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DOS OBRAS

DE FRANCISCO PIMENTEL
MEMORIA SOBRE LAS CAUSAS QUE HAN
1 ORIGINADO LA SITUACIN ACTUAL
1 DE LA RAZA INDGENA DE MXICO
Y MEDIOS DE REMEDIARLA
1
LA ECONOMA POLTICA APLICADA
A LA PROPIEDAD TERRITORIAL EN MXICO

Estudio introductorio

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Enrique Semo "-
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Cien textos fundamentales para


el mejor conocimiento de Mxico
Consejo Nacional
para la
Cultura y las Artes

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PARTE CUARTA santo y sea da a conocer el impulso que los mueve: 4 Viva la virgen
de Guadalupe! Mueran los gachupines! Estas exclamaciones han
sido criticadas en nuestro tiempo. Para nosotros, humildes amantes
de la libertad, esas palabras expresan el sentimiento que anima todos
SITUACIN ACTUAL DE LOS INDIOS. los partidos: desear la vida de lo que se ama y la muerte de lo que
REMEDIOS se aborrece. La virgen de Guadalupe era la personificacin de lo
nico que los indios encontraron de consolador en sus desgracias,
de la religin cristiana; era el recuerdo de los benditos misioneros
Resumen. Guerra de Independencia que los libraron de la garra de los conquistadores; era la memoria de
los primeros pastores que los ampararon y defendieron: la imagen
La historia de la raza indgena de Mxico es una historia de lgrimas potica y dulce de Mara fue el pao de sus lgrimas, el confidente
y de sufrimiento. Hemos visto a los indios, en la Antigedad, en sus de sus congojas, el sostn de sus miserias. Mueran los gachupines!
das felices, poseyendo conocimientos notables en algunos ramos, He aqu una reminiscencia de la Conquista: de Cho lula; de Pedro de
Alvarado; de Nuo de Guzmn; de la ejecucin de Guatimozin; un
ri con algunas instituciones benficas y saludables; pero geman bajo
recuerdo de la esclavitud, de los encomenderos, de la marca, del
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el peso de la tirana, de los tributos, de sus cruelsimas leyes; desde
\'i nios sufran sujetos a la disciplina de una educacin en extremo palo, de la mita. La guerra de Independencia fue, pues, una guerra
rigurosa. cruel, porque era una guerra de venganza.
Son conquistados por una nacin cristiana; la cruz de Jesucristo Empero, los desgraciados indgenas estaban tan embrutecidos y
era un faro de salvacin para ellos; pero ese faro casi se apaga al degradados, tan dbiles de cuerpo y de alma, que no saban atacar
impulso de una tormenta deshecha de torpezas y desgracias: los y ni aun acertaban a defenderse. La caballera de Hidalgo se com-
indios poco aprenden de la religin catlica; pero la peste, la guerra, pona de los vaqueros y dems gente de a caballo de las haciendas,
el maltratamiento los abaten y aniquilan. Expdense leyes en su casi todos mestizos; y la infantera la formaban los indios armados
favor; esas leyes no se cumplen en parte; otras conservan, de hecho, con palos, flechas, hondas y lanzas, y muchos no llevaban armas
la servidumbre; algunas sancionan el desprecio; aun las que ms los ningunas. Presentbanse en inmenso nmero ante un puado de
protegen aceleran su degradacin y su ruina. Los mismos ministros soldados espaoles, y eran arrollados con ms facilidad, que un len
del altar, su consuelo al principio, sus primeros civilizadores) tienen africano destroza un rebao de corderos, llegando l(.sencillezc.ie los
que ser sujetados por las leyes civiles para que no abusen de la sen- indios al extremo de que con sus ligeros sombreros de pla que-
cillez del indio, para que no medren con su candor. Qu crmenes ancontener el golpe-de las balas espaolas. Sin embargo, se not
nefandos, espantosos, cometieron vuestros progenitores, oh des- en ellos un valor que no se esperaba, y a veces actos de crueldad,
graciados indgenas, que despus de trescientos aos de sufrimiento al parecer muy ajenos de su carcter. Pero pronto dieron una seal
no acaban vuestras penas? El destino de la humanidad, dice un sabio manifiesta de su abatimiento: despus de los primeros sucesos des-
moderno (Cant), es progresarpdeciendo y caminar fatigosamente graciados, especialmente despus de la batalla de Caldern, se reti-
a la adquisicin de la verdad; pero los desgraciados mexicanos han raron a sus-habitaciones, y dejaron a los mestizos proseguir la
padecido para conseguir la desgracia y el abatimiento. guerra. Los indios no tomaron parte en los sucesos del ao de 21 que
He aqu que llega la noche del 15 de septiembre de 181 O. Un hu- consumaron nuestra Independencia.
milde sacerdote, en una pobre aldea, da el grito de guerra contra los \
espaoles; un grito ms bien de instinto que de razonamiento; un in- ' ( l ..J( C\ e"'\'( {.. r / ( ,(

