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CALOR ESPECÍFICO DE SÓLIDOS
1. OBJETIVO
1.1 Medir el calor específico de un sólido metálico.
1.2 Comprender el principio de conservación de energía.

2. FUNDAMENTO TEÓRICO
El calor específico de una sustancia es la cantidad de calor que se requiere para elevar un grado
Celsius la temperatura de un gramo de ella. De acuerdo a esta definición, la cantidad de energía
calorífica Q absorbida o cedida por un cuerpo de masa m al calentarse o enfriarse es proporcional a la
variación de temperatura   Tf  Ti y a la masa del cuerpo según la fórmula:
Q = m c ΔT , (1)
donde c es el calor específico. Cuando no hay intercambio de energía (en forma de calor) entre dos
sistemas, decimos que están en equilibrio térmico. Las moléculas individuales pueden intercambiar
energía, pero en promedio, la misma cantidad de energía fluye en ambas direcciones, no habiendo
intercambio neto. Para que dos sistemas estén en equilibrio térmico deben estar a la misma
temperatura. El calor específico es una propiedad física dependiente del material. Sin embargo, cuando
se mide esta magnitud, se encuentra que varía con la presión y volumen del sistema. Normalmente,
para sólidos y líquidos, estos dos valores se diferencian en sólo un pequeño porcentaje que es a
menudo despreciado. En la Tabla 1 se muestran los valores del calor específico de algunas sustancias
sólidas y líquidas a temperatura ambiente y presión atmosférica.
TABLA 1. Valores del calor específico de algunas sustancias.

Calor específico, c
Sustancia
J / kg  º C cal / g  º C
Plomo (Pb) 128 0,0305
Oro (Au) 129 0,0308
Plata (Ag) 234 0,0560
Germanio (Ge) 320 0,764
Diamante (C) 333 0,0795
Bronce (Cu - Sn) 360 0,0860
Latón (Cu - Zn) 385 0,0920
Cobre (Cu) 387 0,0924
Hierro (Fe) 448 0,107
Silicio (Si) 795 0,190
Asbesto 816 0,195
Vidrio 837 0,200
Aluminio (Al) 900 0,215
Hormigón 921 0,220
Madera 1716 0,410
Hielo (H2O a - 5 ºC) 2093 0,500
Parafina 3265 0,780
Mercurio (Hg) 138 0,033
Aceite de máquina 1674 0,400
Alcohol (R-OH) 2512 0,600
Glicerina 2428 0,580
Agua (H2O a 15 ºC) 4186 1,000

Conocer el valor del calor específico es fundamental en el estudio de las propiedades de los materiales.
A saber, las propiedades térmicas de los superconductores han sido estudiadas en forma amplia en
base a las mediciones del calor específico del material. Debido a que la energía térmica afecta a sólo
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unos pocos electrones, éstos proporcionan únicamente una pequeña contribución al calor específico de
un metal. En consecuencia, según se calienta un metal, la mayoría de la energía utilizada en elevar la
temperatura de éste va a incrementar la energía vibracional de los átomos y lo restante se utiliza para
incrementar la energía cinética de los electrones de conducción.

En otro aspecto, el calor específico está íntimamente relacionado con la inercia térmica de los cuerpos, que
indica la dificultad que éstos ofrecen para variar su temperatura. Si un edificio tiene gran inercia térmica,
no se producen diferencias drásticas de temperatura. Esto basado en que su masa tiene la capacidad de
almacenar energía en forma de calor, la que puede ser liberada nuevamente al ambiente. La capacidad de
acumulación térmica de los elementos constituyentes de la edificación permite, en los mejores casos,
obtener valores altos de inercia térmica y por ende conseguir la estabilidad térmica en su interior, evitando
las oscilaciones de temperatura originadas por las fluctuaciones térmicas climáticas.
MEDIDA DEL CALOR ESPECÍFICO. CALORIMETRÍA
La calorimetría es una técnica de análisis térmico que permite medir los cambios energéticos de una
sustancia en presencia de un material de referencia. La medición del calor específico de una sustancia
consta en calentar la sustancia hasta cierta temperatura, colocarla después en un recinto adiabático con
una determinada masa de agua a temperatura conocida, para finalmente medir la temperatura de
equilibrio del sistema sustancia-agua. El dispositivo en el cual ocurre esta transferencia de calor recibe
el nombre de calorímetro, el cual también experimenta ganancia de calor, la cual puede ser despreciada
si la masa del calorímetro no es significativa respecto de la masa de agua.
Sea ms la masa del sólido con calor específico c s desconocido, con una temperatura inicial alta T s; y
análogamente, sean ma, ca y Ta los correspondientes valores para el agua. Si T es la temperatura de
equilibrio del sistema, a partir de la ecuación (1) se encuentra que,

i) el calor ganado por el agua: Q a  m a c a (T  Ta ) ,
ii) y el calor perdido por el sólido. Q s  m s c s (T  Ts ) .

La cantidad de trabajo mecánico realizado durante el proceso es pequeña y, en consecuencia,
despreciable. La ley de conservación de energía requiere que el calor que cede la sustancia más
caliente (de calor específico desconocido) sea igual al calor que recibe el agua. Por lo tanto,
m a c a (T  Ta )   m s c s (T  Ts ) (2)

Despejando cs de la expresión anterior se tiene:

m a c a (T  Ta )
cs  (3)
m s (Ts  T)

Con unidades de cal / g  º C o J / kg  K , estas últimas de acuerdo al Sistema Internacional.
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3. RESUMEN ( )
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4. MATERIALES E INSTRUMENTOS ( )

Materiales Instrumentos Precisión

5. PROCEDIMIENTO Y DATOS EXPERIMENTALES ( )

Muestras de Aluminio

5.1. Ponga a hervir en un vaso de precipitación 500 ml de agua.

5.2. Vierta dentro del calorímetro una masa de 100g de agua, ma y mida su temperatura, Ta. Anote estos
valores en la Tabla 2.

