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Revista Ciencia UNEMI

Vol. 8 - N 14, Junio 2015, pp. 113 - 121


ISSN: 1390 - 4272

La cultura organizacional versus la


organizacin como cultura
Andrs, Abad-Merchn1; Fernando, Lpez-Parra2

Resumen
Este artculo aborda la comprensin de los diversos discursos que se han elaborado sobre la cultura organizacional tanto
en su visin positivista concebida como variable, cuanto en su visin semitica entendida como metfora raz. Se distin-
guen estas dos miradas para contraponer el paradigma funcionalista con el simblico-interpretativo de la teora organi-
zacional. Por otra parte se hace mencin de los modelos sobre cultura organizacional de Hatch y Schein, que han sido de
mayor divulgacin.

Palabras Clave: cultura organizacional, funcionalismo, simbolismo, teora organizacional.

Organizational culture versus the


organization as culture
Abstract
This article discusses the understanding of various speeches which have been developed about organizational culture both from
a positivist outlook in which it is conceived as a variable, as well as in its semiotic vision in which it is understood as a metaphor.
These two perspectives are distinguished to contrast the functionalist with the symbolic-interpretative paradigm of organiza-
tional theory. On the other hand mention is made of the models on organizational culture of Hatch and Schein, who have been
subject to widespread analysis.

Key words: organizational theory, organizational culture, functionalism and symbolism.

Recibido: 9 de noviembre de 2014


Aceptado: 31 de mayo de 2015

1
Profesor invitado de la Universidad Estatal de Milagro y profesor titular de la Escuela Politcnica Nacional, Ecuador. PhD (c) en
Administracin Universidad Andina Simn Bolvar, sede Ecuador. andres.abad@epn.edu.ec

2
Profesor invitado de la Universidad Estatal de Milagro y profesor de la Universidad Andina Simn Bolvar, Ecuador. PhD, Fundaao
Getulio Vargas, Brasil. fernando.lopez@uasb.edu.ec

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I. INTRODUCCIN en el mtodo hipottico-deductivo, y abre la


En este texto se reflexionar sobre las visiones exploracin de las metodologas inductivas de
tradicionales de cultura corporativa, que la han estudio por casos o la teora fundada, que parte
resumido a un sinnmero de dimensiones, que desde los hechos observados hacia la generacin de
terminan en la operacionalizacin de variables pensamiento y conocimiento cientfico.
que son medibles en torno al impacto que: los Solo con la clarificacin del concepto de cultura
individuos, los grupos y las estructuras tienen en la organizacional, con la multiplicidad de vertientes
productividad y el desempeo en las organizaciones. que la estudian, es factible iniciar un periplo terico
Para ello se har un recuento del uso de la palabra para una mejor comprensin de los fenmenos
cultura en la organizacin, y su aplicacin en organizacionales. La mirada de la organizacin
el entendimiento de los significados y sentidos como cultura obliga a profundizar sobre este
compartidos de los individuos que la integran. Se ltimo concepto, por naturaleza polismico, e invita
pasar revista a las concepciones que sobre cultura a ahondar en la reflexin sustantiva y no adjetiva,
organizacional se han elaborado, tanto vista como ms all de los reduccionismos que sostienen las
una variable que puede ser manipulable a travs teoras funcionalistas y racionalistas, obsesionadas
de un cambio controlado, propio de una visin en las relaciones ente cultura y desempeo y
positivista, como una versin de la categora que centradas en la productividad empresarial,
se entiende en el sentido de una metfora raz, que enfoque que proclama la supremaca del mercado
marca una perspectiva holstica que incorpora la por encima de la visin humanista que otorga la
dimensin simblica con reflexiones provenientes antropologa sociocultural.
del pensamiento crtico y posmoderno. El concepto de cultura organizacional se
populariz con la irrupcin de los estudios
II. DESARROLLO comparativos culturales entre naciones, y de
1. Los discursos de la cultura organizacional manera especial, con la posibilidad pragmtica
La visin clsica de los cursos de Organizational de emular la cultura corporativa de las empresas
Behavior [1], que se imparten en las escuelas de japonesas en los aos setenta, que daban una
negocios, y que siguen el paradigma de los MBA, se imagen diversa en el tratamiento de sus similares
centra en los impactos que los individuos, los grupos estadounidenses, y esencialmente centradas en
y las estructuras pueden tener en el ausentismo, la el mejoramiento del desempeo y productividad
rotacin de personal y de manera particular en la empresarial, que a pesar de tener como sustento
eficiencia y la eficacia. inicial los estudios de relaciones humanas de
Aktouf (2001) [2] seala que en los estudios de Elton Mayo, se condicionaron excesivamente en
la gestin ha habido una excesiva concentracin la productividad, idea que inspir los estudios
en la matematizacin de la reflexin, esto es, en fundacionales de Hosftede (1980) [4].
seguir con una tendencia en medir los impactos La popularizacin del trmino cultura
entre variables a travs de buscar una relacin organizacional se atribuye a Pettigrew (1979)
causa-efecto. Esta tendencia de corte positivista ha [5] que divulga una investigacin histrica en
inundado los estudios de la administracin, con la un centro educativo britnico, como un ejemplo
elaboracin de investigaciones que dan cuenta de de que las organizaciones se comportan como
una metodologa centrada en la separacin entre el sistemas sociales, y utiliza una batera de
sujeto y el objeto, como dos realidades distintas, que indicadores relacionados con los dramas sociales.
no permite una apreciacin de las subjetividades de Llega a describir aspectos claves de las culturas
los individuos. organizacionales, en el sentido de cmo el propsito,
Para Van de Ven (1989) Nada es ms prctico el compromiso y el orden son generados por parte
que una buena teora [3], mxima que permite de una organizacin a travs de una amalgama de
reflexionar sobre el porqu de las cosas, e implica creencias, ideologas, lenguajes, rituales y mitos,
una retroalimentacin en la construccin del que son descendientes directos del smbolo. Utiliza
conocimiento cientfico que tiene su centralidad los dramas sociales, basndose en los estudios de