tento vago ms bien que un plan maduro y meditado. Sin embargo,


apenas se levantan los primeros soldados de la Independencia, su <,,,uC(';._' ' ~( (
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Los indios despus de la Independencia.
Su estado actual De origen espaol 2 000 000
Indgenas 2 570 830
Castas 4 025 652
Sin embargo, las leyes mexicanas dieron, desde luego, una satis- Extranjeros 25 500
faccin a la dignidad humana ofendida, el primer paso para levantar Negros 8 000
a los naturales de su abatimiento. Segn nuestro cdigo no hay_~-
clavos en Mxico, y los indio....sori ifil!._ales a los blan~s..: Aprciese 8 629 982
estamanifestacin en su justo valor, porque si bien las costumbres
todava son hostiles a los indios, sin embargo, entindase que no ha La mayor parte de los individuos de la raza indgena habita los de-
habido, de hecho, una reforma, una mejora en el mundo, a la que no partamentos del sur, y hay lugares donde son ms que los blanc.os;
haya precedido largo tiempo la idea: cuando un derecho se recono- por el contrario, existen puntos en el norte donde ha desaparecido
ce, se ha dado un paso inmenso; dejad al tiempo que haga lo dems, completamente la raza indgena pura, lo cu~l es muy natu~al que
l le convertir en hecho. suceda, porque cuando los espanoles conqu1sta~on a Mxico, no
Ya desde 1799 vase lo que el obispo de Michoacn aconsejaba encontraron en las provincias del norte mas que tnbus errantes poco
al rey de Espaa en la Memoria varias veces citada: "Qutese el numerosas, y que ocupaban extensos terrenos. . .
odioso impuesto del tributo personal; cese la infamia de derecho con Todava hoy quedan restos de algunas de esas tnbus, y sus m-
que han marcado unas leyes injustas a la gente de color; declrese- dividuos se hallan completamente en el estado salvaje, tal como los
les capaces de ocupar todos los empleos civiles que no piden un t- seris en Sonora y los apaches en Chihuahua. Estos ltimo.s penetr~n
tulo especial de nobleza; distribyanse los bienes concejiles, y que hasta el interior del pas, hasta cerca de Zacatecas, asesmando ~m
estn pro indiviso entre los naturales." piedad a cuantos encuentran, quemando.las ra?cheras y pobl~c10-
Todo esto se ha procurado despus de la Independencia, y, sin nes cortas, donde no esperan hallar resistencia: y t~lando las ha-
embargo, el indio ha progresado muy poco, casi nada, porque no era ciendas muchas de las cuales han quedado casi desiertas Y aban-
posible que progresase en medio de nuestras guerras civiles, y de donada~. El principal objeto que tienen los indios b~b~ros en sus
nuestras disensiones polticas, a las cuales el indio se ha manifesta- incursiones, es ro bar el ganado caballar y mular. En lo umco qu~ han
do completamente extrao e indiferente, pareciendo que el hombre adelantado los salvajes del norte, despus de la Independencia, es
de la raza bronceada ve con secreto gusto la destruccin de las otras en el uso y manejo de las armas de fuego, de que los proveen nues-
razas, en espera de que as llegue ms pronto el momento favorable tros vecinos los norteamericanos, y con cuya clase de armas se
para salir de su letargo, y restablecer en el pas la supremaca que hacen cada da ms temibles. .
cree corresponderle. Los indios slo por la fuerza, por la leva, en- Hay algunas otras tribus de indios en e.I pas, como los yaquis ,:
tran en el ejrcito; se baten sinsaber por qu, y con la misma faci- mayos en Sonora, l~s tarahu~a:~s en Ch1~uahua y los lacandones
lidad pelean hoy por un partido y maana por otro, sin participar de ;1
en Chiapas, que no tienen de civilizados mas que ~star en paz con
las opiniones que discuten los blancos y mestizos. los blancos, y haber aprendido algunas artes mecanicas, pues por lo
. La poblacin actual de Mxico se calcula en 8 629 982 habitan- dems viven en el ms completo aislamiento_, con todos sus U~()S Y
tes, los cuales se clasifican de esta manera: t costumbres "antiguas, y an gobernados inmediatamente por Jefes
de entre los suyos. 2

