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ARQUITECTURA "NEOCLSICA EN LIMA (1820-1860)*

Vctor Rafael Velezmoro Montes

La Lima tradicional... que ha quedado y que


deberamos defender en su planimetra y
escala, es pues, en gran parte republicana.

Hctor Velarde.

INTRODUCCIN

A diferencia de las otras dos bellas artes -pintura y escultura-, la


arquitectura tiene la capacidad de poder asimilar el paso del
tiempo y los cambios de gusto, reflejndolos en su decoracin
exterior e interior y en las repentinas -y perdurables-
modificaciones estructurales, tornndola en un incondicional
documento histrico de primer orden. As, por ejemplo, las
investigaciones arqueolgicas realizan una "cuadrcula de anlisis"
que permite estudiar diversos niveles estatigrficos a un mismo
tiempo, al descubrir un monumento antiguo, estableciendo etapas
de desarrollo al relacionar construcciones de pocas variadas con
los utensilios hallados en ellas y que tienen distinta calidad y
tcnica.

"..la obra de arquitectura acumula sedimentariamente las


experiencias de quienes la concibieron en su origen y la usaron y
transformaron a travs del tiempo" (GUTIERREZ, 1990:251)

Velarde considera que, para el planeamiento desarrollo de una


arquitectura local, se hace necesaria la presencia de seis factores
relacionados entre s, ellos son: geogrfico, climatolgico
geolgico, religioso, social e histrico; una buena definicin y
planteamiento de estos elementos, har que la obra arquitectnica
adquiera un carcter definidamente local y original (1978: 11).

A este punto se quiere llegar con la presente investigacin. La generacin de un


arte propio no es posible -en el especfico caso de la arquitectura- por medio de
una implantacin de estilo y tcnicas constructivas, es todo un proceso, que llevar
al encuentro de los mejores materiales y tcnicas para construir en el lugar y en
donde se pueda fusionar los distintos modelos culturales persistentes en la
sociedad (en nuestro caso los aportes hispanos y andinos).

Se cree que la irrupcin de la Independencia en el Per, motiv la adopcin del


estilo Neoclsico -ya establecido por bando real en Lima como estilo "oficial" de la
Corona- por su mensaje de libertad y democracia, adoptndolo como modelo de
arquitectura nacional, pero, en la prctica, su uso se confin exclusivamente a la
decoracin y ornamentacin de los antiguos solares coloniales, perdiendo su
carcter original y concibiendo una arquitectura localista muy particular.

Debido a este carcter decorativo del Neoclasicismo en Lima, el presente estudio se


ha propuesto hacer una bsqueda de aquellos elementos representativos de este
estilo en algunos solares limeos de principios de la Repblica. Cabe anotar que el
calamitoso estado de algunos impidi una mayor muestra fotogrfica para
comentar.

El procedimiento del estudio es simple: primero se har un breve anlisis sobre el


trmino clsico y la idea de clasicismo que se tena en Europa -debido a que es ah
donde aparece y desde donde se expandi-, para entender el significado que luego
tuvo en el Per. Despus se har una revisin de los elementos ms comunes
utilizados, en base a impresiones fotogrficas tomadas en algunas casas del centro
de Lima. Por ltimo, se relacionarn los comentarios con la teora para concretar un
corpus orgnico explicativo a modo de conclusin.

DEL CLASICISMO GRIEGO AL


"IDEAL" CLSICO

Para comprender, el significado que tiene el trmino clsico en arte, se debe tener
en cuenta que toda cultura (universal, americana o andina) siempre cumple un
proceso -o "tiempo de vida"- el cual consta de tres etapas: Arcasmo (periodo de
formacin, donde las imgenes y la identidad cultural se van forjando), Clasicismo
(etapa de mayor esplendor, donde la cultura ha sintetizado todo el conocimiento
adquirido hasta entonces y presenta un arte sin influencias de ningn tipo, siendo
ms bien, ejemplo para otras en estado de germinacin) y Decadencia (como su
nombre lo indica, etapa de transicin en la que pierde su presencia y entra en un
proceso de fusin con otra cultura o se desintegra). Esta etapa Clsica e una
duracin corta (tal vez un siglo) frente a los milenios que pueden durar las otras
dos.