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V. Turner [1929-1983], que aportan a proveer una Dentro de la gran cantidad de estudios cualitativos
mirada trasparente en el crecimiento, evolucin, realizados, destacan los etnogrficos, cuyo fin
transformacin y decadencia de una organizacin primordial es descubrir la manera como los actores
en el tiempo. dan un significado a los acontecimientos y a las
Por otra parte, la acuacin del trmino cultura acciones del mundo organizacional. Toca y Carrillo
corporativa obedece a los trabajos de Peters y (2009) [7].
Waterman, denominado In search of excellence: Ms all de la mera descripcin, y sobre base
lessons from Americas best-run companies, y de la antropologa simblica e interpretativa, lo
de Deal y Kennedy, en Corporate Cultures:The importante para el estudio de la realidad es el sentido
rites and rituals of corporate life, que son libros y los significados de los actores, y la etnografa es
fundacionales en el tratamiento de la temtica el mtodo idneo para desarrollar una descripcin
del anlisis de la cultura en la organizacin pero densa, Geertz (2011) [8] y por tanto este mtodo se
que asume que la misma puede ser controlada enfoca en los significados particulares para codificar
para convertirse en instrumentos de gestin con regularidades abstractas. Juncosa (2010) [9].
un sentido de impacto en la eficiencia, dando un La mirada simblico-interpretativa de la cultura
sentido de que el trabajador con su compromiso organizacional aparece sobre la base de los estudios
y su sentido de satisfaccin en el empleo inciden de los antroplogos simblicos y de la plataforma
en una correlacin positiva con la productividad sentada por Schein ([1985] 2004) [10], quien
empresarial; es decir, que la propia idea de cultura mira las manifestaciones en tres capas: artefactos,
corporativa esconde importantes implicaciones valores y supuestos. Esta mirada considera la
polticas en su aplicacin. Frassa (2011) [6]. organizacin no como si tuviera una cultura, sino
que si fuera en realidad una cultura, cuya metfora
2. Nuevas dimensiones analticas raz es la que da un enfoque holstico e integral
Luego de la popularizacin del trmino cultura de la organizacin en los contextos del desarrollo
organizacional surgieron nuevas interrogantes en terico de la administracin contempornea,
la reflexin terica a partir de los aos ochenta, incluyendo la visin posmoderna. Esta concepcin
especialmente divulgados a partir de la nocin de epistemolgica aproxima la ciencia antropolgica
cultura corporativa. En dicha reflexin se pueden con la administracin, especialmente con los
mencionar la aceptacin de la cultura como variable estudios de la antropologa simblica, realizados
interna, externa o como metfora raz. La concepcin por Geertz.
de la cultura como variable externa deja en claro la La polisemia del trmino cultura presenta un
influencia del contexto externo e internacional en abanico de definiciones que van desde lo holstico,
la cultura al interior de las organizaciones, y por donde toda manifestacin es cultural, hasta lo
tanto la posibilidad de manejarlas a travs de un restringido en el sentido de que se enfatiza un solo
cambio planificado. La mirada de la cultura como componente cultural, por tanto es una promesa del
variable interna es fruto de una serie de estrategias tipo todo o nada, y se advierte por otra parte que
de mejoramiento de la productividad y en estrecha el trmino dentro de la teora organizacional ha sido
relacin a la idea que la organizacin tiene una como: una categora residual o cubo de basura en
cultura y sujeta a dimensiones que pueden ser la que se incluan aquellos aspectos que quedaban
fcilmente cuantificadas y en relacionadas con la por fuera de las clsicas dimensiones del anlisis
causalidad, expresada en los mtodos cuantitativos organizacional (econmica, productiva, de gestin
y correlaciones entre variables. y control, otros.) Frassa (2011) [6].
Para precisar el modelo de CO [cultura El estudio cientfico de la cultura se la hace
organizacional] se dispone de dos enfoques desde varios prismas, conforme se apropie uno de
fundamentales, el cualitativo y el cuantitativo. las distintas escuelas antropolgicas, tales como el
Estas dos alternativas, adems de tener diferentes estructuralismo, el funcionalismo, el materialismo
orientaciones, proporcionan variados puntos de cultural, la ecologa cultural, el simbolismo, etc.
influencia para el entendimiento de la CO [] En las visiones posmodernas los antroplogos