I
Vase el Boletn de la Sociedad Mexicana de Geografa y Estadstica, vol. 9, pp.
263 y SS.
2 Vase la Estadstica de Sonora, por Velasco, y la de Chiapas, por Pineda.
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151
,
I
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Veamos ahora el estado que guarda la parte ms civilizada de los un indio rico, y que deje una regular fortuna, permaneciendo en la
miseria durante su vida. Los que vociferan contra los ricos, y a fa- 1
indios, la que ms se ha rozado con.l~a espaola.
El indio mexicano es to6va idlatra, lo hemos dicho:3 est vor de los pobres, por qu no consideran que la suerte de stos
muy distante de conocer la eilitenciade UI1 ios nico e incorpreo; viene muchas veces de sus vicios y de su despilfarro? -
para l no hay Dios sin cabeza, brazos y piernas; para l todos los Las romeras religiosas son muy frecuentes entre los naturales,
santos catlicos son igualmente fuertes y poderosos, sin conceder y se les ve andar muchas leguas para ir a ofrecer una vela de cera
preeminencia si no es al que se adora en su pueblo o al que alguna <\. algn santo, asegurndose que todava de algunos puntos de Mi-
otra casualidad ha hecho objeto de su simpata. Los indios tienen una coacn, van los indios en romera hasta sesenta leguas ms all de
preferencia marcada por las imgenes deformes, y el santo ms feo Guatemala a visitar un crucifijo llamado de Esquipulas, y as es que
es el ms adorado en la aldea y en los campos. Parece que los indios recorren ms de mil leguas de ida y vuelta pasando muchas nece-
recuerdan todava aquellos dolos de su antigedad sobrecargados sida?~tr~
de emblemas y figuras! Pero qu extrao es esto cuando vemos E~istepia de comunidades ~via no se acaba de extirpar ab-
que en algunos pueblos de indios se adoran todava algunos dolos solutrrrente-no obstante.que en este punto ha habido un cambio
puros o con atributos de santos catlicos?Nosotros hemos tenido en notable producido por las leyes llamadas de Reforma, dadas por el
nuestras manos una especie de Huitzilopochtli a caballo, algo seme- ltimo gobierno.
jante a Santiago, que se adoraba a tres leguas de la capital. En cuanto a conocimientos, los indios no tienen casi ninguno, y en
La inmortalidad del alma es admitida por los indios con toda la vano buscaremos entre ellos (si no es que se hayan segregado de
exageracin de los pueblos incultos y supersticiosos, pues creen en su raza), quien comprenda su antiguo calendario, quien sepa inter-
las almas en pena, en que se aparecen los muertos, y el da de di- pretar los jeroglficos, quien componga en el elegante azteca o en el
funtos todava ofrecen viandas a sus deudos, como en su gentilidad, sonoro tarasco: generalmente los indios ni aun lcerni escribir sabe~<
creyendo que sus almas vienen a tomar la sustancia de los manjares Conservan, s, casi todos los ageros y supersticiones de la An-
ofrecidos quedando stos al parecer sin altEr -r tigedad, siendo cosa de fe para ellos el canto del tecolote (bho),
Pero, como desde antes de la Conquista, u culto rui~s lo que las brujas, pues as llaman a las exhalaciones, el mal de ojo, los
ms llama la atencin de los indios: presn nse-en his iglesias nahua/es (hechiceros), etctera. Todava, al menos en algunas par-
adornados de plumas a bailar delante de la Virgen y de los santos, tes, acompaan la medicina con prcticas supersticiosas, y sus
y en las procesiones quieren hacerlo todo a lo vivo; as es que la mdicos son consideraeds encantadores?
semana santa ejecutan los pasos de la pasin, las tres cadas, la fla- Practican los indios l o
como antes de la Conquista:
gelacin, la crucifixin, etctera; todo esto generalmente de un tienen mercado en ciertos aman tianguis, 7 y todava se les
modo ridculo, risible, que no inspira devocin, sino lstima o des- ve reunidos en caravanas conduciendo las mercancas en hombros,
precio. Nosotros hemos visto en el departamento de Michoacn a y con su bordn en la mano; atributo del antiguo Mercurio indiano. 8
Simn Cireneo con alasl, a la Vernica de saya y mantillal, a San En lo que son ms curiosos y hbiles los indios es en las obras
Juan Bautista de calzoneras" Los cohetes, las luminarias, los re- manuales y de imitacin, que requieren gran calma y paciencia.
piques, he aqu lo que ms llama en el mundo la atencin de los indios. Fabrican con bastante perfeccin tejidos de algodn, lana y otras
No perdonan gasto en sus fiestas religiosas, as como en sus bodas,
nacimientos y funerales, todo acompaado del uso excesivo del
pulque. En esto gastan sus ahorros, de manera que rara vez se ve
S Boletn de la Sociedad Mexicana de Geografia y Estadstica, vol. !.
6 Vase la Estadstica de Chiapas, por Pineda.
3 Vase la parte segunda. 7 Palabra mexicana corrompida, que significa mercado.
4 Comprese todo esto con lo dicho en la parte primera.
As se llama en Mxico al calzn que usa la gente de campo. '8

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materias, as como utensilios de barro para diversos usos, ejercitn- Una parte de la raza indgena es.,.completamentelibre; pero otra
dose tambin en la cra de gallinas y pavos que van a vender en las todava gime, de hecho, en la servidumbre.En varios lugares del pas
plazas de las ciudades y aldeas. , / los sirvientes de las haciendas son deudores a sus amos de sumas
Pero el ejercicio principal de los indios es 1 ms o menos fuertes, y no se pueden mudar a otra parte mientras
ralmentecomosirvientesdelasbacienda, os a ores O no se hayan desempeado, y tampocopueden cambiar de amo si no
del campo, lo mismo que en todas sus costumbres, un carcter tenaz, encuentran alguno que consienta en pagar su deuda, es decir, que
y una resolucin firme de no salir de sus antiguos hbitos: la prcti- para rescatarse de uno se empean con otro. En la capital misma.
ca es su nica gua, y con trabajos se consigue que hagan innova- se usa igual sistema con los operarios de las panaderas, los cuales
ciones, ni aun para adoptarun instrumentomejor y ms econmico. jams salen del taller si no es a misa los das festivos, y siempre
Los hacendados tienen que usar de toda su autoridad para introducir acompaados de un capataz que no los pierde de vista. En el de-

no sea familiar a los indios. Y:;


