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ALMANAQUE UNIFICADO DE LA NATURALEZA

Sergio Aschero (2017)


1. Introduccin

La pregunta qu es el hombre? Busca aquello que todos tenemos en comn. A esto


se le suele llamar esencia o naturaleza. El debate acerca de qu es la "naturaleza
humana" (y si realmente es, existe, de algn modo) ha dado lugar a interpretaciones
tan variadas y a polmicas tan inacabables que, antes de estudiar en qu consiste, se
hace preciso esclarecer los conceptos de naturaleza en general, y naturaleza humana
en particular. Estamos en un terreno donde conviene despejar los equvocos.

Una de las caractersticas de los seres vivos es la tendencia a crecer y desarrollarse


hasta alcanzar su fin. Eso coincide con la idea de bien: el bien es aquello que es
conveniente para cada cosa porque la lleva a su plenitud. El bien tiene carcter de fin,
significa perfeccin.

La naturaleza del hombre es precisamente la condicin de posibilidad del despliegue


del hombre hacia su bien final, que constituye su totalidad. Atentos: la naturaleza est
en el punto de partida, pero a la vez es la causa del dinamismo biogrfico del que
hemos hablado. Si el hombre busca la perfeccin, si en l hay un anhelo, una
inquietud de ser ms, es precisamente porque por naturaleza est hecho para ese
crecimiento. Por eso, en el mundo clsico, a la naturaleza se la ha llamado tambin
principio de operaciones. De este modo, la naturaleza de todos los seres, y
especialmente del hombre, tiene un sentido que puede ser codificado.

Ese orden es un orden dinmico. Esto es especialmente claro en el caso de los seres
vivos con sus fases de nacimiento, crecimiento, reproduccin y muerte. Ese orden
determina un sentido en cada una de sus fases y en la totalidad. Por eso se puede
decir que lo ms importante en el hombre son los fines, es decir, aquellos objetivos
hacia los cuales tiende y se inclina. El hombre, por naturaleza, ha nacido para lo
excelente. Y eso no est dado en el punto de partida ms que como inclinacin
natural. Dar cuenta de esa inclinacin es una tarea de la cual cada uno es, en ltimo
extremo, el responsable.

Para entender correctamente qu es el hombre y qu es la naturaleza humana es


importante evitar, de nuevo, la tentacin del dualismo. Sera dualismo, en efecto,
pensar que en el hombre hay una naturaleza abstracta, intemporal, cuando resulta que
somos seres concretos, histricos, en unas determinadas circunstancias que
continuamente estn en variacin.

Pero tambin sera parcial el modelo historicista o relativista, segn el cual el hombre
es relativo a cada poca, a cada cultura, etc., no habra una naturaleza humana, sino
diversidad de seres humanos en relacin a los cuales los bienes del hombre, los fines,
la moralidad, etc., variaran, no siendo ningn sistema mejor o peor que su contrario.

Tan dualista es el racionalista que pretende hacer una ciencia exacta del hombre,
como el historicista o relativista cultural. Para unos, la naturaleza humana est, por as
decir, por encima del tiempo y del espacio, impertrrita. Para otros, no existe sino lo

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que existe son los individuos concretos. Ambas posturas nos abren al conflicto entre
naturaleza y libertad: es la nuestra una naturaleza libre?, cabe libertad si resulta que
se impone una naturaleza dada?, no supone la libertad que la realidad humana debe
ser creada por cada hombre?, hay un conflicto entre naturaleza y libertad?

Esta discusin se agudiza en Europa en torno a 1800, y ha sido frecuente en algunas


escuelas cientficas y filosficas modernas, para las cuales, el hombre o es materia
evolucionada, o una libertad desarraigada, que se enfrenta a la naturaleza al tener el
deber de construirse su propia esencia. La pregunta qu es el hombre? Se contesta
diciendo: su historia. Y de ese modo lo universal pierde su valor.

El hombre tiene una dimensin intemporal y otra temporal, y no podemos prescindir de


ninguna de las dos. Los modelos explicativos anteriores tienden a afirmar uno de los
dos polos en detrimento del otro. Intentaremos exponer el asunto de un modo no
dualista, de modo que se empiece a ver que la naturaleza humana es libre: naturaleza
y libertad, en el hombre, no pueden separarse.

Qu es lo natural en el hombre? Lo que le es propio: ejercer sus facultades. Lo


natural en el hombre es, por tanto, el desarrollo de sus capacidades. Ese desarrollo se
dirige a conseguir lo que es objeto de esas facultades. Lo natural y propio del hombre
es alcanzar su fin. Y el fin del hombre es perfeccionar al mximo sus capacidades, en
especial las superiores (inteligencia y voluntad; verdad y bien). La inteligencia busca el
conocimiento de la realidad. Cuando lo logra, alcanza la verdad, que es el bien propio
de la inteligencia: abrirse a lo real. Querer lo verdaderamente bueno es ejercer la
voluntad perfeccionndola.

Lo natural en el hombre, como en todos los dems seres tiene carcter de fin, es algo
hacia lo cual nos dirigimos. Este fin no se puede entender de un modo cronolgico
(pues, en ese caso, slo tendran verdadera naturaleza humana los hombres que
alcanzaran una determinada perfeccin y edad; los nios, fetos, ancianos, enfermos
mentales, etc., o no habran alcanzado esa naturaleza o la habran perdido). No se
dice fin en sentido cronolgico sino de un modo ms delicado al que hemos hecho
referencia con anterioridad: el fin del hombre es la verdad y el bien porque, de hecho,
ya desde el inicio de su existencia (y desde que empieza a ejercer operaciones de un
modo ms visible) anhela alcanzar la verdad y lograr el bien, y por eso mismo se
mueve hacia ellos desarrollando su historia. Es decir, por naturaleza se posee desde
el principio el fin que a la vez (histricamente, o por razn) estructura la tensin de esa
bsqueda en la cual consiste nuestra existencia.

La pregunta qu es el hombre? se transforma en esta otra: eres capaz de llegar a


ser aquello a lo que, desde el inicio de tu existir, ests llamado? "Qu hace el hombre
a partir de s mismo, como ser que acta libremente, o qu puede y debe hacer?" Y
as, descubrimos que "la naturaleza se trasciende a s misma en el hombre", "el
hombre supera infinitamente al hombre" (Pascal). La naturaleza humana es auto
trascendencia, apertura, actividad, creatividad y posesin de aquellos fines que le son
propios: el hombre slo es l mismo cuando va ms all de lo que es de un modo
fctico, hacia lo que todava no es pero que se le presenta como la nica posibilidad
adecuada a la riqueza de su apertura, de su proyecto. Renunciar a ello sera renunciar
a la grandeza de la vocacin que todo hombre tiene por naturaleza.

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La naturaleza humana invita a alcanzar el fin que le es ms propio, a no conformarse
con su punto de partida, sino a aceptar la tensin del anhelo de perfeccin, de
excelencia, que hay en ella. "Hombre, atrvete a ser quien eres", sera el compromiso
que plantea la capacidad de accin del hombre. Atreverse indica que depende de una
decisin de la voluntad de cada quien: el hombre en este sentido es una tarea para s
mismo: en sus manos est el acertar o el fracasar.

Justamente se puede hablar de vidas fracasadas si resulta que ya est inscrita en toda
existencia la posibilidad de lo mejor. De no ser as, a lo sumo podra decirse que hay
distintas opciones, ms o menos atractivas pero igualmente vlidas. De ese modo, ser
justo o injusto dependera de una decisin emocional, pero no habra diferencia de
valor entre esas dos actitudes. Pero la verdad es que eso no se lo cree nadie: el justo
atrae, el malvado repele. Pero centremos la atencin sobre esa idea: el hombre es
libre. De qu modo va a influir este hecho en la accin de la persona?

Por un lado, el bien y la verdad slo se pueden alcanzar libremente. Nadie que no
quiera puede llegar a ellos a base de obligarle. Al final, la decisin de respeto del bien
de otros depende no tanto de los argumentos racionales que se le den, como de su
propia decisin de respeto. Si tuviramos que convencer a alguien de la conveniencia
de no maltratar a sus padres estaramos tratando con una bestia, y lo mejor sera
cuidarse de que nos atacara tambin a nosotros. No atender a razones es una de las
posibilidades a las que nos abre la libertad.

Adems, no est asegurado alcanzar el propio bien ni la verdad. Hay que quererlos.
Los fines de la naturaleza humana vienen exigidos (se anhelan, se buscan) pero se
pueden conseguir o no. Depende de la libertad, de que a m me d la gana. Como
deca Albert Camus: "el hombre es la nica criatura que se niega a ser lo que ella es".

Los modos concretos de alcanzar la verdad y el bien no estn dados, porque es la


libertad quien tiene que elegirlos. Est dado el fin general de la naturaleza humana
(felicidad, perfeccin), pero no los medios que conducen a esos fines. Es decir, hay
muchsimo que inventar, que decidir, a lo que aventurarse. La orientacin general est
dada por nuestra naturaleza, pero sta necesita que la persona elija los fines
secundarios y los medios.

Y dado que no est asegurado que alcancemos los fines naturales del hombre, la
naturaleza humana tiene unas referencias orientativas para la libertad; es decir, tiene
unas normas, unas leyes que le permiten encauzar (libremente) el cumplimiento de
ese anhelo constitutivo. Si se cumple lo indicado en ellas estaremos un poco ms
cerca del objetivo. Si no se cumple, nos alejaremos de l.

La primera de las normas de esta gua de la naturaleza humana tradicionalmente se


ha formulado as: "Haz el bien y evita el mal". No un bien y un mal externos y extraos
a nosotros, sino nuestro mejor bien, evitando lo que nos daa: hacer el bien y evitar el
mal es una invitacin positiva a que cada uno haga de s mismo el mejor de los
proyectos posibles. Eso son las normas morales, que tienen como fin establecer unos
cauces para que la libertad elija de tal modo que contribuya a los fines y tendencias
naturales. La tica estudia cmo y de qu modo son obligatorias las normas morales, y
cules son en concreto esas normas o leyes.

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Esas normas tampoco se cumplen necesariamente, sino solamente si uno quiere.
Pero estn ah porque la realidad humana est ah, y "tiene sus leyes", sus caminos. Y
es que el desarrollo de la persona y el logro de sus fines naturales tienen un carcter
moral, tico. La tica es algo intrnseco a la persona, a su educacin, y a su desarrollo
natural. Es el criterio de uso de la libertad.

Por tanto, no cabe entender la tica como un "reglamento" que venga a molestar a los
que viven segn les apetece. Sin tica no hay desarrollo de la persona, ni armona en
el vivir. A poco que se considere quin es el hombre, enseguida surge la evidencia de
que, por ser persona, es necesariamente tico: "la tica es aquel modo de usar el
propio tiempo segn el cual el hombre crece como un ser completo". La naturaleza
humana se realiza y perfecciona mediante decisiones libres, que nos hacen mejores
porque desarrollan nuestras capacidades. El hombre, o es tico, o no es hombre.

Hemos dicho que los hbitos son importantes, porque modifican al sujeto que los
adquiere, modulando su naturaleza de una determinada manera. Est claro que la
naturaleza humana se perfecciona con los hbitos, porque hacen ms fcil alcanzar
los fines del hombre. Est claro tambin que el hombre se perfecciona a s mismo
adquirindolos: es entonces "el perfeccionador perfectible": perfecciona al mundo, da
finalidades a las cosas al tenerlas, y actuando se perfecciona a s mismo.

Podemos definir al hombre como un ser intrnsecamente perfectible.

La naturaleza del hombre no puede ser algo independiente del crecimiento y desarrollo
que lleva al ser humano a un fin determinado y a la perfeccin. Parte de la naturaleza
que posee cualquier ser vivo es el impulso o inclinacin de crecimiento y desarrollo
dirigidos hacia un fin especfico. Solamente los seres inertes o sin vida pueden
permanecer quietos sin necesitar ningn tipo de movimiento, pero eso no sucede con
los seres vivos.

Ese movimiento en los seres vivos se convierte o llega a ser el crecimiento y desarrollo
en busca de los fines que le son propios a cada ser vivo. Es importante tambin
mencionar que ese fin puede ser llamado tambin "mejorar".

Otro trmino que aparece dentro de todo este contexto y que puede ser usado de la
misma manera es el "bien". Todos nos buscamos un bien, aunque ese bien es
diferente para cada uno, pero sin embargo todos vamos tras lo que es bueno para
alcanzar nuestros fines o nuestra plenitud. Esto significa que teniendo un fin
especfico, llegar a alcanzarlo a travs de aquello que es bueno en funcin de
alcanzar el fin propuesto. El bien se dirige o proyecta hacia un fin superador, por lo
cual forma parte del camino natural que caracteriza a los seres humanos.

La naturaleza humana es algo que ya todos traemos y significa un punto de partida


para todos pero a la vez no es algo esttico, sino dinmico, de modo que es la misma
naturaleza humana la que nos lleva a nuestro fin o plenitud durante el curso de
nuestras vidas, es decir que es algo con lo que nacemos pero no es algo que
desaparece cuando nacemos, sino que sigue con nosotros todo el tiempo y durante
toda nuestra vida nos mueve a alcanzar nuestra plenitud.

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Hay una forma sencilla pero realmente importante con la cual podemos comprobar que
la naturaleza humana tiene un carcter que nos mueve al crecimiento, y es el hecho
que vemos como algo natural en todas las personas los anhelos y la inquietud de ser
ms, cuya explicacin es que todas las personas estamos hechas para ese
crecimiento como parte de nuestra misma naturaleza.

Es por este carcter que tiene la naturaleza humana que podemos decir que a la
naturaleza se le ha llamado principio de operaciones, ya que no es algo que termina al
nacer, sino una naturaleza que nos acompaar toda la vida motivndonos a alcanzar
nuestras propias finalidades, por lo cual decimos que la naturaleza humana tiene un
carcter final.

Hay dos ramas del pensamiento que han criticado este modelo en el ser humano, y
estas son el racionalismo y el vitalismo. Veamos el significado de estos dos trminos
dentro del mbito filosfico:

Racionalismo:

Doctrina cuya base es la omnipotencia e independencia de la razn humana. Doctrina


que pone el origen de las ideas en la razn y no en la experiencia. Dentro de la
filosofa, se sabe que en la antigedad fueron racionalistas varias escuelas griegas.
Pero el racionalismo por antonomasia es el iniciado por Descartes en el siglo XVII y
sus principales representantes son, adems de l, Malabranche, Spinoza, Leibniz y
Wolf. Esta corriente se considera opuesta al empirismo, aunque Kant y otros autores
intentaron una sntesis entre estas tendencias.

Vitalismo:

Tendencia filosfico-biolgica que proclama la existencia de un principio o una fuerza


vital irreductible a procesos fisicoqumicos.

El racionalismo y el vitalismo se oponen a la afirmacin del proceso superador en el


hombre porque dicen que es una imposicin exterior sobre los seres humanos, de
manera que perderan la caracterstica de su libertad. El problema se presenta cuando
el racionalismo y el vitalismo tratan de enfocar el modelo de superacin humana como
algo extrao a su naturaleza que llega a imponerse o a introducirse desde el mundo
exterior al interior, de modo que violenta lo que somos.

Pero eso no es cierto porque la bsqueda de lo mejor de nosotros es parte de nuestra


misma naturaleza humana y por tanto no proviene del exterior ni se nos trata de
imponer, pues es algo que nos pertenece o que viene ya con nosotros como algo
natural en el hombre desde el momento en que nacemos. Se deben desplegar y
desarrollar nuestras propias tendencias hasta perfeccionarlas y no tiene nada que ver
con un objetivo o fin externo para quitar al hombre la capacidad de tomar desde
adentro sus propias decisiones. Por el contrario podemos afirmar que este camino es
el que dirige al hombre hacia la plenitud de lo que es capaz de llegar a ser.

Todo ser vivo va en busca de una plenitud, pues por naturaleza todos los seres
humanos nacemos con la inclinacin hacia el bien, la excelencia y la perfeccin, lo
cual ser logrado mediante el crecimiento y el desarrollo. Incluso se puede llegar a
decir que lo ms importante en el hombre son los fines, pues es aquello que nos

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mueve a hacer las cosas, esto significa los objetivos o inclinaciones que tenemos.
Todos poseemos la bsqueda de la excelencia en el mbito de nuestros propios fines.
Cada uno posee esas inclinaciones como punto de partida dentro de su carcter, pero
cada uno es responsable de llevar a feliz culminacin esa inclinacin natural, lo cual es
una tarea individual que tenemos como seres humanos.

Uno de los errores que se dan y que debemos evitar es pensar en el hombre como un
dualismo. No hay que pensar en el hombre como teniendo una naturaleza abstracta e
intemporal, sino ms bien sabiendo que tiene una naturaleza concreta e histrica.

La naturaleza humana tampoco debe ser vista a travs del modelo historicista o
relativista, que habla de la naturaleza del hombre como algo que ser independiente y
diferente para cada persona dependiendo de su cultura, poca en la que vive, el
modelo o estructura social, etc. Esto dara lugar a hablar de varias naturalezas
humanas, lo cual no puede ser posible porque la naturaleza humana es solamente una
porque la especie humana es asimismo una.

Dentro del estudio de la naturaleza humana encontramos dos extremos: el primero de


ellos es el racionalista, que trata de estudiar al hombre como una ciencia exacta que
est por encima del tiempo y espacio; y el segundo es el extremo del historicista o
relativista cultural, que se enfoca nicamente en individuos concretos y no en una
naturaleza como tal. Desde estos enfoques parece presentarse un conflicto entre
naturaleza y libertad, lo cual debe ser aclarado, para lo cual decimos que la naturaleza
humana, aunque nos viene dada a todas las personas al nacer sin que elijamos tener
esta naturaleza (pues nacemos sin que nadie nos pregunte si queremos hacerlo o no
con esta naturaleza), no limita nuestra libertad ni est en contra de ella.

El racionalista y el historicista o relativista cultural se formulan las siguientes preguntas


respecto a la naturaleza humana y la libertad:

Es la nuestra una naturaleza libre?

Cabe libertad si resulta que se impone una naturaleza dada?

No supone la libertad que la realidad humana debe ser creada por cada hombre?

Hay un conflicto entre naturaleza y libertad?

Se sabe que estas preguntas han llegado a ser una discusin que lleg a agudizarse
en Europa en torno a 1800, y que no solamente se gener en esa poca sino que
tambin ha venido siendo frecuente en algunas escuelas cientficas y filosficas
modernas. Dentro de este pensamiento se dan nicamente dos opciones respecto a la
naturaleza humana y a la libertad, que son las siguientes:

1. El hombre es "materia evolucionada": con esto se enfatiza la naturaleza humana y


se deja de lado la libertad.

2. El hombre es "libertad desarraigada": con esto se enfatiza la libertad y se deja de


lado la naturaleza humana.

Sabemos que se trata de decir es que la naturaleza humana en su esencia es algo


inherente o que ya se trae intrnsecamente sin que se pueda separar del hombre, pero

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eso no nos priva de nuestra libertad ni tampoco significa que por ello no seamos seres
libres o con voluntad propia. La naturaleza humana no se opone a la libertad propia del
hombre. No debemos ver la naturaleza humana como una serie de "reglamentos que
vienen de fbrica" y que nos mueven a actuar de cierta manera sin haber uso de
nuestra libertad y voluntad individual.

La naturaleza del hombre tiene un carcter universal, por lo cual no se puede tomar la
historia como base para responder a la pregunta qu es el hombre? o para explicar
exactamente la naturaleza del hombre, pues la historia puede ser relativa a
determinado lugar y no es fcil darle un carcter universal como para que nos permita
comprender verdaderamente la naturaleza del hombre o quin es el hombre.

As como no podemos separar del hombre su naturaleza y de su libertad de eleccin,


pues ambas caminan juntas, no debemos ver la naturaleza del hombre como opuesta
a la libertad del hombre ni viceversa.

La naturaleza humana no incluye nicamente aspectos fsicos o corporales, sino que


parte de la naturaleza propia del hombre y tiene que ver con el crecimiento que nos
lleva a desarrollar nuestras capacidades y a ejercer nuestras facultades. Los seres
humanos tenemos como parte de nuestra misma naturaleza el alcanzar nuestros fines.

La naturaleza humana nos mueve o inclina al perfeccionamiento mximo de nuestras


capacidades o facultades, sobre todo de estas (capacidades superiores):

1. Inteligencia: va en busca de la verdad a travs del conocimiento de la realidad. Al


conocer esa realidad que ha buscado, alcanza la verdad, que podramos definirla
como el bien propio de la inteligencia: abrirse a lo real.

2. Voluntad: va en busca del bien a travs de querer lo que es verdaderamente bueno.


De esa manera podremos ejercer la voluntad hasta llegar a perfeccionarla, que es el lo
que se pretende.

Entonces podemos hacer una importante afirmacin sobre la naturaleza humana al


decir enfticamente qu es lo natural en el hombre: ejercer sus facultades o desarrollar
sus capacidades. Esto lo hace con la inteligencia en busca de la verdad y con la
voluntad en busca del bien.

Los fines de la naturaleza humana son:

1. La verdad.

2. El bien.

Estos dos fines son reales en el ser humano y no se les puede dar a estos fines un
sentido estrictamente cronolgico porque se aplica al gnero humano en general y a
cada persona en particular, pero no se puede decir que se necesita determinada edad,
madurez o desarrollo mental para tener parte en estos dos fines porque eso
significara decir que los fetos, ancianos, enfermos mentales, etc. son menos humanos
que los que se encuentran en la edad de pleno potencial y desarrollo mental de sus
vidas, como lo es la juventud.

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Lo que es natural en el hombre no es simplemente un principio, sino que presenta
carcter de fin, es decir algo hacia lo cual nos dirigimos. Nuestra naturaleza es algo
dinmico y no esttico. Como se ha dicho anteriormente, dentro de la naturaleza
misma del hombre encontramos el crecimiento y desarrollo encaminados a un fin (que
es la perfeccin o perfeccionamiento en el bien que queremos alcanzar). Es por ello
que la naturaleza humana involucra el aspecto dinmico de crecimiento y desarrollo
encaminado a un fin determinado que representa la perfeccin tras de la cual vamos.

Es la misma naturaleza humana la que nos inclina o invita a alcanzar el fin que nos es
ms propio, esto significa no conformarnos con el punto de partida. Es verdad que la
naturaleza humana involucra tambin el punto de partida, pero no se queda ah, sino
que esta naturaleza nos da un anhelo o deseo de perfeccin y excelencia. Nuestra
naturaleza humana nos inclina o mueve a alcanzar nuestros fines, con perfeccin y
excelencia por supuesto.

El xito y el fracaso existen dentro de la naturaleza humana porque en el hombre


existe siempre la posibilidad de algo mejor, de una perfeccin. Cuando hablamos de
"vidas fracasadas" estamos presuponiendo que hay una contraparte, la cual sera:
"vidas exitosas". Eso significa que hay algo mejor. Esta tendencia o inclinacin de todo
ser humano a buscar el xito y de evitar el fracaso, nos da una clara prueba de que la
naturaleza humana se dirige hacia la perfeccin, el bien y la verdad; lo cual lo ha de
buscar y encontrar mediante la inteligencia y la voluntad. El hombre debe decidir
triunfar en vez de fracasar a travs de buenas decisiones tomadas desde nuestra
libertad.

Cuando decimos que el justo atrae y el malo repele estamos reconociendo la


inclinacin del hombre hacia el bien. Cuando decimos que la mentira es mala estamos
reconociendo nuestra inclinacin hacia la verdad como parte de nuestra naturaleza
humana.

Todos los seres humanos estamos estructurados para producir el bien, reflejando esa
parte de nuestra naturaleza que nos lleva hacia la verdad y el bien mismo. Sin
embargo, aunque todos compartimos esa misma naturaleza, independientemente del
pas, poca, sociedad, cultura, etc. en la que vivamos, nadie nos puede obligar a hacer
el bien a pesar de que el bien y la verdad sean parte de nuestra naturaleza humana.
Eso es parte de nuestra misma libertad, gracias a la cual decidimos lo que queremos
hacer con nuestras vidas independientemente de que alguien nos presente
argumentos razonables y correctos para hacer o dejar de hacer algo.

Debemos partir del hecho que el bien y la verdad slo se pueden alcanzar por medio
de nuestra propia libertad, pues ambas cosas las tenemos a nuestra disposicin pero
nadie nos obliga a encaminarnos hacia el bien ni hacia la verdad. Necesitaremos de la
voluntad para llegar a la verdad y de la voluntad para llegar al bien, pero en ambos
casos estamos ejerciendo nuestra libertad.