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estn preocupados ms por los impedimentos la creencia de que aquellas organizaciones que
epistemolgicos que en la objetividad en sus obtengan una cultura fuerte pasarn a ser ms
explicaciones culturales. Harris (2000) [11]. exitosas, y as los estudios empricos intentan
El aporte del concepto de cultura en la demostrar la causalidad entre los ndices de
organizacin eclosiona a partir de los estudios compromiso y productividad.
de Elton Mayo en 1927, que permite profundizar La visin que analiza las pontencialidades de
los aspectos ms subjetivos de la realidad la organizacin en su conjunto, con posibilidades
organizacional, llegando a la conclusin que el de reflexin acadmica, es la que considera la
ambiente del grupo incide en la realidad objetiva cultura organizacional como metfora raz, que
de la organizacin, pero ser hacia finales de los aos posteriormente ampliaremos sus alcances tericos.
setenta que los estudios de la cultura organizacional La cultura como una variable externa est
experimentan una ebullicin, especialmente a partir relacionada como un fenmeno nacional que
del estudio comparativo realizado por William influye en el contexto organizacional; es decir, las
Ouchi entre empresas japonesas y estadounidenses organizaciones son partes de un sistema ms amplio,
con su obra clsica Teora Z . Garca lvarez (2006) donde los empleados, que provienen de otras
[12]. instituciones culturales como la familia, la iglesia
De manera creciente, la perspectiva simblica o comunidad, alimentan la realidad organizacional
ha ganado terreno en los estudios organizacionales, en la que se desempean. Garca lvarez (2006)
pero el concepto de cultura organizacional no remite a que Las similitudes y diferencias en los
encuentra todava consensos. Y al propio tiempo valores y actitudes de las personas en las diversas
desde los estudios organizacionales hay diversas organizaciones provienen, en primera instancia,
maneras de ver la realidad, bien sea como una de la influencia que ejerce la sociedad en la cultura
entidad objetiva o bien socialmente construida. organizacional [12].
Estas miradas necesarias han enmarcado la La perspectiva de la cultura como variable externa
popularidad del uso de las metforas para entender se ha popularizado con los estudios comparativos
las organizaciones, que permiten delinear una entre culturas y la efectividad o desempeo de la
faceta distinta de la complejidad organizacional. organizacin, desarrollados especialmente por
Una metfora no puede abarcar toda la complejidad Hofstede en el cual se destaca que sobre todo la
del fenmeno, y por ello se aborda la realidad cultura de la organizacin es un fenmeno nacional,
organizacional desde diferentes metforas, que a su que influye a travs de la sociedad en las creencias
vez, da lugar a la formulacin de diversas preguntas internas. Este matiz enfatiza la identificacin de
de investigacin y metodologas cientficas diferencias y similitudes entre culturas y su impacto
particulares para su estudio. en el desempeo organizacional. Es decir, todava se
Smircich sostiene que para la comprensin del mantiene una visin funcionalista y reduccionista
concepto de cultura organizacional, es preciso ver la de la cultura.
categora cultura como una variable externa, como Hosftede realiz estudios transculturales
variable interna o como metfora raz. Smircich examinando la influencia de las culturas nacionales
(1983) [13]. Sobre la base de una perspectiva en la corporacin multinacional IBM, en sus filiales
crtica, que coincide con la de Frassa, se considera internacionales. Estas dimensiones son las que
que tanto la visin de la cultura tanto como variable permitiran investigar diferencias o similitudes
externa como interna son visiones reduccionistas en la programacin mental de una cultura con
de la cultura organizacional, pues mantienen una respecto a otra, con el objetivo prctico para
visin funcionalista y positivista de los aspectos que las organizaciones de carcter internacional
simblicos de la misma, considerndolos objetos puedan ajustar sus polticas y filosofas acorde
susceptibles a la manipulacin, con la aspiracin de a los entornos culturales donde operan, y ser
influir en la productividad y la competitividad de la ms eficientes. Encontr que dentro de las
empresa. Las dos visiones estn eminentemente culturas nacionales existen diferencias entre las
orientadas al mercado y, por tanto, sujetas a culturas organizacionales agrupndolas en cuatro