Atendiendo a lo anterior, el clasicismo griego comprende solamente desde los aos


450 a 420 a. C., periodo conocido como "poca de Pericles". Tradicionalmente, la
historia considera el periodo Clsico desde el 480 hasta el 330 a.C., pero lo cierto
es que, para el arte, no representa un solo bloque, pues se puede encontrar hasta
tres fases evolutivas: 1 el "estilo severo" de carcter austero y realista, 2 el
"gran clasicismo" y 3 el clasicismo del siglo IV a.C., de mayor gusto aristocrtico.
En este "Gran Clasicismo", la presencia nica de Atenas frente a las dems
ciudades-estado egeas tanto en las artes como en la poltica, la afirman como el
eje directriz. As se inicia una serie de construcciones de gran magnitud y fineza
"que van a tener una repercusin definitiva en el destino tanto del arte griego en
particular como del de Occidente en general" (PASQUIER, 1986: 16).

La principal caracterstica de este periodo es la subordinacin de las artes a la


razn, logrando alcanzar la madurez y equilibrio -punto culminante en el camino
del perfeccionamiento-, conseguido por la observacin de la naturaleza, la
abstraccin y la medida dentro de proporciones ideales1. Entre los principales
ejemplos de sta poca -en arquitectura- tenemos: el Templo de Hefastos (Tesein)
en Atenas, el Templo de Poseidn en Cabo Sounion y los grandiosos monumentos
de la Acrpolis de Atenas: el Templo de Atenea Nike, el Erecteion, la columnata o
Propileos y el Partenn, sntesis de la cultura griega, levantado por Iktinos,
Kallkatres y Fidias en honor a la diosa Atenea.

Roma, heredera de la civilizacin y las artes griegas, mantuvo e increment las


caractersticas esenciales para la creacin de un arte occidental, lamentablemente,
Roma Imperial fue pronto desarticulada por la ineficacia de los csares, as como
por la invasin brbara, originando el milenio cristiano medieval, el cual "olvid" los
avances conseguidos por sus predecesores tanto en las artes como en la ciencia.
El inicio de la Edad Moderna Universal corresponde -para la historia del arte- con el
Renacimiento (s.XV-XVI), periodo en el cual se da un vuelco total al conocimiento.
El hombre se interesa por s, se introspecta (antropocentrismo), observa la
naturaleza desde una perspectiva cientfica y el arte es el mejor instrumento de
observacin (Ej. Leonardo Da Vinci). A partir de es periodo, el hombre occidental,
retorna el bagaje cultural greco-romano y reconstruye su mundo mantenindose en
contacto con ese clasicismo olvidado.

Esa bsqueda incesante de su origen lleva Occidente, al final del siglo XVIII, a
idealizar es etapa -desde entonces denominada como "clsica"- y a revalorar los
logros del Imperio Romano como de las ciudades Griegas en las artes, poltica y la
filosofa. Este hecho se acentu ms -en arte- con el descubrimiento de las ciudad
romanas de Pompeya y Herculano (a.C.1750), el traslado a Inglaterra de
numerosos frisos del Partenn ateniense y los escritos del historigrafo alemn J. J.
Winckelmann2 acerca de Grecia, Roma y el clasicismo.

La idealizacin clsica no slo se da en el campo del arte, sino que se impregna


tanto en la filosofa (aparece la Ilustracin y el positivismo) como en la poltica
(aparece la democracia como modelo ideal del Estado). Es as que, desde Francia,
todo Occidente se empieza a llenar de obras arquitectnicas, escultricas y
pictricas con un acentuado carcter clsico este es el periodo de nominado como
"Neoclasicismo", un retomar los modelos e ideales grecorromanos en su esencia
primaria, un volver a los orgenes. Europa y Amrica se llenan de obras
significativas dentro de este estilo artstico: por ejemplo, en arquitectura el
Capitolio de los Estados Unidos y la biblioteca de Munich; en pintura la obra de J.J.
David as como las Academias de Pintura de Espaa y Francia en las cuales
predomina el "correcto dibujo"; y en escultura, el mejor representante de ste
periodo es Cnova.