una mquina nueva, un arado norteamericano, cualquier cosa que /

a de las circunstanciasque prueban} enacidad d 1 indio es O


partamento de Yucatn ha llegado a tal extremo la servidumbre de
los indios, que el ltimo gobierno (de Jurez)par la atencinen ello,
y encarg a la Sociedad Mexicana de Geografa y Estadstica que
rf~;. ~a:nohablacastcllanos o por necesi ad,yentre redactase una ley a fin de extirpar completamente el abuso.
:c.ausa11-SintSsu lengua nativa, hablndose todava en Mxico Todava los blancos desprecian a los indios; todava hay personas
ms de cien idiomas. que para exagerar lo malo de un hecho dicen: "eso es indigno de un
An recuerdan Jos desgraciados indgenas los trabajos que sus hombre de cara blanca". Hace muy poco que en un distrito del de-
ascendientes pasaron en las minas, de manera que es empresa a que partamento de Oaxaca se trat de cobrar dos reales por la excar-
nunca se dedican. celacin de un blanco, y slo un real por la de un indio; abuso que
Q " Viven esparcidos en los campos formando pequeas aldeas, y marcaba la diferencia de razas y que fue reprimido por el ministro
sus habitaciones son como las que en la antigedad tenan los ple-
beyos, es decir, pobres chozas de adobe o ramas. Han conservado
el gusto por las flores, y es comn encontrar sus pueblos adornados
don Juan Antonio de la Fuente, que desempeaba entonces el
ministerio de Relaciones.
Lo os
S)
principalmente dominan a los indios sop' el robo y
,C), 1Q.. de huertos y jardines. {a embriaguez, alcn de sus pueblos en cuadrillas a rbaI:..a.-l
' En el traje es una de las pocas cosas en que los indios han mejo- ~r,~ s caminos cuando esperan no hallar resistencia. En
rado algo. Los hombres usan generalmente calzn, camisa y fra- las haciendas hurtan, siempre que pueden, no slo las semillas y
zada, y las mujeres enaguas, camisa y una especie de chal que en ganados sino aun los terrenos: apenas se descuida un propietario, el
el pas se conoce con el nombre de rebozo. Sin embargo, no es indio ha invadido ya sus tierras, y cuesta gran trabajo que suelte la
extrao ver a los hombres, principalmentede nios, casi desnudos, presa, dndose lugar generalmente a serios alborotos. Se ha visto
a
y las mujeres sin ms que su antiguo cueitl, es decir, una pieza de caso de indios arrendatariosque se han negado a pagar la renta, se
n tela'. enredada de la cintura para abajo. han declarado dueos del terreno, y han ido a atacar al amo en sus
~es_,, Los muebles de los indios es lo ms pobre que puede imaginarse: propias habitaciones. Sin embargo, lo comn es que el indio robe
algunos banquillos demadera, una estera de palma para dormir, el solamente cuando puede-hacerlo-sin peligro, y ms bien por-medio
metate para moler el maz, y uno que otro utensilio de barro. de la stn~S'ft\uloque por la fuerza. ,
a mujer indgenajerece una atencin particular; trabaja mu- f
6}")
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La comida es, por su frugalidad, digna compaera de los mucbles:
pan de maz, el atole, 9 chile (pimiento) y frijoles (judas), agregan-
do en sus fiestas el pulque u otra bebida fermentada.
cho: emida, muele el maz para hacer el pan y el atole, 1 l( . . .
lleva el alimento a su marido al lugar donde ste trabaja, aunque se / !
halle a algunas leguas de distancia, teje la ropa de su familia, cra a V--
9 Bebida de maz. sus hijos, y cuando tiene que caminar lleva a cuestas al ms peque-