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dimensiones: individualismo, distancia con el con los patrones antiguos y adquieran nuevos,
poder, rechazo a la incertidumbre y masculinidad. puesto que las organizaciones que tienen culturas
El autor seala que la dimensin del alineadas con las estrategias corporativas tendran
individualismo estara relacionada con la mayor probabilidad de alcanzar el xito, tal como
tendencia de los miembros de una organizacin a lo han sustentado Deal y Kennedy, tal como lo
actuar de manera personal, donde los objetivos de la menciona Garca lvarez (2006) [12].
autonoma y privacidad estn sobre el compromiso Reiterando, la perspectiva que considera
con las actividades y normas grupales. La dimensin la cultura como una variable interna mira la
de distancia de poder tendra relacin con el grado organizacin como un organismo que debe
en el que una sociedad reconoce la distribucin adaptarse a los imperativos generados por el
desigual de poder en instituciones y organizaciones, entorno y, en consecuencia, se constituye en
o entre individuos de una misma colectividad, y un subsistema proclive a ser controlado por los
particularmente, dentro de las organizaciones. niveles gerenciales para asegurar el xito. Por tal
La dimensin rechazo a la incertidumbre de razn, la cultura corporativa no sera ms que una
un pas medira el grado en el cual una sociedad ideologa que cultiva la gerencia con el propsito
se siente amenazada frente la incertidumbre y el de controlar y legitimar la actividad dada por los
riesgo, y el grado en el cual sus miembros tratan niveles gerenciales. Por otra parte, en esta lnea,
de evitar tales situaciones a travs de la adopcin la tarea fundamental del lder organizacional se
de normas de comportamiento. Y la dimensin concentra en encontrar aspectos simblicos como
masculinidad tendra relacin con la dualidad de las historias, leyendas u otros artefactos culturales
los sexos como elemento con el cual se enfrentan las para influir en los miembros de la organizacin y
distintas sociedades; en esta lgica, la perspectiva conseguir un desarrollo organizacional.
de gnero significara que tanto hombres como En esta corriente se puede de algn modo
mujeres aprenderan cul es el lugar que les ubicar la perspectiva de Schein ([1985] 2004),
corresponde en la sociedad. quien sostiene que la cultura organizacional es
En suma, la cultura nacional se entiende creada fundamentalmente por sus lderes donde los
como una gramtica que da forma a los actores integrantes de las organizaciones son cooptados a
organizacionales, donde las lneas de investigacin adoptar la visin y los valores culturales [10]. Los
se concentran en la relacin a nivel macro entre mtodos de investigacin acorde con esta perspectiva
cultura nacional y estructura de las organizaciones se llevan a cabo con los mtodos cuantitativos,
y en el anlisis micro de las similitudes y diferencias que buscan establecer las correlaciones entre la
existentes en los modelos de gestin de empresas variable cultura con otras como el desempeo.
en diferentes contextos culturales Frassa (2011) Conforme lo sealado, el cambio cultural es
[6]; as, lo cultural-demogrfico pesa ms que las posible cuando nuevos valores son incorporados
caractersticas singulares de cada organizacin. a travs del ejemplo de los directivos; pero slo
La cultura organizacional vista como variable cuando los miembros de la organizacin vean los
interna, entiende a las organizaciones como beneficios de los nuevos valores, stos llegarn al
productoras de cultura; por tanto, como pegamento nivel de creencias inconscientes. Garca lvarez
social que la mantiene unida, y expresa valores (2006) [12].
compartidos por sus miembros como la punta del En sntesis, hasta ahora se ha visto el concepto de
iceberg, bien sean los mitos, historias, leyendas y cultura bajo un concepto instrumental al asimilarlo
lenguaje, segn Smircich (1983) [13]. como una variable (interna o externa) y, en suma,
Bajo esta mirada terica se asume que las el constructo generado permite la delimitacin de
organizaciones tienen una cultura, ergo es acciones para medirla, y es posible moldearla y
una variable sujeta a modificaciones a travs controlarla conforme los propsitos gerenciales.
de estrategias gerenciales, con la que el cambio Esta perspectiva no est exenta de crticas debido a
organizacional -que se realiza de manera su carcter pragmtico, donde es notoria la ausencia
planificada- se enfoca a que los individuos rompan de una reflexin crtica que incluya el punto de vista