Por ltimo, no puede obviarse dos aspectos importantes originados por la presencia
de este estilo artstico: primero, el Neoclasicismo surgi como respuesta racional y
lgica a los excesos decorativos y econmicos producidos por el Barroco y
principalmente el Rococ (arte cortesano, frvolo y de gusto exquisito). Frente a
ellos, el Neoclasicismo se identificaba con lo moderno, con las ideas de adelanto de
cultura y de razn, de lgica constructiva y austeridad. Segundo, muchos monarcas
y estados usaron este estilo para su "gloria" personal, identificando su gobierno con
algunos de los ideales propugnados (un claro ejemplo fue Napolen Bonaparte).

ARQUITECTURA "NEOCLSICA"
CIVIL EN LIMA?

Segn Garca Bryce, la arquitectura peruana del ltimo siglo y medio puede
clasificarse en cuatro periodos: 1. "Arquitectura Republicana" (1800-1870/80), 2.
"Periodo Acadmico" (1870/ 80-1920/30), 3. "Bsqueda de un arte nacional"
(1920/30-1947), 4. "Arquitectura Moderna" (1947-hoy). El trmino "Arquitectura
Republicana puede ser tanto la arquitectura que se haca en 1821 como la de hoy".
l mismo indica que, hacia 1800 el estilo neoclsico apareci en Lima gracias a la
presencia del presbtero Matas Maestro, comerciante con dotes de arquitecto,
quien lleg a Lima hacia 1790 y que pronto visti los hbitos eclesisticos.

La arquitectura colonial hasta ese entonces se caracteriz por el decisivo empeo


en demostrar el equilibrio de poderes que ostentaban por un lado la Iglesia y por
otro, el gobierno colonial. Es por esto que las mejores y mayores obras
sobrevivientes en Lima de aquella poca, y que se encuentran en el centro de la
ciudad, en un radio de 126 manzanas, son las grandes "iglesias conventuales" -el
trmino es del Padre A. San Cristbal- entre ellas: San Francisco, San Pedro, Santo
Domingo, San Agustn y La Merced; las iglesias menores o parroquiales como: San
Sebastin, Trinitarias, Monserrate, Jess Mara, Nazarenas, Carmen Alto y
Cocharcas, y la Catedral, por la parte eclesistica; mientras que por lado de la
Corona se tiene el antiguo edificio del Cabildo, la Plaza Mayor, el Tribunal del Santo
Oficio, los antiguos Hospitales de Santa Ana y San Bartolom y los paseos as como
las obro pblicas.

La Corona espaola no necesitaba de transmitir un ideal acerca del gobierno


colonial, esto debido a que como gobierno absolutista, la persona del rey estaba
representada en todos los lugares, gracias a la bien elaborada estructura
burocrtica. Adems, el arte -tanto en el Per como en los dems virreinatos- tuvo
una funcin evangelizadora. La corona espaola, baluarte del catolicismo, mantuvo
los postulados dispuestos por el Concilio de Trento (s.XIV), la Contrarreforma
Catlica, y por esto el gobierno se preocup por dar apoyo al clero, y el clero como
las distintas rdenes religiosas evangelizaba en nombre de Dios y del Rey de
Espaa. Al respecto, se recoge una cita de Majluf:

"En la poca de la colonia., la plaza mayor era el foco social y poltico de la ciudad,
siendo las fachadas de la alcalda y de la catedral las que dominaban el espacio
urbano. Smbolos de poder, no significaron sin embargo, smbolos pblicos"
(1994:9).

Es debido a este comportamiento -y bajo la proteccin del Arzobispo de Lima Mons.


