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REVUE DHISTOIRE LITTERAIRE DE LA FRANCE

Un retour des normes romanesques dans la littrature franaise contemporaine, Wolfgang


Asholt et Marc Dambre (ds). Paris, Presses de la Sorbonne Nouvelle, 2010. Un vol. de
317 p.
Le roman franais contemporain serait-il le foyer par excellence dun retour de
normes romanesques mises mal, au cours des annes soixante, par les partisans du Nouveau
Roman et les dfenseurs de lautorfrentialit de la littrature ? Telle est la question pose
par ce volume rassemblant les Actes du colloque international Normes-Normen qui sest
tenu Augsbourg en 2008. Loin de sen tenir lide dsormais rpandue dun retour au
rcit dans les annes quatre-vingt, les diffrentes contributions abordent le roman hexagonal
dans son historicit, afin de dterminer sa capacit fonder de nouvelles normes romanesques
ou faire renatre des normes romanesques dj pratiques au cours du XXe sicle (Asholt,
Dambre, p. 14). Envisage dans son aspect thorique dans une premire partie intitule
Modles thories thmatiques , la question des normes romanesques fait ensuite lobjet
dtudes plus spcifiques qui font non seulement ressortir des tendances majeures du roman
franais contemporain ( Retours du social et de lhistoire ), mais aussi une certaine
plasticit des pratiques romanesques chez nombre dauteurs ( Diversit du contemporain ).
Lintrt de cet ouvrage pour la recherche en littrature de lextrme contemporain tient
non seulement la pluralit de ses voix et de ses dynamiques, mais aussi la qualit des
rponses et des hypothses formules en regard de la problmatique densemble. Car le
volume rend compte des mutations du champ littraire franais depuis les annes quatre-vingt
en variant les focales et les approches mthodologiques. On apprciera ainsi particulirement
le fait que les deux premiers articles du volume effectuent tous deux un retour sur le lieu
commun de la fin de la littrature et en tirent des conclusions opposes. Dans son article
intitul Ecrire : verbe transitif ? , Johan Faerber soutient en effet lide selon laquelle la
littrature franaise serait dtermine remettre au centre lobjet et le sujet quavaient
supprims les avant-gardes. linverse Jochen Mecke soutient que la littrature contemporaine
travaille saper les normes du littraire. Alors que J. Faerber voit dans une nouvelle
gnration dcrivains qui se met parler au dtour des annes 90 (Tanguy Viel, Laurent
Mauvignier ou Arno Bertina) le point dmergence dune surlittrature, une littrature
peuple de survenants qui reprennent l o les autres sont rests (p. 29), J. Mecke postule
au contraire que cette mme littrature et le discours critique qui la constitue comme telle sont
attaqus dans leurs paramtres dfinitoires. En effet, si la figure de lauteur semble bien
lhonneur dans le roman contemporain, elle ne cesse pour autant dtre dmystifie sur le plan
intradigtique, chez Mathieu Lindon ou Jean-Philippe Toussaint. De la mme manire,
lautofiction et la docufiction subvertiraient lune des normes constitutives de la
littrature , savoir la fictionnalit, dans la mesure o ces rcits brouillent les frontires
entre vnements fictifs et factuels. Enfin, J. Mecke met en vidence la dmolition du
paradigme formel qui faisait lapanage du discours moderne sur la littrature. La posie
contemporaine ne cesse de ruiner lcart linguistique partir duquel on distingue
traditionnellement la forme potique. Loin dtre un retour limpratif de rupture de la
modernit, ce travail de sape se donne bel et bien comme un symptme de la littrature
contemporaine, car l o la modernit consacrait lautonomie de la littrature, les textes
littraires daujourdhui rompent en ralit avec la norme de la littrature elle-mme ,
inaugurant peut-tre ainsi une esthtique postlittraire .
En replaant le roman contemporain dans le sillage de luvre romanesque de George
Perec, larticle dAlain Schaffner apporte une nuance apprciable la partition contrastive,
certes clairante mais nonce dans des termes quelque peu premptoires, tablie dans les
deux premiers articles. Loin de nous entretenir de la renaissance ou de la fin du littraire,
A. Schaffner prfre identifier dans les rcits dun Jacques Roubaud, dun Hdi Kaddour ou
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dune Anne-Marie Garat lhritage dune tentation du romanesque dont on retrouverait les
premires manifestations dans luvre de Perec. Loin de cantonner la littrature un travail
purement formaliste, lauteur de La Vie mode demploi na eu de cesse de clamer son got
pour les normes du romanesque , savoir les intrigues aux schmas actanciels classiques,
les rcits riches en rebondissements et propices lexpression des affects les plus exacerbs.
Cette jubilation du romanesque se donnant comme contre-modle de la ralit est
luvre dans les fictions ludiques de loulipien Roubaud, dans les pais romans dHdi
Kaddour et A.-M. Garat. Tous tmoignent de limportance de luvre de Perec, dans la
mesure o elle aurait favoris la rconciliation entre lavant-garde et la tradition . Cest du
mme constat la ncessit de remonter luvre de Perec pour comprendre la littrature
contemporaine que part Dominique Rabat, mais la diffrence dA. Shcaffner qui explore
le versant ludique de la production romanesque de Perec, D. Rabat prfre en isoler un
motif plus mlancolique : la disparition. Les figures de la disparition hanteraient le roman
perecquien et les romans contemporains (Modiano, Echenoz) de manire bipolaire : elles
diraient la fois langoisse de lcrasement des vies dans loubli la production romanesque
se souvient de la Shoah tout comme elle met en vidence les effets dune coercition sociale et
politique et le fantasme dun recommencement. Disparatre dans Villa Amalia de