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de los miembros de la organizacin o trabajadores. entendimientos se conectan con la accin, son que
La cultura organizacional vista desde otra orilla, tratara de entender cmo los discursos y prcticas
ms all de ser variable, es entendida como metfora que circulan en la organizacin estn inmersos
raz, en la que se consideran las perspectivas en relaciones de poder [12]; por tanto, persiste
antropolgicas, que son ms acadmicas y menos el sentido funcionalista del concepto de cultura
instrumentales. Esta premisa es un lugar terico organizacional, ausente de una visin crtica.
desde donde es factible salir de la contaminacin
que ha tenido el conocimiento organizacional por la 3. La organizacin como cultura
mera prctica gerencial; de ah, los antroplogos, La cultura organizacional entendida como metfora
socilogos y filsofos pueden incursionar en los raz establece que las organizaciones en lugar de
temas organizacionales para producir una suerte poseer culturas, en realidad son culturas, y a partir
de prevencin ideolgica y liberar a la cultura de de este aserto deben ser entendidas y analizadas
su carcter instrumental, y evitar caer dentro del no por los factores econmicos y materiales sino
pragmatismo gerencial afincada en la obtencin expresivos y simblicos, derivadas de las diversas
de medios y fines y exenta de una reflexin de los concepciones de cultura desde la antropologa, tales
valores esencialmente humanos. como el cognitivismo, simbolismo y estructuralismo.
En este sentido, los estudios sobre la cultura Smircich (1983) [13].
organizacional de acuerdo a Robbins & Judge Es con esta visin que se puede profundizar los
(2009), desde las disciplinas de la psicologa y aspectos subyacentes a los que se refiere Schein
el comportamiento de las organizaciones, han ([1985] 2004), pues de plano se ingresa al estudio
contribuido a una visin de la cultura como variable, de las relaciones entre la teora organizacional con la
cercana al mantenimiento y la reproduccin de teora social, que parten de las escuelas cognitivas,
prcticas de carcter hegemnico, con pretensiones simblicas y de los paradigmas emergentes para
de cientificidad y neutralidad [1]. Ambas entender la realidad organizacional como un algo
revierten una visin tecnolgica que parte de construido socialmente, incluyendo las perspectivas
programas polticos para establecer una conexin crticas, que miran el fenmeno organizacional
entre la eficiencia de una nacin con los programas como una produccin social en sintona con el
de la cultura corporativa para buscar alinear desarrollo que han sufrido las ciencias sociales en
subjetividades de los trabajadores con los objetivos los ltimos aos.
corporativos a travs de programas de seleccin, Hatch (1997) seala que el uso de la metfora de
capacitacin y evaluacin de desempeo, Garca la cultura encierra complejidad y por tanto es mejor
lvarez (2006) [12], que son parte de las demandas primero apropiarse bien del concepto de cultura
por competencias especficas por parte de las reas para luego realizar un estudio organizacional. En el
de recursos humanos. interior del enfoque simblico, que trabaja con las
As entendida las organizaciones, son meros costumbres, tradiciones, historias, mitos, artefactos
campos de batalla en las que se da una disputa y smbolos en general, se centra en el directivo
permanente por la hegemona de los significados como el smbolo fundamental como portador
y los grupos de inters, articulados en el discurso de tradiciones [14]. El abordaje de la cultura
para regular la prcticas que tiene efectos en los organizacional desde la antropologa, reconoce a
hbitos de los miembros de la organizacin y las organizaciones como construcciones de orden
tambin modelan su pensamiento que, desde el social, en la que se cimentan conocimientos,
punto de vista hegemnico, y desde la posicin de redes de significados y procesos psicolgicos
Garca lvarez (2006) se convierten en el horizonte inconscientes, que dan luz a la naturaleza propia de
simblico de interpretacin y orientadores de la organizacin como sustenta Smirchich.
conductas y prcticas; en este sentido, el analista Smircich (1983) escribe que la teora de la
cultural desde este enfoque se interesara por cultura y la teora de la organizacin convergen
identificar no slo como las personas entienden sobre la base de cinco enfoques de investigacin,
e interpretan su experiencia y cmo estos que son: comparative management, corporate