Gonzles de la Reguera- que la tarea de Matas Maestro se dirigi a la
reconstruccin de varios altares y retablos en las distintas iglesias de Lima, obras
que han llegado hasta la actualidad; entre ellas se tiene: el Altar Mayor de la
Catedral de Lima (180 S), Altar Mayor de San Francisco y la Capilla del Milagro para
los franciscanos'- adems realiz como obras civiles, el antiguo Anfiteatro
Anatmico a iniciativa-de Hiplito Unanue y por ltimo, su obra de mayor
envergadura: el Panten o Cementerio General de Lima (1808)3.

Pero, cmo fue la adopcin de este estilo artstico en la decoracin particular qu


motiv tanto a liberales, conservadores y aristcratas a derrumbar sus vicios
balcones mudjares y portadas barrocas, para levantar otras tantas pero
rectilneas, decoradas solamente con dentculos, capiteles y cornisas?

La presencia de este estilo en las diversas ciudades hispanoamericanas, se debi a


la ruptura de un proceso, el proceso de conformacin de una "cultura americana"
(una cultura en que confluyera los aportes hispanos sobre la base andina). Si bien
irrumpi como una moda "oficial" desde la metrpoli que permiti el derrumbe de
valiosas obras de arte levantadas en todas las principales ciudades -consecuentes
con una de las "cualidades" de este estilo, su antihistoricismo-, la necesidad de
"crear" un tipo de construccin en la cual se percibiera los ideales de Libertad,
Igualdad y Fraternidad para las nacientes repblicas, motiv pues, la adopcin de
este estilo artstico, claro que adaptado solamente a la decoracin exterior e
interior, pues los planos estructurales y distributivos de las grandes casas
solariegas, mantuvieron su disposicin original.

Es as que fueron derruidos balcones, portadas, altares y retablos mudjares y


barrocos, trayendo al suelo los decorados de pan de oro, la fina ebanistera, los
enredados arabescos de las techumbres y celosas, destruccin realizada sin
embarazo alguno pues se tenla la conviccin de que los objetos derrumbados no
tenan un valor artstico ms all del meramente histrico, actitud que ciertamente
refleja el carcter austero y hasta radical del neoclasicismo. Dato curioso es que
incluso se lleg a considerar como espaol la mayora de las construcciones del
"barroco popular"' (GUTIERREZ, 1990:256)

Por eso, cuando se trata de arquitectura civil limea neoclsica, se encuentran


diversos escollos por resolver. Garca Bryce, tomando como ejemplo dos casonas
muy importantes y conservadas como son: el "Palacio" Torre Tagle y la Casa de
Oquendo (u Osambela), las cuales se fechan entre finales del XVIII y comienzos del
XIX, explica que el clasicismo se vio en el diseo de puertas, rejas y balcones
donde alcanzan un mayor grado de pureza al usar formas severas, rectilneas y de
carcter grecorromano pero que se operaran mayores cambios en la distribucin,
las dimensiones y las proporciones de las pieza- (1967:49). Este enunciado se
puede comparar con la transformacin sufrida por otro solar de esa poca, la Casa
Riva Agero, la cual, a pesar de su claro sentido colonial, presenta grandes
balcones y ventanales con culos y lunetos superiores entre los cuales se aprecian
pilastras5 con capiteles y una cornisa con decoracin de dentculos en el borde
superior.

Existi una intencin distinta en el momento de su construccin -se destaca una


mayor luminosidad- si la comparamos con las pequeas ventanas del primer piso
originales en su disposicin (ver Foto N1). Un balcn contemporneo al descrito
(ver Foto N2) presenta las mismas caractersticas (acaso fue realizado por la
mismo carpintera): ventanas rectangulares con remates de lunetos, pequeas
pilastras pareadas con capitel, es un bello ejemplar pues presenta las lunas
coloreadas muy de moda a comienzos de siglo. El balcn corrido de la Escuela
Nacional de Msica (ver Foto N3), es un ejemplo claro de neoclasicismo decorativo
limeo, este elemento de grandes dimensiones presenta tunas estrecha: y
alargadas, rematadas en lunetos, esbeltas pilastras de capitel Jnico, recuadros
inferiores y una elaborada greca en el entablamento superior rematada por una
comisa con dentculos, este tipo de balconeara es lo que caracteriza al primer
perodo republicano.