P. Quignard devient ainsi synonyme de renatre. Cependant, lclipse nest bien souvent
quune parenthse digtique ou, plus inquitant, une pulsion de mort. Aussi ce motif
obsdant inspire-t-il des rflexions thiques Dominique Rabat. En effet, le critique ne se
contente pas de reprer les lments dfinitoires dun paradigme du roman contemporain, il
formule lambition et lattitude que lcrivain devrait se donner face cette question de la
disparition : crire en vue de conjurer lanantissement des vies, les menaces de
dsindividuation ; crire de manire rsister toutes les formes de conformation, cest--
dire redonner du jeu aux structures qui rgissent les destines individuelles.
Cette lutte contre leffacement des vies parat bien nourrir un romanesque de
larchive dont luvre de Michon, hritire des rflexions de Foucault, tmoigne avec clat,
selon M. Sheringam. Si cette dimension romanesque saccompagne souvent dune rflexion
ironique sur la constitution des savoirs, elle parat galement empreinte de mlancolie. En
effet, lorsquil envisage lhistoire du dernier demi-sicle, le roman contemporain ne peut que
se construire avec ou contre la mlancolie, affirme Marc Dambre. Instrument heuristique du
pass, le roman propose ainsi une relecture mlancolique de lhistoire ; relecture qui se
prsente sous les formes du rcit sans finalit (Olivier Rolin), de la narration qui met au
premier plan la proccupation dun devoir de mmoire (P. Modiano, B. Sansal), du rcit qui
convertit la mlancolie en force de rupture avec la chape de plomb de la repentance, tout en
intgrant la conscience du mal historique (Y. Haenel). Les trois formes de mlancolies
retenues par M. Dambre ont pour point commun un mme contournement du roman
historique. Si les normes de ce genre sont contestes, cest parce que lindcidabilit gnrique
semble plus adapte la reprsentation de lhistoire du dernier demi-sicle. De la mme
manire la ligne droite privilgie traditionnellement par le roman historique succde
dsormais la figure ambigu du cercle , entendu la fois comme rptition ou comme
dpassement . Cest bien une mme remise en cause des paramtres traditionnels de la
narration qui semble en jeu dans le micro-rcit tel que ltudie Andreas Gelz. Le rcit bref
aujourdhui la mode prendrait sa source dans les expriences textuelles de lOulipo mais
aussi dans les spculations de Barthes relatives larticulation du fragment au roman. Robbe-
Grillet prolongerait le questionnement de Barthes en substituant la mtaphore proustienne
de luvre-cathdrale limage des ruines et des fragments pars privs de signification
fixe ou prexistant lcriture. Cest cette mme faillite du principe de cohrence qui serait
aujourdhui luvre chez les crivains rassembls sous ltiquette de minimalistes
(Toussaint, Gailly, Deville). Les rcits se donneraient moins comme des fragments
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renvoyant quelque totalit inaccessible que comme des fractale[s] littraire[s] , cest--
dire des formes qui feraient apparatre dans leur combinatoire singulire des chelles
dobservation diffrentes des motifs et structures similaires .
Si la premire partie de louvrage fait ressortir les diffrents paradigmes mergents ou
confirms dans la production littraire contemporaine (intrt renouvel pour le romanesque ,
nouveaux points de vue sur lhistoire, contestation du napp du roman travers la forme
brve), la seconde partie se propose dexplorer plus spcifiquement le rapport de la narration
lhistoire et au social, deux facettes de lObjet qui occuperait nouveaux frais les crivains
contemporains. Birgit Mertz-Baumgartner propose ainsi de nommer roman mtahistorique
tout roman qui rflchit la constitution cest--dire aux contraintes mais aussi aux
dfauts du savoir historique. Le rcit mtahistorique se fait ainsi enqute sur un pass
occult, mystifi la guerre en Algrie est ainsi rinterroge par les crivains contemporains
renouant ds lors avec la tradition du genre noir (D. Daeninckx) ou jouant des diffrents
niveaux et voix de la narration (N. Huston, L. Sebbar). De la mme manire, luvre de Jean
Rouaud, telle que lanalyse Wolfgang Asholt, remet lhonneur linvention de lhistoire ,
tout en gardant le soupon des avant-gardes : pas dinvention sans justification. Si le
questionnement de lhritage et de la transmission dune histoire familiale ou collective
semble bien une des modalits nonciatives majeures du roman contemporain (Rouaud,
Rosenthal, Volodine), cest bien parce que lcriture de lhistoire ne va plus de soi.
lexception de Jonathan Littell, nul crivain abord dans ce volume ne semble se fier aux
paramtres traditionnels de la narration pour retracer le rcit de communauts dchires. Cette
remise en question des normes de la fiction semble aussi valoir pour les rcits qui renouent
avec des problmatiques sociales, comme laffirme Roswitha Bhm propos dAnne Weber
et de Franois Bon.
Le troisime volet de louvrage se compose de contributions monographiques.
Certains auteurs, comme D. Sallenave, P. Bergounioux, J. Echenoz ou J.-P. Toussaint, sont
envisags selon une perspective diachronique, perspective qui a lavantage de mettre en
vidence les normes romanesques sur lesquelles ces auteurs se sont dans un premier temps
appuys avant de les dplacer, de les abandonner ou de les adapter dautres supports (du
livre au cinma dans le cas de Toussaint). On pourrait reprocher cette dernire partie son
caractre trop htrogne : peut-on mettre sur le mme plan des auteurs faiblement
institutionnaliss (F. Beigbeder) et des auteurs dsormais classiques (M. Ndiaye) ? Il semble
que ce soit prcisment cette confrontation des diffrents pans du champ littraire contemporain
qui permette dtablir avec plus de justesse un panorama des normes du roman contemporain.

Aurlie ADLER