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Abad y Lpez. La cultura organizacional versus la organizacin como cultura

culture, organizational cognition, organizational lo sustenta Schein ([1985] 2004) [10].


symbolism, and unconscious processes and En contraste, algunos tericos -y con
organization. Y describe que estos planteamientos razn- cuestionan el propio trmino de cultura
tienen la referencia de la antropologa cultural; organizacional y prefieren denominaciones como
los dos primeros (comparative management visiones o representaciones, puesto que la
y corporate culture) consideran la cultura cultura les parece demasiado vasta, demasiado
como una variable interna, mientras que en importante, demasiado profundamente inscrita
las restantes tres (organizational cognition, en las estructuras, la historia, el inconsciente, la
organizational symbolism, unconscious processes vivencia y el devenir colectivo humano para ser tan
and organization) la cultura es imaginada como trivialmente tratada como variable dependiente de
metfora raz, con lo cual es viable estudiar la la que se puede aislar, medir, tratar y disear en
organizacin desde el punto de vista simblico [13]. sus factores y componentes. Aktouf (2002) [15].
Las investigaciones en el mbito simblico, con Ante el cmulo de definiciones posibles es
la idea de la metfora raz, ofrecen un entendimiento de sealar la definicin que dice que la cultura
ms amplio para desentraar el funcionamiento organizacional es un conjunto de elementos
de las organizaciones y de sus directivos. En el interactivos fundamentales generados y
desarrollo de esta lnea terico mencionamos el compartidos por los miembros de una organizacin
concepto simblico de cultura tal como lo refera al tratar de conseguir la misin que da sentido a su
Geertz (1988): existencia. Aguirre (2004) [16]. Lo que se destaca
El concepto de cultura que propugno, es de la definicin es la relacin existente entre los
esencialmente un concepto semitico. Creyendo miembros como parte de una totalidad, que a su
con Max Weber que el hombre es un animal inserto vez tienen significados compartidos, que permiten
en tramas de significacin que el mismo ha tejido, transmitirla a otros.
considero que la cultura es esa urdimbre y que el Hatch (1997) seala que una de las visiones
anlisis de la misma ha de ser, por tanto, no una principales de la cultura dentro del mbito
ciencia experimental en busca de leyes, sino una organizacional se ubica en el sentido de significados
ciencia interpretativa en busca de significaciones. compartidos como las creencias, valores,
Lo que busco es la explicacin, interpretando conocimientos [14]; cuya definicin se orienta en
expresiones sociales que son enigmticas en su la lnea del modelo de Schein, en donde resalta
superficie. Pero semejante pronunciamiento, que las similitudes entre los portadores de la cultura
contiene toda una doctrina en una clausula, exige al interior de una organizacin. Dentro de la
en s mismo una explicacin [8]. perspectiva simblica-interpretativa, se asume que
Claudio Esteva referido por Aguirre (2004) el ser humano es creador y usuario de smbolos.
ofrece un concepto complementario al formulado Schein anota los sentidos ms usuales en
por Geertz, por la manera particular de entender la los que se ha utilizado el concepto de cultura
realidad, lo que ayudara a enfrentar el concepto de organizacional: comportamientos, que se observan
cultura organizacional, como un modo de pensar en la relaciones entre individuos reflejados en el
organizado, donde los individuos se encargan de lenguaje y en los rituales; normas, como aspectos
producir actividades sociales coherentes, materiales especiales que se desarrollan en los grupos de
e inmateriales [15]. trabajo; valores, tales como los rasgos dominantes
Entretanto, se precisa hacer una revisin aceptados por la organizacin; filosofa, como
conceptual y armar un sendero para fundamentar cuerpo de conocimiento que orienta la poltica de
y construir tericamente la cultura organizacional la organizacin; reglas de juego, en el sentido de los
con el objeto de comprender cmo funcionan aspectos normativos que se transmiten a los recin
las grandes organizaciones y, adicionalmente, la incorporados; y, clima, que se refiere al ambiente
identidad y el liderazgo como factores sustanciales organizacional relacionado con la forma que se
de este entramado de smbolos, pues la cultura y el relacionan con los clientes o terceros.
liderazgo son dos caras de la misma moneda como En contraste, Hatch, sugiere un modelo