La antigua plazuela de Santo Domingo (hoy Prez Aranibar) evoca -a pesar de las
remodelaciones y la dejadez- un rincn limeo republicano de otros tiempos, con
balconera corrida de corte ms bien rectilneo y sin mayor decoracin (tal vez de
pocas tempranas). El ltimo ejemplo de balcn republicano (ver Foto N5),
muestra 2 ejemplares gemelos que presentan las caractersticas mencionadas
anteriormente; lo interesante es el espacio central creado a propsito que ha sido
decorado con una pilastra con basa, capitel drico y culo central dispuesta,
lateralmente y encima de una balaustrada (decoracin colonial), la cornisa superior
lisa, es el elemento que integra todo el conjunto en uno solo.

Pero no slo los balcones van a ser los receptores del nuevo estilo, los ideales
clsicos de simetra, orden, lnea y pureza se vern reflejados en los patios
porticados de los solares con la presencia de delgadas columnas clsicas, as como
grecas, entablamentos y pilastras hechas todas de madera. Las columnas
bsicamente fueron delgadas y alargadas, el capitel preferido fue el jnico, pero
tambin se us el toscano -de forma cncava y poco gruesa-, en un comienzo el
fuste (o cuerpo de la columna) fue liso, la basa y escocia apoyadas sobre un banco
cuadrado y dispuestas sobre un pedestal (ver Foto N6) que le daba mayor altura
-debido a que los solares coloniales eran de doble altura en su primera planta-,
poco a poco fue desapareciendo ese pedestal y engrosando el fuste, apareciendo el
capitel jnico de cuatro aristas (ver Foto N7) el cual sostena el corredor superior
de manera directa. Un tercer ejemplo lo encontramos en el patio de la Sociedad
Geogrfica de Lima, al parecer casona construida en plena poca republicana
debido a que presenta la misma altura la primera con la segunda planta y la
disposicin ordenada y simtrica de columnas, ventanas y corredores (ver Foto
N8)- aqu las columnas vuelven a ser esbeltas, de dimetro menor y aparece el
capitel toscano con un pequeo banco cuadrado que soporta el borde del corredor
superior transformada en entablamento liso con dentculo y cornisa 6 ; ste es un
precioso ejemplo de la arquitectura limea del siglo pasado. Por ltimo, el cuarto
patio republicano escogido corresponde -a mi parecer-a un ejemplo tardo (1860-
1870) pero que guarda el orden y la distribucin original del solar (ver Foto N'9).
En este ejemplo, la austeridad y pureza de formas del neoclsico han sido
contrapuestas con el exquisito decorado de la baranda -hecho en fierro forjado-, las
columnas delgadas con capitel toscano y con el fuste decorado con estras gruesas
superiores y finas en el tercio inferior, soportan el corredor gracias a una especie de
zapata (cuya presencia se da en los solares coloniales) que a la vez es una viga del
techo. El borde del corredor ha sido decorado con comisa, dentculos y triaglifos
(rectngulo con tres incisiciones y relieves dispuestos a una ordenada distancia) en
el entablamento, repitindose esta decoracin en la parte superior de los muros,
trabajo realizado en una fina y delicada yesera. El arco que decora el zagun de
ingreso ha sido decorado con una moldura lisa y una enjuta triangular a cada lado
adornada por un valo y guirnalda en su interior, todo realizado en yesera.

Un punto a destacar, es el de la disposicin simtrica de ventanas con respecto a


las portadas en las fachadas de los diversos solares y tal vez, la distribucin axial
-es decir en eje directriz- en las plantas de dichas casas solariegas (aunque la
modificacin no es tan notoria, debido a que en el renacimiento se propuso un tipo
de axialidad que muchas casas coloniales an presentan, por ejemplo la "Casa de
Pilatos").