Todos tenemos un fin al cual debemos llegar pero no se nos dan los medios de cmo
alcanzar ese fin, y es ah donde entra en juego la libertad, pues somos responsables
de seleccionar los medios a utilizar para llegar a nuestros fines. Esto es porque los
medios no vienen dados, de modo que tenemos que buscarlos hasta encontrarlos.

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Ahora hablaremos un poco de la tica en relacin a todo esto, y comenzaremos con la
siguiente pregunta: Qu relacin tiene la tica con la naturaleza humana? Primero
que nada, la tica es algo intrnseco a la persona, a su educacin, y a su desarrollo
natural. La tica es el criterio de uso de la libertad. Pero si decimos que la tica es algo
intrnseco a la persona y sabemos que la naturaleza humana es la misma esencia de
cualquier persona, entendemos claramente que entre la naturaleza humana y la tica
hay una notable e indiscutible relacin.

El hombre es por naturaleza tico. La naturaleza humana puede ir perfeccionndose a


travs de hbitos, los cuales tienen que ser ticos. Dentro de esto encontramos la
libertad, pues los hbitos los elegimos libremente y eso nos permitir perfeccionarnos
hasta lograr un carcter verdaderamente tico.

Platn defenda que todos los artefactos (incluyendo las obras de arte) son imitaciones
de algo natural, de algo genuino u original. Para Platn, decir que algo es "artificial" es
decir que esa cosa parece ser, pero no es realmente, aquello que imita. Lo artificial es
meramente aparente; lo nico que hace es mostrar cmo es alguna otra cosa.

Las flores artificiales no son ms que papel, no son flores en absoluto. Cualquiera que
las tome por flores est equivocado, engaado por una apariencia, envuelto en una
ilusin. Y, al ser imitaciones o simulacros, o sustitutos, son menos valiosas que lo
genuino y tienen tambin un aire moralmente sospechoso a su alrededor. (Por otra
parte, para ser ms precisos, para Platn los artefactos no son simplemente
imitaciones, sino imitaciones de imitaciones ya que --de acuerdo con su teora de las
Ideas o Formas-- todas las cosas del mundo son ya imitaciones de sus respectivas
Ideas).

Aristteles planteaba la cuestin de un modo diferente. Crea que la naturaleza y el


arte (lo natural y lo artificial) no tienen nada en comn; constituyen dos esferas
diferentes de la realidad. En consecuencia, las leyes que gobiernan estos dos tipos de
entidades difieren de forma esencial y, por esta razn, el conocimiento de ambas
tambin es distinto. La ciencia natural no incluye el saber-cmo de los instrumentos,
las herramientas y las mquinas, y stas ltimas no ofrecen ninguna ayuda para el
conocimiento de las entidades naturales. Se trata de dos tipos distintos de
conocimiento. Los entes naturales tienen una forma primaria, mientras que los
artificiales tienen una forma secundaria que los agentes humanos les imponen. Segn
Aristteles, lo natural "tiene en s mismo la fuente de su propia formacin", mientras
que en el caso de lo artificial, "la fuente es distinta y externa". Los casos
paradigmticos de lo artificial ya no son (como lo eran para Platn) flores o pjaros
artificiales, muecas y estatuas, sino, la rueda, que no es algo dado en la naturaleza
como medio de transporte. Los artefactos no son imitaciones de algo dado
previamente, sino autnticas invenciones; representan algo nuevo, no una simple e
imperfecta copia de un prototipo.

Lo que Aristteles acenta es el carcter de producto humano de los artefactos como


su rasgo comn ms distintivo. Tambin enfatiza la distincin entre las dos esferas: la
natural y la artificial. No son slo ontolgicamente diferentes (formas primarias versus
formas secundarias), sino tambin epistemolgicamente (conocimiento terico versus
productivo; epistme versus techn). "Aristteles distingue entre "saber-cmo" (el tipo

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de conocimiento que posee el artesano y el ingeniero) y lo que podramos llamar
"saber-por-qu" o comprensin demostrativa (que slo posee el cientfico). Un
constructor de barcos, por ejemplo, sabe cmo unir los tablones de madera formando
una estructura apropiada para la navegacin; pero no tiene ni necesita una
demostracin causal, silogstica, basada en los principios primarios de las primeras
causas de las cosas. Lo que necesita saber, entonces, es que la madera
convenientemente dispuesta flota; pero no tiene ninguna necesidad de mostrar cules
son las causas y principios que le proporcionan a la madera la propiedad de la
flotacin. Por el contrario, el cientfico se ocupa de lo que Aristteles denomina "hecho
razonado; hasta que no haya mostrado por qu algo se comporta de la forma en que
lo hace rastreando sus causas hasta los primeros principios, no tendr conocimiento
cientfico de ello."

La dicotoma bsica que separa lo natural de lo artificial para Aristteles se desplaza,


esencialmente, a lo largo de la lnea divisoria entre lo espontneo y lo intencional. La
esfera de la interferencia humana, la de los artefactos, est as separada de un modo
muy definido de la de la naturaleza, al ser el producto de los agentes humanos. Ambas
esferas, sin embargo, son similares porque estn estructuradas teleolgicamente. En
contraste con la concepcin moderna, Aristteles no defiende que los procesos
naturales sean causales (derivados de causas eficientes) mientras que los artificiales
son teleolgicos (gobernados por causas finales). Como es bien sabido, las cuatro
causas de Aristteles funcionan en ambas esferas.

De este modo, mientras que para Platn las invenciones autnticas son imposibles,
para Aristteles el mundo del arte y la artesana es el territorio del ingenio humano. Sin
embargo, considera las creaciones del homo faber muy inferiores al funcionamiento y
los productos de la naturaleza. Es bien sabido que los filsofos de la Grecia antigua
despreciaban las artes y sus productos. "En Las Leyes, Platn prohbe al ciudadano
ejercer un trabajo mecnico, y cuando seala a Gorgias el gran inters del estado en
el trabajo del ingeniero, no olvida subrayar que pese a eso, no cuenta con el respeto
social. Aristteles tampoco est preparado para aceptar al artesano como ciudadano
en el estado ideal; y en la tica a Nicmaco considera la vida contemplativa superior a
la ms elevada forma de actividad prctica".

As, los predicados "natural" y "artificial" eran trminos con carga valorativa para los
filsofos de la Grecia antigua. Lo natural, lo producido por la naturaleza, tena un valor
ms elevado que lo artificial, lo fabricado por los hombres. Adems, el trmino
"natural" tena an otra connotacin. Significaba algo orgnico, vivo, autnomo y
espontneo, mientras que "artificial" significaba algo muerto, sin alma y, en general,
inferior a las cosas naturales.

Con la llegada de la cristiandad, este antiguo desprecio se conserva durante mucho


tiempo. Alrededor del siglo XI, sin embargo, una caracterstica del Dios cristiano que
antes se haba ignorado empieza a adquirir importancia (en contraste con la anterior
concepcin neoplatnica), a saber, la de que El es el Creador de este mundo; l es
quien ide y produjo todo lo que hay en el universo, e incluso quien mantiene el orden
en el mismo. (Esta idea aparece tambin en una de las famosas pruebas de la
existencia de Dios, la "quinta va" de Santo Toms). A partir de la reforma de Cluny, el
trabajo fsico y la artesana recuperan valor moral, pero sus productos, los artefactos,

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parecen carecer ms an de valor epistemolgico. No son en absoluto interesantes
como objetos de conocimiento para los escolsticos, que, por otra parte, muestran ser
autnticos discpulos de Aristteles al rechazar el mtodo de la experimentacin (la
intervencin deliberada en el curso natural de los eventos) como un medio legtimo de
conocimiento. El punto de vista oficial de la Iglesia era que la experimentacin
constitua una actividad ilcita, una interferencia en los caminos de Dios, que se
cruzaba y quiz se opona a ellos. Pero esto, se crea, slo poda llevarse a cabo con
la ayuda de los poderes malignos. Este tipo de razonamiento puede verse en
funcionamiento en el famoso caso de Roger Bacon aunque, es preciso aadir, su
"scientia experimentalis" se situaba en algn lugar de la oscura zona que separa la
experimentacin propiamente dicha del "ars magica", el arte mgico de producir
apariencias escalofriantes. (Aqu encontramos una mezcla de las concepciones
platnica y aristotlica de la produccin de artefactos).

Sin embargo, la tradicin hermtica, que distingua la magia negra de la magia blanca
o natural (la "magia naturalis"), no crea que esta ltima necesitara ninguna ayuda
diablica para llevarse a cabo. Ms bien, consideraban que el hombre estaba dotado
de un poder creativo divino anlogo al de Dios (que la ortodoxia le negaba). De aqu
surge, entonces, la idea del Hombre Mago, que es capaz de comprender el curso de la
naturaleza y, de este modo, tiene el poder de interferir en l para generar algo nuevo o
reorganizar lo antiguo. En su deseo de anticipar e influir sobre el futuro, o de ser
"Consejero de los Dioses" como lo expres Henry Briggs (un matemtico hermtico
del siglo XVI), el mago conceba su actividad como la de creacin de un universo
dentro del universo creado por Dios, y no inferior a l. El principal propsito de la
magia era producir herramientas, tanto mentales (smbolos, como las "monas
hieroglyphica" de John Dee o la numerologa) como fsicas (como los instrumentos del
laboratorio de alquimia), para poder alcanzar diversos objetivos humanos o, en
general, conseguir poder sobre la naturaleza (en palabras de Shakespeare: "para
desposar las riquezas de la Naturaleza".

La idea de conocimiento productivo, en contraste con el conocimiento contemplativo


de Aristteles, adquiri importancia gracias al hermetismo mucho antes de Francis
Bacon y Descartes. Y, al mismo tiempo que se pona un nuevo nfasis en la
intervencin activa del hombre sobre el curso de la naturaleza, emerga una nueva
visin acerca de la relacin entre ambas esferas: la natural y la artificial. Antes, en la
antigedad y el escolasticismo, se consideraban simplemente distintas, pero no
subordinadas una a la otra; el hermetismo, no obstante, concibe la naturaleza como
dominada por y sujeta al hombre mago y sus instrumentos. De este modo, la jerarqua
de valores sufre una transformacin. La Naturaleza pasa a ser inferior a los artefactos,
los productos de las artes mgicas.

En el concepto de magia, sin embargo, se pueden situar los orgenes de dos


conceptos modernos: el de experimentacin y el de tecnologa. Para los hermticos,
ambos estn tambin entretejidos y mezclados con elementos ocultos. Ambos son
formas de intervencin humana en el curso natural (espontneo) de las cosas, y
ambos significan una reordenacin intencionada y deliberada de lo que ocurre y lo que
hay. Pero, mientras que para nosotros el objetivo de la tecnologa no es otro que el de
producir artefactos, el de la experimentacin es preservar el curso natural (aunque
quiz no espontneo) de los eventos en la medida de lo posible. Elementos

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transurnicos o ceburros, en este sentido, no son artefactos como los coches. Los
primeros, simplemente, se producen de forma artificial, son el resultado de procesos
experimentales; su generacin no es espontnea, pero siguen siendo cosas naturales.
A los experimentadores modernos, sin embargo, no les gustan mucho los
denominados artefactos experimentales (artefactos en el sentido platnico del
trmino), las apariciones no intencionadas e imprevisibles, o efectos colaterales,
producidos por las situaciones experimentales y los propios instrumentos de medida.
El problema moderno no es ms que ste: cmo evitar confundir estos artefactos
experimentales con los fenmenos naturales que predice la teora y que se pretende
observar en el experimento. Pensemos, por ejemplo, en el famoso caso del
experimento de la fusin fra y sus replicaciones (suponiendo que no sean meras
trampas); o en la controvertida afirmacin de Joseph Weber a principios de los 70 de
que haba detectado ondas gravitacionales con un aparato de su construccin. El
problema era que, como Collins seala, "no estaba claro en principio si un experimento
diseado adecuadamente debera detectar ondas gravitacionales, porque la
detectabilidad misma era el tema de discusin".

La cuestin era, en otras palabras, si lo que el aparato pretenda estar detectando eran
ondas gravitacionales con una existencia independiente, pero slo detectables gracias
a la situacin experimental; o algn otro fenmeno, un artefacto experimental
producido por el propio aparato (y su ambiente). La pregunta, entonces, es: cmo
demarcar los resultados genuinos de las afirmaciones espurias?

El consejo que Ian Hacking (1983) propone en Representing and Intervening es que
podemos tomar ese tipo de resultados como genuinos (o como l dice, reales) y no
como artefactos experimentales cuando permanecen invariables al realizar cambios en
la situacin experimental. (Esta definicin, sin embargo, es problemtica cuando se
aplica a las medidas en mecnica cuntica, donde, como se sabe, el tipo de
magnitudes medibles vara con la clase de instrumento de medida). Observemos que
la invariabilidad se toma aqu como el rasgo definitivo. Y la manipulabilidad
experimental misma le sirve a Hacking como el medio para distinguir los artefactos
tericos o instrumentales, referentes inexistentes de trminos tericos o apariencias
producidas por los aparatos) de las cosas naturales (en este caso, reales). Hacking
concibi originalmente esta definicin como un argumento para el debate sobre el
realismo cientfico.

La dicotoma aristotlica natural/artificial fue finalmente destruida y reemplazada por la


dicotoma real/no real en el siglo XVII, fundamentalmente gracias a F. Bacon y
Descartes. Mientras que los aristotlicos mantenan separadas ambas esferas de
conocimiento (terica y prctica), asumiendo que la ltima no tena ningn poder sobre
la primera, Bacon declar que el saber-cmo tcnico era una fuente potencial de
afirmaciones de conocimiento genuinas. La tecnologa, segn Bacon, puede contribuir
al desarrollo de la ciencia natural, porque se aprende ms de la naturaleza cuando
est "sujeta a los ensayos e intervenciones impuestas en ella por las artes mecnicas
que cuando se le permite seguir su propio curso". Este s que es un cambio realmente
fundamental! Como Bacon sugiere, los estudiosos no deberan ya sentirse por encima
de las artes mecnicas y deberan estar abiertos al conocimiento que stas son
capaces de proporcionar. Las artes de mayor importancia son, especialmente,
aqullas en las que los materiales naturales sufren transformaciones: la qumica, el

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teido, el destilado, la fabricacin de vidrio, azcar, plvora, etc.; o las que implican el
uso de herramientas mecnicas: carpintera, arquitectura y la fabricacin de relojes y
molinos. Este fue el origen de las denominadas ciencias baconianas que, como seal
Kuhn, eran completamente extraas a la mentalidad de un aristotlico.

A este respecto, Bacon defiende la compilacin de una Historia de las Artes que
podra constituir una variedad de, y estar a la par con, la Historia de las Criaturas, la
Historia Natural tradicional. Esto significa que las artes y las artesanas, as como sus
productos materiales (los artefactos y el saber-cmo), ya no se consideran inferiores a
las ciencias naturales.

La dicotoma aristotlica natural/artificial queda as destruida en el siglo XVII por Bacon


y Descartes. Este proceso es paralelo al proceso mediante el cual los cuatro tipos de
causas aristotlicas se reducen a uno solo: la causa eficiente.

Paolo Rossi ha mostrado convincentemente cmo el nacimiento de la ciencia moderna


haba dado la vuelta a la analoga bsica. Mientras que anteriormente la fuente de la
analoga era la naturaleza y su objetivo los artefactos, desde el siglo XVII es la esfera
artificial la que sirve como modelo para comprender la naturaleza. Segn Descartes
(Principia Philosophiae) no hay en principio ninguna diferencia entre los cuerpos
naturales y los artificiales (mquinas), solamente se distinguen por sus tamaos y
proporciones. Mientras que los tubos, muelles y ruedas que el artesano construye son
grandes, los producidos por la naturaleza son pequeos y casi invisibles o difciles de
percibir. La diferencia es, entonces, simplemente cuantitativa. De acuerdo con esto, el
consejo metodolgico de Descartes al cientfico es que modele los procesos naturales
basndose en su analoga con los artificiales, que son ms fciles de observar (como,
por ejemplo, el funcionamiento de una mquina), y explicar los primeros en trminos
de los ltimos. Para los cartesianos empez a ser conceptualmente imposible trazar
una lnea terica entre lo natural y lo artificial. De ah la abundancia de libros como el
de La Mettrie, L'Homme Machine. Dios, el creador, se asemejaba a un relojero
supremo, y el universo a un enorme reloj lleno de ruedas, muelles y tubos de todos los
tamaos.

Tanto lo natural como lo artificial se consideraban creados (respectivamente, por un


agente divino o un agente humano), y ambos parecan funcionar de acuerdo a reglas
estrictas. Bacon y Descartes subrayaban frecuentemente lo inseparables que eran la
verdad y la utilidad. Con la transformacin de la analoga bsica, emerge un nuevo
ideal de conocimiento cientfico: el del conocimiento constructivo como opuesto al
conocimiento aristotlico contemplativo cuyo objetivo es la inteligibilidad. Segn los

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cartesianos, slo lo que se puede utilizar para construir mquinas merece el nombre
de "conocimiento". Por tanto, las afirmaciones de conocimiento pueden justificarse en
general por sus consecuencias experimentales y tcnicas. (Recordemos que el
trmino tcnico ms importante de nuestra epistemologa, "hecho", deriva
etimolgicamente del latn "factum", un participio pasado, que quiere decir algo que
est hecho o efectuado).

Nos encontramos ahora de vuelta en el siglo XX. En lo que se refiere a la distincin


natural/artificial, somos autnticos herederos de la concepcin baconiano-cartesiana.
No es sorprendente, entonces, que la posibilidad misma de tal distincin conceptual,
en la medida de mi conocimiento, no haya sido planteada por los filsofos de la
ciencia. Este problema es un terreno inexplorado en nuestro mapa epistemolgico que
no ha sido tratado ni positiva ni negativamente en toda la abundante literatura de
filosofa de la ciencia. Considero, sin embargo, que merece nuestra atencin filosfica.
La distincin natural/artificial afecta al problema de las clases naturales (recordemos la
pregunta planteada anteriormente: si "artefacto" es un gnero, un trmino que designa
una clase natural, como "animal"). Si no se ofrece una solucin para este problema,
entonces la distincin entre las ciencias naturales y las tcnicas se desdibujara. La
solucin tambin es imprescindible para fundamentar tericamente los estudios
ambientales y la investigacin sobre inteligencia artificial. No es sorprendente, sin
embargo, que la posibilidad misma de tal distincin parezca haber desaparecido del
campo de la investigacin filosfica. Parece ms bien ser una autntica (o casi)
pseudo-pregunta, una pregunta que slo puede ser planteada en el contexto del
razonamiento pre cientfico y ordinario, pero sin relevancia terica o importancia en
temas cientficos o tecnolgicos. La razn de esta situacin, creo, es la perenne
confianza en la analoga bsica (mencionada anteriormente) que constituye un
determinante esencial de nuestro paradigma cientfico. Dentro del ideal de ciencia
cartesiano-newtoniano, sabemos cmo es el mundo, o el estado de cosas dentro del
mundo, slo en la medida en que podemos manipularlo, en la medida en que podemos
modelarlo basndonos en su analoga con artefactos e instrumentos construidos y en
funcionamiento. Esto es, conocemos la naturaleza en la medida en que se parece a
las mquinas, conocemos el aspecto de la naturaleza que se parece a nuestros
artefactos. A travs de nuestras gafas paradigmticas, vemos una naturaleza artificial,
por mucho que pueda sonar paradjico.

En estas circunstancias, qu nos queda para poder utilizar como definicin tentativa
de "artificial"? El desarrollo de la termodinmica parece sugerir una cuasi-definicin:
las estructuras artificiales son aqullas cuya probabilidad de emergencia espontnea
(bajo sus condiciones dadas, en su ambiente) es extremadamente reducida y se
opone a, aunque no est excluida por, el principio de entropa. Son las que, entonces,
existen gracias a la intervencin de un ser inteligente (un ser que es capaz de pensar
teleolgicamente y tiene capacidad predictiva).

Resumiendo nuestra revisin histrica: la nica caracterstica permanente en la


definicin de "artificial" parece ser su carcter de producto humano. El valor atribuido
a esta caracterstica y sus implicaciones ontolgicas y epistemolgicas han variado
considerablemente a travs de los siglos. As, parece que "artefacto" no es un trmino
genrico (no es una clase natural), sino ms bien un trmino "gentico": para poder
aplicarlo correctamente hay que conocer la gnesis del referente potencial del trmino,

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la historia o el proceso que condujo a su existencia. Parece que un problema mucho
ms complejo es el de ofrecer una definicin no tan estrecha (un conjunto de criterios
necesarios y suficientes) para una distincin general entre lo natural y lo artificial, es
decir, donde "artificial" signifique: hecho/producido por cualquier ser inteligente
suponiendo que lo haya hecho intencionalmente.

La intencionalidad es aqu esencial. Por tanto, considero que podemos decir si algo
dado es o no natural en la medida en que seamos capaces de investigar la forma de
razonamiento de su productor/creador. En otras palabras, en la medida en que
podamos reconocerlo como un ser inteligente (capaz de tener intenciones). Aqu nos
encontramos con un crculo vicioso: se puede decir si algo es artificial una vez que
sabemos que fue producido por un ser inteligente, y slo se puede decir si fue
producido por un ser inteligente una vez que sabemos que es un artefacto producido
intencionalmente.

Para terminar, establezcamos una lista de diferentes clases de artificialidad.

Hay dos grandes categoras en mi clasificacin. Una la componen las cosas que son
productos artificiales; y la otra las cosas cuya produccin es artificial, pero que son en
ltima instancia naturales.

Significara esto que mientras el hombre produce artefactos cada vez ms


complicados, estructuras altamente complejas, por medio de las cuales hace disminuir
localmente la entropa y el desorden, al extender la esfera tcnica estamos
necesariamente produciendo desorden al mismo tiempo en nuestro medio terrestre?
Lleva el desarrollo tcnico inevitablemente a la destruccin del orden natural?

Y como final, qu es una invencin?

Una invencin es la creacin de un objeto, producto, teora o proceso que implica


siempre la alteracin de determinada materia o materiales. Como es sabido, la
capacidad inventiva es casi exclusivamente humana y salvo contados casos, en la
naturaleza slo el hombre ha desarrollado la posibilidad de tomar elementos de ella
para transformarlos en compuestos de mayor complejidad y utilidad.

Cuando se habla de una invencin se est haciendo referencia a dos posibles modos
de componer un nuevo elemento: a partir de elementos o productos preexistentes (que
son por lo general mejorados o alterados) o a partir de cero como resultado de un
desarrollo quizs inesperado y sorpresivo. El objetivo de las invenciones puede por
tanto estar claro, pero tambin puede ser establecido a posteriori si la creacin en
cuestin es la consecuencia de procesos no previamente pensados. Siempre la
invencin implicar sin embargo, salirse de la norma y de los carriles preestablecidos,
estemos hablando de invenciones pensadas o no.

Por supuesto, las invenciones humanas pueden variar tambin en trminos de sus
efectos: mientras algunas han sido de gran importancia para la Humanidad, otras son
aplicables al uso diario y por tanto pueden pasar un poco desapercibidas en el
conjunto de la historia.

El proceso por el cual el ser humano llega a generar una invencin comienza
normalmente con la necesidad de solucionar un problema, una dificultad o mejorar

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algo que es considerado deficiente. Este es el momento en el que el inventor en
cuestin planea un nuevo elemento o producto y luego de hacerlo debe llevarlo a cabo
a travs de la construccin de las estructuras correspondientes (materiales o
abstractas). La etapa final de una invencin tiene que ver por lo general con la prueba,
justificacin o testeo de tal elemento con el fin de comprobar si su funcionamiento se
aplica realmente a la satisfaccin de tal necesidad.

