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humanidades histriay

Sada de escravos da
senzala para a roa em
1861: atividade agrcola
serviria de aprendizado
para sustento econmico
dos quilombos

80 z abril DE 2016
A economia dos quilombos
Trocas de excedentes agrcolas com o
entorno ainda sobrevivem nas comunidades
rurais negras da atualidade

Mrcio Ferrari

H
no Brasil hoje, segundo levan- te no perodo ps-abolio. Vi que era
tamento do pesquisador Flvio possvel avaliar a formao de um cam-
dos Santos Gomes, quase 5 mil pesinato negro no Brasil. O resultado
comunidades negras rurais re- do trabalho est no livro recm-lanado
manescentes de antigos quilombos de Mocambos e quilombos Uma histria do
escravos fugidos. Ao tentar estudar o campesinato negro no Brasil (Companhia
fio de continuidade entre a atualidade e das Letras), baseado principalmente na
o passado escravista, Gomes encontrou pesquisa Cartografias da plantation: de-
um hiato desde a abolio da escravido mografia, cultura material e arqueologia
(1888) at pouco menos de 100 anos de- da escravido e do ps-emancipao do
pois, quando as comunidades quilombo- Brasil, em curso no Instituto de His-
las vieram a ganhar visibilidade com a tria da UFRJ, com o apoio da Funda-
oficializao do termo remanescente o Guggenheim, dos Estados Unidos,
de quilombos na Constituio de 1988. da Fundao de Amparo Pesquisa do
Historiador e professor da Universida- Estado do Rio de Janeiro (Faperj) e do
de Federal do Rio de Janeiro (UFRJ), o Conselho Nacional de Desenvolvimento
pesquisador estuda a escravido desde o Cientfico e Tecnolgico (CNPq). O li-
Foto Victor frond litografada pelos artistas de

incio dos anos 1990. As fontes habituais vro inclui a lista de todos os quilombos
paris, 1861. Paris, lemercier, imprimeur-litographe.

sobre o assunto, como processos-crimes, remanescentes no pas.


biblioteca brasiliana guita e jos Mindlin

registros policiais e relatos de jornais, O trao de continuidade entre o pas-


falavam dos quilombos e das tentativas sado e o presente foi encontrado na ati-
de destru-los e capturar seus habitan- vidade comercial. A viso tradicional
reproduo renato parada

tes, de acordo com o pesquisador, mas de que os mocambos e quilombos de-


no do modo como sobreviviam. nominaes que, em pocas e lugares
Resolvi partir de outra perspectiva, diferentes, designaram o mesmo fen-
conta Gomes. Fui estudar as comuni- meno eram redutos isolados de ne-
dades negras rurais em todo o pas, suas gros fugitivos que apenas produziam
origens e transformaes, principalmen- para consumo prprio. O tempo todo

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as comunidades estavam conectadas a constituio de famlias e a criao de Mulheres escravas


com agentes da sociedade do seu en- uma margem de autonomia financei- preparam comida
durante a colheita do
torno, como taberneiros, vendeiros e ra, com uma lgica contrria da plan- caf no sculo XIX
redes mercantis, afirma Gomes. Eram tation, que era a da monocultura, diz
aglomerados agrrios articulados, e os Maria Helena Machado, professora do
excedentes de sua produo abasteciam Departamento de Histria da Faculdade
as redes locais, compostas por fazendas, de Filosofia, Letras e Cincias Humanas
vilas, feiras e entrepostos de trocas. Com da Universidade de So Paulo (FFLCH- Flvio Gomes ligar a experincia da
as transaes comerciais, vieram tam- -USP) e especialista em histria social roa ao quilombo e este comunidade
bm intercmbios religiosos e culturais da escravido. camponesa, comenta Maria Helena.
e miscigenao tnica. Quilombos existem desde pelo menos
A atividade econmica nos quilombos, ATAQUE E DEFESA 1575, quando se deu o primeiro registro
que sobrevive, em essncia, nos atuais A experincia da roa nas proprieda- da existncia de um mocambo na Ba-
aglomerados remanescentes, teria sua des dos senhores de escravos brasileiros hia. Gomes explica essa precocidade pela
origem numa peculiaridade da escra- j havia sido analisada pelo historiador ideia de que no havia forma de protesto
vido no Brasil: o hbito dos senhores Ciro Flamarion Cardoso (1942-2013) e mais eficaz contra o escravismo do que a
de conceder parcelas de terra e um ou pelo antroplogo norte-americano Sid- fuga. Muitas escapadas coletivas foram
dois dias por semana aos escravos para o ney Mintz (1922-2015), ambos nos anos antecedidas de levantes ou motins, diz
cultivo de alimentos, a fim de se mante- 1970. Cardoso criou a expresso proto- o historiador. Os quilombos nunca eram
rem. Era um modo de os proprietrios se campesinato e utilizou o conceito de totalmente fixos e contavam com os lo-
eximirem dos gastos com o sustento dos brecha camponesa em referncia ao cais de difcil acesso, como montanhas,
cativos, pelo menos em parte, mas havia fenmeno. Para Gomes, que explorou cavernas, florestas e manguezais, como
outras razes, como reforar o amor a questo no livro A hidra e os pntanos refgio. Diante dos grandes prejuzos
terra para desestimular as insurreies (Unesp/Polis, 2005), tais termos reve- com a perda de mo de obra, fazendei-
e fugas em grupo. Nesse aspecto, o efeito lam uma subavaliao da importncia ros mandavam capites do mato e tropas
foi o oposto: o hbito e o domnio da agri- das roas permitidas pelos proprietrios irem ao encalo dos fugitivos, o que no
cultura, incluindo a comercializao de de escravos na formao de um campe- impedia as comunidades de se multipli-
excedentes, inspiraram escravos a fugir sinato negro autnomo. Tambm no carem. O surgimento de um quilombo
e a construir uma vida sustentada pelo havia naqueles estudiosos a dimenso atraa a represso, assim como mais fu-
cultivo da terra. A economia dentro da de continuidade que chegaria at os dias gas para ele, conta Gomes. Alm disso,
fazenda foi tambm fundamental para de hoje. A importncia dos estudos de quilombolas, portando armas artesanais