La antigua Plazuela de San Marcelo (hoy Plazuela Mara Laos de Mir Quesada),
felizmente "rescatada" por la Municipalidad de Lima, presenta el mejor ejemplo de
disposicin simtrica al estilo neoclsico, la edificacin es de una pureza
insuperable en el orden de sus ventanas superiores con balcones abiertos
personales, decorados nicamente con remates triangulares y semicirculares; las
dos pilastras lisas, anchas y con capitel drico a los lados del portn de entrada se
contraponen a las delgadas, con estras y de madera, que decoran la ventana
central del conjunto) la cual presenta un balcn abierto salido con balaustrada;
complementa el conjunto neoclsico el remate triangular superior a modo de
tmpano que recuerda al presentado en el Partenn ateniense (ver Foto N10).
Comprese los balcones personales con los presentados en la Foto N11 (que no
tiene decoracin) y el de la Foto N12, el cual presenta un delicado trabajo de
guirnaldas y calado en el borde superior del marco, as como una cornisa individual,
adems de la balaustrada. En cuanto al interior de los edificios, la mayora
presentan una distribucin amplia, con gran entrada de luminosidad y -en el caso
de segundos pisos- (ver Foto N'13) la presencia de barandales y marcos de puerta
en madera rectilneos y sin mayor decoracin. Cabe destacar en este ejemplo, la
presencia de una torreta abierta en el techo a modo de mirador, especie de cpula
octagonal que permita mayor entrada de luz.

Para terminar, se menciona un ejemplo resaltante que no ha sido posible clasificar


y una aclaracin. El primero corresponde a un posible frente de fbrica o almacn
(ver Foto N14), el cual evoca elementos neoclsicos como son la pilastra de fuste
estriado y capitel corintio as como la cornisa superior delgada y con dentculos;
pero a la vez, tiene elementos decorativos "art noveau", el jarrn sobre pedestal
que decora la balaustrada superior, el trabajo de guirnalda y rosetn sobre el
portn de entrada y el remate de voluta con un mascarn antropomorfo sobre la
pilastra. Por la presencia de estos ltimos elementos, puede considerarse como un
edificio construido en la transicin entre el neoclsico y el "eclecticismo" de finales
del siglo pasado, o en todo caso, la adaptacin de la decoracin de acuerdo al gusto
del siguiente periodo.

En cuanto a la aclaracin, sta corresponde a la actual fachada del edificio que en


la actualidad ocupan la Biblioteca del Congreso y el Museo del Tribunal de la Santa
Inquisicin (ver Foto N15). La fotografa permite apreciar el "adosamiento" de la
fachada a una estructura plenamente colonial. El antiguo edificio presenta una
cpula de media naranja sobre un cuadrado (denominada "cpula sobre pechinas")
con un remate a modo de pinculo; la remodelacin realizada en este Siglo7 le
acondicion un frente a modo de temple griego: gigantescas columnas dricas
estriadas, entablamento con triglifos y remate superior de gran tmpano. Surge as,
una tremenda contradiccin no prevista para quienes hicieron la remodelacin, es
verdad que el edificio funcion como Congreso de la Repblica durante todo el siglo
pasado, pero antes, fue concebido y funcion por casi 300 aos como Tribunal del
Santo Oficio de la Inquisicin y ese recuerdo es mucho ms fuerte que una fachada
democrtica y de ideales universales como es el estilo griego.

CONCLUSIONES

La particularizacin de los elementos mencionados, y su ubicacin dentro de los


ejemplos citados para la presente investigacin, afirman la tesis de considerar la
arquitectura neoclsica civil limea de la primera mitad del siglo XIX, como
decorativa y localista, debido a que mantuvo un "sabor" a la vieja Lima andaluz que
construyeron los conquistadores, esto debido a que se limit a la decoracin
exterior mas no a un cambio estructural y distributivo de los solares, o en todo
caso, a la creacin de un tipo de arquitectura especial -como es el caso de Francia
y Alemania-, donde villas, palacios y edificios particulares fueron orientados dentro
de un neoclasicismo racional y lgico que se preocup tanto por lo exterior como
por lo interior. En pocas palabras, surgieron de mentes donde si hablan calado los
ideales y valores clsicos de quienes las concibieron.

