinuosidad (Sinuosidad de un río) y multiplicidad. Tienen menor energía que las corrientes rectilíneas. Tienen caudal de alta energía y gran capacidad erosiva.5) y multiplicidad 1. es decir. Esta última depende de el número de barras que divide la corriente en varios brazos.[editar] Clasificación según geomorfología Según la geometría en planta que adopta la corriente. aprovechando la dotación de agua que proporciona el propio río. divididos dentro del propio cauce. Tienen gran capacidad de transporte y sedimentación. por lo que. Son muy inestables. al encontrarse con obstáculos.

en la parte cóncava de la curva o meandro) y sedimentario (en la orilla convexa). Lo mismo sucede con los estuarios de los ríos. Los valles fluviales en general tienen forma de V. pero esta forma se modifica a lo largo del curso del río. la entrada de especies marinas en los ríos suele ser momentánea durante el flujo o pleamar lo cual se debe a que se vacían durante el reflujo o bajamar mientras que en los deltas. llegando a abrir cauces y valles. es todavía más profundo. sobre todo. ni recibir agua de otros ríos. y también en el caso de las especies marinas que penetran en los deltas oceánicos llevados por la pleamar de las mareas y corrientes oceánicas.5 km. perfil transversal. [editar] Biología La flora y fauna de los ríos son diferentes a la que se encuentra en los océanos porque el agua tiene distintas características. ha recortado en algunos lugares hasta una profundidad de 1. especialmente la salinidad. tal como sucede en los deltas del Orinoco y del Amazonas. en cambio la cuenca del Amazonas se extiende a lo largo de 6. modelando el paisaje en lo que se denomina modelado fluvial. . Estas diferencias se deben. con unos 3 km de profundidad. compuesta por dos arcos sucesivos. en las zonas montañosas de levantamiento reciente. Sin embargo. a la distinta velocidad de las aguas en las dos orillas. Las especies que habitan los ríos se han tenido que adaptar a las corrientes y a los desniveles. Su característica principal es la unidad geométrica llamada meandro. [editar] Cuencas de los ríos Algunos ríos cortos y torrentes pueden fluir desde su cabecera o inicio hasta el mar sin convertirse en afluentes o tributarios de otro mayor. Las cuencas de los ríos y sus redes de drenaje pueden cambiar de forma natural en periodos relativamente cortos de tiempo como consecuencia de capturas fluviales. En general. Y el cañón del río Majes. En contraste con los dos tipos anteriores. [editar] Ríos y paisajes Los ríos erosionan rocas y sedimentos. Algunas cuencas abarcan pocos kilómetros cuadrados.5) y canal único. curva completa sobre el canal. existen numerosas excepciones.14 millones de km² (Ver: lista de las principales cuencas). las corrientes fluviales meandriformes combinan un carácter erosivo (generalmente. El cauce profundo del Río Colorado (Norteamérica). como es obvio. como es el caso de los salmones que desovan en las cuencas superiores o montañosas de los ríos o el de los tiburones de agua dulce de Nicaragua. formando el Gran Cañón.Este tipo de río tiene sinuosidad alta (mayor a 1. aunque en este caso. ampliando además su tamaño. pendiente. un río forma parte de una red de drenaje (o sistema fluvial) ocupando una cuenca hidrográfica. lo que cambia durante las mareas es la mayor o menor salinidad de sus aguas. en el Perú. capacidad de transporte de sedimentos y otras muchas características.