2. El Calendario

Un calendario es un sistema de medida del tiempo establecido por la sociedad para


las necesidades de la vida civil, con la divisin por conveniencia del tiempo en ciertos
intervalos como son los das, meses y aos. Las divisiones de los calendarios se
basan en los movimientos de la Tierra y su consecuencia, que son las apariciones
regulares del Sol y la Luna.
La vida de la sociedad se ve influida enormemente por la rotacin de la Tierra, que
provoca la sucesin de los das y de las noches, siendo ambas en principio de
diferente duracin. Ya en la antigedad, el hombre se dio cuenta de que a pesar de
que los intervalos de luz y de oscuridad eran de diferente duracin (segn las
estaciones del ao), sin embargo la suma de dos intervalos consecutivos de luz y
oscuridad daba prcticamente una constante (hoy sabemos que no es estrictamente
constante debido a los fenmenos astronmicos contemplados en la ecuacin de
tiempo). As surgi la divisin de tiempo bsica en todos los calendarios: el da,
entendido ste como la agrupacin de un intervalo de oscuridad y otro de luz
contiguos.
Segn Aquilino Morcillo, la primera referencia literaria al da, noche, mes y ao,
proviene del poema Gilgamesh, escrito en caracteres cuneiformes y que narra las
mticas aventuras de este prncipe de la ciudad sumeria de Uruk, que vivi sobre el
ao 2750 a. de C. La escritura la haban inventado los sumerios sobre el 3300 a. de C.
Posteriormente, en la Biblia hay adems referencias a la semana y a la hora, y
conocemos que los babilonios ya dividan el arco en grados y minutos.
La observacin astronmica, en la que los primitivos pueblos agrcolas eran maestros,
tuvo una gran importancia, tal y como nos muestran las reliquias megalticas
supervivientes de esos pueblos, como las de Stonehenge en Inglaterra, empezado a
construir hace 5000 aos, las pirmides egipcias, mayas y aztecas o el Intihuatana
inca de Machu Pichu.
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En primer lugar, hay que destacar la razn de ser de estas construcciones en su
aplicacin de calendarios, ya que un pueblo agrcola sin escritura necesit conocer
con exactitud la duracin del ao y de las estaciones, al objeto de prever labores tan
vitales como la siembra y la recoleccin, lo cual no es difcil comprobando, al observar
el Sol, que en los equinoccios el da tiene una duracin igual a la noche en toda la
Tierra (del 20 al 21 de marzo y del 22 al 23 de septiembre), mientras que en los
solsticios, las duraciones del da son mximas respecto a las de la noche (21 al 22 de
junio para el hemisferio norte), o mnimas (21 al 22 de diciembre). La duracin exacta
del da y de su noche poda observarse por la posicin de las estrellas en el
firmamento, pues dado un momento en el da en el que las estrellas ocupan cierta
posicin, al transcurrir exactamente un da sidreo volvern a estar en el mismo lugar;
y para conocer la duracin del da, los sumerios empleaban ya en el 2025 a. de C. la
sombra del gnomon, o barra clavada en el suelo.

Al observar la Luna, resulta fcil comprobar que cada 29 das y medio (en nmeros
redondos, cada 30 das), existe luna llena. A este perodo lo llamaron mes. Un ao
comprenda 12 perodos de lunas llenas o meses, por lo que su duracin era de 360
das. Aunque en realidad era de algo ms de 365 das, haba cuatro das al ao en los
que reajustar el calendario, por lo que el error estaba siempre bajo control. El hecho de
que los calendarios megalticos prevean hasta la determinacin exacta de la fecha de
los eclipses, mucho ms de lo necesario para determinar los ciclos estacionales
agrcolas, es debido a que al ligar la religin y los dioses a los astros, los sacerdotes
deban conocer cundo se ocultaban o manifestaban a los mortales, y cul era el
superior.
El periodo de tiempo que tarda la Tierra en girar 360 sobre s misma es lo que se
conoce como da sidreo, es el tiempo que se tarda en volver a ver una estrella
atravesando el meridiano del lugar. Pero lo anterior no es aplicable al Sol, pues a lo
largo de ese intervalo de tiempo, la Tierra se ha movido apreciablemente en su
trayectoria alrededor del mismo, y ste tarda unos pocos minutos ms que la duracin
del da sidreo en volver a atravesar de nuevo el meridiano del lugar. Las estrellas
estn situadas a distancias enormemente mayores que el tamao de la rbita de la
Tierra, lo que hace que aparezcan prcticamente en la misma direccin desde
cualquier punto de la rbita de sta.

Se ha dividido (quizs de manera algo arbitraria) el da medio en 24 intervalos


idnticos llamados horas. Estas a su vez se han dividido en 60 intervalos llamados
minutos. A su vez stos se dividen en 60 segundos. Esta divisin, que probablemente
no es la mejor desde el punto de vista racional, se debe a la tradicin histrica, y a
pesar de los grandes esfuerzos realizados por la Revolucin Francesa para implantar
el sistema decimal y sustituir el sistema sexagesimal, actualmente todava persiste
ste ltimo, utilizndose aun en todas las ramas de la ciencia.

La cuestin es el por qu los sumerios, que partan de un ao de 360 das y un crculo


de 360 grados, dividieron los das en 12 horas dobles (24), la hora en 60 minutos, y
muchos siglos despus, el minuto se dividi en 60 segundos, la respuesta exige
remontarse a una poca grafa en la que se contaba con los dedos, de la que surgen
no slo los sistemas decimales, sino los de base duodecimal y los de base
sexagesimal.

Hoy en da, existen artculos que en occidente se compran por docenas, tales como
los huevos o las ostras. Georges Ifrah, al observar a pueblos actuales que an
cuentan con las falanges de los dedos de una mano en Egipto, Siria, Irak, Afganistn,
Pakistn y algunas regiones de la India, mantiene la siguiente tesis: Si extendemos la
palma de la mano derecha y contamos con el dedo pulgar cada una de las tres

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falanges de los dedos meique anular corazn e ndice, al acabar la cuenta tendremos
12 unidades, en lugar de las cinco obtenidas de contar exclusivamente los dedos. Si a
cada 12 unidades asignamos un dedo de la mano izquierda, habremos obtenido 60
unidades al acabar la cuenta, con lo cual nicamente con 10 dedos tenemos la
posibilidad de designar biunvocamente hasta 60 objetos con slo sealar los dedos
correspondientes de la mano izquierda, y la falange determinada de un dedo de la
mano derecha. La base duodecimal y la sexagesimal quedan establecidas.

Esta explicacin es de todos modos bastante discutible. Tambin puede argumentarse


que se dividi el crculo que representa el reloj de Sol en 12 horas dobles a causa de
la armona geomtrica de los ngulos de 30, ngulo cuyo seno es igual a 1/2
exactamente. De todos modos esta divisin en el reloj de Sol llevara a horas de
diferente duracin. Para que las horas resulten iguales en un reloj de Sol, es preciso
que las lneas que las indican sean ajustadas en funcin de la latitud del lugar.
Los sumerios se encontraron con un mes de 30 das y 12 meses en cada ao de 360
das. Obviamente, el crculo de 360 grados lo dividieron en 12 sectores de 30 grados
cada uno (signos del Zodaco), pues la posicin de los astros era parte de su mstica y
sistema de medir el tiempo. Era normal que el da lo dividieran en 12 horas, y
posteriormente, en 24 (12 para el da y 12 para la noche). Cuando hubo que subdividir
la hora o el grado, la segunda base prest su apoyo, por lo que se estableci en 60
minutos, mensurables desde el ao 2000 a. de C. gracias a la existencia de los relojes
de arena y de agua.

La necesidad de medir segundos fue muy posterior, pues la trigonometra no se inicia


hasta el ao 140 a. de C. con Hiparco, y hasta el siglo XI no se construye en China un
reloj astronmico con un error de 100 segundos por da. En definitiva, los relojes
europeos de pesas del S. XIII slo anuncian las horas, y hasta 1656 Huygens no
inventa el reloj de pndulo en el que se marca el segundo. No obstante, el reloj nutico
de precisin para determinar la posicin del buque no es operativo hasta 1680. Se
supone que para los sumerios, obsesionados con las coincidencias numricas, el
hecho de que la divisin sexagesimal del minuto casi coincida con la frecuencia del
latido del corazn humano, les confirmara en la validez de un sistema en el que las
apariciones en el firmamento de sus dioses csmicos (Sol, Luna, Estrellas,
Constelaciones), estaba en directa relacin con el destino de la humanidad (astrologa
del zodaco), con la vida del individuo y con las pocas de recoleccin y cultivo, a partir
de las manos.

La duracin del da sidreo es 3 minutos y 56 segundos inferior a la duracin del da


medio. Es decir, la Tierra emplea 23 horas, 56 minutos, y 4 segundos en dar una
vuelta completa sobre s misma. Pero transcurrido este tiempo no volveremos a
encontrar al Sol en la misma posicin que se encontraba antes de empezar la vuelta
de La Tierra sobre s misma, debemos esperar 3m:56s adicionales (como promedio a
lo largo del ao) para volver a encontrar al Sol realmente. Los 3m:56s adicionales es el
intervalo de tiempo necesario para encontrar al Sol Medio, que es un ente matemtico
no muy alejado del Sol real. Este intervalo adicional que hay que esperar para volver a
encontrar al Sol despus de que La Tierra haya dado la vuelta se debe a que la
posicin relativa entre la Tierra y el Sol ha cambiado mientras se produca dicha
vuelta, debido al movimiento de traslacin.
Como consecuencia de lo anterior, y teniendo en cuenta que a la sociedad lo que le
interesa es ajustarse a los periodos de luz y de oscuridad, en la prctica se usa el da
medio en vez del sidreo cuyo uso queda relegado a la astronoma.
Por otra parte, la vida de la sociedad se ve influenciada por las estaciones del ao,
que se suceden peridicamente al recorrer la Tierra su rbita alrededor del Sol. Las
estaciones estn originadas a causa de la inclinacin del eje de rotacin de la Tierra
sobre el plano de su rbita (llamado plano de la eclptica).

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Tambin muchas culturas se han preocupado por la periodicidad de los movimientos
de la Luna.
El gran problema inherente a todos los calendarios es que los perodos de los
movimientos anteriormente descritos no presentan ninguna relacin entre s. Teniendo
en cuenta que la influencia de la Luna sobre la vida diaria es bastante menor (aunque
es posible que no todo el mundo est de acuerdo) que la de los das y las noches y las
estaciones, se comprender que el prescindir de ella simplifica notablemente el
problema. Muchas civilizaciones plantearon calendarios lunisolares, pero poco a poco
se fue demostrando la superioridad de los calendarios estrictamente solares, al menos
desde el punto de vista prctico. La explicacin es que resulta ms sencillo acomodar
solamente el calendario a los das, las noches y a las estaciones del ao, sin
considerar la Luna, astro de movimiento bastante complejo.

De todas maneras, prescindiendo de la Luna, sigue existiendo el problema originado


por el hecho de que la periodicidad de las estaciones (duracin del ao trpico) no es
un nmero exacto de das medios.
El objetivo de este captulo es precisamente comparar los calendarios solares surgidos
en la civilizacin occidental desde este punto de vista. Se demostrar la superioridad
del Calendario Gregoriano sobre el Juliano, la del Calendario Revolucionario sobre los
otros dos y finalmente el Calendario Unificado de la Naturaleza sobre todos.

3. El Calendario Egipcio

Los egipcios elaboraron el calendario ms exacto y complejo de la antigedad. El ao


egipcio constaba de 12 meses de 30 das y 5 das adicionales (coincidiendo en esto
con el Calendario Revolucionario). Este calendario ya exista antes del ao 4000 a. de

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C. El calendario estaba basado en la observacin de la salida "heliaca" de la estrella
Sirio (la ms brillante del firmamento). Se produce la salida "heliaca" de una estrella
cuando sta vuelve a ser visible sobre el horizonte poco antes del amanecer, despus
del intervalo de tiempo en el que la luz solar impeda su visibilidad. El intervalo de
tiempo entre dos salidas "heliacas" consecutivas de una estrella es el ao sidreo, que
no coincide exactamente con el verdadero ao solar o trpico, que es el que determina
la periodicidad de las estaciones. La causa de que no coincidan ao sidreo y ao
trpico es el movimiento de precesin de los equinoccios que sufre nuestro planeta.
De todas maneras la diferencia entre ambos es relativamente pequea.

4. El Calendario Babilnico

El primitivo calendario babilnico fue del tipo lunar. Al principio, el ao babilnico


estaba constituido por 12 meses de 30 das, es decir, que tena casi 5 das y 1/4
menos. Al cabo de algunos aos, el "mes de arar", por ejemplo, no se ajustaba a tal
faena agrcola. Posteriormente se acortaron algunos meses para acomodar ms
exactamente el calendario a la aparicin regular de la Luna nueva. Esta medida
desajust an ms el calendario con las estaciones. Los babilonios resolvieron
posteriormente esta dificultad intercalando un nuevo mes de acuerdo con un ciclo
determinado.

5. El Calendario Griego

El calendario griego, del tipo lunisolar, copiado de los babilonios, constaba de 12


meses de 29 y 30 das alternativamente. A este ao de 354 das se le aada un
nuevo mes cada tercero, sexto y octavo ao. Los griegos intentaron frecuentemente
encontrar un intervalo o ciclo que contuviera un nmero exacto de aos solares y
lunisolares (es lunacin el promedio de tiempo entre dos Lunas nuevas consecutivas).
Tal ciclo, el "gran ao" de 19 aos solares descubierto por el astrnomo griego Metn
en el siglo V a. de C., no sirvi nunca de base para un calendario prctico. Pero este
Ciclo de Metn (o Cielo ureo) tiene todava importancia en el cmputo de fechas de
las festividades religiosas, ya que solamente es unas pocas horas ms largo que 235
lunaciones y por tanto las fases de la Luna nueva caen los mismos das del ao en los
ciclos sucesivos.

6. El Calendario Romano Primitivo

El original calendario romano, introducido hacia el siglo VII a.de C., tena 10 meses
con 304 das en un ao que comenzaba en Marzo. Al tener el ao en este calendario
una duracin tan diferente de la del ao trpico (365,24219 das) las estaciones no se
repetan en las mismas fechas de un ao para otro. Las estaciones se repetan con
periodicidad de un lustro, cinco aos estacionales o trpicos se correspondan muy
aproximadamente con seis aos de 304 das, ya que el intervalo de tiempo
transcurrido era de 1824 das, lo que dividiendo entre la duracin del ao trpico
resulta 4,9939 (aproximadamente 5).
Dos meses ms, Enero y Febrero, fueron aadidos posteriormente tambin en el siglo
VII a.C., durante el reinado del rey Numa Pompilio (715 -673 a.de C.), que fue el
segundo rey de Roma, ya que rein despus de Rmulo.
El calendario que los romanos utilizaban en los primeros tiempos era un calendario
lunisolar parecido al empleado por los griegos. A partir de la modificacin efectuada
durante el reinado de Numa Pompilio, el ao romano estaba compuesto de 12 meses

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lunares, algunos de cuyos nombres se emplean todava: Martius, Aprilis, Maius, Iunius,
Quintilis, Sextilis, September, October, November, December, Ianuarius y Februarius.

No obstante, los antiguos romanos no tenan un sistema exacto para la insercin de


meses intercalares. Los pontfices o sacerdotes proclamaban el primer da de cada
mes las Calendas, (voz de la que deriva calendario) e intercalaban un mes cuando el
calendario lo exiga por haberse retrasado. En muchas ocasiones se haca esta
correccin sin ningn cuidado y a veces ocurra que los funcionarios romanos
acomodaban el calendario al capricho de los gobernantes, que aadan y restaban no
slo das, sino tambin meses para alargar o abreviar los periodos de las
magistraturas. Como consecuencia de estas irregularidades, el calendario lleg a
desajustarse a tal punto que el comienzo del invierno sealaba el de la primavera.

7. El Calendario Juliano

El Calendario Juliano sirvi para corregir los errores del calendario romano primitivo, y
proporcionar a todo el Imperio las ventajas de un calendario uniforme. Julio Csar
estableci este nuevo calendario, que entr en vigor el 1 de enero del ao 45 a. de C.,
un ao antes de morir asesinado. ste fue el Calendario Juliano, que lleva el nombre
de su innovador, para cuya redaccin cont Csar con la colaboracin tcnica de
Sosgenes, astrnomo de Alejandra. Para ajustar el calendario a las estaciones se
ampliaron a 15 los meses del ao 46 a. de C., con una duracin de 445 das. Esta
adicin fue necesaria para corregir el retraso de tres meses que se haba acumulado
con relacin al ao trpico. El ao 46 a. de C. fue llamado el "ao de la confusin" a
causa de su longitud; sin embargo, contribuy de manera definitiva a acabar con el
confusionismo hasta entonces vigente. El Calendario Juliano se basaba en el ao
egipcio de 365 1/4 das. Cada cuatro aos se intercalaba un da (ste es el origen de
los aos bisiestos) y el ao se dividi en 12 meses de desigual duracin, puesto que
365 no es divisible por 12. En honor de Csar se dio el nombre de Julius al mes
Quintilis. Despus del asesinato de Csar, una falsa interpretacin del sistema hizo
que el da intercalar de febrero se aadiera cada tres aos en lugar de cada cuatro. El
sucesor de Csar, Augusto, corrigi el error acumulado omitiendo el da intercalar
durante tres aos bisiestos consecutivos y restablecindolo en el ao 8 de nuestra
Era, que marca el inicio del sistema actual de aos bisiestos. El Senado romano
cambi el nombre del mes Sextilis por el de Augustus. Se estableci que el primer mes
del ao sera Enero.

A continuacin se expone cual es el origen de los nombres de los meses en el


calendario Juliano, los cuales proceden del antiguo calendario romano y se mantienen
en el calendario Gregoriano actualmente vigente:

Enero (Ianuarius) El nombre procede de Jano, el dios romano de las puertas y los
comienzos. Enero era el undcimo mes del ao en el antiguo calendario romano;
aunque en el siglo I a.de C., con la reforma de Julio Csar que estableci el
Calendario Juliano, pas a ser considerado como el primer mes. El 1 de enero, los
romanos ofrecan sacrificios a Jano para que bendijera el nuevo ao. Su smbolo era
una cabeza de dos caras, mirando al Este y al Oeste, por donde sale y se pone el Sol.

Febrero (Februarius) El nombre procede de la palabra latina februa, que se refera a


los festivales de la purificacin celebrados en la antigua Roma durante este mes.

22
Marzo (Martius): Para los romanos, que nombraron este mes en honor del dios de la
guerra, Marte, era el primero del ao.

Abril (Aprilis): Los romanos dieron a este mes el nombre de abril, derivado de aperire
("abrir"), probablemente porque es la estacin en la que empiezan a abrirse las flores.

Mayo (Maius): Era el tercer mes en el antiguo calendario romano y tradicionalmente se


acepta que debe su nombre a Maia, la diosa romana de la primavera y los cultivos.
Las celebraciones en honor de Flora, la diosa de las flores, alcanzaban su punto
culminante en la antigua Roma el 1 de mayo. En Europa se levantaban mayos (palos
de mayo) en las aldeas adornados con espinos en flor el 1 de mayo.

Junio (Iunius): La etimologa del nombre es dudosa. Diferentes autoridades derivan el


nombre de la diosa romana Juno, la diosa del matrimonio, o del nombre de un clan
romano, Junius. Otra teora localiza el origen del nombre en el latn iuniores (jvenes)
en oposicin a maiores (mayores) para mayo, que son los dos meses dedicados a la
juventud y a la vejez respectivamente. Junio era el cuarto mes en el antiguo calendario
romano.

Julio (Quntilis): Era el quinto mes del ao en el calendario romano primitivo y por eso
fue llamado Quintilis, o quinto mes, por los romanos. Fue el mes en el que naci Julio
Csar, y en el 44 a.C., ao de su asesinato, el mes recibi el nombre de julio en su
honor.

Agosto (Sextilis): Dado que era el sexto mes del calendario romano, que comienza en
marzo, fue originalmente llamado Sextilis (en latn, sextus, (sexto)). Se le dio el
nombre actual en honor del primero de los emperadores romanos, Csar Octavio
Augusto, por algunos de los ms afortunados acontecimientos de su vida ocurridos
durante este mes.

Septiembre (September): Era el sptimo mes del calendario romano y toma su


nombre de la palabra latina septem, siete.

Octubre (October): Octubre era el octavo mes del antiguo calendario romano, tal
como su nombre, octubre (en latn octo, ocho), pone de manifiesto.

Noviembre (November): Entre los romanos era el noveno mes del ao (en latn,
novem).

Diciembre (December): Diciembre era el dcimo mes (en latn, decem, (diez)) en el
calendario romano.

Parece ser que Julio Csar deseaba que el ao nuevo comenzara con el equinoccio
de primavera, en total concordancia con al Almanaque Unificado de la Naturaleza,
pero el Senado Romano, que tradicionalmente utilizaba el 1 de Enero como comienzo
de su ao oficial, se opuso a Csar, con lo que ste se vio en un compromiso y tuvo
que ceder. Esta es la razn por la que an hoy en da nuestro ao nuevo comienza en
un punto arbitrario de la rbita de La Tierra.
Tambin debe mencionarse el hecho de que originalmente el mes de Febrero tena 29
das los aos normales y 30 los bisiestos. Pero al haber sido los meses del antiguo
calendario Quntilis y Sxtilis renombrados como Julio y Agosto, en honor de Julio
Csar y Csar Augusto respectivamente, se decidi que el mes de Agosto tuviera 31
das en vez de los 30 que originalmente tena Sxtilis. Para ello se le quit un da a

23
Febrero. La razn poltica para ello, fue el evitar que Csar Augusto pudiera haber sido
considerado como inferior a Julio Csar.

Originalmente los romanos numeraban los aos ab urbe condita, esto es a partir de la
fundacin de Roma. Si este calendario hubiera seguido utilizndose, entonces el da
Viernes 14 de Enero de 2000 (Gregoriano) hubiera sido Viernes 1 de Enero de 2753
ab urbe condita. Para obtener la fecha ab urbe condita no hay ms que sumar 753
aos al ao correspondiente en el Calendario Juliano. El sistema de numerar los aos
a partir del nacimiento de Jesucristo, de la indicacin A. D. (Anno Domini, ao del
Seor), se debe a Dionisio el Exiguo en el siglo VI.
Concretamente fue en el ao 525 de nuestra era, cuando el monje Dionisio el Exiguo
introdujo el calendario cristiano, al afirmar que Jess haba nacido el Sbado 25 de
Diciembre del ao 753 ab urbe condita. El clero cristiano se apresur a difundirlo entre
la poblacin y situaron el principio de la nueva era, el AD 1 (Anno Domini 1)
comenzando el Sbado 1 de Enero del ao 754 ab urbe condita que era el comienzo
del primer ao tras el nacimiento del Mesas.

Sin embargo, Dionisio cometi varios errores. El primero de ellos fue no incluir el ao
cero que debera situarse entre el ao 1 a.C. y el ao 1 d.C. Realmente no es muy
justo atribuir este error a Dionisio, pues el cero era un concepto matemtico
desconocido en aquella poca en su entorno.. Pero tambin cometi el error de olvidar
los cuatro aos en los que el Emperador Augusto gobern bajo su propio nombre:
Octavio. De este modo el error sera de 5 aos en total.
Tanto Lucas como Mateo dicen en sus Evangelios que Jess naci siendo rey de
Judea Herodes. Csar Augusto gobern desde el ao 27 a.de C. hasta el ao 14 d.C.
Segn el historiador Flavio Josefo, Herodes fue rey entre el 37 y el 4 el 1 a.de C.
Esta indeterminacin tiene su origen en que Flavio cuenta que Herodes muri antes de
un eclipse de Luna. Tradicionalmente se ha admitido que el eclipse mencionado por
Flavio debi ser el ocurrido la noche del 12 al 13 de Marzo del ao 4 a.de C. Se trata
de un eclipse parcial de Luna ocurrido entre las 1:48 y las 4:06 de dicha noche. Sin
embargo la noche del 9 al 10 de Enero del ao 1 a. de C. tambin se dio un eclipse de
Luna, esta vez total, entre las 23:38 y las 3:12 de esa noche, siendo perfectamente
visible desde Jerusaln. Cual fue el eclipse descrito por Flavio Josefo es an materia
de discusin, pero Jess debi nacer como muy tarde antes de Enero del ao 1 a.de
C.

Segn el Evangelio de Lucas se sabe que Augusto orden la realizacin de un censo.


Para Roma, el censo significaba el registro de los ciudadanos y sus propiedades para
el pago de los tributos. Un proyecto de tal magnitud tuvo que realizarse en varios aos.
Primero se tena que hacer un registro de todos los ciudadanos y sus pertenencias
para, posteriormente, pasar a cobrar la tributacin. Con el aadido de que, por lo
menos en Israel, el pago de los tributos deba hacerse en la ciudad de origen, y no en
la de residencia, por lo que Jos y Mara tuvieron que viajar de Nazaret a Beln. Una
inscripcin desenterrada en Ankara (Turqua) revela los aos en que estos censos
fueron llevados a cabo. De entre ellos, el ms plausible es el del 8 a.de C.
Sin embargo, Lucas comete un importante error.

