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Informe sobre la Laguna de Unare

Technical Report · January 1997

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William Senior
Universidad de Oriente (UDO, Venezuela).
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ESTUDIO HIDROQUIMICO DE LA LAGUNA DE UNARE, VENEZUELA,
DURANTE EL PERIODO NOVIEMBRE 1988-JULIO 1989

SENIOR William y OCANDO Luis
Instituto Oceanográfico de Venezuela. Dpto. de Oceanografía. Universidad de
Oriente.
Cerro Colorado. Aptdo. 245. Cumaná.

RESUMEN

Con la finalidad de estudiar las condiciones hidroquímicas de la Laguna de
Unare, se tomaron muestras superficiales en 13 estaciones durante el período
comprendido entre los meses de noviembre (1988) y julio (1989). A parte de las
medida de temperatura in situ, se realizaron determinaciones de salinidad,
oxígeno disuelto, silicato, nitrógeno y fósforo inorgánico y clorofila. La
temperatura presentó valores comprendidos entre 26 y 32 °C, mientras que las
variaciones de salinidad no fueron tan marcadas y osciló entre 10 y 12
unidades, con la excepción de la zona influenciada por los aportes
continentales y marino, donde las variaciones fueron mayores. Los valores de
oxígeno disuelto indican la existencia de una sobresaturación durante todo el
período de estudio, indicando la alta productividad del ecosistema, lo cual viene
a ser confirmado por los valores de clorofila que superan los 400 mg.m-3. Los
nitrato y silicato muestran un incremento marcado de sus concentraciones en
los últimos años. Las variaciones de estos parámetros están gobernadas por
los aportes de agua dulce a la laguna y por la remineralización de la materia
orgánica producida en la misma.

ABSTRACT

In order to study the hydrochemical conditions Unare, surface samples were
taken at 13 stations during the period between the months of November (1988)
and July (1989). A measure of the in situ temperature measurements of salinity,
dissolved oxygen, silicate, nitrogen and inorganic phosphorus and chlorophyll
were performed. The temperature showed values between 26 and 32 ° C, while
salinity variations were not as marked and ranged from 10 to 12 units, with the
exception of the area influenced by continental and marine contributions were
variations don¬de greater. Dissolved oxygen values indicate the existence of
supersaturation throughout the study period, indicating the high productivity of
ecosystem, which becomes confirmed by chlorophyll values exceeding 400
mg.m-3. The nitrate and silicate show increased concentrations marked in recent
years. Variations of these parameters are governed by inputs of fresh water
lagoon and remineralization of organic matter produced in the same.
INTRODUCCION

La importancia de los ecosistemas costeros para el desarrollo humano es de
una magnitud considerable. El conocimiento hidroquímico de las aguas
lagunares es de gran interés en la explotación de los recursos naturales, debido
a su relación con los ciclos de los nutrientes y de la materia orgánica y además
porque suministra informaciones útiles sobre las condiciones hidrológicas y la
fertilidad del medio.
El objetivo del presente trabajo es el de conocer las condiciones hidroquímicas
para éste lapso de tiempo de la Laguna de Unare, Venezuela. Se presentan
resultados preliminares los cuales serán ampliados en futuros trabajos.

AREA DE ESTUDIO

La Laguna de Unare (fig.1) está situada en la costa nor-oriental de Venezuela.
Ella posee una longitud de 22 km, en dirección este-oeste, con un ancho
máximo de 5.5 km, en dirección norte-sur. Las mayores profundidades se
registran hacia el sur de la albufera donde alcanza los 3 m. La laguna se
encuentra separada del Mar Caribe por una barrera arenosa cuyo ancho varía
entre 200 y 600 m.

El principal aporte de agua continental, durante la época de lluvia, corresponde
a los ríos Unare, Cautaro y Chávez, drenando solo el primero en sequía. La
única comunicación con el mar se realiza a través del río Unare, por intermedio
de Boca de Unare; este intercambio tiene solamente lugar en la época de lluvia
y le confiere a la laguna su condición hiposalina.
MATERIALES Y METODOS

Durante el período comprendido entre noviembre 1988 y julio 1989, muestras
de agua superficial fueron colectadas en 13 estaciones que cubrían el espejo
de agua (fig. 1). En febrero se realizaron dos muestreos, los cuales se
identifican en el texto y las gráficas como feb-I y feb-II. Las muestras destinadas
a la determinación de amonio (Koroleff, 1969) y oxígeno disuelto (Carritt &
Carpenter, 1969) fueron fijadas al momento de la toma. El agua para el análisis
de los ortofosfatos (Strickland & Parsons, 1972), nitratos y silicatos (Tréguer et
Le Corre, 1975) fueron conservadas en una cava hasta su congelación en el
laboratorio, en espera de ser analizadas. Las determinaciones de salinidad se
realizaron con un salinómetro de inducción (PES 6230 N) y la clorofila
(Lorenzen, 1967) fue recogida sobre filtros Whatmann GF/F, previamente
calcinados a 450 °C durante 4 h.