Esta afirmacin se sustenta en base a razones que estn fuera del mbito artstico
propiamente dicho. La Independencia del Per no supuso grandes transformaciones
sociales ni econmico-estructurales, al debelarse la propuesta de la ansiada
"Repblica de Indios", que tuvo su mximo exponente en la figura de Jos Gabriel
Condorcanqui -Tpac Amaru II-, se dio paso a una revolucin ms intelectual y
poltica8 originada por el crculo de patriotas criollos y que permiti el ingreso de
las fuerzas libertadoras tanto del Sur (al mando del General Jos de San Martn)
como del Norte (dirigida por el Libertador Simn Bolivar), que dio origen a la
denominada por Macera, "Repblica de Blancos".

Fueron pues los criollos -aristcratas y burgueses comerciantes- quienes se


aduearon del poder poltico y econmico manteniendo sus costumbres coloniales
hasta muy avanzado el siglo, ya que recin con la apertura del Per al mercado
europeo -por la venta del guano a consignatarios y luego por los contratos con
firmas europeas- ingresaron los gustos franceses e ingleses y la ciudad empez a
poblarse de construcciones que dejaron de lado la tpica disposicin de casas con
zagun, patio principal, segundo patio alrededor del cual se ubicaban las
habitaciones y salas principales y corral posterior. As se levantaron edificios y
monumentos concebidos de manera distinta, con un enfoque ms determinado
hacia el ideal de "la gran ciudad". As aparecen la plaza del Dos de Mayo, el hospital
del Dos de Mayo, la Penitenciaria y el Palacio de la Exposicin (1872) dando inicio a
una serie de edificios de clara intencin moderna pero dentro de un "eclecticismo"
singular, es decir, aceptando influencias de distintos estilos y materiales que poco a
poco se fueron alejando de los nativos como son: la piedra, el hierro y ms tarde el
concreto.

Esa gran transformacin sufrida por Lima durante el ltimo tercio del siglo pasado,
marca el total distanciamiento de un tipo de arquitectura que, a pesar de la
innovacin de elementos, mantenla una misma lnea estructural y decorativa. Si
bien el neoclasicismo supona un adelanto racional y lgico, un uso exclusivo de la
lnea y la decoracin austera -en donde radica su belleza-, frente a lo exaltado y
apasionado del barroco, en nuestra ciudad se dio con mucha mesura y tratando de
adaptarla a un gusto que tena en plena Independencia, mucho de colonial y
aristcrata.

Tanto el clasicismo como el neoclasicismo concibieron los edificios sustentndolos


ms que en muros, sobre columnas (que vendran a simbolizar a los individuos), es
por eso que este elemento fue el preferido y el ms resaltante del conjunto. La
creacin de espacios interiores amplios y bastante altos, permitan una mayor
concentracin de personas, una mejor acstica y adems mejor iluminacin de los
ambientes. Encontramos algunas de estas caractersticas en los ejemplos de
edificios civiles mencionados-, ciertamente que no, pues la mayora de los edificios
que presentan dichos elementos como decoracin fueron viviendas de particulares
transformadas nunca un edificio pblico concebido y edificado teniendo en cuenta
tales intenciones9.

En todo caso -y para el bien de todos-, hablando desde la ptica de la historia del
arte, esta asimilacin fue exitosa, pues concibi un tipo de arquitectura singular y
muy propia de Lima que la distingui entre las dems ciudades del pas como del
continente; arquitectura que lamentablemente hoy, tanto la dejadez como el olvido
y el desgano, no slo de las autoridades como de los vecinos, estn desmoronando
a grandes pasos.

NOTAS

(1) Tomado de: FELICES A., Dora; Lecciones sobre Arte de la Antigedad Clsica.
Escuela de Arte FLCH-UNMSM-1992. Separata, 16 pp.

(2) J. J. Winckelmann. Historia del Arte en la antigedad 1750. Propuso la tesis de


relacionar la calidad artstica (el "genio" artstico) con la comodidad y buena
disposicin del medio geogrfico. Segn este connotado historiador y arquelogo,
Grecia y Roma tuvieron un arte ms desarrollado por su cercana al Mediterrneo,
su clima templado, sus excelentes cultivos, frente a otras culturas que debieron
luchar contra un sol abrasador (Egipto) o un fro invernal (Normanda) que impidi
una dedicacin mayor al trabajo artstico.