Por aquellos das sali un edicto de Csar Augusto para que se empadronara todo el
mundo. Este es el primer censo hecho siendo Cirenio (Quirinius) gobernador de Siria.

Pero Cirenio no fue gobernador de Siria hasta el 6 d.C. cuando Jess tendra algo ms
de diez aos. Segn Tertuliano, fue Santius Saturninus quien gobern Siria del 6 al 9
a.C. Cirenio fue cnsul en el 12 a.de C. y el error pudo estar motivado porque entre el

24
6 y 5 a.de C. fue Cirenio el delegado del Emperador en Siria.
Con todos estos datos puede estimarse el ao del nacimiento de Jess entre el 8 y el
4 a.de C.
Y, qu hay del 25 de Diciembre? Esta fecha empez a usarse como da del
nacimiento a partir del ao 336 d.C. Esto se hizo para convertir en fiesta cristiana la
pagana que hasta entonces se celebraba, ligada al antiguo culto al Sol: la fiesta del
Dies Solis Invictis Natalis, fiesta del Sol que renace todos los aos y que en siglo II
d.C. se fij el 25 de Diciembre, considerando que era entonces el da en que el Sol
entraba en el solsticio de invierno.
Epifanio (315-403 d.C.) da el 6 de Enero del 752 ab urbe condita (2 a.de C.) como
fecha de nacimiento, que es como se celebra en el oriente cristiano. Esta fiesta
tambin tiene un origen pagano ligada a la gran fiesta del Templo de Core. Clemente
de Alejandra propone el 18 de Noviembre del 3 a.de C. todos ellos obedeciendo a una
tradicin que asegura que Jess naci a mediados del invierno.
Si se continua leyendo a Lucas se ve que:
"Haba unos pastores acampados al raso y velando sobre sus rebaos".
Las condiciones climatolgicas en Palestina eran tales que durante Diciembre y Enero
llova bastante y en Beln eran comunes las heladas en los meses de Diciembre,
Enero y Febrero. No poda haber entonces ovejas en los campos. Los rebaos eran
llevados a pastar los meses de Marzo a Noviembre y los pastores estaban con ellos en
la primavera, de Marzo a Abril. Luego, si se tiene esto en cuenta, probablemente no
pudo ser durante un invierno el nacimiento de Jess.
Volviendo al "olvido" de Dionisio el Exiguo de contar el ao cero, las consecuencias
an continan producindose actualmente. Tampoco existi el siglo cero, de manera
que el intervalo de tiempo de 100 aos de duracin, comprendido entre el da 1 de
Enero del ao 1 y el 31 de Diciembre del ao 100, recibi el nombre de Siglo I. As
pues, el Siglo II comenz el 1 de Enero de 101, y acab el 31 de Diciembre de 200.
Aplicando sucesivamente esta regla, tenemos que el siglo XX comenz el 1 de Enero
de 1901 y terminar el 31 de Diciembre de 2000. Por lo tanto, el Siglo XXI comenz el
1 de Enero de 2001 y terminar el 31 de Diciembre de 2100.

Todos los aos del Siglo XX, salvo el ao 2000, comienzan con los dgitos 19... Todos
los aos del Siglo XIX, excepto el ao 1900, comienzan con los dgitos 18... Sera
preferible que comenzaran por 20... y 19... respectivamente, pero todo esto se deriva
de la inexistencia del ao cero y del siglo cero.
En cambio si se hubiera considerado la existencia del ao cero y del siglo cero, este
hubiera comprendido desde el 1 de Enero del ao 0 hasta el 31 de Diciembre del ao
99. Por lo tanto, el 31 de Diciembre de 1999 terminara el Siglo 19 y el 1 de Enero de
2000 comenzara el Siglo 20 (obsrvese que no se utilizaran nmeros romanos para
los siglos, de haberse hecho as), el siglo 20 terminara el 31 de Enero de 2099,
comenzando el Siglo 21 al da siguiente, el 1 de Enero de 2100.

8. El Calendario Gregoriano

Al durar el ao juliano aproximadamente 11 m y 14 s ms que el ao trpico, acumula


un error de un da cada 128 aos. En 1477 el equinoccio de primavera se haba
adelantado al 11 de marzo. A la Iglesia preocup este error que afectaba a la
celebracin de la Pascua de Resurreccin y otras fiestas movibles que dependen de
ella.

Actualmente se define el Domingo de Resurreccin por la Iglesia Catlica de la


siguiente manera (desde que se estableci el Calendario Gregoriano): es aquel en que
la Iglesia celebra la Pascua de Resurreccin del Seor, que es el Domingo inmediato
al primer plenilunio despus del 20 de marzo. Pero a lo largo de la historia ha existido
gran controversia a este respecto.

25
Segn el Nuevo Testamento, Jess fue crucificado en la vspera de la Pascua juda y
tres das despus resucit. Por consiguiente, la fiesta de Pascua conmemoraba la
resurreccin de Jesucristo. Con el tiempo, surgi entre los cristianos una seria
diferencia sobre la fecha de la fiesta de Pascua de Resurreccin. Los de origen judo
celebraban la resurreccin a continuacin de la Pascua, que segn su calendario lunar
babilnico caa en la noche de la luna llena (el decimocuarto da del mes de Nisan,
primer mes del ao); para su ajuste, la Pascua de Resurreccin cae en diferentes das
de la semana de un ao a otro.
Sin embargo, los cristianos de origen no judo queran conmemorar la resurreccin el
primer da de la semana litrgica: el domingo; segn su mtodo, la Pascua tendra
lugar el mismo da de la semana, aunque de un ao a otro caiga en diferentes fechas.

La consecuencia de la diferencia en el ajuste de esta fecha fue que las iglesias


cristianas de Oriente, que estaban ms prximas al lugar de nacimiento de la nueva
religin y tenan unas tradiciones ms consolidadas, celebraban la Pascua de
Resurreccin segn la fecha de la fiesta de la Pascua juda. Las iglesias de Occidente,
descendientes de la civilizacin greco-romana, en cambio celebraban la Pascua de
Resurreccin en domingo.

Constantino I, emperador romano, convoc el Concilio de Nicea en el ao 325. El


Concilio decret por unanimidad que la fiesta de Pascua de Resurreccin se celebrara
en todo el mundo cristiano el primer domingo despus de la luna llena siguiente al
equinoccio de primavera, y si la luna llena fuera en un domingo y coincidiera con la
fiesta de Pascua juda, la Pascua de Resurreccin tendra que conmemorarse el
domingo siguiente. As se evitaba la coincidencia de las fiestas de Pascua de
Resurreccin y de la Pascua juda.
Tambin decidi que la fecha en el calendario de la Pascua de Resurreccin fuera
calculada en Alejandra, entonces principal centro astronmico del mundo. Sin
embargo, la determinacin exacta de la fecha result una labor casi imposible a la
vista de los limitados conocimientos astronmicos en el siglo IV. La complicacin ms
grande se debi a la diferencia entre el verdadero ao astronmico y el calendario
juliano entonces en uso. Esto produjo que al cabo de los siglos, el error acumulado
fuera importante. Tambin signific un problema serio la diferencia de das, llamada
epacta, entre el ao solar y el ao lunar de doce lunaciones.

El Papa Gregorio XIII nombr una comisin para revisar el Calendario Juliano, de
forma que la Pascua continuara coincidiendo con el principio de la primavera. Luigi
Lilio Ghiraldi (o Aloysius Lilius), mdico de Verona, ide el nuevo sistema; Cristbal
Clavius (1537-1612), astrnomo y matemtico jesuita, fue quien hizo los cmputos que
le sirvieron de base. En marzo de 1582, el papa Gregorio XIII aboli el Calendario
Juliano, estableci el 1 de enero como principio del nuevo ao y le rest 10 das en
forma que el viernes 15 de octubre siguiera al jueves 4 de octubre. Este ajuste
devolvi en el ao 1583 el equinoccio vernal al 21 de marzo, fecha en que tal
equinoccio se produjo en el ao 325 del Seor, en que se reuni el Concilio de Ncea,
que tom el acuerdo de celebrar la Pascua el primer domingo siguiente a la Luna llena
ocurrida el 21 de marzo o despus de este da.
En el Calendario Gregoriano el sistema bisextil difiere del seguido por el Calendario
Juliano en el sentido de que los aos que terminan un siglo no son bisiestos a menos
que el nmero de centenas sea divisible exactamente por 400; as, por ejemplo, los
aos 2000 y 2400 sern aos bisiestos, pero los aos 2100 y 2200 no lo sern. En 400
aos se producen, por tanto, 97 aos bisiestos en lugar de 100.

Extrapolando el calendario Gregoriano hacia el pasado, antes de su adopcin, y


convirtiendo las fechas del Juliano, se obtiene el Calendario Gregoriano Prolptico.

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Debe tenerse en cuenta que no existe el ao cero, con lo que la fecha siguiente al
Lunes 1 de Enero del Ao 1 fue el Domingo 31 de Diciembre del ao 1 a. C. (Fechas
Gregorianas prolpticas que se corresponden respectivamente con el Lunes 3 de
Enero del ao 1 y Domingo 2 de Enero del ao 1 en el Calendario Juliano). En
astronoma s que se considera el ao cero, siendo ste coincidente con el ao 1 a. C.
en el Calendario Gregoriano prolptico. A partir de aqu, y ms hacia el pasado, en
astronoma se emplean aos negativos, de manera que coinciden el ao 2 a. de C.
con el ao astronmico -1, y as sucesivamente.

El Calendario Gregoriano, que acumula un error de slo un da en ms de 3000 aos,


fue adoptado inmediatamente por todos los pases catlicos y la mayora de los
protestantes, aunque algunos de stos difirieron su adopcin bastantes aos.
Inglaterra, por ejemplo, no remplaz el Calendario Juliano por el Gregoriano hasta el
ao 1752 (al Mircoles 2 de Septiembre de 1752 segn el calendario Juliano, sigui el
Jueves 14 de Septiembre de ese mismo ao 1752, segn el Calendario Gregoriano) y
la confusin de fechas, imperante en esa poca en la Gran Bretaa y sus colonias por
la utilizacin simultnea de ambos calendarios, constituye todava una dificultad para
los historiadores. Como consecuencia de esto, resulta que aunque tanto Cervantes
como Shakespeare murieron el Martes 23 de Abril de 1616 en Espaa e Inglaterra
respectivamente, en el primer caso se aplicaba ya el Calendario Gregoriano, mientras
que en el segundo la fecha corresponde al Calendario Juliano. As pues, Shakespeare
muri el Martes 3 de Mayo de 1616 segn el calendario Gregoriano, no coincidiendo
con Cervantes.

Todos los pases occidentales (y virtualmente el mundo entero civilizado) utilizan hoy
el Calendario Gregoriano.
La Iglesia Ortodoxa propuso un calendario parecido al Gregoriano, pero en el que la
regla para establecer los aos bisiestos es ligeramente diferente. En este calendario
Ortodoxo, los aos mltiplos de 100, no son bisiestos a menos que al dividir entre 9 se
obtenga un resto igual a 2 a 6. De esta manera, el periodo completo de correccin es
de 900 aos, entre los cuales hay 218 bisiestos, ya que aplicando la regla, cada 900
aos se eliminan 7 bisiestos y 900/4=225, de dnde 225 - 7= 218. La duracin media
del ao aplicando este calendario Ortodoxo sera de (365 x 900 + 218)/900 =
365,2422222 das medios, con lo que se ajusta mejor que el Gregoriano a la duracin
del ao trpico que es de 365,24219 das medios. En el Gregoriano el desajuste es de
un da cada 3226 aos, mientras que en el Ortodoxo es de un da cada 31034 aos.

Turqua adopt el Calendario Gregoriano en 1917; Grecia y la Iglesia Griega Ortodoxa,


en 1923. Rusia, despus de haberlo adoptado inicialmente en 1918 y de haber
probado durante el periodo 1923-40 diversos otros calendarios, termin adoptndolo
en 1940. Antes de la Revolucin Bolchevique que dio lugar al nacimiento de la Unin
Sovitica, se utilizaba en Rusia el Calendario Juliano, por lo que dicha Revolucin se
llam la Revolucin de Octubre, ya que tuvo lugar los das Martes 24 y Mircoles 25
de Octubre de 1917 segn el Calendario Juliano, que se corresponden con los das
Martes 6 y Mircoles 7 de Noviembre de 1917 en el Calendario Gregoriano. De haber
estado en vigor el Calendario Gregoriano en Rusia en aquella poca, se hubiera
llamado la Revolucin de Noviembre.

9. El Calendario Revolucionario

El Calendario Revolucionario, o tambin llamado Republicano, entr en vigor en


Francia el da 24 de Octubre de 1793, algo ms de un ao despus de la proclamacin
de la I Repblica Francesa.

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Durante la revolucin francesa, el pueblo quiso liberarse de sus opresores, y es en
este ambiente precursor de la abolicin de la monarqua y de la nobleza en el que
empieza a cuestionarse el Calendario Gregoriano, utilizado hasta entonces. Los
primeros ataques contra el calendario convencional ya se haban producido en 1785 y
1788. Exista cierta intencin de independizar al calendario de sus implicaciones
cristianas. Despus de la toma de la Bastilla en Julio de 1789, las demandas para la
reforma del calendario se hicieron ms poderosas, y en un principio el nuevo
calendario iba a empezar con el primer da de libertad (14 de Julio de 1789).

En 1793, la Convencin Nacional nombr a Charles-Gilbert Romme como presidente


del Comit de Instruccin Pblica, al que se le encomend la reforma del calendario.
De las cuestiones tcnicas se hicieron cargo los cientficos matemticos Joseph-Lois
Lagrange y Gaspard Monge. Los nombres de los nuevos meses fueron propuestos por
Phillipe Fabre d'Eglantine. Un equipo de cientficos, poetas, pintores, etc. estuvieron
trabajando durante varios meses en la elaboracin del nuevo calendario. El resultado
del trabajo de este equipo fue enviado a la Convencin Nacional en Septiembre de ese
mismo ao. Este trabajo fue aceptado completamente, y se estableci como ley el 5
de Octubre. Entr en vigor el 24 de Octubre.

El ao quedaba dividido en 12 meses, de 30 das cada uno, y subdivididos en tres


periodos de 10 das conocidos como dcadas; el ltimo da de cada dcada era de
descanso. Se consider oportuno dividir el tiempo en intervalos de diez das en vez de
siete, ya que el diez es la base del sistema de numeracin. Los cinco das que
quedaban al final del ao (aproximadamente del 17 al 21 de septiembre en el
Calendario Gregoriano) eran considerados fiesta nacional, en los aos bisiestos eran
seis das en vez de cinco. El primer ao bajo el nuevo sistema se conoci como An I
(ao I), el segundo como An II, y as sucesivamente.
Los das de la dcada reciban los siguientes nombres:

Prmidi
Dodi
Tridi
Qurtidi
Quntidi
Sxtidi
Sptidi
ctidi
Nnidi
Dcadi

Con esto, los tradicionales das de la semana: Lunes, Martes, etc., quedaban en el
olvido. Tiene una gran importancia cultural sobre la sociedad la desaparicin de la
tradicional semana de siete das (en el mundo judeo-cristiano e islmico).
En lugar de los santos asociados a cada da en el calendario cristiano, en el
almanaque revolucionario aparecan asociados a cada da los nombres de diversos
objetos buclicos para la contemplacin diaria. Estos consistan en diferentes cultivos,
frutas y flores para los das laborables, para el dcimo da se asociaba algn
instrumento utilizado en la agricultura. Para el quinto da un animal, tambin
relacionado con la agricultura.

Tambin se decidi que el ao deba comenzar cuando La Tierra pasa por algn punto
importante de su rbita, no como en el Gregoriano y Juliano, calendarios en los que el
ao comienza en un punto bastante arbitrario (el uno de Enero, que en los ltimos
siglos, por pura casualidad, est prximo al paso de la Tierra por el perihelio). Se tom

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la decisin de que el ao en el Calendario Revolucionario debera comenzar con el
equinoccio de otoo. Esta decisin es una muestra ms de la importancia que durante
la Revolucin Francesa, se concedi a la Razn a la hora de organizar la sociedad
humana. De esta manera, el calendario se podra ajustar mucho mejor a las
actividades de la agricultura, tambin al curso acadmico, que debe comenzar
despus del descanso estival, etc. Casualmente la proclamacin de la I Repblica
Francesa el 22 de Septiembre de 1792 (1 de Vendimiario del ao1) coincide con el
equinoccio de otoo de aquel ao.

Los nombres de los meses, elegidos por Fabre d' Eglantine, pretendan estar en
armona con la naturaleza. Estos nombres hacan referencia a los cambios del tiempo
propios de cada poca del ao, o evocaban poticamente al ao agrcola.
Se asignaron tres meses a cada estacin (todos de idntica duracin: 30 das); los tres
meses del otoo se llamaron: Vendimiario (mes de la vendimia), Brumario (mes de las
nieblas) y Frimario (mes de los hielos); los meses del invierno, Nivoso (mes de las
nieves), Pluvioso (mes de las lluvias) y Ventoso (mes del viento); los meses de la
primavera, Germinal (mes del brote de las semillas), Floreal (mes de las flores) y
Pradial (mes de los prados), y los meses de verano, Mesidor (mes de las cosechas),
Termidor (mes del calor) y Fructidor (mes de los frutos).

Puede observarse que segn la estacin del ao las terminaciones de los nombres de
los meses cambian. As tenemos que los meses del otoo terminan en -ario. Los
meses del invierno en -oso, los de la primavera en -al y los del verano en -dor.
Al final del mes de Fructidor (final del verano) deban aadirse cinco das adicionales,
o seis cuando el ao era bisiesto. Estos das especiales, que eran festivos reciban los
siguientes nombres:

Da de la Virtud.
Da del Saber.
Da del Trabajo.
Da de la Razn.
Da de la Gratitud.
Da de la Revolucin (slo en aos bisiestos).

Cada cuatro aos se produca un ao bisiesto (con la excepcin que posteriormente


veremos), y por tanto exista el Da de la Revolucin una vez cada cuatro aos. Este
periodo de tiempo se conoci como Franciada.
El aadir los cinco Das Especiales o seis (en bisiestos), al final del verano no se
decidi de forma gratuita. Se hizo as porque de este modo se logra un mejor ajuste
con la duracin de las estaciones del ao en el hemisferio Norte. La duracin de las
cuatro estaciones no es la misma, actualmente (en los ltimos y prximos siglos no
vara mucho) la duracin de las estaciones es la siguiente:

Otoo: 89 das, 19 horas, 55 minutos.


Invierno: 89 das, 0 horas, 11 minutos.
Primavera: 92 das, 18 horas, 29 minutos.
Verano: 93 das, 15 horas, 12 minutos.

De acuerdo con lo anterior, la duracin de la Primavera y el Verano es algo mayor que


la del Otoo y el Invierno. Esta es la razn por la que se eligi el final del Verano para
aadir los das adicionales.

El Calendario Revolucionario fue abolido por muchas razones. Era un calendario


descuadrado con el ciclo lunar y adems la Iglesia catlica se opuso por su intento de

29
quitar la influencia cristiana del calendario. En los calendarios, su desarrollo se
entiende en la eleccin de un adecuado ciclo largo (ao), que coincida con el ciclo
solar, y uno corto (semana o mes, dependiendo del calendario), que cuadre con el
ciclo lunar. En esta lnea, su gran problema era su completo desacompasamiento con
el lunar: semanas (meses) de 10 (30) das ganan 2 das por cada ciclo lunar. Por
ejemplo, este calendario era incompatible con los ritmos seculares de siembras, ferias
y mercados agrcolas y ganaderos que se rigen principalmente por una combinacin
de los equinoccios (regidos por el ciclo solar) y los ciclos lunares. El concepto de
semana de 7 das es de origen lunar (4 semanas es un ciclo lunar) y est presente ya
en el calendario babilnico (s. VI a.C.).

La semana laboral de diez das era tambin impopular porque dejaba menos das de
descanso a los trabajadores, al ser uno de cada diez (en lugar de uno de cada
siete).Se puede acusar al Calendario Revolucionario de estar concebido directamente
para el Hemisferio Norte, y se estar en lo cierto.

Los aos bisiestos seguan para su determinacin, una regla diferente a la que utiliza
el Calendario Gregoriano, y ms perfecta. Cada cuatro aos exista un bisiesto,
excepto cada 128 aos, ya que al durar el ao juliano aproximadamente 11 m y 14 s
ms que el ao trpico, acumula un error de un da cada 128 aos. As pues, en un
intervalo de 128 aos existan 31 bisiestos en vez de 32. De esta manera se logra una
mayor aproximacin a la duracin del ao trpico que la que se alcanza con el
Calendario Gregoriano.

De esta forma se consigue que el periodo de correccin sea de slo 128 aos, en vez
de los 400 del Gregoriano, y adems obtener una mayor precisin.
Evidentemente, como el Calendario Revolucionario estuvo en vigor durante menos de
15 aos, nunca lleg a ponerse en prctica completamente la norma de los aos
bisiestos.

Tambin hay otra mejora con respecto al Gregoriano y Juliano, y es que en estos
ltimos, los aos bisiestos eran el 4, 8, 12... porque se contaba cada periodo de 4
aos empezando por 1, 2, 3 y 4. A diferencia de esto, en el Calendario Revolucionario
los aos en un periodo de 4 se cuentan as: 0, 1, 2 y 3. De manera que los aos
bisiestos son el 3, 7, 11,.. El ao 123 tambin fue bisiesto, pero no el 127, mientras
que el ao 131 volvi a serlo. Tambin ser saltado el ao 255, que no ser bisiesto.
(Todava falta mucho para esto, ya que en el momento de escribir estas lneas
estamos todava en Vendimiario de 207). Todo esto en aplicacin de la norma del
periodo de correccin de 128 aos. Adems, el da extraordinario que se aade (Da
de la Revolucin) es el ltimo da del periodo de 4 aos. En cambio en el Gregoriano,
el da extraordinario, que era el 29 de Febrero, est situado en un lugar
completamente arbitrario. Todos estos detalles hacen al Calendario Revolucionario ser
algo ms racional que los otros aunque con muchos defectos.

En cuanto a exactitud, teniendo en cuenta que la duracin media del ao trpico


actualmente es de 365,24219 das medios, en el Calendario Revolucionario la
duracin media del ao es de ((365*128)+31)/128 = 365,2421875. Mientras que en el
Calendario Gregoriano es de ((365*400)+97)/400 = 365,2425. Para que se acumule un
da de error en el Calendario Gregoriano deberan transcurrir 3226 aos, mientras que
en el Revolucionario: nada menos que 400000 aos!. Evidentemente lo anterior sera
cierto del todo si la duracin media del ao trpico se mantuviese constante con el
paso de los siglos, cosa que no ocurre en la realidad. Los dos tienen errores.

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El Calendario Revolucionario fue abolido en agosto de 1805 por Napolen.
Varias dcadas despus, en 1871 fue brevemente reinstaurado por la Comuna de
Pars, durante varios meses.

10. El Calendario Judo

El calendario civil judo, establecido en su forma actual desde el ao 359 d. de J.C.,


corresponde al tipo lunisolar, pero ms complicado, y cuenta sus aos desde el 3761
a. de C. Tiene aos regulares de 354 das distribuidos en 12 meses de 29 y 30 das
alternativamente, aos defectuosos de 353 das y aos perfectos o abundantes de 355
das. Sus aos bisiestos, que se repiten siete veces durante un ciclo de 19 aos,
tienen 383, 384 o 385 das. Los 30 das que se aaden comprenden un da adicional
en el mes de Adar y un decimotercer mes intercalar de 29 das.

11. El Calendario Musulmn

Se inicia con la hjira o huida de Mahoma de la Meca. Sus aos son lunares y no
guardan relacin con las estaciones; 34 de estos aos equivalen aproximadamente a
33 del Calendario Gregoriano. El ao consta de 12 meses que tienen alternativamente
29 y 30 das. Para que el calendario sea exactamente lunar, un ciclo de 30 aos
mahometanos comprende 11 aos bisiestos que constan de 355 das, con el ltimo
mes de 30 das, y 19 aos de 354 das con un mes final de 29 das.