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o. En algunos lugares, las mujeres desempean en el campo los tra- . t
do; y a la verdad, nadie mejor que los indios tiene razn en proceder
bajos agrcolas, casi de la misma manera que los hombres, y a los de esa manera, pues para ninguno como para ellos ha sido la vida
nios se les dedica a los ms duros trabajos desde la edad ms tierna, un valle de lgrimas.
pues a los diez aos ya el indio trabaja en el campo y sirve de bestia Concluiremos este prrafo copiando una carta que si no est es-
de carga. crita por los indios, al menos por un representante suyo: esa carta,
- Bn etflta~opaga el indio el tributo; pero suele ser vctima de cuyo original poseemos, pinta mejor que ninguna otra cosa su situa-
\ las alcabalas. 1 desgraciado indgena, cargado como una bestia, cin actual.
se presenta las puertas de nuestras ciudades, jadeando de fatiga,
llevando quesos, pollos, utensilios de barro y otros artculos del hu- Los vecinos de ... tenemos el honor de presentamos ante ud., pi-
milde comercio a que se dedica. Los guardas de las garitas y los dindole y suplicndole, en nombre de la humanidad, que se digne
por quien es relevarnos del pago de la renta que el seor administra-
empleados de las aduanas, que fcilmente se avienen con el rico dor de la hacienda nos ha impuesto.
contrabandista, despliegan todo el rigor fiscal con el pobre indio: Seor: notoria es la pobreza y abyeccin en que vivimos; notoria
entonces se aviva en aquellos honrados guardianes del erario p- es tambin nuestra debilidad, y el estado tan miserable que tenemos.
blico el sentimiento patritico, y es frecuente ver despojar a los Bien comprender ud., seor, as como todo el mundo, que la ruindad
pobres indios de cuanto traen a cuestas, o quitarles sus frazadas, sus de nuestros alimentos, la desnudez que soportamos, las fatigas que
asnos o lo que tienen de ms precio. tenemos para medio muy mal alimentarnos, son unas de las princi-
Tampoco sufren ya los indios el rigor de sus antiguas leyes pe- pales causas porque nuestro cuerpo es tan flaco y raqutico, nuestra
nales; pero nuestro cdigo criminal es tan defectuoso y los proce- alma tan pobre de ideas y tan ruin que nos constituye y nos relega
dimientos judiciales tan lentos, que el desgraciado que cae en la cr- a la ms despreciable y degenerada raza de simples vivientes.
cel puede estar seguro de no gozar de su libertad en muchsimo No podemos educar ni ensear cosa alguna a nuestros hijos,
tiempo, y de sufrir los mayores trabajos y vejaciones hasta conseguir porque tenemos necesidad de aprovechar sus dbiles trabajos para
mantenernos: no podemos criarlos robustos y sanos, porque su tra-
la sentencia, muchas veces para que se declare que el acusado es
bajo es muy inestimado as como el nuestro, y de aqu resulta que las
inocente: entonces se le deja libre; pero qu satisfaccin conceden enfermedades se poseen de nosotros, de manera que nos quintan en
las leyes al honor ofendido, qu indemnizacin al hombre perjudi- cada ao; que no somos tiles por nuestra constitucin fsica para
cado por n erro de la polica?" resistir no diremos a un extranjero, pero ni a los seores de razn,
.En s fiestasclpmsticas a~ostum~~n todava los naturales los y de aqu resulta en fin, que nuestra alma est tan inculta y tan aban-
mismos ba1les1ftutsados, la misma msica desagradable que en la donada, que casi no es alma racional, y nos abandonamos al estado
\ Antigedad, el mismo canto montono y cansado. Pasan tres y ms lastimoso, bien a nuestro pesar.
cuatro das en sus fiestas de boda y del nacimiento de sus hijos Dsenos alimentos sobrados; proporci6nesenos abrigo, sque-
bailando el jarabe, 11 al son de la tambora, de la chirima y de algn senos de este miserable estado, y seremos fuertes, seremos edu-
violn destemplado. En la Antigedad hemos visto que reciban a sus cados, seremos tiles a nosotros mismos y a nuestro suelo. Pero,
hijos al nacer con acentos de tristeza; pues hoy los acompaan al querer que el hombre se mantenga fuerte, robusto y contento, con
un solo real que gana en el tajo cuando hay trabajo; querer que este
sepulcro con muestras de alegra, tirando cohetes, repicando, y con hombre no tenga un pedazo de tierra para trabajar y sostener a su
acompaamiento de msica. Los indios son consecuentes en sus familia; querer que este hombre no tenga un pedazo de tierra para
sentimientos: es preciso recibir al hombre llorando, despedirle ren- mantener animales que le den el vestido, es querer nuestra ruina,
nuestro exterminio completo. Y lo mismo da, seor, hacemos una for-
10
Bentham, Lacretelle y otros publicistas distinguidos, han indicado ya la necesi-
mal. prohibicin, que negamos los recursos con que pudiramos
dad de indemnizar al acusado que resulta inocente. contar para tan humanos fines.
11
As se llama un baile que se usa en el paf s. Nosotros, seor, que habitamos las fras montaas, que palpamos