(3) Hoy en da este cementerio lleva su nombre: "Presbtero Maestro". La parte


edificada corresponde actualmente a la cuarta puerta; el diseo se distribuy sobre
una planta cuadrada, cuatro ejes axiales con camino central y delante de ellos,
mausoleos simtricamente dispuestos alrededor de la capilla.

(4) Segn el Padre Antonio San Cristbal, la arquitectura barroca americana,


"mestiza" o popular, incluye las construcciones realizadas Arequipa, Puno (Collao),
y Bolivia; cuyas principales caractersticas son: el tallado planiforrne de la piedra, la
profusin de elementos mticos prehispnicos y la follajera de la localidad en
evidente "horror al vaco".
(5) Columnas cuadradas, sin volumen, que generalmente van adosadas al muro;
en realidad son contrafuertes decorados que soportan el peso de los techos de los
edificios, es una creacin neoclsica.

(6) Dentculos, pequeos cuadrados dispuestos uno tras otro (a modo de dientes)
en el borde superior del entablamento. Entablamento; espacio liso de gran grosor
en el cual se ubicaban los frisos y las metopas en los antiguos temples griegos.
Cornisa, borde superior del conjunto que sobresale a modo de voladizo.

(7) Entre parntesis, lamentablemente no he podido hallar la fecha exacta de la


remodelacin. Supongo que debi ser al construirse el edificio del Congreso
-primera mitad de nuestro siglo- o en todo caso al remodelarse el edificio para
funcionar como Museo de la Santa Inquisicin.

(8) Asumo el trmino entendindolo como el cuerpo de acciones tomadas para


conseguir un beneficio determinado. La mayora de los precursores
independentistas de nuestra patria fueron aristcratas quienes, a la cabeza de Dn.
J. de la Riva Agero, conformaron el crculo "Amigos de Lima".

(9) Hoy en da, y son construcciones realizadas en nuestro siglo, dos edificios
pblicos acaso presentan algunas de las caractersticas mencionadas para el
neoclasicismo: el Palacio de Justicia -copia de la Corte Suprema de Bruselas- y el
hospital Arzobispo Loayza (1924), tanto la fachada como la distribucin interior que
presenta influencias del urbanismo francs de comienzos de siglo.

FOTOGRAFAS

Foto N1: Balconera en la fachada del "Palacio" Torre Tagle.


Foto N2: Casona del actual Instituto Riva Agero/PUC.
Foto N3: Balcn de fabricacin similar al anterior y engalanado con vidrios
coloreados.
Foto N4: Balcn neoclsico: Escuela Nacional de Msica - antiguo local.
Foto N5: Ex plazuela de santo Domingo, hoy Prez Aranibar.
Foto N6: Balconera unida por cornisa superior con espacio central abierto.
Foto N7: Fuste y basa apoyadas sobre banco elevado con aristas redondeadas.
Foto N8: Capitel de cuatro aristas. La moldura es de yeso.
Foto N9: Columnas esbeltas del primer patio. Sociedad Geogrfica de Lima.
Foto N10: Columnas que corresponden al primer patio de una casona convertida
en galera comercial.
Foto N 11: Ex Plazuela de san Marcelo, hoy Mara Laos de Mir Quesada
Foto N12: Balcn personal abierto que presenta un trabajo de vidriera similar al
de la foto N3.
Foto N13: Balcn personal abierto. La infausta intervencin del hombre ha hecho
que pierda su color original
Foto N14: Hall de distribucin interna en el segundo piso del inmueble. El uso
efectivo de la luz ampla el espacio.
Foto N15: Detalle de pilastra. Obsrvese el trabajo de molduras en yesera para
recrear la decoracin.
Foto N16: Fachada de ingreso al actual Museo de la Santa Inquisicin. Obsrvese
el "adosamiento" al antiguo edificio.