5.3. Mida la masa del primer sólido (aproximada 36 g) a calentar ms. Anote el valor en la Tabla 2.

5.4. De acuerdo a la Figura 1, sujete la muestra sólida con hilo pabilo e introdúzcala dentro del
recipiente con agua hirviendo. Espere un momento hasta que el sólido alcance el equilibrio
térmico con el agua. Luego mida la temperatura del sistema, que será la temperatura alcanzada por
el sólido, Ts. Anote este valor en la Tabla 2.

5.5. Retire el sólido del agua en ebullición e introdúzcalo rápidamente en el calorímetro (ver Figura 2).
Tape el calorímetro y coloque el termómetro en la posición correspondiente. Agite ligeramente el
calorímetro para asegurar la homogenización de la temperatura en el sistema aislado. Mida la
temperatura de equilibrio, T. Anote el valor en la Tabla 2.
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Figura 1 Figura 2

5.6. Repita cuatro veces más los pasos anteriores con otros sólidos del mismo material, pero con masas
de mayor valor. Por cada aumento de masa de sólido incremente 100g de agua en el calorímetro.

Muestras de Cobre

5.7. De acuerdo al proceso anterior, realice las mediciones con el segundo sólido (masa inicial
aproximada 32 g), pero reemplazando en el ítem 4.2 la masa de agua, ma, por una de 75 g. Anote
los valores en la Tabla 3.

Recomendaciones:

 El calorímetro debe estar totalmente seco antes de verter el agua dentro de éste.

 No cambie la ubicación del termómetro directamente del recipiente con agua en ebullición al
calorímetro. Como paso intermedio, coloque el termómetro en contacto con agua a temperatura
ambiente y luego séquelo con una franela o papel absorbente.

 Al realizar las medidas correspondientes de masa de las muestras sólidas, medir la masa de las
muestras juntas para evitar propagar los errores debido a mediciones indirectas.

TABLA 2. Datos experimentales correspondientes a muestras de Aluminio.

N ma (g) Ta (ºC) ms (g) Ts (ºC) T (ºC)
1
111

2
3
4
5

TABLA 3. Datos experimentales correspondientes a muestras de Cobre.

N ma (g) Ta (ºC) ms (g) Ts (ºC) T (ºC)
1
2
3
4
5

6. PROCESAMIENTO Y ANÁLISIS ( )

6.1. Use la ecuación 3 para calcular el calor específico de los sólidos en estudio. Con los datos de la
Tabla 2 y 3 halle: Las variaciones de temperatura del agua Ta  T  Ta y del sólido
Ts  Ts  T . Los resultados colóquelos en las Tablas 4 y 5 respectivamente.

TABLA 4. Valores del calor específico.

Aluminio
N Ta (º Ts
c (cal/g.ºC) c (J/kg.K)
C) (ºC)
1
2
3
4
5
PROMEDIO

TABLA 5. Valores del calor específico.

Cobre
N Ta (º Ts
c (cal/g.ºC) c (J/kg.K)
C) (ºC)
112

1
2
3
4
5
PROMEDIO

6.2. ¿Cómo se sabe que un cuerpo ha recibido o cedido calor?

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6.3. Con los datos de las Tablas 4 y 5 calcule los valores del calor ganado por el agua Q a , el calor
perdido por los sólidos Q s y la discrepancia, Q = |Qa-Qs|, entre ambos para cada caso. Los
resultados anótelos en las Tablas 6 y 7.

TABLA 6. Sistema calorímetro-agua-aluminio.

Q = |Qa-Qs| (J)
N Qa(J) Qs(J)
experimental ideal
1
2
3
4
5

TABLA 7. Sistema calorímetro-agua-cobre.

Q = |Qa-Qs| (J)
N Qa(J) Qs(J)
experimental ideal
1
2
3
4
5

6.4. ¿Cuál es el valor esperado para la discrepancia entre el calor ganado por el agua y el cedido por el
sólido? Explique.

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6.5. Determinar la discrepancia relativa porcentual entre los valores promedio del calor específico (c E),
hallados en el ítem 5.1, y los valores dados en la Tabla 1 (c T).

cT  cE
i)  100  ............................................................................................................
cT
cT  cE
ii)  100  ............................................................................................................
cT

7. RESULTADOS ( )

Magnitud Discrepancia relativa
C (J/kg.K)
Material porcentual

Aluminio

cobre

8. CONCLUSIONES ( )

8.1. Si no existen errores experimentales en esta experiencia. ¿Cómo comprueba el principio de
conservación de la energía?

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8.2. ¿Cómo sabemos que el sistema calorímetro-agua-sólido ha alcanzado el equilibrio térmico?

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8.3. ¿Qué cambios en la Ecuación 2 es necesario realizar si consideramos que el calorímetro
absorbe energía calorífica? ¿Qué entiende por equivalente en agua del calorímetro?

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9. BIBLIOGRAFIA ( )
(Autor, titulo, editorial, N° de edición, ciudad, año, página)

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10. CALIDAD Y PUNTUALIDAD ( )