12. Calendarios Americanos

El primer calendario que se conoce en Amrica es el de los antiguos aztecas


mexicanos, que lo derivaron, a travs de los toltecas, del calendario maya. Esculpido
en roca, es conocido como la Piedra del Sol o Piedra del Calendario Azteca. Tiene 1 m
de espesor y 3 1/2 m de longitud con un peso de 24 t. Grabado en 1479, las
observaciones astronmicas en que se basa hubieron de iniciarse por el ao 1000 a.
de C. Este calendario, notable por los profundos conocimientos astronmicos que
supone en sus creadores, as como por su exactitud y simetra careca de aos
bisiestos y se basaba en un ao de 365 das dividido en 18 "meses" de 20 das cada
uno, a los que se aada al final del ao un periodo adicional de 5 das.
Lo mismo que los mayas, se dedicaron los aztecas al estudio de la Astronoma como
ciencia de carcter religioso, con el fin de establecer su complicado calendario. Aparte
de stos, los dems pueblos americanos tuvieron un calendario muy primitivo, cuya
base se hallaba en los meses y aos lunares, con algunas compensaciones entre los
calendarios de los pieles rojas y los peruanos. En general, la observacin de la poca
se hizo por la del florecimiento de las plantas, si bien hay muestras de observacin de
la altura del Sol entre los peruanos y araucanos y en los relojes de sol de los sufs. Los
californianos centrales posean un calendario puramente lunar, sin tener en cuenta los
solsticios, y dividan el ao en dos y cuatro estaciones. Los del Noroeste y Sur, por
relacin con otros pueblos, utilizaron uno o dos solsticios. Pero indudablemente los
calendarios aztecas y maya superaron con mucho a los de los dems pueblos de la
Amrica indgena.

13. El Da Juliano

Los astrnomos y tambin algunos historiadores utilizan un sistema para la


numeracin de los das llamado sistema de los Das Julianos. La secuencia de los das
se hace corresponder con una secuencia de nmeros: -2, -1, 0, 1, 2, etc. Esto hace

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que sea muy sencillo averiguar el nmero de das comprendido entre dos das dados,
pues bastar con restar los dos das julianos de cada fecha.

El sistema de los das julianos no debe ser confundido con el sistema ms simple y del
mismo nombre que asocia secuencialmente a cada da del ao un nmero
comenzando por el uno de Enero, siendo el 31 de Diciembre el da 365 366 segn
fuera el ao bisiesto o no.

El sistema de los das Julianos fue inventado por Jos Justo Scaliger (nacido en Agen,
Francia, el da 5 de Agosto de 1540 y muerto el da 21 de Enero de 1609 en Leiden,
Pases Bajos), durante toda su vida se absorbi en la literatura griega, latina, persa y
juda. Su invencin en 1583 del sistema de los das julianos es considerado por
muchos como el comienzo de la ciencia de la cronologa.

Aunque el trmino Calendario Juliano viene de Julio Csar, el nombre de da juliano


probablemente no. Se cree que pudo recibir el nombre por el padre de su inventor
Julius Caesar Scaliger (1484-1558). Quizs pudo recibir ese nombre simplemente por
el Calendario Juliano.

Scaliger combin tres ciclos temporales tradicionalmente reconocidos de 28, 19 y 15


aos para obtener un gran ciclo de 7890 aos (mnimo comn mltiplo de los
anteriores). Segn la Enciclopedia Britnica:

El ciclo de 7890 aos fue elegido como el producto de 28 por 19 por 15. Estos
respectivamente eran el nmero de aos en el as llamado ciclo solar del Calendario
Juliano, en el que las fechas vuelven a coincidir en el mismo da de la semana; el ciclo
lunar o Metnico, en el que las fases de la Luna vuelven a producirse coincidiendo con
un da particular del ao solar (o ao de las estaciones) y el periodo de recaudacin de
impuestos en la antigua Roma.

El primer ciclo de Scaliger comenz el Lunes 1 de Enero del ao 4713 a. C. en el


Calendario Juliano, que es el Lunes 24 de Noviembre del ao 4714 a. C. en el
Calendario Gregoriano. A partir de ese da, transcurridos 7890 aos, concluir el
primer ciclo. Esto ocurrir el da Domingo 31 de Diciembre del ao 3267 en el
calendario Juliano, que ser el Domingo 22 de Enero del ao 3268 en el Calendario
Gregoriano. Cuando esto ocurra habrn transcurrido exactamente 2914694 das.
Los astrnomos encontraron de gran utilidad el sistema de los das Julianos, y lo
adaptaron a sus propsitos. Debe tenerse en cuenta que en astronoma s que se
considera el ao cero, siendo ste coincidente con el ao 1 a. C. En el Calendario
Gregoriano prolptico. A partir de aqu, y ms hacia el pasado, en astronoma se
emplean aos negativos, de manera que coinciden el ao 2 a. de C. con el ao
astronmico -1, y as sucesivamente.

En astronoma se estableci como punto cero (Da Juliano astronmico 0) el medioda


del da Lunes 24 de Noviembre del ao 4714 a. de C. (Gregoriano prolptico). A partir
de este punto, cada da transcurrido es un nmero entero ms, y las horas
transcurridas desde el ltimo medioda se consideran como la fraccin del Da Juliano
astronmico.
Pero ya el propio Scaliger se haba adelantado a los astrnomos en la consideracin
de las partes fraccionarias segn las diferentes horas del da.

Los historiadores prefieren utilizar un sistema en el que el da Juliano cero se produce


a las 0 horas 0 minutos de ese mismo da Lunes 24 de Noviembre del ao 4714 a. C.

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(Gregoriano prolptico). De esta manera, el cambio de Da Juliano se produce a
medianoche en vez de a medioda como en el sistema astronmico.

Segn lo expuesto anteriormente, el Sbado 1 de Enero de 2000 (Gregoriano) a las


12:00 ser el da Juliano astronmico 2451545. En cambio, segn el sistema utilizado
por los historiadores, ser a las 0:00h de ese mismo da cuando se produzca el da
Juliano 2451545.

Al ser el nmero de da Juliano demasiado largo (actualmente siete cifras decimales),


y teniendo en cuenta que en los ltimos 150 aos, todos los Das Julianos comenzaron
con los dgitos "24", se ha propuesto el sistema de los Das Julianos modificados. Para
ello hay que restar al da Juliano astronmico la cantidad 2400000,5. Los Das
Julianos modificados comienzan a medianoche, a diferencia de los Das Julianos
Astronmicos. Los Das Julianos modificados se expresan con slo cinco cifras en vez
de siete, en el periodo comprendido entre los aos 1859 y 2130. El Da Juliano
modificado cero corresponde a la medianoche del 16 al 17 de Noviembre de 1858.
Otro concepto similar al de Da Juliano es el de Da Liliano, llamado as en recuerdo de
Luigi Lilio Ghiraldi (o Aloysius Lilius) por su gran aportacin al Calendario Gregoriano.
El Da Liliano se define como el nmero de das transcurridos desde el 14 de Octubre
de 1582 (vspera del da que entr en vigor el Calendario Gregoriano). Al Jueves 4 de
Octubre de 1582 (Juliano), le sigui el Viernes 15 de Octubre de 1582 (Gregoriano).
Este fue el Da Liliano 1. Para obtener el da Liliano a partir del Da Juliano
Astronmico no hay ms que restar la cantidad 2299160 a este ltimo.

14. Diversos Calendarios

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15. Subjetividad Temporal

Algunas personas observan los cambios en su cuerpo (uas, pelo, arrugas, etc.) como
evidencias del paso del tiempo. Otros usan como referencia rituales y otros eventos
que marcan la memoria.

Muchos somos esclavos de la agenda y el reloj, mientras que otros siguen indicadores
ambientales.

Pero en el rea pblica, casi todos funcionamos bajo un mismo calendario, el


gregoriano, y a veces con horarios muy parecidos. Este calendario divide el tiempo y lo
agrupa en distintos intervalos (das, meses, aos). Su evolucin fue el resultado del
seguimiento a los astros, paralelo al desarrollo matemtico. A ello se sumaron
tradiciones pasadas de una cultura a otra y ajustes realizados en su
perfeccionamiento. En este desarrollo, se separ de otros calendarios religiosos y
rituales, algunos de los cuales funcionan an de manera paralela.

Y para iniciar esta bsqueda de races, se podra cuestionar una convencin como el
da. Por qu est dividido en dos ciclos de 12 horas? Empieza a media noche y no
al amanecer? Si furamos animales nocturnos, tal vez nos convendra unificar la
noche y no que est dividida entre dos das?

16. Ciclos Astronmicos

La medicin del paso del tiempo ha evolucionado ligada a tres ciclos astronmicos: el
da, el mes y el ao.

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El primero corresponde a una rotacin de la Tierra sobre su eje.

El mes fue el segundo referente y surgi en relacin al ciclo lunar. Los primeros
calendarios emergieron alrededor de 3.000 A.de C. y tomaron este como gua.
Conocido cientficamente como "mes sindico" o "lunacin, es el tiempo que dura la
Luna en girar alrededor de la Tierra. Visto desde la Tierra, es el tiempo entre una Luna
Nueva y la siguiente y tarda unos 29,5 das.

El tercer referente es el ao, una revolucin de la Tierra alrededor del Sol, en el cual
regresa a su punto de partida original y tiene una duracin de 365 das, 5 horas, 48
minutos y 46 segundos ( 365,2422 das).

Desde la Tierra, lo que se percibe, adems de cambios climticos de las estaciones,


son los cambios en la inclinacin de los rayos solares y el desplazamiento -norte sur-
del sol durante el ao, medible a la salida y en el ocaso. Los puntos de mximo
desplazamiento, los solsticios, y los puntos intermedios, equinoccios, son las marcas o
"mojones" de este ciclo.

17. Combinacin de Ciclos: un reto histrico

Como es evidente, la principal complejidad para desarrollar un calendario preciso, que


tomara en cuenta los ciclos anteriores, surgi porque estos no resultan en nmeros
enteros y se sobreponen entre s. Por ello y ante el hecho de que el mes dura
aproximadamente 29,5 das y las fracciones son incmodas, muchos resolvieron
alternar meses de 29 y 30 das. De esta y otras maneras, las culturas fueron
desarrollando sus propias versiones del calendario, en anticipacin a ciclos biolgicos
y climticos ligados con su sobrevivencia.

18. Otros astros de referencia

Adems de la rotacin de la Tierra (da y noche), del ciclo Lunar (de Luna Nueva a
Luna Nueva) y de la revolucin de la Tierra alrededor del sol (de Equinoccio de
primavera al siguiente Equinoccio de primavera), algunas culturas tomaron en cuenta
otras astros para establecer sus calendarios: entre los egipcios fue la estrella Sirio,
para los Mesoamericanos el planeta Venus.

En el primer caso, los antiguos sacerdotes egipcios identificaron una relacin temporal
entre la aparicin de la estrella Sirio, previa a la salida del sol en el verano y las
inundaciones del Nilo. Esto les permiti determinar un ciclo, anticipar el fenmeno,
desplazar animales y programar cultivos. En base a los cambios ambientales,
definieron tres estaciones en el ao: la "inundacin" de junio a setiembre; la segunda
cuando el suelo estaba hmedo de octubre hasta febrero fue "el retiro de las aguas"; y
la estacin de "sequa", fue la ltima, de febrero a junio.

Para los Mesoamericanos, Venus mereci un calendario aparte.

Se desarroll un calendario ritual de 260 das que corresponde al ao de Venus, el


tiempo que le toma a ese mundo en darle una vuelta al Sol.

Los dos calendarios, el solar y el ritual, no coincidan sino cada 52 aos segn el solar,
o aproximadamente cada 73 aos de 260 das segn el ritual; estos nmeros, el 52 y
el 73, resultaron sagrados para ellos.

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El Tonalpohualli, o calendario sagrado, gobernaba la vida de los Mexicas. Contena
260 das o 20 meses de 13 das.

Los egipcios y los Mesoamericanos construyeron pirmides y otras estructuras con


orientaciones y orificios especficos para identificar la posicin de sus astros
especiales, en un momento dado, y poder hacer ajustes a sus calendarios.

El seguimiento a los equinoccios y los solsticios fue fundamental en el ajuste al ciclo


solar.

19. Calendarios lunisolares

Los primeros registros de culturas antiguas, encontrados en el valle de los ros Tigris y
ufrates, en Mesopotamia, evidencian el afinamiento de sus calendarios como una
progresin a partir de ciclos lunares y posteriores ajustes solares. Los babilonios y
sumarios finalmente desarrollaron un calendario lunisolar de doce meses, con meses
alternos de 29 y 30 das y aos bisiestos de trece meses. Debido a que usaban de
base el nmero 12 y contaban en docenas, dividieron el da en 2 veces 12 partes,
tradicin que persiste hasta hoy.

El calendario chino tambin es lunisolar con meses alternos de 29 y 30 das. Cada


mes inicia en Luna Nueva. El inicio del ao fue fijado por dos parmetros: la segunda
Luna Nueva posterior al solsticio del 21 de diciembre (conocido tradicionalmente como
solsticio de invierno- hemisferio norte). Debido a ellos, el Ao Nuevo resulta en
diferentes fechas, entre finales de enero y mediados de febrero, en nuestro calendario
gregoriano.

Ellos resolvieron el reto de la sincronizacin entre el ciclo lunar de 354 das en 12


meses (29,5x12=354) y el ciclo solar de 365 das, aadiendo un mes cada 2,7 o 3
aos, o 7 meses adicionales en 19 aos. Si no las estaciones se habran atrasado 30
das cada 3 aos. Los astrnomos chinos acordaron un valor de 235 lunaciones
(meses) en 19 aos.

La aproximacin astronmica del calendario chino demuestra el gran conocimiento


astronmico y matemtico de los que lo originaron. Por medio de sistemas de
observacin de los astros y la medicin de sombras proyectadas, en el ao 480 Ju
Chongzchi calcul la duracin del ao en 365,2428 das, tan slo 52 segundos ms
que el valor moderno de: 365,2422 das.

Como el calendario chino, muchos otros usan la luna para marcar el inicio de ao y
cada mes. Este es el caso del islmico, aunque este inicia el mes con el primer cachito
de luna visible, despus de Luna Nueva.

En contraste con los anteriores, el calendario islmico es puramente lunar y consta de


12 meses de 29 30 das, o sea, 354 das en total, por lo que se desplaza 11 das en
cada ao solar. Con ello, sus celebraciones religiosas suceden en diferentes
estaciones.

20. La tradicin judeocristiana

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El calendario religioso hebreo inicia todos los meses con la Luna Nueva y tambin es
lunisolar. Ellos fueron los que aportaron el concepto de semana de siete das, ms o
menos una cuarta parte del mes.

En el caso del cristiano, la fijacin de algunas celebraciones religiosas mantuvo la


tradicin y observa fases lunares y parmetros solares. La Pascua Cristiana, por
ejemplo, se celebra el domingo siguiente a la Luna Nueva que sucede al equinoccio de
primavera.

Por eso la celebracin cambia de fecha todos los aos, ms no as la celebracin de la


Natividad, que es puramente solar y permanece en una fecha especfica: 25 de
diciembre.

21. Ajustes ms recientes: julianos, gregorianos y persas

En el ao 64 A.C., Julio Cesar impuso el calendario juliano entre los romanos, bajo la
conviccin de que el ao duraba exactamente 365 1/4 das. Defini el ao de 365 das
e incluy un ao bisiesto de 366 das cada cuatro aos. O sea, todos los aos
divisibles entre 4 eran bisiestos.

Con el tiempo, este calendario se fue desajustando con respecto a las estaciones. En
el ao 730 de la Era Moderna, los cientficos ya saban que el ao duraba 11 minutos
menos de lo establecido por Cesar. Esos minutos se acumulaban para desajustar el
calendario en un da cada 128 aos.

En 1582, ante un calendario juliano desfasado 10 das, el Papa Gregorio XIII, con la
asistencia de Christoph Clavius, lo cambi, dndole nombre al siguiente (el calendario
gregoriano). Este fue poco a poco por la mayora de los pueblos occidentales.

Hoy en da, se ha perdido la costumbre de seguir a los astros principales: el sol, la


luna y los planetas visibles a simple vista. Esta separacin de los fenmenos naturales
y sus ciclos, enajena a las personas de los principios astronmicos y matemticos que
dieron origen a la medicin del paso del tiempo.

22. Almanaque Unificado de la Naturaleza

a) Conceptos

La propuesta del Doctor Sergio Aschero para este Almanaque Unificado que se basa
en la Naturaleza toma como marco referencial el paso estacional del tiempo. Lo
religioso (de todos los cultos) desaparece ocupando su lugar un modelo simtrico de
divisin temporal donde las estaciones son el componente ms importante de su
estructura conjuntamente con una nueva particin de los meses y donde la semana es
reemplazada por la hexana y el nombre tradicional de los das tambin se modifica.

Das de la Hexana

1 = Uni

2 = Bi

3 = Tri

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4 = Tetra

5 = Penta

6 = Hexa

Es la Naturaleza con sus ciclos y sus diferencias hemisfricas las que sirven de punto
de partida de la propuesta. La Primavera (opuesta entre el Norte y el Sur) determina el
inicio del Ao.

Es la Naturaleza la que unifica no el deseo humano por hacer prevalecer uno u otro
modelo artificioso que no resiste otro anlisis que el que determina el oscurantismo de
los diversos cultos.

Este Almanaque tiene como referente por un lado las cuatro fases de la evolucin de
la vida animal.

Nacimiento, crecimiento, reproduccin y muerte son las cuatro fases del ciclo de vida
de todos los animales. Aunque es comn a todos los animales, estas etapas se
producen de diferentes maneras en diferentes especies animales. Por ejemplo,
mientras que los insectos, las aves y los reptiles nacen de un huevo, los mamferos
tienen los embriones se desarrollan dentro del cuerpo de la madre. Adems, la
mayora de los animales muestran apariencia similar a los adultos en el nacimiento,
pero la mayora de los insectos y algunos anfibios pasan a travs de transformaciones
radicales durante su fase de crecimiento, un proceso llamado metamorfosis. El ciclo de
vida completo de un animal slo puede durar unos pocos das o semanas, como
sucede con muchos insectos, por ms de un siglo, como en el caso de algunas
especies de tortugas.

Nacimiento

Los animales se llaman vivparos, cuando nace del vientre de la madre o cuando
ovparos desarrollado dentro de un huevo. Sin embargo, algunos reptiles son
ovovivparos, cuando sus embriones se desarrollan dentro de los huevos retenidos
dentro del cuerpo de la hembra hasta su eclosin. El desarrollo embrionario es similar
en la mayora de los vertebrados, pero puede durar de 19 das, en ratones durante
ms de un ao en los grandes mamferos, como la jirafa, el elefante y la ballena.

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Crecimiento

Antes de llegar a la madurez sexual o la edad adulta, los animales pasan por una fase
de crecimiento. Algunas especies, especialmente entre los invertebrados y los
anfibios, pasan por la metamorfosis durante el perodo de crecimiento. Las mariposas,
saltamontes, mosquitos, ranas y salamandras son algunos ejemplos de animales que
sufren metamorfosis, que tiene una larva y pupa etapas. Hormonas, tales como
somatotropina, inducen el crecimiento en animales.

Reproduccin

Los animales se reproducen en un sexual o asexual. Mientras que la reproduccin


sexual que involucre a los gametos masculinos y femeninos, el esperma y el vulo, la
reproduccin asexual es dependiente de un solo individuo para generar nueva vida.
Hidras, esponjas, estrellas de mar y gusanos planos de la clase Turbellaria, saben
cmo planarias, capaces de reproducirse asexualmente, pero la mayora de los
animales dependen de las clulas sexuales para reproducirse.

Muerte

Despus del envejecimiento, los animales moribundos terminan su ciclo de vida. La


prdida de la audicin y de la vista, la falta de energa, debilidad del cuerpo y las
enfermedades, son algunos de los signos de la edad y, a menudo preceden a la
muerte natural de un animal en la naturaleza, que a menudo es ms comn entre los
depredadores. Las diferentes especies tienen diferentes vidas tiles. Entre las aves,
cisnes y los loros tienen una duracin de vida ms larga, con un mximo de 100 y 80
aos respectivamente, mientras que los colibres generalmente mueren antes de
cumplir los 10 aos de edad.

23. El tiempo y sus divisiones

a) Historia

Estamos acostumbrados desde la infancia a la divisin del tiempo en horas, das y


semanas, lo mismo que a los nombres de los das de la semana. Todo eso nos resulta
tan natural y obvio que lo tomamos sin pensarlo, como un atributo del universo, y
seguramente nunca nos hemos preguntado si hay otras formas de dividir el tiempo.
Sin duda, los das, con su sucesin de perodos de luz y oscuridad, nos vienen
dictados por la naturaleza, ya que los origina la rotacin de la Tierra sobre su eje. Lo
mismo sucede con la secuencia de las estaciones y los aos, que se deben a la
traslacin terrestre en torno al Sol combinada con la orientacin en el espacio del eje
de rotacin de la Tierra. Pero no sucede lo mismo con las horas y las semanas, cuyas
referencias a la realidad astronmica son, a lo sumo, tenues y se comprenden mejor
como productos culturales.

Examinaremos en lo que sigue dos cuestiones relacionadas con lo anterior. La primera


es la poco conocida circunstancia de que en la antigedad clsica y buena parte de la
Edad Media la duracin de una hora no era casi siempre la misma de da que de
noche, ni en diferentes lugares, ni en un mismo lugar en distintos momentos del ao.
La segunda es la procedencia de los nombres que damos hoy en Occidente a los das
de la semana y el origen del orden en que estn esos nombres. Por qu el da
llamado mircoles sigue al martes y no lo precede?

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Los siete planetas de la antigedad clsica puestos en el orden de sus distancias a la
Tierra, en torno a la cual hipotticamente se trasladaban. Es el esquema que defenda,
entre otros, Filolao de Crotona o Tarento (siglo V a. de C.). Los smbolos corresponden
a la Tierra (en el extremo izquierdo) y al cielo estrellado (en el derecho) y, entre
ambos, de izquierda a derecha, a la Luna, Mercurio, Venus, el Sol, Marte, Jpiter y
Saturno.

Horas diurnas y nocturnas

Como es bien conocido, las duraciones del da y de la noche dependen de la latitud


geogrfica y de la poca del ao. En todo lugar de la Tierra, excepto en el ecuador,
cada da el recorrido que hace el Sol de su arco en el cielo demora un tiempo distinto.
De ah que, desde pocas antiguas, el sentido del transcurrir del tiempo que tuvo la
gente no era el mismo en sitios geogrficamente alejados, o en un mismo lugar en
diferentes momentos del ao. El tiempo era, pues, un fenmeno local y cada ciudad de
la antigedad y de gran parte de la Edad Media lo calculaba como ms le convena.

En muchas regiones del Mediterrneo, el da y la noche se dividan siempre, cada uno,


en 12 partes iguales u horas. Aparentemente el uso de 12 como divisor, en lugar de
otro nmero, como 10, se origin en el antiguo Egipto, donde se sola contar por
docenas y no por decenas como se cuenta hoy. La divisin de la hora en 60 minutos y
del minuto en 60 segundos, en cambio, parece haber provenido de la Mesopotamia.
La jornada completa tena entonces 24 horas en el antiguo Mediterrneo, pero suceda
que (casi) siempre la duracin de cada hora diurna resultaba diferente de cada hora
nocturna. Adems de cambiar de un da para el otro, la duracin de las horas lo haca
con la latitud geogrfica. Todo esto nos resulta hoy sumamente extrao y difcil de
imaginar.

Para los habitantes de aquellas pocas, en primavera y verano, por ejemplo, en que
los das duran ms que las noches, una hora diurna era ms larga que una nocturna.
Adems, esas horas veraniegas eran tanto ms prolongadas cuanto ms lejos estaba
alguien del ecuador, hasta el extremo de que, el da del solsticio de verano boreal
aproximadamente el 21 de junio, en todo lugar ubicado al norte del crculo polar
rtico, las horas diurnas se alargaban hasta hacer desaparecer completamente a las
nocturnas.

Exactamente lo opuesto aconteca en otoo e invierno, cuando las horas diurnas eran
ms cortas que las nocturnas. Estas, su vez, resultaban tanto ms extensas cuanto
ms lejos del ecuador se encontrara alguien, hasta el extremo de que, en la llamada
noche polar rtica (lo mismo que antrtica, pero de esta nada se saba por no haber
habitantes en esa regin del planeta), desaparecan por completo las horas diurnas,
pues por uno o varios das el Sol no llega a elevarse por encima del horizonte.