etc. ya antes de llegar al suelo recibe su primera carga contaminante. el agua discurre por la superficie o se filtra hacia capas subterráneas. cuando disuelve sustancias como anhídrido carbónico. pero para eso necesitan tener un tramo muy largo en las cuales las bacterias puedan realizar su trabajo depurador. Los ríos muestran una cierta capacidad de deshacerse de los contaminantes. metales pesados. Las larvas emigran hacia los ríos europeos y norteafricanos. a donde llegan a los tres años de edad (angulas).Algunos peces de agua dulce son:  Anguila: nacen en el Mar de los Sargazos. A los tres años emigra hacia el mar y regresa al río para reproducirse. óxido de azufre y de nitrógeno que la convierten en lluvia ácida. aceites de auto. en América del Sur. En un río contaminado por materia orgánica se distinguen tres zonas a partir del punto de contaminación: a) Zona polisaprobia: Muy contaminada. c) Zona oligosaprobia: El agua está en condiciones similares a las que tenía antes de que se hubiera producido la contaminación. Los adultos mueren después de reproducirse.  Salmón: nace en ríos de montaña con aguas de corriente rápida y fondos pedregosos.  Bagre. en América del Sur  Brema: vive en aguas de corriente suaves  Caribe o piraña. [editar] Ríos más largos . momento en el que comienzan su migración reproductora hacia el lugar en el que nacieron. Ya en el suelo. ricas en oxígeno. Elevada población de bacterias. Al atravesar los campos el agua del río se carga de pesticidas y cuando pasa por ciudades arrastra productos como naftas.  Carpa  Escardinio: vive en aguas tranquilas y muy llenas de vegetación  Esturión. En los ríos pasarán entre 4 y 10 años.  Cachama.  Gobio  Ródeo  Rutilo: se adapta a las aguas fangosas aunque prefiere las claras. pez euroasiático de gran tamaño. Las bacterias ya han eliminado gran parte de la contaminación orgánica. en los ríos de América del Sur. Toda el agua pura procedente de las lluvias.  Barbo [editar] Contaminación El agua es un recurso renovable en peligro por culpa de la actividad humana. con cuyas huevas se elabora el caviar. gimnoto o anguila eléctrica (América del Sur)  Trucha de río: vive en aguas claras y frías.  Temblador. b) Zona mesosaprobia: Contaminación media.

Existen dos categorías de ríos:  Los ríos interiores o nacionales. 9.410 km).380 km). A continuación se listan los 10 mayores ríos del mundo con una longitud aproximada:.908 km). Misisipi .400 km). Yangzi (6. Amur (4.Jefferson (6.756 km) 3.  Los ríos que en su curso separan o atraviesan el territorio de más de un Estado. llamados también binacionales o multinacionales.270 km).464 km).800 km). que tienen su curso en el territorio de un Estado. Madeira . 8. Los ríos internacionalizados son aquellos en los cuales existe libertad de navegación que según sea más o menos amplia puede ser a favor de todas las banderas o sólo de los ribereños. Nilo (6. Amazonas (6. 5.Mamoré .260 km). [editar] Regulación internacional Artículo principal: Dominio fluvial Todo Estado ejerce soberanía territorial sobre el curso o porción del curso de un río que forma parte de su territorio. 10.Vista desde un satélite de la desembocadura del río Amazonas.670 km. 4. o ambas cosas a la vez. 7. Congo (4. según se considere el lugar de inicio de este río).Misuri . 6.1 2 3 4 1. 2. . como es el caso del Danubio y muchos otros. Amarillo o Huang He (5.Grande (5.380 km o 4. Lena (4. Estos ríos pueden ser fronterizos o sucesivos. Obi (5. Artículo principal: Anexo:Ríos más largos del mundo Resulta difícil medir la longitud exacta de un río debido a las propiedades del terreno por donde fluye.

flora. los reglamentos de puerto. cauce. fauna. etc. Vendría a ser una parte de la hidrografía.html 3. Una fórmula que ha llegado a evitar problemas. que sitúan en este puesto al Amazonas. el pilotaje. recursos hídricos e hidroeléctricos. las tasas. [editar] Potamología Potamología es el estudio de las aguas fluviales (del griego potamos (Ποταμός) = río). 2. La norma general es que en principio la administración de cada sector del río es ejercida por el respectivo ribereño. ecología.php/2000/10/16/aula971287016. que abarca conceptos como los de su caudal. consiste en el establecimiento de comisiones internacionales de administración fluvial.es/aula/noticia.el-mundo. régimen fluvial. [editar] Véase también  Afluente  Caudal  Cuenca  Cuencas del mundo por superficie  Cuerpo de agua  Dinámica fluvial  Inundación  Meandro  Meandro encajado  Rambla (geomorfología)  Régimen de un río  Sinuosidad de un río  Uadi [editar] Referencias y notas 1. BBC News. . sobre todo en los ríos europeos donde la concentración de la navegación es muy grande. ↑ http://aula. perfiles (longitudinal y transversal). curso o corriente. etc. dinámica fluvial. afluentes y su importancia. ↑ Amazon river 'longer than Nile'. navegación fluvial. ↑ Amazon Longer Than Nile River. cuenca. Scientists Say 4. ↑ El Nilo fue considerado el río más largo del mundo hasta recientes estudios.La policía y administración de un río abierto a la libre navegación suscita numerosos problemas: el régimen aduanero. Todavía no existe consenso total entre los científicos.