156 157
, cordiales, que dndolas como se las protestamos, dndolas de todo
lo negado y estril de sus terrenos, que vemos que nuestro trabajo
no nos da ni para mantenemos, tenemos necesidad de triplicarlo,
. i
1 ,\ corazn, subirn al cielo y ah tendr ud. y su posteridad el premio
pero para conseguir un fin tan loable, es necesario que este mprobo que Dios ha dispuesto para los misericordiosos y para los que
trabajo no nos sea estril. Y tal lo sera si pagsemos como hasta aqu / consuelan aqu a los infelices y desgraciados y a los que como no
una renta que slo para ella no alcanzan los frutos de esas tierras. sotros tenemos hambre.
Seor, las tierras que cultivamos, situadas en lo ms rido del monte, Dios, pues, iluminando a ud. le abra el corazn y lo haga ceder a
cuya posicin topogrfica y natural es tan mala, que en dos aos la splica que en sta le hacemos los hijos de ... 12
consecutivos que se cultivan, nada dan en el tercero, puesto que
estando todas tan colgadas y siendo de un barro polvillo delgado,
en el acto se acaban, y mucho ms no teniendo abono que echarles Sistema fsico y moral de los indios
ni aun esperanzas de hacerlo puesto que no podemos mantener ni
criar animales. As es que las miserables cosechas de cebada que La descripcin del sistema fisico y moral de los indios merece un
suelen darse, apenas nos bastan para comerla revuelta con el maz
que compramos en las haciendas, que como en la de ud. trabajamos.
prrafo especial, ya por las disputas que sobre esto se han suscita-
Siendo esto as, es del todo imposible que seamos propiamente r do, ya porque conociendo bien las facultades del hombre indge-
hombres, que tengamos dignidad, que seamos fuertes y tiles, y en na podremos calcular la dificultad o probabilidad que presenta el
fin que salgamos de esa vida tan miserable y abyecta que nos aburre
y despecha.
Ud., seor, puede remediamos; ud. que teniendo tanto buen te- )
.
I
. \
civilizarle.
El indio es rudo, por naturaleza, e incapaz de adquirir instruc-
cin? Ninguno de los que le han observado de cerca lo cree as.
rreno, tanto esquilmo y, sobre todo, tanto dinero, no debe reparar en Gernimo Lpez en su Carta al emperador deca "que era gran-
una tan miserable suma que importa el arrendamiento que con cruen- de la habilidad de los indios para aprender todo lo que les enseaban
tos sacrificios le pagamos por unas tierras que en otro respecto ud. los frailes"."
mismo sera el primero que las abandonara por su ruindad, por su Motolinadice:
posicin, por su lejana, y porque nunca le costeara a ud. cuidarlas. <)
Dulase ud., pues, de nuestras desgraciadas familias; compadez-
ca ud. nuestra clase tan abyecta y tan infeliz: vea ud. que nos consu- Q;) El que ensea al hombre la ciencia, ese mismo provey y dio a estos
indios naturales grande ingenio y habilidad para aprender todas las
..;,,
me el alma ver a nuestros pequeitos hijos trabajando tan rudamen- ciencias, artes y oficios que les han enseado, por9-ue con todo ha?
te, para conseguir un pedazo duro de pan; que no podemos ver con salido en tan breve tiempo, que en viendo los oficios que en Casti-
indiferencia a nuestras caras esposas trabajar tan tenazmente para ~
lla estn muchos aos en los deprender, ac en slo mirarlos Y ver-
cuidar de nuestro sustento y partir en el resto del da con nosotros
su trabajo en el tajo o el monte para tener una asquerosa hilacha para
o '
)) los hacer, han quedado muchos maestros. Tienen el entendimiento
vivo, recogido y sosegado, no orgulloso ni derramado como otras
cubrirse las partes ms delicadas y secretas de su cuerpo. Compa- ~ naciones. 14
dzcase ud., pues, de un pueblo tan desgraciado, y concdale ud. la
vida dndole permiso para trabajar sin pagar la renta tan inconsi- -{ :, . d. l -
......) - El padre Bolonia asienta: "Nosotros hacemos estu iar a os nmos
derada que pagamos, porque al fin, nosotros, bien que por nuestro
jonia! trabajamos en su hacienda y tenemos, digmoslo as, derecho
<._V t , porque tienen bastante memoria y capacidad.?"

para considerarnos ms acreedores a un beneficio que cualquiera ("\_____


otro; creemos asimismo que muy poco ser no el perjuicio, sino la ---, 12 Debemos aadir que el propietario a quien fue dirigida esta carta consinti en_ per-
utilidad que ud. deje de tener perdonando la renta, y nos har ud. un donar a los indios la renta del terreno que haban invadido, con tal de que reconociesen
bien que por siempre agradeceremos, no slo nosotros, sino simplemente que perteneca a la hacienda.
nuestros hijos, nuestras mujeres y las de aqullos, y todos, todos, I Op. cit., p. 148.
14 Coleccin de documentos publicada por Garca Icazbalceta, vol. 1, p. 209.
colmarn a ud. y a sus descendientes de bendiciones y de gracias is En Ternaux, vol. 10, p. 216.