En contraste con esto, en todo sitio ubicado exactamente en el crculo ecuatorial de la


Tierra la situacin es singular pues, dejando de lado cuestiones relacionadas con la
refraccin de la atmsfera, el da siempre dura lo mismo que la noche: en tal caso para
los antiguos resultaban iguales las 12 horas de cada uno, de la misma manera que
para la forma actual de medir el tiempo, con horas de duracin fija, los das y las
noches siempre duran 12 horas en el ecuador. Como se aprecia entonces, para las

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antiguas poblaciones que se regan por este sistema, existan horas largas y horas
cortas. Por ejemplo, en El Cairo, cuya latitud es 303N, el 21 de junio (el solsticio de
verano en el hemisferio norte) la hora diurna se extenda por 1 hora y 10 minutos de
nuestro reloj pues, en ese sitio, ese da del ao el Sol permanece sobre el horizonte
unas 14 horas de las nuestras. En consecuencia, la correspondiente hora nocturna
solo tena 50 minutos en El Cairo. Por la simetra del movimiento de los cielos y de las
estaciones del ao, el 21 de diciembre la situacin resultaba exactamente la opuesta,
con horas nocturnas unos 20 minutos ms largas que las diurnas. Por supuesto, el fluir
de lo que podramos llamar el tiempo objetivo era el mismo en toda la Tierra, pero el
tiempo social y la forma de parcelarlo y medirlo variaban: diferan, por ejemplo, en el
norte de Italia y en Alejandra, y ms diferan cuanto mayor era la disparidad de latitud.
En las regiones polares, en fechas cercanas al solsticio de verano, donde se produca
el fenmeno del sol de medianoche, la hora diurna duraba dos de las nuestras y las
nocturnas quedaban reducidas a cero.

As como el ecuador es un caso singular, tambin lo son, en el tiempo, los momentos


que corresponden al inicio de la primavera o del otoo. Si advertimos que fuera del
ecuador en pocas estivales el da dura ms que la noche, y lo inverso se da en
pocas invernales, y que esas duraciones van cambiando gradualmente, llegaremos a
la conclusin de que deben existir momentos del ao en que da y noche duran igual.
Esos son los equinoccios, cuyo nombre expresa esa igualdad. As, dejando de lado
complicaciones creadas por la refraccin atmosfrica y por accidentes geogrficos,
con la forma histrica de definir la duracin de una hora, durante esos das en todo
sitio de la Tierra una hora diurna duraba igual que una nocturna, y lo mismo que una
hora de nuestro reloj. Este sistema de horas variables era la manera popular de
parcelar y medir el tiempo, aunque los antiguos astrnomos haban concebido utilizar
horas de extensin fija para facilitar sus clculos. As, en el siglo II antes de nuestra
era, en el perodo helenstico, Hiparco de Nicea propuso dividir el da en 24 horas
iguales, las que se conocieron como horas equinocciales, porque su duracin era igual
a la que tenan las 12 horas diurnas y nocturnas en los das de equinoccio.
Astronmicamente, tambin se hubiese podido llamarlas horas ecuatoriales, pues
sobre el ecuador el da y la noche son siempre iguales, pero los pueblos del
Mediterrneo tenan experiencia directa de los equinoccios y ninguna del ecuador.
Solo con el invento de relojes mecnicos en Europa, en el siglo XIV, el sistema de
horas fijas, que usamos ahora y coinciden con las horas equinocciales de Hiparco, fue
gradualmente reemplazando al de las horas variables.

Los das de la semana

La semana de siete das no solo tiene races judas en el relato de la creacin del
mundo del Gnesis; tambin era parte de antiguas religiones mesopotmicas. Por otro
lado, se puede sealar su relacin con la astronoma en el hecho de que, antes de la
invencin del telescopio, se podan identificar a simple vista siete cuerpos celestes que
se diferencian claramente de los millares de estrellas visibles en el cielo. A estas se las
llamaba estrellas fijas, pues parecen estar pegadas a la bveda celeste, la cual, con el
correr de las horas nocturnas, gira de manera suave de oriente a occidente con todas
ellas adheridas. A aquellos siete se los llamaba planetas en el mundo greco-romano,
pues exhiben unos lentos aunque perfectamente perceptibles movimientos errantes
con relacin al fondo de estrellas. Su nombre provino, precisamente, del trmino
griego que significa errante.

46
Los siete planetas de la antigedad puestos en el orden de la figura anterior a lo largo
de una circunferencia, indicativa del carcter cclico de los das asignados a ellos. De
la Luna, colocada arriba, hacia la derecha aparecen Mercurio, Venus, el Sol, Marte,
Jpiter y Saturno, despus del cual se llega nuevamente a la Luna y recomienza el
ciclo semanal.

En dicho mundo greco-romano, cada uno de esos astros vagabundos recibi un apodo
que invocaba a los dioses de la mitologa. La observacin del aspecto y del
movimiento de cada planeta llev tambin a estimar su alejamiento de la Tierra, es
decir el radio de su supuesta rbita circular alrededor de esta, la cual casi siempre se
consideraba entonces y se continu considerando hasta el siglo XVI ubicada en el
centro del cosmos. Saturno se constat era el planeta que se mova ms
lentamente: tardaba casi treinta aos en ser visto dos veces seguidas por la misma
regin del cielo estrellado, ms que todos sus congneres. El astro errante que se
desplazaba ms velozmente era la Luna, lo que llev a concluir, con toda lgica, que
su rbita deba ser la ms pequea y prxima a la Tierra. Advirtase que, en la
geometra mental por la que la Tierra era el centro de las rbitas circulares de los
planetas, la Luna deba considerarse semejante a los dems astros errantes, lo mismo
que el Sol. As, en orden descendente de distancias, la lista de esos planetas
identificados por los antiguos era Saturno, Jpiter, Marte, Sol, Venus, Mercurio y Luna,
como lo ilustra la figura anterior.

El movimiento de los planetas, que era constante y pareca eterno, qued asociado
con la divisin ms obvia y natural del tiempo: el da. La antigedad clsica asign un
da diferente a cada uno de los planetas y los agrup en la semana de siete das.
Disipada la hegemona romana, las distintas culturas europeas combinaron esas
denominaciones clsicas de los das de la semana con otras derivadas de la mitologa
germnica, ms la tradicin religiosa del sptimo da de descanso del relato bblico.

La situacin se resume en la tabla, en la que se aprecia que, por ejemplo, en


castellano, sbado viene de shabbat, la palabra hebrea para el da de descanso,
concepto que se traspuso al domingo, el dies Dominica o da del Seor, mientras que
lunes, martes, mircoles, jueves y viernes conservan la referencia latina. Lo mismo
sucede en francs e italiano. En ingls, en cambio, igual que en alemn, aparece la
mitologa germnica, con Tiw o Tyr para Marte (Tiws day), Woden o Wotan para

47
Mercurio (Wodens day), Thonar (el trueno) o Thor en vez de Jpiter, y la diosa de la
fertilidad Fria o Freya en lugar de Venus.

La tradicin astrolgica dedicaba la primera hora de cada da a uno de los planetas de


la antigedad, el que daba nombre al da en cuestin, dividido en 24 horas. La
existencia para los antiguos de solo siete astros errantes o planetas accesibles a
simple vista llev a confeccionar un diagrama como el que muestra la figura,
explicativo del ordenamiento actual de los siete das de la semana. Las flechas que
parten de cada astro se dirigen en sentido contrario a las agujas del reloj al siguiente
salteando dos: partiendo, por ejemplo, de Saturno (sbado), el heptagrama conduce al
Sol (domingo), luego a la Luna (lunes) y as siguiendo hasta volver a Saturno una
semana ms tarde.

Sin embargo, el orden de los das que conocemos hoy, que indica la tabla, no condice
con el de los planetas, indicado antes, en el que la Luna era el astro ms cercano y
Saturno apareca en ltimo lugar. Si coincidiese, al lunes (Luna) seguira el mircoles
(Mercurio), a este el viernes (Venus) y as sucesivamente. Ese orden, establecido
sobre la base de las distancias que separan a los planetas de la Tierra, fue propuesto
por Filolao de Crotona (o de Tarento), un filsofo presocrtico y pitagrico del siglo V
antes de nuestra era. Fue el orden dominante entre los griegos, aceptado por el
mencionado Hiparco de Nicea y consagrado por ms de mil aos de observaciones.

Qu explica, entonces, que los das de la semana no sigan hoy ese orden? Por
ejemplo, por qu el viernes (da de Venus) sigue al jueves (da de Jpiter)? Ser
porque, segn la mitologa, Venus era hija de Jpiter? Esto es dudoso. De acuerdo
con la Teogona de Hesodo, Afrodita equivalente griega de Venus surgi de un
movimiento brusco de Cronos, padre de Zeus, que a su vez es el equivalente griego
de Jpiter. Es poco probable, pues, que Venus haya sido generalmente considerada
hija de Jpiter, aunque existe una versin por la cual Afrodita era efectivamente hija de
Zeus.

Evidentemente, hay algo de la historia de la astronoma y de sus repercusiones


culturales que estamos dejando de lado y que permitira responder a estas preguntas.
Es la tradicin astrolgica que subsiste an: el viernes viene despus del jueves
porque esos eran los das astrolgicamente dedicados a esos planetas.

48
Segn dicha tradicin astrolgica, gestada en tiempos en que los seres humanos
sentan una fuerte relacin con el cielo, la primera de las 24 horas de cada da siempre
estaba dedicada a determinado planeta y reciba el influjo protector de ese astro. Ese
planeta, entonces, gobernaba y daba su nombre al da en cuestin: por ejemplo, en el
dies Saturni o da de Saturno, sbado, la primera hora del da estaba dedicada a
Saturno. Las siguientes horas del da estaban gobernadas, en esa concepcin
astrolgica, por los sucesivos planetas enumerados en orden descendente: despus
de Saturno vena Jpiter, que gobernaba la segunda hora del sbado, y as siguiendo
hasta que, agotados los siete de la lista de la antigedad clsica, se recomenzaba con
el primero. El sbado Saturno gobernaba, adems de la primera hora, la octava, la
dcimoquinta y la vigsimosegunda. Por lo tanto, Jpiter gobernaba la hora 23, Marte
la 24, y la primera hora del da siguiente era gobernada por el Sol. Siendo este el
protector de esa primera hora del nuevo da, el da en cuestin deba ser un da del
Sol, o dies Solis, es decir, domingo.

En este ordenamiento se explica que el viernes siga al jueves, pues Venus sigue a
Jpiter. El grfico siguiente, que no deja de ser una disposicin arbitraria, ilustra bien
lo explicado.

Las historias relatadas ilustran histricamente la compleja relacin entre la ciencia y


las otras facetas de la cultura de las sociedades. La ciencia incorpora prcticas o
tradiciones arraigadas en la cultura y construye porciones de su edificio a partir de
ellas, como el uso de dividir el da en 24 horas mantenido hasta hoy a pesar de la
difusin en mbitos cientficos del sistema decimal. O de dividir por 60 para fraccionar
la hora en minutos y segundos, lo mismo que el crculo en grados, minutos y
segundos.

Apuntemos, de pasada, que fueron astrnomos y matemticos griegos como


Aristarco de Samos, en el siglo III a. de C. quienes incorporaron a la tradicin
cientfica occidental la mencionada prctica de dividir dos veces por 60 la hora o la
circunferencia. Las traducciones latinas de las obras cientficas griegas, por ejemplo,
del Almagesto de Ptolomeo, del siglo II de nuestra era, se referan a las fracciones
resultantes de esas divisiones respectivamente por partes minutae primae y partes
minutae secundae, es decir primeras pequeas partes y segundas pequeas partes,
de donde provienen las actuales denominaciones de minutos y segundos.

Pero al mismo tiempo que la ciencia construy conocimiento sobre la base de


prcticas ancestrales muy frecuentemente de origen religioso, en algunos casos estas
prcticas terminaron siendo modificadas sobre bases cientficas y tecnolgicas, como
sucedi con el pasaje de las horas variables a las horas fijas para medir el tiempo,

49
producto tanto del progreso de la astronoma, que fue gradualmente permitiendo
entender la geometra y el movimiento de los cuerpos celestes, como de la capacidad
de construir relojes cada vez ms precisos. Eso, sin embargo, sucedi en algunos
casos, pero no en todos, como lo muestra el repetido fracaso de los esfuerzos por
pasar al sistema mtrico decimal y abandonar ciertas unidades tradicionales de pesas
y medidas, o el hecho de continuar empleando combinaciones de formas decimales,
duodecimales y sexagesimales para ciertas mediciones.

b) Ciencia

Concepto del tiempo

El concepto que la ciencia tiene del tiempo ha sufrido varios cambios a lo largo de la
historia. Podemos decir que la primera gran teora es la que se denomina
habitualmente fsica clsica, y que enunci Isaac Newton en su libro Philosophiae
Naturalis Principia Mathematica. En ella, el tiempo lo determina la relacin entre la
velocidad y el espacio recorrido. Todos conocemos la frmula: v = e / t

Albert Einstein

Segn este concepto, el tiempo es una magnitud absoluta, es decir, el tiempo


empleado en completar un viaje ser el mismo independientemente de quien sea el
observador que lo mida. A principios del siglo pasado, un empleado de la oficina de
patentes de Suiza, Albert Einstein, desconocido hasta ese momento, public un
artculo que cambiara por completo nuestra visin del mundo. Una de las
conclusiones ms importantes de sus teoras fue que el tiempo no es absoluto, sino
relativo y dependiente del observador. Lo que Einstein expona en su teora de la
relatividad es que existe una constante universal que es la velocidad de la luz, la cual
permanece invariable. Esto tiene algunas conclusiones interesantes, una de ellas es
que el concepto de espacio y tiempo cambia con respecto a las definiciones de
Newton. Para Newton el espacio no era un concepto absoluto, dependa del
observador, pero el tiempo s.
Un viaje a velocidad luz recorrera un espacio variable (para un viajante que va en el
haz de luz el recorrido sera distinto que para uno externo) en un tiempo bien definido.
Por tanto la velocidad para los distintos observadores ser distinta. Einstein deca que
la velocidad de la luz es absoluta y como consecuencia no depende del observador.
Esto nos lleva a la conclusin de que ya que el espacio es relativo y distinto para cada
observador, el tiempo debe serlo del mismo modo.
La relatividad especial, no pareca consistente con la teora de la gravitacin de
Newton. Este problema ocupo a Einstein durante algunos aos, hasta que en 1915
consigui reconciliarlas en su teora de la relatividad general. Esta teora descubra
que el espacio y el tiempo estn ntimamente ligados. De hecho la gravedad tiene una

50
influencia directa en el tiempo. As podramos decir que el movimiento parablico de
los planetas equivale a un movimiento rectilneo en el entramado espacio-tiempo, los
planetas siguen lo que se denomina una geodsica.
Siguiendo esta lnea de razonamiento llegamos a la conclusin de que el tiempo
transcurre ms despacio cuanto ms cerca de un objeto masivo nos encontremos. De
hecho se puede comprobar empricamente que existe una desviacin entre un reloj
situado a nivel de superficie terrestre y uno que se encuentre alejado de ella. Este
efecto tiene repercusin por ejemplo en los sistemas GPS. Los relojes de los satlites
adelantan con respecto a los situados en la superficie terrestre segn los parmetros
definidos por la teora de la relatividad general.

Hora

La hora es una unidad de tiempo que se corresponde con la vigsimo-cuarta parte de


un da solar medio.
Se utiliza para el tiempo civil y comprende 60 minutos o 3600 segundos, aunque
pequeas irregularidades en la rotacin de la Tierra hacen que sean necesarios
ajustes. Dado que desde 1967 el segundo se mide a partir de propiedades atmicas
muy precisas, para mantener los estndares de tiempo cercanos al da solar medio se
utilizan segundos intercalares.
En castellano el trmino hora no tiene abreviatura, pero s se utiliza como indicacin
del momento en que sucede o se hace una cosa en relacin con cada una de las
veinticuatro partes en que se divide el da y se escribe con cifras, opcionalmente
puede emplearse el smbolo h y en ese caso debe escribirse sin punto y es invariable
en plural. No obstante, en pases americanos que tienen al castellano como su idioma
principal, es comn la abreviatura "hs." aunque se use para sealar un singular.

En el pasado se consideraba como hora a la doceava parte del tiempo que transcurre
desde la salida del Sol hasta su puesta. Como consecuencia, durante el verano las
horas eran ms largas que durante el invierno. Los egipcios dividan el da en
veinticuatro horas, doce con luz solar y doce nocturnas, sera este sistema el que
adoptaron los griegos y los romanos. Estos ltimos, primero aplicaron el sistema de
doce horas diurnas y ms tarde al cmputo de la noche, tiempo transcurrido desde la
puesta del Sol hasta su salida, tambin fue dividida en doce horas. Este tipo de horas
se meda mediante un reloj de sol o mediante una Clepsidra. Cuando un reloj
mecnico utiliza estas horas, su rapidez debe ser cambiada cada maana y tarde, por
ejemplo cambiando el largo de su pndulo. La hora segn esta definicin est
regulada segn el Sistema Horario Temporario.

51
El tiempo, a su vez, puede ser medido a travs del uso de un reloj. El propsito de
establecer un horario, por ejemplo, consiste en indicar el momento preciso en que
tendr lugar un hecho futuro para que las personas puedan organizar su rutina.
Posteriormente fue definida como la veinticuatrena parte del da solar aparente, lapso
entre un medioda y el siguiente, o entre una puesta de sol y la prxima. En esta
definicin las horas varan un poco, puesto que la duracin del da solar aparente vara
a lo largo del ao. Cuando un reloj utiliza estas horas, debe ser ajustado unas pocas
veces durante el mes. Segn se tome como origen el paso del Sol por el Ocaso o el
Orto se denominar Sistema Horario Itlico o Sistema Horario Babilnico
respectivamente.

La hora es tambin una medida angular: como la Tierra da una vuelta sobre s misma
en aproximadamente 24 horas, una hora equivale a 15 (o sea, la veinticuatrena parte
de la circunferencia). En todo meridiano terrestre el paso del Sol se produce al
medioda; una hora despus pasar por otro meridiano situado a 15 al oeste del
primero y as sucesivamente hasta medianoche, en cuyo momento preciso se hallar
en el antemeridiano del meridiano de origen. A partir de entonces, el Sol se acerca a
ste por levante, hasta volver al punto inicial 24 horas despus.
Ahora bien, dada la forma esferoide del globo terrestre, la superficie limitada por dos
meridianos separados por la distancia angular de 15 tiene la forma de un huso. Por
convencin universalmente adoptada, todos los relojes situados en el interior de un
mismo huso horario indican la misma hora, aunque esa regla forzosamente tiene
ciertas excepciones. As, cuando una parte relativamente pequea de un pas se halla
fuera del huso, se considera (para uniformar la hora nacional) que todo el territorio
est en el huso principal. En los pases muy extensos, como la Federacin Rusa,
Canad o Estados Unidos, no existe una hora nacional, sino tantas horas como husos
atraviesan el territorio. o en otros casos una parte de un pas se puede sujetar a un
horario, como por ejemplo el estado mexicano de Sonora que no cambia nunca su
horario y mantiene la misma hora que su vecino estado fronterizo de Arizona.

Ciertos pases, aprovechando que el Sol se oculta ms tarde en verano, instituyen


unos meses al ao la llamada hora de verano, es decir, adelantan todos los relojes de
una hora, lo cual equivale a adoptar la hora del huso contiguo situado al este. Del
mismo modo, en invierno se vuelve al huso horario original para aprovechar al mximo
posible la luminosidad del Sol. En la Unin Europea este cambio tiene lugar en el
mismo da para todos los Estados Miembros.
En otros casos, razones geopolticas incitan a un pas a adoptar de modo permanente
la hora correspondiente al huso vecino: Espaa, ubicada en el huso 0 cambi a la hora
del huso 1 (hora CET), con objeto de facilitar las relaciones con la parte Occidental y
Central de la Unin Europea.

El conocimiento de la hora tiene muchas repercusiones, tiene mucha importancia en


astronoma y en otros campos de la actividad humana. Por esa razn, existen
servicios internacionales y nacionales encargados de conservar una hora exacta y de
difundirla a los usuarios. Durante largo tiempo, la tarea de determinar la hora estuvo a
cargo de astrnomos que se fundaban en los movimientos de los astros. En la
actualidad, se utilizan relojes atmicos que indican la hora con una enorme precisin.

Veamos la comparacin horaria del mundo (seguir el vnculo en cada nombre de las
ciudades para determinar el pas de procedencia):

vie 14:27:40 Oslo vie 15:27:40 Harare vie 17:27:40 Abu Dhabi
vie 14:27:40 Amsterdam vie 15:27:40 Lusaka vie 09:27:40 Saint John's
vie 19:12:40 Katmand sb 03:27:40 Apia vie 09:27:40 The Valley
vie 02:27:40 Alofi sb 01:27:40 Mata-Utu vie 14:27:40 Tirana

52
vie 17:27:40 Mascate vie 09:27:40 Road Town vie 17:27:40 Bak
sb 02:27:40 Wellington vie 09:27:40 Caracas vie 14:27:40 Sarajevo
vie 07:27:40 Managua vie 09:27:40 Charlotte Amalie vie 09:27:40 Gustavia
vie 14:27:40 Abuja vie 20:27:40 Hanoi vie 14:27:40 Porto-Novo
vie 15:27:40 Maputo sb 00:27:40 Port Vila vie 09:27:40 Hamilton
Bandar Seri
vie 21:27:40 Kuala Lumpur vie 22:27:40 Dili vie 21:27:40 Begawan
vie 15:27:40 Windhoek vie 18:27:40 Dushanbe vie 09:27:40 La Paz
sb 00:27:40 Numea vie 13:27:40 Jamestown vie 09:27:40 Sucre
sb 00:27:40 Kingston vie 21:27:40 Singapur vie 15:27:40 Bujumbura
vie 14:27:40 Niamey vie 14:27:40 Liubliana vie 16:27:40 Manama
vie 08:27:40 Ciudad de Panam vie 14:27:40 Longyearbyen vie 19:27:40 Dacca
vie 08:27:40 Lima vie 13:27:40 Freetown vie 09:27:40 Bridgetown
vie 13:27:40 Lisboa vie 14:27:40 Bratislava vie 14:27:40 Bruselas
vie 09:27:40 San Juan vie 14:27:40 Estocolmo vie 13:27:40 Uagadug
vie 22:27:40 Melekeok vie 16:27:40 Jartum vie 15:27:40 Sofa
vie 10:27:40 Asuncin vie 15:27:40 Kigali vie 14:27:40 Argel
vie 17:27:40 Saint-Denis vie 16:27:40 Mosc vie 08:27:40 Quito
vie 16:27:40 Doha vie 16:27:40 Riad vie 13:27:40 Douglas
vie 05:27:40 Adamstown sb 00:27:40 Honiara vie 13:27:40 Dubln
vie 10:27:40 Saint-Pierre vie 17:27:40 Victoria vie 18:57:40 Nueva Delhi
Ciudad de San
vie 23:27:40 Port Moresby vie 14:27:40 Marino vie 16:27:40 Bagdad
vie 03:27:40 Papeete vie 13:27:40 Dakar vie 13:27:40 Reikiavik
vie 21:27:40 Manila vie 09:27:40 Cockburn Town vie 16:57:40 Tehern
vie 18:27:40 Islamabad vie 15:27:40 Mbabane vie 20:27:40 Yakarta
vie 14:27:40 Varsovia vie 14:27:40 N'Djamena vie 14:27:40 Budapest
vie 07:27:40 Ciudad de Mxico vie 18:27:40 Port-aux-Franais vie 21:27:40 Hong Kong
vie 15:27:40 Lilongwe vie 20:27:40 Bangkok vie 09:27:40 Georgetown
vie 15:27:40 Riga vie 13:27:40 Lom vie 07:27:40 Tegucigalpa
vie 14:27:40 Luxemburgo vie 15:27:40 Damasco vie 14:27:40 Zagreb
vie 15:27:40 Trpoli vie 09:27:40 Philipsburg vie 08:27:40 Puerto Prncipe
vie 13:27:40 Rabat vie 10:27:40 Paramaribo vie 14:27:40 Roma
vie 15:27:40 Chiinu vie 16:27:40 Mogadiscio vie 13:27:40 Saint Helier
vie 14:27:40 Mnaco vie 16:27:40 Juba vie 09:27:40 Basseterre
vie 15:27:40 Vilna vie 13:27:40 Santo Tom vie 16:27:40 Moroni
vie 15:27:40 Maseru vie 07:27:40 San Salvador vie 21:57:40 Pyongyang
vie 09:27:40 Castries vie 20:27:40 Vientiane vie 22:27:40 Sel
vie 15:27:40 Beirut vie 19:27:40 Astan vie 08:27:40 George Town
vie 14:27:40 Vaduz vie 14:27:40 Brazzaville vie 16:27:40 Ciudad de Kuwait
vie 18:57:40 Colombo vie 14:27:40 Bangui sb 01:27:40 Tarawa
vie 13:27:40 Monrovia vie 14:27:40 Berna vie 20:27:40 Phon Phen
vie 14:27:40 Podgorica vie 13:27:40 Yamoussoukro vie 15:27:40 Ammn
vie 16:27:40 Antananarivo vie 10:27:40 Santiago de Chile vie 08:27:40 Kingston
vie 13:27:40 Nuakchott vie 03:27:40 Avarua vie 22:27:40 Tokio
vie 09:27:40 Fort-de-France vie 14:27:40 Kinshasa vie 16:27:40 Nairobi
vie 09:27:40 Plymouth vie 19:57:40 West Island vie 19:27:40 Bishkek
vie 14:27:40 Valletta vie 15:27:40 Gaborone vie 13:27:40 Bissu
vie 18:27:40 Mal vie 19:27:40 Thimphu vie 23:27:40 Agaa
Puerto
vie 17:27:40 Port Louis vie 16:27:40 Minsk vie 10:27:40 Argentino/Stanley
vie 23:27:40 Saipan vie 07:27:40 Belmopn sb 01:27:40 Suva
vie 21:27:40 Macao vie 08:27:40 Ottawa sb 00:27:40 Palikir
vie 14:27:40 Skopje vie 14:27:40 Yaund vie 13:27:40 Trshavn
sb 01:27:40 Majuro vie 21:27:40 Pekn vie 14:27:40 Libreville

