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Qu es un virus?

Es un organismo microscpico tan fascinante como peligroso para los seres


humanos por una razn en especial: puede provocar numerosas enfermedades
e infecciones de todo tipo. De cierto modo, este es un concepto que todos
tenemos en general, pero ahora bien, qu sabes realmente acerca de los
virus? Sabes qu tipos de virus existen o cmo son sus estructuras? Pues te
invito a que me acompaes para conocer algunos detalles acerca de los virus.

Los virus y su estructura

Un virus no es ms que un agente infeccioso que vive y se reproduce dentro de


las clulas vivas. Son tan diminutos que ni siquiera se ven directamente con
microscopios de luz y pueden infectar cualquier tipo de organismo, desde
animales a plantas, incluso bacterias. Se han hallado diversos tipos de virus en
absolutamente todos los ecosistemas del planeta y entre los conjuntos
biolgicos, se trata de los ms abundantes.

La estructura de un virus es muy simple. Se compone de dos o tres partes: el


material gentico a partir del ADN o ARN, una capa proteica protectora de
estas molculas genticas, y en ocasiones, una cubierta de lpidos que rodea a
la protena cuando est fuera de la clula. Los virus tienen formas helicoidales
que pueden variar hasta ser mucho ms complicadas. Se cree que estas
estructuras tuvieron su origen en fragmentos de ADN que se mueven entre las
clulas (plsmidos) o en la evolucin de algunas bacterias.

Cmo afectan los virus y cmo se propagan?

La propagacin de los virus vara en dependencia del agente al que infecten.


En las plantas, los virus se transmiten por los insectos que se alimentan de la
savia. En los animales existen varias, una va de contagio muy comn es a
travs de picaduras de insectos. Los organismos que portan los virus se
denominan vectores. Otra va de transmisin es la area. Las influenzas suelen
propagarse por la tos y los estornudos. Las vas fecales y orales son de los
modos contagio de virus ms frecuente entre las personas y se producen por
contacto. Los virus entran al cuerpo humano mediante los alimentos y el agua.
Tambin existen vas sexuales de propagacin como el caso del VIH.

Las infecciones de los virus en los organismos animales producen una


respuesta inmunolgica que los protege y suele eliminar el agente patgeno.
Se puede provocar una inmunidad artificialmente a travs de vacunas que
controlan un agente viral especfico. Ahora bien, existen algunos virus que
desarrollan mecanismos para evadir la accin inmune como el SIDA y las
hepatitis virales. Es importante saber que los antibiticos slo tienen efecto en
las bacterias, no en los virus. Muchas personas los emplean cuando tienen
procesos infecciosos sin saber que no slo es trabajo en vano, sino que afectan
su sistema inmunolgico. En la actualidad los cientficos trabajan en el
desarrollo de compuestos antivirales.

NIEVE ARTIFICIAL RADIOACTIVA:

Materiales:

- Paales.
- Agua.
- Un vaso o cualquier otro recipiente.

Procedimiento:

1. Lo primero que tenemos que hacer es abrir un paal y sacar el


algodn que tiene en su interior. Despus, lo sujetamos con las dos
manos y empezamos a frotar y a desmenuzarlo para que vayan saliendo
una especie de "polvos blancos". Estos polvos son el llamado poliacrilato
de sodio que necesitamos para este experimento. Por lo tanto, vamos
reuniendo todo este polvito y lo metemos en un recipiente.

2. Una vez en el recipiente, lo agitamos para que todo, el algodn


restante se queda arriba y lo podremos retirar.

3. Extraer la tinta de un resaltador y verterlo en un vaso con agua.

4. Cuando tengamos todo el poliacrilato de sodio bien separado el,


echamos en el recipiente que lo contiene agua y la tinta de un resaltador
hasta llenar el vaso de poliacrilato. En cuestin de segundos, de forma
casi instantnea, veremos cmo esta mezcla se convierte en nieve
casera.

Explicacin:

Los paales comunes llevan un componente que es el que los hace tan
absorbentes: poliacrilato de sodio (CH2CH - CO2Na). Se trata de un
polmero cuya caracterstica principal es su capacidad de absorber
grandes cantidades de agua, aumentando su volumen. Su aspecto es el
de un polvo blanco inoloro.

Al mezclar una pequea cantidad de poliacrilato de sodio con agua, se


crea una sustancia muy parecida a la nieve, sirviendo este sencillo
mtodo para crear nieve artificial. Si lo dejamos secar, volver a la
forma del polvillo original.