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complementario, con la visin de la perspectiva elementos interactivos fundamentales generados y


simblica, llamado dinmica de la cultura compartidos por los miembros de una organizacin
organizacional, que pretende integrar los al tratar de conseguir la misin que da sentido a
tres niveles descritos por Schein (artefactos, su existencia [16], es la que abre una posibilidad
valores y presunciones bsicas), y los procesos de encuentro con la gestin social, definida por
de manifestacin, realizacin, simbolizacin Tenorio (2005) como:
e interpretacin, con el objeto de remarcar el o processo gerencial dialgico no qual a
dinamismo en las organizaciones, que reconoce la autoridade decisria compartilhada entre os
estabilidad y el cambio. participantes da ao (ao que possa o correr em
Consideramos que la perspectiva cultural en la qualquer tipo de sistema social pblico, privado
organizacin permite de mejor manera un dilogo ou de organizaes no-governamentais). O
con otras miradas tericas, y de manera particular adjetivo social qualificando o substantivo gesto
el dilogo inter paradigmtico con otras visiones ser entendido como o espao privilegiado de
que pudieran parecer paradjicas, una vez puestas relaes sociais em que todos tm o direito a fala,
en el tablero del anlisis terico. sem nenhum tipo de coao [18].
Desde la visin crtica de los estudios culturales Con la lgica y reflexiones precedentes se puede
se empez a considerar la cultura sin las ataduras finalizar diciendo que la cultura organizacional
disciplinarias con el objeto de pensarlas desde sus puede ser vista dentro de un entorno simblico
propias realidades, con visin interdisciplinaria donde se comparten significados, pero tambin
segn Guerrero Arias (2010) [17]. Por tanto, es como un espacio para ejercer la idea de la
factible salir de la mirada hegemnica y reduccionista emancipacin de los miembros de la organizacin,
de los estudios sobre cultura corporativa, donde los enfatizando la centralidad humanista en los estudios
valores organizacionales estn sumisos a la idea de organizacionales, para trascender el funcionalismo
productividad. Para ello es necesario, en primer tayloriano centrado en la productividad y el
lugar, abrir la primera puerta del simbolismo para mercado.
concebir a la cultura como un orden negociado, al La entrada del anlisis de la cultura dentro
decir de Frassa (2011) [6], y compuesta de seres de de las organizaciones permite descubrir mucha
carne y hueso, para dar despus la vuelta de tuerca informacin relacionada con el comportamiento
y enfrentar la cultura de la organizacin con una productivo, para una mejor comprensin de los
visin desde el pensamiento crtico. procesos de construccin organizacional, para lo
Parece ser que dentro de la corriente dominantes cual es indispensable escapar a una concepcin
que han estudiado la cultura organizacional se ha reduccionista de la llamada cultura corporativa,
notado una salida de emergencia para la gerencia que inspir la popularidad de las relaciones entre
occidental ante los xitos obtenidos por management organizacin y cultura.
japons, visto como un modelo a emular, pero que Con la visin simblica de la cultura aunada al
en este mbito, la teora y los conceptos apropiados pensamiento crtico y posmoderno, en dilogo e
de la ciencia antropolgica han sido vctimas de una interjuego paradigmtico, permitir profundizar
utilizacin abusiva, en la medida que se convertido una nueva dinmica de las organizaciones, centrada
en un cuarto de san alejo en el que se entrecruzan, en la emancipacin del ser humano dentro de los
se mezclan liderazgo, calores, smbolos, mitos, entornos culturales organizacionales.
leyendas, sagas ancdotas, creencias, estructuras,
hbitos, lenguajes, ritos, ceremonias, reglas III. CONCLUSIONES
sociales, normas, credos, filosofas de gestin, A continuacin se presentan Conclusiones previas a
saberes compartidos, formas de ser o de vestirse, las que se ha arribado:
determinantes inconscientes, etc. Aguirre (2004) En esta poca contempornea postindustrial
[16]. o de las sociedades del conocimiento, la cultura
Volviendo a la definicin de Aguirre (2004) organizacional -concepto polismico- no debera
sobre la cultura organizacional como conjunto de permanecer anclada en su visin instrumental