53
vie 13:27:40 Bamako vie 14:27:40 Berln vie 14:27:40 Pars
vie 19:57:40 Nay Pyi Taw vie 14:27:40 Praga vie 15:27:40 Helsinki
vie 21:27:40 Uln Bator vie 16:27:40 Yibuti vie 16:27:40 Addis Abeba
vie 15:27:40 Bucarest vie 14:27:40 Copenhague vie 15:27:40 El Cairo
vie 14:27:40 Belgrado vie 09:27:40 Santo Domingo vie 15:27:40 Tallin
vie 15:27:40 Kiev vie 09:27:40 Roseau vie 13:27:40 El Aain
vie 16:27:40 Dodoma vie 15:27:40 Nicosia vie 16:27:40 Asmara
vie 16:27:40 Kampala vie 20:27:40 Flying Fish Cove vie 14:27:40 Madrid
vie 08:27:40 Washington vie 07:27:40 San Jos vie 13:27:40 Londres
vie 18:27:40 Tashkent vie 08:27:40 Santafe de Bogot vie 09:27:40 Saint George's
vie 10:27:40 Montevideo vie 08:27:40 La Habana vie 09:27:40 Basse-Terre
vie 21:27:40 Taipi vie 12:27:40 Praia vie 13:27:40 Conakry
Fongafale (atoln
sb 01:27:40 de Funafuti) vie 09:27:40 Willemstad vie 14:27:40 Santa Isabel
vie 14:27:40 Tunez vie 08:27:40 Nassau vie 15:27:40 Atenas
Ciudad de
vie 18:27:40 Agabat vie 10:27:40 Brasilia vie 07:27:40 Guatemala
sb 02:27:40 Nuku'alofa vie 02:27:40 Pago Pago vie 11:27:40 Grytviken
vie 16:27:40 Ankara vie 10:27:40 Buenos Aires vie 13:27:40 Banjul
vie 09:27:40 Puerto Espaa vie 14:27:40 Viena vie 10:27:40 Nuuk
Ciudad del
vie 14:27:40 Vaticano sb 00:27:40 Canberra vie 10:27:40 Cayenne
vie 09:27:40 Kingstown vie 15:27:40 Mariehamn vie 17:27:40 Tiflis
vie 16:27:40 San vie 09:27:40 Oranjestad vie 13:27:40 Saint Peter Port
vie 14:27:40 Pritina vie 14:27:40 Luanda vie 13:27:40 Accra
vie 16:27:40 Mamoudzou vie 17:27:40 Erevn vie 14:27:40 Gibraltar
vie 15:27:40 Pretoria vie 17:57:40 Kabul vie 14:27:40 Andorra la Vella

Da

Se denomina da (del latn dies) al lapso que tarda la Tierra desde que el Sol est en el
punto ms alto sobre el horizonte hasta que vuelve a estarlo. Se trata de una forma de
medir el tiempo la primera que tuvo el ser humano aunque el desarrollo de la
Astronoma ha mostrado que, dependiendo de la referencia que se use para medir un
giro, se trata de 24 horas o de tiempo sidreo el primero toma como referencia al Sol
y el segundo toma como referencia a las estrellas. En caso que no se acompae el
trmino "da" con otro vocablo, debe entenderse como da solar medio, base del

54
tiempo civil, que se divide en 24 horas, de 60 minutos, de 60 segundos, y dura, por
tanto, 86.400 segundos.
Para la mayora de los animales diurnos, el da comienza naturalmente al amanecer y
termina al atardecer. Los seres humanos, con sus normas culturales y conocimientos
cientficos, han empleado varios lmites del da.
En el Antiguo Egipto y en Mesopotamia, el da se empezaba a contar desde el
amanecer. En la Antigua Grecia, el punto de partida era al anochecer. En la Antigua
Roma, empezaba a medianoche, como en la actualidad. El da judo comienza al
atardecer o al caer la noche (cuando aparecen tres estrellas de segunda magnitud). La
Europa medieval sigui esta tradicin, conocida como ajuste florentino: en este
sistema, una referencia como "dos horas en el da" significaba "dos horas despus de
la puesta del sol" y, por tanto, el tiempo durante la noche deba ser cambiado a un da
atrs por el calendario del cmputo moderno. As, das como Nochebuena, Halloween
o la vspera de Santa Ins son lo que quedan de las viejas tradiciones cuando las
fiestas religiosas se iniciaban las vsperas. La comn convencin actual referida a un
da civil comienza a la medianoche, es decir a las 00:00 (inclusive) y dura 24 horas,
hasta las 24:00 (exclusive).
Los musulmanes ayunan desde el amanecer hasta el atardecer todos los das del mes
de Ramadn. El "Documento de Damasco", con copias encontradas tambin entre los
rollos del Mar Muerto, establece con respecto a la observancia del Sabbat que "Nadie
debe hacer ningn trabajo los viernes, desde el momento en que el disco solar se
encuentre a una distancia del horizonte a una longitud equivalente a su propio
dimetro", lo que indica que probablemente la comunidad monstica responsable de la
elaboracin de este trabajo cont el da como terminndose un poco antes de que el
sol hubiera empezado a ponerse.

Mes

55
Un mes (del latn mensis) es cada uno de los doce perodos de tiempo, de entre 28 y
31 das, en que se divide el ao.
La duracin fue establecida de forma que se intercalaran los meses de 30 y 31 das,
con la excepcin de febrero, que conserv su duracin original de 28 das por motivos
religiosos (vase ao bisiesto).

Utilizado normalmente en terminologa legal, un mes natural es el tiempo que va desde


el primer da de un mes hasta el ltimo, incluidos ambos. Por lo tanto puede tener un
valor de 28, 29, 30 o 31 das en funcin del mes en el que se utilice el trmino.

El mes es una unidad astronmica de tiempo, usada en el calendario como el perodo


que tarda la Luna en dar una vuelta alrededor de la Tierra. Sin embargo, el movimiento
de la Luna en su rbita es muy complicado y su perodo no es constante. Es ms, en
muchas culturas (como sucede en el calendario hebreo y el calendario musulmn) el
principio del mes coincide con la primera aparicin del creciente lunar Luna nueva
despus del ocaso encima del horizonte occidental. La fecha y tiempo de esta
observacin real dependen de la longitud geogrfica exacta, as como de la latitud, las
condiciones atmosfricas, el cuidado visual de los observadores, etc. Por consiguiente,
no es posible predecir con precisin el principio y la duracin de los meses en estos
calendarios. La mayora de los judos sigue un calendario pre calculado.

Equivalencias de otras unidades de tiempo en meses:

30 das es un mes
Un ao son 12 meses
5 aos (lustro) son 60 meses
10 aos (dcada) son 120 meses
50 aos son 600 meses
Un siglo son 1.200 meses
Un milenio son 12.000 meses

Mes sideral 27.321661547 + 0.000000001857 das

Mes trpico 27.321582241 + 0.000000001506 das

Mes anomalstico 27.554549878 - 0.000000010390 das

56
Mes dracontico 27.212220817 + 0.000000003833 das

Mes sindico 29.530588853 + 0.000000002162 das

Ao

Un ao, ao terrestre, ao sideral o Ao sidreo, se refiere al tiempo orbital del planeta


Tierra, es decir al tiempo que tarda dicho planeta en dar una vuelta completa alrededor
del Sol. El trmino ao tambin se usa para referirse al periodo orbital de cualquier
planeta y, por extensin, se aplica a otros ciclos orbitales.

El ao es sideral o ao sidreo cuando:

El tiempo que trascurre entre dos pasos consecutivos de la Tierra por un mismo punto
de su rbita. Generalmente usado por los astrnomos, es la medida ms precisa de un
ao. Referencia: las estrellas.
Duracin: 366,255936 das siderales, o 365,256 363 004 das solares medios, 365
das 6 horas 9 minutos 9,76 segundos, es decir, un da solar medio menos.

El ao trpico, ao solar o ao tropical cuando:

El tiempo transcurrido entre dos pasos sucesivos del Sol por el equinoccio medio. En
otras palabras, tiempo de primavera a primavera por ejemplo. Referencia: equinoccio
vernal. Las civilizaciones Mesopotmica y Egipcia lograron unos valores muy
aproximados al real para el ao trpico, sobre todo considerando la escasez de
medios de la poca.

57
Duracin: 365,242 190 402 das solares medios, 365 d 5 h 48 m 45.22 s. ( 365 d 6 h)

Ao de calendario cuando:
El nmero de das completos considerados como un ao a efectos civiles o religiosos.
Para que se ajuste a los ciclos astronmicos, que importan fracciones de da, este
cmputo de tiempo vara cada ao.
Civilmente se utilizan el ao trpico y el ao calendario, siempre con excepciones: la
civilizacin islmica, por ejemplo, se rige por un calendario lunar.

En Astronoma y Astrofsica, adems del ao sidreo son de inters:


El ao anomalstico: tiempo transcurrido entre dos pasos sucesivos de la Tierra por el
perihelio de su rbita (365,2596 das)

El ao csmico o galctico: tiempo transcurrido en una rbita del Sol en torno al centro
de la Va Lctea (unos 220 millones de aos)

El ao platnico: tiempo en el que el eje de la Tierra describe un crculo completo en la


esfera celeste debido a la precesin (unos 25.800 aos).

El ao de eclipse: tiempo entre dos pasos sucesivos del Sol por un nodo de la rbita
de la Luna, momento en que puede suceder un eclipse.

Ao egipcio

Estimaba que un ao duraba 365 das. El calendario egipcio sufri desfases de tiempo
muy notables y se trat de reformar durante el Congreso de Cnope, donde se
concluy que el ao duraba 365.25 das.

Ao solar juliano

Basado en el congreso de Cnope, estimaba que un ao duraba 365,25 das solares,


o sea 365 das y 6 horas. Tambin consideraba que cada cuatro aos se contaran 366
das solares. A ese ao cuarto se le llam bisiesto porque los antiguos romanos
contaban la fecha 24 de febrero dos veces.

58
Ao solar gregoriano

Es el ao calendario. Es una correccin en el conteo del ao solar juliano, porque en


1582 unos astrnomos descubrieron un desfase paulatino de tiempo en el calendario
juliano. Despus de una larga investigacin, concluyeron que un ao duraba
aproximadamente 365,2425 das solares, es decir 365 das, 5 horas, 49 minutos y 12
segundos. Tambin se determin que los aos seculares podan ser bisiestos, slo si
eran divisibles entre 400.

24. Estaciones Astronmicas

Hemisferio Norte
Primavera: 21 marzo hasta 20 junio
Verano: 21 junio hasta 20 septiembre
Otoo: 21 septiembre hasta 20 diciembre
Invierno: 21 diciembre hasta 20 marzo
Hemisferio Sur
Primavera: 21 septiembre hasta 20 diciembre
Verano: 21 diciembre hasta 20 marzo
Otoo: 21 marzo hasta 20 junio
Invierno: 21 junio hasta 20 septiembre

Hemisferio Norte

59
Hemisferio Sur

Pases del Hemisferio Norte

Listado en orden alfabtico con todos los pases que de forma total o parcial (*) estn
en el Hemisferio Norte:

1. Afganistn

2. Albania

3. Alemania

4. Andorra

5. Antigua y Barbuda

6. Arabia Saudita

7. Argelia

8. Armenia (**)

60
9. Austria

10. Azerbaiyn (**)

11. Bahamas

12. Banglads

13. Barbados

14. Barin

15. Blgica

16. Belice

17. Benn

18. Bielorrusia

19. Birmania / Myanmar

20. Bosnia-Herzegovina

21. Brasil (*)

22. Brunis

23. Bulgaria

24. Burkina Faso

25. Butn

26. Cabo Verde

27. Camboya

28. Camern

29. Canad

30. Catar

31. Chad

32. China

33. Chipre (**)

34. Ciudad del Vaticano

61
35. Colombia (*)

36. Corea del Norte

37. Corea del Sur

38. Costa de Marfil

39. Costa Rica

40. Croacia

41. Cuba

42. Dinamarca

43. Dominica

44. Ecuador (*)

45. Egipto

46. El Salvador

47. Emiratos rabes Unidos

48. Eritrea

49. Eslovaquia

50. Eslovenia

51. Espaa

52. Estados Unidos

53. Estonia

54. Etiopa

55. Filipinas

56. Finlandia

57. Francia

58. Gabn (*)

59. Gambia

60. Georgia (**)

62
61. Ghana

62. Granada

63. Grecia

64. Guatemala

65. Guinea

66. Guinea Ecuatorial (*)

67. Guinea-Bisu

68. Guyana

69. Hait

70. Honduras

71. Hungra

72. India

73. Indonesia (*)

74. Irak

75. Irn

76. Irlanda

77. Islandia

78. Islas Marshall

79. Israel

80. Italia

81. Jamaica

82. Japn

83. Jordania

84. Kazajistn (**)

85. Kenia (*)

86. Kirguistn

63
87. Kiribati (*)

88. Kuwait

89. Laos

90. Letonia

91. Lbano

92. Liberia

93. Libia

94. Liechtenstein

95. Lituania

96. Luxemburgo

97. Malasia

98. Maldivas (*)

99. Mal

100. Malta

101. Marruecos

102. Mauritania

103. Mxico

104. Micronesia

105. Moldavia

106. Mnaco

107. Mongolia

108. Montenegro

109. Nepal

110. Nicaragua

111. Nger

112. Nigeria

64
113. Noruega

114. Omn

115. Pases Bajos

116. Pakistn

117. Palaos

118. Panam

119. Polonia

120. Portugal

121. Reino Unido

122. Repblica Centroafricana

123. Repblica Checa

124. Repblica de Macedonia

125. Repblica del Congo (*)

126. Repblica Democrtica del Congo (*)

127. Repblica Dominicana

128. Rumania

129. Rusia (**)

130. San Cristbal y Nieves

131. San Marino

132. San Vicente y las Granadinas

133. Santa Luca

134. Santo Tom y Prncipe (*)

135. Senegal

136. Serbia

137. Sierra Leona

138. Singapur

65
139. Siria

140. Somalia (*)

141. Sri Lanka

142. Sudn

143. Sudn del Sur

144. Suecia

145. Suiza

146. Surinam

147. Tailandia

148. Tayikistn

149. Togo

150. Trinidad y Tobago

151. Tnez

152. Turkmenistn

153. Turqua (**)

154. Ucrania

155. Uganda (*)

156. Uzbekistn

157. Venezuela

158. Vietnam

159. Yemen

160. Yibuti

Pases del Hemisferio Sur

Listado en orden alfabtico con todos los pases que de forma total o parcial (*) estn
en el Hemisferio Sur:

66
1. Angola

2. Argentina

3. Australia

4. Bolivia

5. Botsuana

6. Brasil (*)

7. Burundi

8. Chile

9. Colombia (*)

10. Comoras

11. Ecuador (*)

12. Fiyi

13. Gabn (*)

14. Guinea Ecuatorial (*)

15. Indonesia (*)

16. Islas Salomn

17. Kenia (*)

18. Kiribati (*)

19. Lesoto

20. Madagascar

21. Malaui

22. Maldivas (*)

23. Mauricio

24. Mozambique

25. Namibia

26. Nauru

67
27. Nueva Zelanda

28. Papa Nueva Guinea

29. Paraguay

30. Per

31. Repblica del Congo (*)

32. Repblica Democrtica del Congo (*)

33. Ruanda

34. Samoa

35. Santo Tom y Prncipe (*)

36. Seychelles

37. Somalia (*)

38. Suazilandia

39. Sudfrica

40. Tanzania

41. Timor Oriental

42. Tonga

43. Tuvalu

44. Uganda (*)

45. Uruguay

46. Vanuatu

47. Zambia

48. Zimbabue

(*) Los pases marcados con un asterisco no estn completamente ubicados en


el hemisferio sur (tienen una parte en el Hemisferio Sur y otra en el Hemisferio
Norte).

(**) Por qu si sumamos el porcentaje de pases que estn en el Hemisferio Sur


y en el Hemisferio Norte sale ms de de un 100% . Esto se debe a que hay varios
pases que tienen parte de su territorio en ambos Hemisferios (y cuentan en
ambos listados).

68
25. La Tierra

Rotacin

La Tierra da vueltas sobre s misma, hacindolo alrededor de un eje que pasa por los
Polos y por el centro de la Tierra. Se trata de un eje imaginario; es decir, que no existe
de verdad como si fuese el eje alrededor del que giran las ruedas de un coche. Pero
se lo puede imaginar fcilmente si se hace girar un globo terrqueo que s tiene un eje
por dentro. Para que sea como lo hace la Tierra en realidad tiene que hacerlo de
izquierda a derecha o, para decirlo como en Astronoma, de Oeste a Este. Este es el
movimiento de rotacin de la Tierra, que tarda un da en dar una vuelta completa
alrededor de s misma:

Aunque, como acabo de decir, el eje de rotacin de la Tierra es imaginario, lo he


dibujado en rojo en esta figura para que la idea sea ms clara. El cinturn de color
blanco que le he dibujado tambin es imaginario, se llama el Ecuador y si pudisemos
cortar la Tierra siguiendo ese crculo obtendramos dos mitades. La mitad de arriba se

69
llama el Hemisferio Norte y la de abajo Hemisferio Sur. El punto por donde sale el eje
imaginario por arriba se llama Polo Norte y, en el otro extremo, est el Polo Sur. Y
todava hemos inventado ms lneas imaginarias, los Meridianos y los Paralelos. Es
como si la superficie de la Tierra fuese una hoja de papel cuadriculado. Utilizamos las
lneas para poder saber exactamente en qu punto de la Tierra (en que cuadrado)
estamos:

Tanto los meridianos como los paralelos son crculos, porque la Tierra es una esfera.
Pero mientras que todos los meridianos son iguales de grandes (todos son crculos
cuyo radio es igual al radio de la Tierra) y todos pasan por los Polos, no todos los
paralelos son iguales de grandes. El Ecuador, que no es ms que uno de ellos, es el
nico paralelo igual de grande que los meridianos (o sea, que el Ecuador es un crculo
de radio igual al de la Tierra). El resto de paralelos son crculos cada vez ms
pequeos a medida que nos alejamos del Ecuador y nos acercamos a los Polos.

La rotacin de la Tierra es la causa de la existencia del da y la noche.

Partiendo de la imagen anterior se pueden identificar los Continentes. Adems, se


puede ver por qu se hace de da antes en Europa y frica que en Amrica y todava

70
antes en Asia y Oceana que en Europa y frica: simplemente porque la Tierra da
vueltas de de Oeste a Este.

Y esto se complementa con estos dos dibujos:

El de la izquierda, representa la rotacin de la Tierra si se pudiese estar en una nave


espacial justamente sobre el Polo Norte (el punto negro en el centro). Tal y como est
dibujado, he supuesto que el Sol est por la derecha (las flechas amarillas representan
los rayos de luz del Sol). As que en la mitad de la derecha es de da y en la de la
izquierda es de noche. Volando sobre el Polo Norte se vera a la vez todo el
Hemisferio Norte, la mitad de da y la otra mitad de noche. Sin embargo no se vera el
Hemisferio Sur. El dibujo de la derecha representa lo que se vera si se volase en una
nave sobre el Ecuador. Ahora tambin se ve medio planeta, pero, en lugar de un
hemisferio completo, se ve medio Hemisferio Norte y medio Hemisferio Sur.

Traslacin

El otro movimiento de la Tierra es el de traslacin alrededor del Sol. Pero, en realidad,


lo que hace la Tierra es ms complejo: a la vez que rota sobre si misma se desplaza
(se traslada) alrededor del Sol. As:

71
La Tierra tarda 1 ao en dar una vuelta completa alrededor del Sol. Es decir, que
durante una de estas vueltas habr dado un poco ms de 365 rotaciones sobre s
misma. Veamos la rbita de la Tierra alrededor del Sol:

La rbita de la Tierra es plana. O sea, como si el Sol y la Tierra estuviesen siempre


sobre una mesa mientras la Tierra da sus vueltas alrededor del Sol y de ella misma.

El eje de rotacin de la Tierra est inclinado con respecto a su rbita. No est vertical.

Veamos:

Ahora vamos a ver las consecuencias de lo que acabamos de mostrar. Veamos lo que
pasa en el mes de junio:

72
Hemisferio Norte: lo que ms llama la atencin es que en el Polo Norte es siempre de
da. En esta poca del ao el Polo Norte de la Tierra est inclinado hacia el Sol. Todo
el hemisferio Norte est inclinado hacia el Sol. Por eso la zona iluminada por el Sol en
el Hemisferio Norte es ms grande que la parte que queda a oscuras.

En el Hemisferio Sur ocurre justo lo contrario: En el Polo Sur es siempre de noche. La


parte iluminada por el Sol es ms pequea que la parte oscura, as que mientras la
Tierra da una vuelta sobre s misma, un sitio cualquiera del Hemisferio Sur est ms
tiempo a oscuras que iluminado por el Sol. O sea, que las noches son ms largas que
los das durante esta poca del ao en el Hemisferio Sur. Es el invierno para sus
habitantes.

Veamos que ocurre pasados seis meses, en diciembre.

Ocurre justo lo contrario. Es el Hemisferio Sur el que est inclinado hacia el Sol. Los
das son ms largos que las noches, en el Polo Sur es siempre de da. En este caso
es verano en el Hemisferio Sur e invierno en el Hemisferio Norte.

Y alrededor de marzo y, seis meses despus, alrededor de septiembre, lo que ocurre


es que ninguno de los Polos est inclinado hacia el Sol. No es que el eje de rotacin
de la Tierra se haya enderezado durante esos meses. No. Lo que ocurre es esto:

73
El eje de la Tierra sigue igual de inclinado pero en estas pocas del ao lo est hacia
un lado, no hacia el Sol. As que el Sol ilumina la mitad del planeta. Las zonas
iluminadas son iguales a las oscuras en ambos hemisferios. Los das y las noches
duran ms o menos lo mismo en cualquier sitio de la Tierra. En marzo es primavera en
el Norte y otoo en el Sur y en septiembre al revs.

Solsticios y Equinoccios

Hemos visto que en junio los das duran mucho ms que las noches en el Hemisferio
Norte. Es verano en este hemisferio. Como la Tierra da la vuelta alrededor del Sol lo
que pasa es que el Polo Norte va inclinndose hacia el Sol poco a poco,
continuamente, a medida que la Tierra da la vuelta alrededor del Sol: en marzo el Polo
no est inclinado hacia el Sol porque el eje de rotacin de la Tierra est inclinado hacia
un lado, no hacia el Sol).