RESULTADOS Y DISCUSION

La hidrología de la parte oriental de la laguna está dominada por la circulación
del río Unare; las variaciones estacionales y anuales son importantes en esta
región de la albufera.
La región occidental, que está provista de una cuenca de drenaje de pequeña
superficie es, al contrario, relativamente cerrada y estable.
Las variaciones de la temperatura son similares en toda el área de estudio (fig.
2a). Sin embargo, estas son más elevadas hacia la parte central y occidental de
la laguna. Mientras tanto, la zona oriental presenta una amplia variación de la
salinidad (fig. 2b), con valores máximos durante los meses de diciembre,
febrero y junio, los cuales son originados por el aporte de agua de mar a través
de la Boca de Unare. La zona central y occidental presenta, al contrario, muy
poca variabilidad del contenido salino durante todo el período de estudio.
Las variaciones del oxígeno disuelto (fig. 3a) y de la clorofila (fig. 3b) son menos
pronunciadas en la región oriental que en la zona centro-occidental. En
particular, los valores de clorofila en la región influenciada por el aporte del río
Unare alcanzan como máximo los 150 mg.m-3, mientras que hacia la parte
central de la laguna los valores llegan a ser superiores a los 350 mg.m-3 y del
orden de los 8 ml.l-1 en oxígeno disuelto.
Estos resultados reflejan que es la zona centro-occidental de la albufera de
Unare donde la productividad primaria se encuentra favorecida grandemente.
Esto es debido a la disminución de la turbidez y a la mayor estabilidad de las
aguas en esta región.
En la zona influenciada por el río Unare, el nitrato (fig. 4a) es la forma
predominante del nitrógeno inorgánico total. Las concentraciones de este
elemento son elevadas en el propio río y son rápidamente disminuidas en la
estación 2, como consecuencia de su utilización por los organismos
fitoplanctónicos (fig. 3b); esta disminución de las concentraciones de nitrato
se acompaña de un incremento de la concentración en amonio (fig. 5a) el cual
es el elemento predominante del nitrógeno inorgánico total en la región centro-
occidental de la laguna.
Estos valores elevados de nitrógeno amoniacal, acompañados de altas
concentraciones de clorofila sugieren que el origen de este elemento está
relacionado con la excreción del zooplancton, el cual ejerce un fuerte pastoreo
en esta zona de la laguna.
Los valores aquí reportados son muy similares a los señalados por Longa
(1986), con la excepción del contenido de nitrato en las aguas del río Unare,
donde este autor señala concentraciones tres veces más bajas, indicando de
esta manera que el aporte de este elemento, a través del río Unare se ha
venido incrementando en los últimos años como consecuencia del uso
indiscriminado de fertilizantes de origen químico y al desarrollo ganadero de la
región.
Las concentraciones de ortofosfato presentan poca variabilidad (fig. 5b).
Generalmente, los valores encontrados son inferiores a 1 µmol.l-1, con la
excepción de los máximos observados en las estaciones 1 y 2, durante los
meses de diciembre y enero, respectivamente, y el máximo registrado en enero
en el resto de la laguna. Estos valores elevados son debidos, de una parte, al
aporte por el río, como lo demuestra la evolución de la salinidad (fig. 2b) y el
aumento de las concentraciones en silicato (fig. 4b), y de otra parte, a la
regeneración rápida de la materia orgánica fosforada.
Los silicatos (fig. 4b) son el elemento nutritivo predominante en la laguna. Sus
concentraciones alcanzan los 190 µmol.l-1 en la estación 1 y 120 µmol.l-1, en la
estación 2. Esta disminución de las concentraciones que tiene lugar entre estas
dos estaciones es debida a la asimilación por los organismos del fitoplancton, el
cual es dominado en esta región de la laguna por las diatomeas (Subero,
Com.Pers.). En la parte centro-occidental de la albufera las concentraciones
presentan poca variación, y son de manera general inferiores a los 50 µmol.l -1.
estos valores superan por un factor de tres a los reportados por Longa (1986)
quien señala concentraciones de 48 µmol.l-1 en el río Unare, y de 9.3 µmol.l-1 en
el resto del ecosistema. Este marcado incremento de la concentración en
silicato podría tener como origen la deforestación llevada a cabo para la
construcción de una carretera a las orillas de la laguna.

CONCLUSIONES

Las características hidroquímicas de la Laguna de Unare, permiten dividir al
ecosistema en dos regiones bien definidas que son: una región estuarina,
directamente influenciada por los aportes del río Unare y el mar adyacente, y
una región propiamente lagunar, la cual presenta una gran estabilidad de las
masas de agua que favorece el desarrollo masivo del plancton.
El mayor aporte de elementos nutritivos a la región estuarina de la laguna,
proviene de la cuenca de drenaje del río Unare, mientras que en la región
lagunar se le suma el aporte proveniente de las aguas de escorrentía y de la
remineralización de la materia orgánica.

AGRADECIMIENTOS
Los autores presentan su agradecimiento al personal técnico del departamento
de Oceanografía, del IOV, por toda la ayuda prestada tanto en el campo como
en los laboratorios. Este trabajo formó parte del Proyecto de Investigación
"Estudio del Sistema Lagunar Tacarigua - Unare - Píritu", financiado por el
CONICIT y registrado bajo el código PC-074.

REFERENCIAS
Carritt (D.E.) and Carpenter (J.H.), 1966.- Comparison and evaluation of
currently employed modifications of the Winkler method for determining
dissolved oxygen in sea water; a NASCO Report. J. Mar. Res., 24 : 286-318.

Koroleff (F), 1969.- Direct determination of ammonia in natural waters as
indophenol blue. Int. Counc. Explor. Sea, C.M., 1969/C., 9 : 19-22.

Longa (I), 1986.- Estudio de la interfase agua sedimento de la Laguna de
Unare, Venezuela. Tésis espec. UDO-IOV., 152 p.

Lorenzen (C.J.), 1967.- Determination of clorophyll and phaeopigments
spectrophotometric equations. Limnol.Oceanogr., 12 : 343-346.

Strickland (J.D.H.) and Parsons (T.R.), 1972.- A practical handbook of seawater
analysis. Bull.Fish.Res.Bd.Can . 167 : 311p.

Tréguer (P). et Le Corre (P), 1975.- Manuel d'analyses des sels nutritifs dans
l'eau de mer. Utilisation de l'Auto-Analyzer II, Technicon. LOC-UBO, 2da édition.
110 p.

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