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fotos1 victor frond litografada pelos artistas de paris, 1861, paris lemercier, imprimeur-litographe. biblioteca brasiliana guita e jos mindlin. reproduo renato parada 2 e 3 eduardo cesar

ou pistolas e espingardas roubadas ou Trabalhadores rurais. No se pode dizer com certeza


cedidas por parceiros comerciais, faziam transportam produtos que o campesinato negro atual seja origi-
e colhem arroz no
expedies que induziam os cativos das quilombo de Morro
nrio de antigos quilombos, diz ela, que
senzalas a escapar e realizavam seques- Seco (SP), em 2015 pesquisou e escreveu sobre cultura ne-
tros para aumentar a populao da co- gra no campo. A denominao atual de
munidade fugitiva. A articulao entre quilombo obedece a uma reconfigurao
quilombolas e escravos das senzalas de do termo que os identifica como ligados
grandes engenhos provocou uma rebe- terra e a prticas culturais prprias.
lio no engenho de Santana, na Bahia, cias dos jornais, diz Gomes. Nos primei- Ela concorda, entretanto, que a invisi-
em 1789. Ocorreram sucessivos levan- ros tempos ps-Lei urea, continuaram bilidade desses grupos nos anos de 1970
tes at 1828, perodo em que se formou, migrando, desaparecendo, emergindo e e 1980 era quase absoluta, tanto no meio
de acordo com Gomes, uma economia se dissolvendo no emaranhado das for- social quanto no acadmico. O ganho
camponesa de negros fugidos. mas camponesas do Brasil, mantendo de visibilidade, para o qual contribuiu o
Os quilombos costumavam ser cerca- a caracterstica de interagir e misturar- aperfeioamento dos mtodos de pes-
dos por valas e madeiras pontiagudas, -se com seus entornos. O pesquisador quisa demogrfica, teve na Constituio
mas seus habitantes no se limitavam a atribui a invisibilidade dos quilombos de 1988 apenas uma de suas etapas. No
se proteger. Circunstncias de tempo e depois da abolio aos recenseamentos mesmo ano, a questo dos quilombos as-
lugar faziam de alguns quilombos uni- populacionais e censos agrcolas que sociados identidade negra foi trazida
dades de guerrilha, espalhando o me- no tinham critrios claros e constan- tona pelos eventos e protestos organiza-
do nas fazendas, diz o pesquisador. A tes sobre raa ou cor e no sabiam como dos para lembrar os 100 anos da abolio.
forma mais eficaz e lucrativa de prote- classificar atividades econmicas entre Algo semelhante ocorreu em 1995, nos
o, entretanto, era a formao da re- a agricultura familiar, o trabalho sazonal 300 anos da morte de Zumbi, lder de
de de parceiros econmicos, incluindo e o extrativismo. Alm disso, as comu- Palmares, o quilombo mais conhecido.
outros roceiros, garimpeiros, pescado- nidades negras rurais do incio do sculo Segundo o pesquisador, tem sido im-
res, mascates e quitandeiros, indgenas XX eram marcadas por deslocamentos portante a atuao de entidades como a
e soldados desertores, alm de escravos determinados por arranjos de moradia e Fundao Cultural Palmares, ligada ao
ao ganho, aqueles que compravam a al- trabalho. O sustento principal continuou Ministrio da Cultura, que reconhece e
forria dos senhores. Na dcada de 1870, sendo o comrcio da produo agrcola. certifica as comunidades remanescen-
a lenha que abastecia a Corte imperial Muitas comunidades fabricam farinha tes de quilombos, e principalmente dos
era produzida por quilombolas do man- e, como no passado, vendem parte da estudos acadmicos em vrias reas que
gue do rio Iguau, no estado do Rio de produo, diz Gomes. tm ajudado a articular os movimentos
Janeiro, e comercializada por escravos A antroploga Neusa Gusmo, profes- sociais em torno dessas comunidades. n
recm-libertos. sora aposentada da Faculdade de Educa-
Os quilombos continuaram a se re- o da Universidade Estadual de Campi-
produzir mesmo com o fim da escravi- nas (Unicamp), relativiza a continuidade Livro
do, porm no foram mais encontrados estrita entre os aglomerados de escravos Gomes, F. S. Mocambos e quilombos Uma histria do
campesinato negro no Brasil. So Paulo: Companhia das
na documentao da polcia e nas denn- fugidos e as atuais comunidades negras Letras, 2015, 238 p.

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