A mediados de la primavera (mediados de mayo) el Polo Norte ya est un poco


inclinado hacia el Sol. La zona del Hemisferio Norte iluminada por el Sol es ya un poco
ms grande que la zona oscura, as que los das ya son un poco mayores que las
noches. Y as hasta que hay un momento concreto, o sea, un instante de tiempo
exacto (una hora, minuto y segundo de un da concreto) en el que el Polo Norte est lo
ms inclinado hacia el Sol que puede llegar a estar. Ese momento exacto es que el
Polo Norte empieza de nuevo a levantarse, poco a poco, hasta que en septiembre
vuelve a estar completamente derecho porque el eje de rotacin de la Tierra vuelve a
estar inclinado completamente hacia un lado.

Ese momento exacto de mxima inclinacin del Polo hacia el Sol es lo que se llama el
solsticio. En el Hemisferio Norte es el solsticio de verano (porque en ese momento
justo empieza el verano en este hemisferio) y en el Sur es el solsticio de invierno y
empieza el invierno en ese Hemisferio.

Solsticio

Un momento exacto en el que uno de los Polos terrestres est inclinado al


mximo hacia el Sol.
Ocurre dos veces al ao, uno el 21 de junio y el otro el 20 de diciembre y
marca el comienzo del verano o el invierno.
El da que ocurre el solsticio se produce la noche ms corta (verano) o ms
larga (invierno) del ao.

74
En los solsticios en uno de los Polos es de da todo el tiempo mientras que en
el otro es de noche todo el tiempo.

Bueno, y en un momento exacto durante septiembre y en otro momento exacto


durante marzo los Polos estn completamente derechos porque el eje de rotacin de
la Tierra est inclinado completamente hacia un lado y no hacia el Sol. Son los
equinoccios. El Sol ilumina justo la mitad de cada Hemisferio as que en esos
momentos la noche dura justo lo mismo que el da en cualquier lugar del planeta. El
equinoccio de marzo marca el comienzo de la primavera en el Hemisferio Norte y del
otoo en el Sur y el de septiembre al contrario.

Equinoccio

Un momento exacto en el que ninguno de los dos Polos terrestres est


inclinado hacia el Sol.
Ocurre dos veces al ao, uno el 21 de marzo y el otro el 21 de septiembre y
marca el comienzo de la primavera y el otoo.
El da que ocurre el equinoccio la noche y el da duran lo mismo en cualquier
punto del planeta.

75
Las letras en blanco sealan las estaciones para el Hemisferio Norte, como
contrapartida, las letras coloreadas indican las estaciones en el Hemisferio Sur.

Estaciones

Las estaciones son los periodos del ao en los que las condiciones climticas
imperantes se mantienen, en una determinada regin, dentro de un cierto rango. Estos
periodos son normalmente cuatro y duran aproximadamente tres meses y se
denominan: primavera, verano, otoo e invierno.

Las estaciones se deben a la inclinacin del eje de giro de la Tierra respecto al plano
de su rbita respecto al Sol, que hace que algunas regiones reciban distinta cantidad
de luz solar segn la poca del ao, debido a la duracin del da y con distinta
intensidad segn la inclinacin del Sol sobre el horizonte. No en todos los lugares de la
Tierra su superficie recibe la misma cantidad de calor. Como la Tierra es curva y su eje
est inclinado (forma un ngulo de 23,5 con el plano de la rbita), los rayos llegan
perpendicularmente a algunas reas y oblicuamente a otras.

Mientras la Tierra gira en su rbita alrededor del sol, esa inclinacin cambia
gradualmente las reas que reciben el calor del sol en forma ms directa. Esto es lo
que genera las estaciones y no la mayor o menor distancia de la Tierra al Sol durante
el movimiento de traslacin.

La cantidad de calor absorbida por una determinada superficie depende del ngulo
que forma con la direccin de la propagacin de los rayos, pues si una misma
radiacin se ha de repartir sobre diferentes reas, recibir ms por centmetro
cuadrado la que sea menor.

El ngulo de incidencia de los rayos solares es funcin de la estacin del ao, de la


latitud y de la hora.

76
Cerca del Ecuador, las estaciones no se diferencian mucho ya que los rayos del sol
golpean de lleno durante casi todo el ao, por lo que la temperatura permanece alta.

En los Polos la radiacin recibida vara desde cero en el solsticio de invierno hasta un
valor netamente superior al del Ecuador en el solsticio de verano debido a que no hay
noche.

Debido a la inclinacin del eje terrestre respecto del plano de la rbita de la Tierra, es
diferente la cantidad de radiacin recibida por cm2 en lugares situados a la misma
latitud, pero en distintos hemisferios

A partir de la distribucin de temperaturas se ha dividido a cada hemisferio en tres


zonas:

Zona trrida: entre los trpicos de Cncer y Capricornio

Zonas templadas: entre los trpicos y los 66 33'

Zonas glaciales: desde los 66 33' hasta los polos

La primavera (comienzo del Almanaque Unificado de la Naturaleza con sus dos fechas
relacionadas con el Hemisferio Norte y el Hemisferio Sur) es una de las cuatro
estaciones de las zonas templadas de nuestro planeta, posterior al invierno y anterior
al verano. El trmino prima proviene de "primer" y vera de "verdor".
Astronmicamente, esta estacin comienza con el equinoccio de primavera (el 21 de
marzo en el Hemisferio Norte, y el 21 de septiembre en el Hemisferio Sur), y termina
con el solsticio de verano (el 21 de junio en el Hemisferio Norte y el 21 de diciembre en
el Hemisferio Sur). En la zona intertropical del Hemisferio Norte comienza el 21 de
marzo hasta el 21 de septiembre. En la zona intertropical del Hemisferio Sur va desde
el 21 de septiembre al 21 de marzo.

Hay varias definiciones tcnicas de la primavera, pero el uso local del trmino vara
segn el clima local, las culturas y costumbres. Cuando es primavera en el Hemisferio
Norte, ser otoo en el Hemisferio Sur. En el equinoccio de primavera, los das son
aproximadamente de 12 horas de duracin aumentando la duracin del da conforme
avanza la temporada. En lo que respecta al clima, suele ser frecuente el aumento lento

77
y progresivo de las temperaturas conforme avanzan las semanas, con algn perodo
intercalado en el que puede "reaparecer" el ambiente invernal debido a algunas masas
de aire fro residuales. Las precipitaciones tienden a ser ms irregulares y menos
generalizadas, descargando en forma de chubasco y tormentas ms probables a
mediados y finales de la estacin, cuando el verano est prximo. Las hojas y flores
de los rboles de hoja caducifolia vuelven a crecer de manera gradual, dando colorido
de nuevo al paisaje despus del invierno.

La primavera tambin puede referir a las ideas del nacimiento, el rejuvenecimiento, la


renovacin, la resurreccin y el nuevo crecimiento. En la literatura, la primavera
representa la juventud, poca o fase la vida de una persona en la que se dice que est
en la "flor de la vida".

26. Ao Nuevo

El Ao Nuevo comenz a festejarse el 1 de enero hace relativamente poco tiempo; fue


el Papa Gregorio XIII quien lo dispuso en 1582 para todos los pases catlicos, al
inaugurar el calendario en vigencia, que sustituy al juliano.

Luego, poco a poco, las restantes naciones lo incorporaron -los rusos fueron los
ltimos, en 1917- y as tambin se acept en todo el mundo que el ao comenzara el 1
de enero y no el 21 de marzo o el 1 de abril, como sola serlo en los viejos tiempos.

Segn el calendario gregoriano, el prximo 1 de enero comenzar el ao 2018; pero


como se estructur sobre un error de clculo cometido por el monje Dionisio el Exiguo
al fijar entre cuatro y cinco aos antes el comienzo de la era cristiana, la fecha sera
otra.

Result que Dionisio estaba harto de que los aos se siguieran contando desde la
asuncin al trono del emperador Diocleciano, dado que ste haba perseguido con
furia a los cristianos, y aprovech el nuevo calendario para hacerlo a partir del
nacimiento de Jess.

Tras establecer que el Nio Dios haba nacido el 25 de diciembre del ao 753 ab urbe
condita- es decir, desde la fundacin de Roma- decidi que el ao uno de nuestra era
coincidiera con esa fecha, sin percatarse que para entonces la muerte de Herodes
llevaba cuatro aos de ocurrida.

Ah fue que surgi la pregunta: cmo pudo Herodes mandar a degollar al Mesas en
la matanza de inocentes, si l mismo ya estaba muerto? La historia denunci el error
pero el calendario gregoriano sigui tal cual.

Nuevos estudios basados en lo estimado en el siglo XVI por el astrnomo Johann


Kepler, en funcin de la aparicin de la estrella de Beln -en realidad, una triple
conjuncin de Marte, Jpiter y Saturno en el signo de Piscis- llevaron a proponer que
Jess habra nacido a mediados de septiembre del ao 7 y no en diciembre del ao 1.

Esto significa que el prximo 31 de diciembre no habra que brindar por el ao 2017,
que ya pas, sino por el ao nuevo 2024.

78
Lo dicho no tiene demasiada relevancia, si se observa que otros pueblos -que en lo
civil se manejan con el calendario gregoriano- celebran su ao nuevo en otras fechas,
en funcin de sus propias tradiciones histricas o religiosas.

Por ejemplo, el Ao Nuevo chino comienza entre enero y febrero con la primera Luna
nueva de Acuario; el Rosh Hashan (cabeza de ao) judo empieza en el mes de Tisri
del calendario hebreo, que equivale a septiembre u octubre del gregoriano; y el Ao
Nuevo musulmn en el mes de Muharram que, como obedece a un calendario lunar,
puede caer en cualquier mes gregoriano.

Respecto a los aos, estos tambin son dispares: los chinos viven en el ao 4704 del
Perro y el prximo 18 de febrero recibirn al ao 4705 del Cerdo.

Los judos transitan el 5767, que establecieron a partir de la supuesta fecha del
nacimiento de Adn; en tanto que los musulmanes, cuyo almanaque comienza con la
huida de Mahoma a Medina en el ao 622, le restan esta cifra al ao gregoriano para
saber en cul viven: 1384.

En la ciudad de Buenos Aires, la ley 1550 sancionada en 2004, instituy el 21 de junio


como ao nuevo de los pueblos originarios, en funcin de que ellos lo celebran en el
solsticio de invierno, y por tanto, ese da sus hijos quedan exceptuados de concurrir a
clase.

Sin embargo, el comienzo del ao astronmico o natural -basado en el ciclo de las


estaciones- contina siendo el equinoccio de primavera en el Norte (de otoo en el
Sur), esto es, el 21 de marzo, cuando el Sol "toca" el punto vernal y la rueda de las
estaciones recomienza su vuelta.

En la misma fecha comienza tambin el ao astrolgico: el 21 de marzo el Sol "toca" el


cero grado de Aries (o punto vernal) primer signo del zodaco, para luego ir
avanzando, cada treinta das, sobre cada uno de los restantes once signos.

Generalmente el fin de ao en muchas religiones y culturas se da con el fin los ciclos


solares, ya que en casi todas las religiones se le asigna al sol el mximo poder.

En las culturas prehispnicas la celebracin de fin de ao era cuando conclua el


invierno e iniciaba la primavera.

Para los chinos el Ao Nuevo Chino no puede ser convertido a una fecha exacta del
calendario gregoriano y puede ocurrir entre el 21 de enero o el 21 de febrero. Se basa
en el calendario lunar utilizado tradicionalmente en China y la celebracin cae en
general, a la segunda luna llena, luego del solsticio de invierno boreal, que es el 21 de
diciembre.

El pueblo judo lleva otra cuenta, ya que no coincide con el mismo calendario y
tampoco toman como referencia el a.C. y d.C. Celebran su ao nuevo con el "Rosh-
hashanh" y cae dentro del mes de septiembre o comienzo de octubre.

Otros Aos Nuevos

Algunos radicales ortodoxos celebran el 14 de enero al mantener el calendario juliano.

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La celebracin del Ao Nuevo Vietnamita, celebrado junto al Ao Nuevo Chino.

El Ao Nuevo Islmico se celebra el 1 de Muharram, aproximadamente fines de enero


e inicios de febrero.

La celebracin del Ao Nuevo Tibetano se celebra entre enero y marzo.

La celebracin del Ao Nuevo Iran es para el equinoccio vernal, el 21 de marzo.

Tambin la celebracin del Brahmanismo se da en el equinoccio vernal, el 21 de


marzo.

En Tailandia, Camboya, Birmania y Bengala se celebra entre el 13 y 15 de abril.

Celebracin del Ao Nuevo Mapuche es el 24 de julio.

Celebracin del Ao Nuevo Inca, el 24 de julio.

Celebracin del Ao Nuevo Judo es generalmente en septiembre.

Celebracin del Ao Nuevo Etope, el 11 de septiembre...

Y para el Almanaque Unificado de la Naturaleza el Ao Nuevo se inicia el da 1 del


comienzo de la Primavera (Nacimiento 1) en cada uno de los Hemisferios, siendo el
primero en festejarlo el Hemisferio Norte.

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27. Almanaque Unificado de la Naturaleza

Y a partir de ahora presento una serie de imgenes sobre las caractersticas del
Almanaque Unificado de la Naturaleza teniendo en cuenta que este es un modelo
terico de muy difcil aplicacin prctica pero que se apoya en una de las lgicas ms
poderosas nacidas de la observacin de la propia Naturaleza.

Se debe tener en cuenta de que as como existen horas diferentes en diversas


regiones de la Tierra, lo mismo hay que aceptar que el comienzo del Ao en el
Hemisferio Norte y en el Hemisferio Sur no pueden tener la misma fecha: cuando se
inicia la Primavera en el Hemisferio Norte, en el Hemisferio Sur empieza el Otoo.

Y eso es una ley absolutamente irrebatible por lo menos hasta que la Tierra y el Sol
sigan manteniendo sus principios.

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28. Conclusin

La ciencia es un conjunto de tcnicas y mtodos que permiten organizar el


conocimiento sobre la estructura de hechos objetivos y accesibles a distintos
observadores. El pensamiento, por su parte, es el producto de la mente, aquello trado
a la existencia por medio de la actividad intelectual.

Es evidente que el ser humano piensa para realizar cualquier tipo de actividad, desde
las ms sencillas y cotidianas (como elegir qu zapatos utilizar durante el da) hasta
las ms complejas y abstractas (programar un sistema informtico, por ejemplo). La
diferencia entre el pensamiento cotidiano y el pensamiento cientfico radica en la
profundidad y en los niveles de abstraccin.

Ambos tipos de pensamiento son complementarios: la ciencia surge cuando el


pensamiento cotidiano deja de hacer planteamientos o de aportar las respuestas
necesarias a los problemas de las personas.

Entre las principales caractersticas del pensamiento cientfico se encuentran la


objetividad (se toman los hechos tal y como se presentan en la realidad), la
racionalidad (parte de principios y leyes cientficas) y la sistematicidad (el conocimiento
es ordenado y jerarquizado).

El pensamiento cientfico tambin es ftico (los hechos que analiza estn dados en la
realidad), trascendente (va ms all de los hechos), analtico(descompone y
recompone el todo), preciso (evita las vaguedades),simblico (para poder explicarse
mejor), verificable (es objeto de la observacin y la experimentacin), metdico (se
planea y organiza),predictivo (desde el presente, se puede ir al pasado o al futuro),
abierto(est en evolucin permanente) y til (intenta contribuir a la mejora de la
sociedad).

El origen de la ciencia se encuentra relacionado con las necesidades humanas all por
la prehistoria. La insuficiencia de abrigo, hizo que fuera necesario pensar y tomar
decisiones que llevaron a la posterior conquista del fuego.

Ms tarde, tambin fue a partir de una necesidad que se invent la rueda para
concebir una forma de transporte mejor. En estos dos hechos se considera que est la
fundacin de la ciencia como tal, una forma de resolver problemas de la vida cotidiana
a travs de diferentes mtodos. A stos le siguieron diversos inventos y pasos que
mejoraron la vida de las personas, como la obtencin de objetos a partir de diversos
materiales, como el metal, la cermica y las telas.

En el siglo VI A. de C tuvo lugar en Grecia uno de los movimientos intelectuales ms


poderosos de todos los tiempos, que gener un cambio rotundo en el mundo y que
estableci las bases del pensamiento cientfico.

Durante el Imperio Egipcio se desarrollaron grandes conocimientos en diferentes


campos como la medicina, las matemticas y la biologa y esto permiti acercarse
todava ms a la ciencia tal cual la conocemos hoy en da.

Ms tarde, en la Edad Media se fusionaron los avances realizados por los antiguos
egipcios con las teoras plasmadas por los griegos y se lleg a un conocimiento mayor

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de la realidad, de los elementos y de la forma en la que poda combinarse y
estudiarse.
Pero seguramente un perodo que marc un antes y un despus en lo que a
descubrimientos cientficos se refiere fue el Renacimiento, donde definitivamente se
sentaron las bases para el estudio de la verdad a travs de la ciencia y se puso en
palabras en qu consista el mtodo cientfico; el cual se basa en una serie de pasos,
los cuales son: recopilacin de hechos, comprensin de los hechos a travs de leyes,
formulacin dehiptesis a fin de explicar lo sucedido, comparacin de los resultados
experimentales con los esperados en la hiptesis desarrollada y la prediccin de
nuevos hechos.

A travs del razonamiento y de la contrastacin de pruebas construimos nuestro


entorno, aprendemos a relacionarnos y ponemos en prctica aquello que sabemos,
por tanto el pensamiento cientfico es una de las herramientas ms necesarias para
vivir en sociedad.

Y el punto de partida es el "cambio".

Cambio es el concepto que denota la transicin que ocurre de un estado a otro.

Semnticamente, el cambio es concepto lingstico y, simultneamente, categora


conceptual. Como concepto, nos ayuda a comprender el significado y sentido de la
idea recogida y enlazada en el nombre que damos al objeto nombrado, sirviendo como
herramienta cognitiva. Los conceptos son creados por el ser humano, mediatizados y
estructurados por el lenguaje y producto de nuestra capacidad de pensamiento
abstracto. Su naturaleza no debe ser fija, pues, siendo construcciones cognitivas
sociales, intenta reflejar y aprehender la realidad percibida que, a su vez, es cambiante
y no absoluta.

Desde un espectro ms amplio y general, podemos afirmar que sin el concepto de


"cambio", todas las ciencias sobre el ser humano vendran obligadas a aceptar una
cosmovisin esttica y estructuralmente fija, negando sus mltiples manifestaciones
transformadoras. Aunque esta posibilidad de estatismo fue planteada en algunos
momentos de la historia, ha prevalecido la postura del "cambio" como categora
descriptora en oposicin triunfante sobre lo fijo y estticamente permanente,
particularmente en la postmodernidad.

El cambio se convierte, entonces, en un concepto explicativo-descriptivo esencial,


central y a veces hasta unificador dentro, desde y entre ciencias y disciplinas que,
adems de funcionar como hilo conductor analtico, nos permite trabajar, analizar e
integrar distintas facetas y dimensiones humanas en distintos tiempos (pasado,
presente y futuro) y en distintas direcciones, o niveles (lineal, horizontal y dialctico).

As, el concepto cambio trae connotaciones implcitamente cargadas de


multidimensionalidad en sus aplicaciones al estudio del movimiento permanente.

Podemos considerar el "cambio" como caracterstica inherente humana?


Definitivamente. Resulta til como atributo descriptor de su condicin y naturaleza de
ser vivo no solo desde una dimensin biolgica-evolutiva sino tambin desde su
gestin como ente constructor en sus dimensiones psicolgica, social, cultural, poltica,

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econmica e histrica. La narrativa de la historia humana incluye el recuento
evidenciado de esos vastos y multivariados "cambios".

El movimiento del cambio es cualidad de la vida. Ya desde la filosofa griega antigua


podemos identificar el "cambio" como esa cualidad de flujo, variacin, o transicin vital
de contingencia, que se antepone a la permanencia o a la rigidez esttica de las
estructuras tradicionales vinculadas a modelos ideolgicos que pueden y deben
superarse.

El "cambio" tiene mltiples dimensiones y escenarios de manifestacin.

La percepcin social sobre el "cambio" -personal o colectivo- no ha sido siempre la


misma. De una parte encontramos inicialmente al "cambio" asociado con la
continuidad como ciclo permanente, que se repite de forma infinita, controlado por un
orden mecnico y predeterminado en la naturaleza fsica del mundo prevaleciendo en
enfoques esencialistas. De otra parte, el "cambio" puede ser visto, precisamente,
como lo contrario: la discontinuidad, la ruptura, la coyuntura o el disloque con lo
previamente existente, la revolucin en algunos casos. Las implicaciones de estas dos
visiones son bastante diferentes.

Consideramos que la primera visin presupone una aceptacin de la inevitabilidad de


las transformaciones como ritmo natural predeterminado de la vida, el universo y el ser
humano que, a su vez, supone una conformidad de aceptacin a lo inescapable; la
segunda parte del supuesto de un "cambio" que requiere de la voluntad, de la
intencin y del propsito de provocarle ya que por s solo podra no ocurrir. Podramos
hipotetizar, como comentario paralelo, que se asume ser ms condescendientes con el
"cambio" como contnuo que con el segundo, considerado como un "cambio"
planificado, donde puede haber un buen o un mal resultado.

En ambas visiones podemos hablar de direccionalidad del "cambio". Es as como debe


diferenciarse entre "cambio" lineal-horizontal y dialctico. El primero plantea una
acumulacin superpuesta de forma lgica, cuantititativa y automtica. Plantea,
adems, un movimiento hacia "ms de lo mismo". El segundo supone un movimiento
en forma de espiral donde las transformaciones no son cuantitativas sino
fundamentalmente cualitativas, ascendentes y donde se asume mejoras o diferencias
significativamente distinta.

Los "cambios" del primer orden responden a "cambios" no radicales, superficiales, de


corte revisionista o reformista, en donde se hacen mejoras, ajustes y adaptaciones sin
cuestionar ni tocar las premisas esenciales del modelo, orden o condicin social. Son
considerados proactivos y como evidencia de mejora evolutiva dentro de la
organizacin.

Los "cambios" de segundo orden son, por el contrario, radicales y revolucionarios.


Persiguen reformular las bases, o premisas fundamentales, del orden y la
organizacin. Son considerados generativos, pues abordan una tarea de mayores
implicaciones y tienen que formular un diseo, o modelo, total diferente.

La modernidad se distingue por el surgimiento del reinado contemporneo del


racionalismo, movimiento que lucha y sustituye las ideas monsticas medievales y, en

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general, religiosas-filosficas que predominaron en la actitud hacia el conocimiento, el
"cambio" y el orden social en siglos anteriores. Este "cambio" en la modernidad nos
llev a privilegiar el conocimiento y la metodologa cientfica.

Y volviendo al sentido ms profundo del Almanaque Unificado de la Naturaleza, el


cambio que propone es el de una nueva mirada sobre lo que somos en relacin al
entorno natural que nos rodea en la diversidad que supone vivir en uno u otro
hemisferio, con toda la realidad climtica que eso supone.

Leer la naturaleza, no depender de visiones historicistas que muchas veces bloquean


nuestra intuicin, tener siempre el apoyo de la lgica y ser fieles a lo que la propia vida
nos ensea, convierten esta propuesta en una certeza que ms all de ser o no
aplicada, tiene que ver con la superacin de los modelos anteriores.

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29. ndice

1. Introduccin

2. El Calendario

3. El Calendario Egipcio

4. El Calendario Babilnico

5. El Calendario Griego

6. El Calendario Romano Primitivo

7. El Calendario Juliano

8. El Calendario Gregoriano

9. El Calendario Revolucionario

10. El Calendario Judo

11. El Calendario Musulmn

12. Calendarios Americanos

13. El Da Juliano

14. Diversos Calendarios

15. Subjetividad Temporal

16. Ciclos Astronmicos

17. Combinacin de Ciclos: un reto histrico

18. Otros astros de referencia

19. Calendarios lunisolares

20. La tradicin judeocristiana

21. Ajustes ms recientes: julianos, gregorianos y persas

22. Almanaque Unificado de la Naturaleza

23. El tiempo y sus divisiones

24. Estaciones Astronmicas

25. La Tierra

26. Ao Nuevo

27. Almanaque Unificado de la Naturaleza

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28. Conclusin

29. ndice

Sergio Aschero (Doctor en Musicologa)

sergioaschero@gmail.com

http://www.sergioaschero.com.ar

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