158 159
Don Antonio de Mendoza en una carta al rey escriba:
11 cabezas de la raza ms inteligente, la europea; los negros apenas
miden cosa de 70 grados. 19
He recibido una carta de V.M. fechada en Valladolid el 3 de setiem- Pero, sobre todo, las personas que vivimos en Mxico vemos
bre de 1536, en la cual me dice que el obispo de Mxico haba escrito
a V.M. que habiendo querido saber si los nios de los naturales diariamente que cuantos indios se separan de su raza, frecuentan los
tenan inteligencia, haba examinado a aquellos que se encuentran colegios, y se educan como los blancos, manifiestan estar dotados
en los conventos con el objeto de estudiar, y que haba hallado de buena comprensin, y as es que hemos tenido indios distinguidos,
mu~hos de grande habilidad en la lengua latina y otras ciencias, y que que han desempeado perfectamente bien diferentes cargos en el
habindolo puesto en conocimiento de la audiencia de esta ciudad sacerdocio, la magistratura, la milicia, etctera.
sta haba resuelto establecer en la parroquia de Santiago un colegio Sin embargo, parece que los indios tienen poca imaginacin, aun-
para los indios. 16 que Clavijero opina de otro modo."
Zurita dice: "Sin razn se ha acusado a los indios de faltos de inte- Cuando un indio -dice Humboldt- llega a un cierto grado de cul-
ligencia y de ser ingratos( ... } Estn dotados de mucha inteligencia, tura, manifiesta una gran facilidad para aprender, un juicio exacto,
comprenden perfectamente los mensajes de que se les encarga ... " una lgica natural, una particular inclinacin a sutilizar, o a pararse
En fin, Clavijero observ en las ms exquisitas diferencias entre los objetos que compara; ra-
ciocina framente y con orden, pero no manifiesta esta vivacidad de
... que las almas de los indios son radicalmente y en todo semejantes imaginacin, este colorido de pasin, este arte de crear y producir,
a las de los otros hijos de Adn, y dotados de las mismas facultades; que caracteriza los pueblos del Medioda de la Europa y varias tribus
y nunca los europeos emplearon ms desacertadamente su razn, de negros africanos. Sin embargo, no apunto esta opinin sino con.
que cuando dudaron de la racionalidad de los americanos. El estado timidez; es preciso ser circunspecto en extremo cuando se trata. de
de cultura en que los espaoles hallaron a los mexicanos, fue muy decidir acerca de lo que se llaman disposiciones morales o intelec-
su?erior a aqul en que los fenicios hallaron a los espaoles, los tuales de los pueblos que estn separados de nosotros, por los
griegos a los galos, y los romanos a los germanos y britanos. Esta millares de estorbos que nacen de la diferencia de idiomas, hbi-
comparacin bastara a destruir semejante idea, si no se hubiese tos y costumbres. 21
empeado en sostenerla la inhumana codicia de algunos malvados.
Su ingenio es capaz de todas las ciencias, como la experiencia lo ha En cuanto a sil carcter, el indio es grave, taciturno y melanclico,
demostrado. Entre los pocos mexicanos que se han dedicado al aun en sus fiestas y diversiones; flemtico, fro en sus pasiones Y
estudio de las letras, por estar el resto de la nacin empleada en los lento en sus trabajos; pero esto hace que lleve a la perfeccin tda
trabajos pblicos y privados, se han visto buenos gemetras, exce- obra que requiera mucha paciencia. El indio es sufrido y resigna-
lentes arquitectos y doctos telogos.17 f do; y aunque se le ha negado que sea agradecido, la 22experiencia
cmuestra lo contrario, como dice un buen observador. El rnaltra-
Si acaso es cierto que la capacidad intelectual del hombre puede ~ tarniento que los indios han sufrido siempre, los ha hecho serviles,
medirse por la extensin del ngulo facial, como quiere el holands
I~
<;:..> desconfiados, hipcritas, tmidos, mentirosos y aun prfidos. Gene-

!
Camper, resulta que el examen hecho de algunos crneos mexica- almente hablando, no conocen la avaricia, y por el contrario, son
nos es favorable a los indios, pues tienen un ngulo de 72, 76, 78 y prdigos, gastan cuanto tienen, viven con el da, y el porvenir jams
aun 80 grados.18 Esta ltima medida es la que corresponde a las

16
17
En Ternaux, vol. 16, p. 265. ' 2 Edwards,
l9 Zoologie, p. 261.
Historia antigua de Mxico.
Clavijero, op. cit. 21 Ensayo poltico sobre Nueva Espaa, vol. l, p. 183.
18
Morton, Crania americana, pp. 152 y ss. 22 Clavijero, op. cit.