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y funcionalista, esto es, dictada por lderes International differences in work-related


impulsadores de valores o ingenieros de la conducta, values. Beverly Hills: Sage.
en la que sobre todo se fundamenta en alcanzar [5] Pettigrew, A. M. (1979). On Studying
un mejor desempeo corporativo, sin una visin Organizational Cultures. Administrative
centrada en el desarrollo de los potenciales humanos Science Quarterly, 24(4, Qualitative
de dirigentes y dirigidos, donde es evidente que Methodology), 570-581.
no se ha logrado resolver contradicciones bsicas, [6] Frassa, J. (2011). Cultura Organizacional:
como la relacin entre la produccin empresarial conceptualizaciones y metodologas detrs
y la cooperacin humana. La gestin tayloriana de un concepto complejo. Direccin y
se concentr en transformar al trabajador en una Organizacin (44), 74-85.
suerte de autmata que no necesitaba pensar, [7] Toca Torres, C. E., y Carrillo Rodrguez, J.
y ejecutante de tareas fragmentarias que eran (2009). Ausuntos tericos y metodolgicos de
dirigidas por los que saben. la cultura organizacional. Civilizar, 9 (17), 117-
La cultura organizacional, que se presenta 136.
como un concepto polismico puede ser analizada [8] Geertz, C. (1988). La interpretacin de las
como variable externa, variable interna o como culturas. Barcelona: Gedisa.
metfora raz. Con esta ltima visin es con la que [9] Juncosa, J. E. (2010). Etnografa y actoras
podemos incursionar en la perspectiva simblico- sociales en Amrica Latina. Quito: Abya-Yala.
interpretativa de las teoras organizacionales [10] Schein, E. H. ([1985] 2004). Organizational
contemporneas, en el que subyace una visin Culture and Leadership, 3rd Edition. San
integral de la cultura, en el sentido antropolgico, Francisco: John Wiley & Sons, Inc.
y permite un anlisis profundo con metodologas [11] Harris, M. (2000). Teoras sobre la cultura en la
cualitativas, de manera particular la etnografa, como era posmoderna. Barcelona: Editorial Crtica.
mtodo de relevamiento de informacin dentro de [12] Garca lvarez, C. M. (2006). Una Aproximacin
las organizaciones como si fueran culturas. al Concepto de Cultura Organizacional. Univ.
Esta perspectiva, en construccin y desarrollo, Psychol, 5(1), 163-174.
podra convertirse en una mirada fresca y [13] Smircich, L. (1983). Concepts of Culture and
emancipadora desde un locus de enunciacin Organizational Analysis. Administrative
latinoamericano; por otra parte, abre un abanico Science Quarterly, 28 (3, Organizational
de preguntas de investigacin para el proceso Culture), 339-358.
de desarrollo de un pensamiento organizacional [14] Hatch, M. J. (1997). Organization Theory,
latinoamericano propio, para lo cual es factible Modern Symbolic, and Postmodedrn
hacerlo desde el concepto de gestin social Perspectives. New York: Oxford University
desarrollado por Tenorio, por ejemplo, con las Press.
contribuciones de los tericos de Escuela Crtica de [15] Aktouf, O. (julio-diciembre de 2002). El
Frankfurt y las corrientes tericas posmodernas. Simbolismo y la Cultura Organizacional. AD-
MINISTER (1), 63-93.
IV. REFERENCIAS [16] Aguirre Baztn, . (2004). La cultura de las
[1] Robbins, S., & Judge, T. (2009). Comportamiento organizaciones. Barcelona: Editorial Ariel, S.A.
Organizacional, Decimotercera Edicin. [17] Guerrero Arias, P. (2010). Mtodos
Mxico: Prentice Hall. etnogrficos: aportes de la antropologa y
[2] Aktouf, O. (2001). La metodologa de las los estudios culturales. En J. E. Juncosa,
ciencias sociales y el enfoque cualitativo en las Etnografa y actoras sociales en Amrica
organizaciones. Cali: Universidad del Valle. Latina (pgs. 111-195). Quito: Abya Yala.
[3] Van de Ven, A. (1989). Nothing Is Quite So [18] Tenorio, F. G. (2005). (Re) Visitando o
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