160 161
/
los inquieta. En fin, todo da a conocer que el indioCgo~~nme- Los indios se parecen mucho entre s, y sta es circunstancia que
dio de su flema y de su apata general le vemos sa~!_ellas cuando todos han observado. Humboldt explica la causa de este fenmeno
se trata de sus intereses particulares, de su pueblo, de su habitacin con las siguientes palabras:
o de sus terrenos: por lo dems, para el indio no hay patria, gobierno
ni instituciones, todo lo ve con indiferencia. En resumen, el indio s- La cultura del entendimiento es lo que ms contribuye a diversifi-
I lo tiene las virtudes propias de la resignacin, resultado natural de car los lineamientos del rostro. Entre los pueblos brbaros ms bien
fos tristes acontecimientos que le han educado. se encuentra una fisonoma comn de tribu o de aduar, que una pro-
Respecto a su constitucin fsica, no tendremos ms que decir, pia de cual o tal individuo. Comparando los animales domsticos con
sino copiar lo que ha dicho el juicioso Clavijero. los de nuestros bosques, se puede hacer la misma observacin. Pero
tngase ademspresenteque el europeo,al formarjuicio de la grande
Los mexicanos tienen una estatura regular, de laque se apartan ms semejanzade las castas depiel muy atezada, est expuesto a la ilusin
bien por exceso, que por defecto, y sus miembros son de una justa que le es peculiar; porque se halla sorprendido a la vista de un color
proporcin; buena carnadura, frente estrecha, ojos negros, dientes tan diferente del nuestro, y la uniformidad de aquel colorido des-
iguales, firmes, blancos y limpios, cabellos tupidos, negros, gruesos vanece por mucho tiempo a sus ojos la diferencia de las facciones
y lisos, barba escasa y por lo comn poco vello en las piemas, en los individuales. El colono nuevo distingue con dificultad a los ind-
muslos y en los brazos. Su piel es de color aceitunada. No se hallar genas uno de otro, porque sus ojos atienden menos a la expresin
quizs una nacin en la tierra en que sean ms raros que en la me- dulce, melanclica, o feroz del rostro, que al color de un rojo cobre,
xicana los individuos deformes. Es ms dificil hallar unjorobado, un al pelo negro, lustroso, basto, y de tal manera liso que parece que est
estropeado, un tuerto entre mil mexicanos, que entre cien indivi- siempre mojado. 2~
duos de otra nacin. Lo desagradable de su color, la estrechez de su
frente, la escasez de su barba, y lo grueso de sus cabellos estn
equilibrados de tal modo con la regularidad y la proporcin de sus Males que resultan al pas
miembros, que estn en un justo medio entre la fealdad y la hermo- de la situacin actual de los indios
sura. Su aspecto no agrada ni ofende; pero entre las jvenes mexi-
canas se hallan algunas blancas y bastante lindas, dando mayor Mientras que los naturales guarden eLestado que hoy tienen, 1f.:
realce a su belleza la suavidad de su habla, y de sus modales, y la xfco no puede aspirar al rango de nacin, propiamente dicha. Na-
natural modestia de sus semblantes. cin es ll!l reuni.!).de hombres qe profesan creencias comunes,
Sus sentidos son muy vivos, particularmente el de la vista que que estn dominados por una misma idea, y que tienden a un mismo
conservan inalterable hasta la extrema vejez. Su complexin es sana,
y robusta su salud. Estn exentos de muchas enfermedades, que son
fi.'"'<"Dondefascostumbres, los usos, el inters y el lenguaje difie-
frecuentes entre los espaoles; pero son las principales vctimas en ren -dice un escritor- no puede haber ni unin, ni fuerza, nipa-
las enfermedades epidmicas, a que de cuando en cuando est sujeto 1 tria; y una nacin compuesta de pueblos diferentes, sera en cierta
aquel pas. En ellos empiezan, y en ellos terminan. Jams se exhala 1 manera extranjera para s misma."25 No es posible obedecer por
de la boca de un mexicano aquella fetidez que suele ocasionar la ~ mucho tiempo a un mismo gobierno y vivir bajo la misma ley si no
corrupcin de los humores o la indigestin de los alimentos. Son de 1 ~ay homogeneidad, analoga, entre los habitantes de un pas. Y qu
temperamento flemtico, pero poco expuestos a las evacuaciones 1
analoga existe en Mxico entre el blanco y el indio?
pituitosas de la cabeza, y as es que raras veces escupen. Encanecen El primero habla castellano y francs; el segundo tiene ms de
y se ponen calvos ms tarde que los espaoles, y no son raros entre cien idiomas diferentes en que da a conocer sus ideas. El blanco es
ellos los que llegan a la edad de cien aos. Los otros mueren casi
siempre de enfermedades agudas.23
24 Ensayo poltico sobre Nueva Espaa, vol. 1, p. 156.
23
Historia antigua de Mxico, vol. 1, pp. 72-73. 25 Fritot, Science du publiciste.

162 163
catlico, o indiferente; el indio es idlatra. El blanco es propietario; tra poblacin no sabe andar ms que a pie; queremos telgrafos,
el indio proletario. El blanco es rico; el indio, pobre, miserable. Los y el indio ve su aparato como cosa de nigromancia; queremos in-
descendientes de los espaoles estn al alcance de todos los cono- troducir el gas en nuestras ciudades, y casi todos nuestros compa-
cimientos del siglo, y de todos los descubrimientos cientficos; el triotas se alumbran con ocote;27 queremos extender nuestro co-
indio todo lo ignora. El blanco viste conforme a los figurines de Pars mercio y no hay consumidores. Con razn un extranjero ilustrado
y usa las ms ricas telas; el indio anda casi desnudo. El blanco vive que visit a Mxico hace pocos aos deca: "Con la mejora del esta-
en las ciudades en magnficas casas; el indio est aislado en los do y carcter de los indios proresar Mxico; pero mientras que
campos, y su habitacin son miserables chozas. ste es el contras-
te que presenta Mxico: con razn dijo Humboldt que era el pas de
la desigualdad! Hay dos pueblos diferentes en el mismo terrel!.Q;_
f
,j
esto se verifica, sus ms apasionados admiradores poca esperanza
deben tener de su adelanto y aun de su existencia como nacin."2
Es, pues, tiempo de pensar sctia~e en la raza indgena de
lY
pero lo que es peor, dos pueblos hasta cierto punto enemigos. De Mxico, de proponer algo paea)(
aqu estas palabras que suelen escaparse aun a los hombres menos
reflexivos, la guerra de castas! Xieh, Yucatn, han dado ya
muestras de lo que puede ser la guerra de castas; pero sobre todo Remedios / A\~
\~
las haciendas del norte, los departamentos fronterizos. Esos indios
tan humildes y tan tmidos, se vuelvenferoces contra los blancos, no Hemos llegado al fin de nuestro trabajo: vamos a indicar los reme-
dan cuartel a nadie: en lo moral como en lo fsico la reaccin es igual dios que, en nuestro concepto, necesita la raza indgena de Mxi-
a la accin. Es verdad que la guerra de castas sera, como ha sido co, deducidos naturalmente de las causas que han ocasionado su
siempre, favorable a los blancos; pero no por eso dejara de traer degradacin.
f""'El indio ha carecido de una religin ilustrada, y en consecuencia
r' - todos los males consiguientes.
Por otra parte, mientras que los indios estn embrutecidos y de-
gradados, mientras no tengan necesidades fsicas y morales, ideas
de moral, de ese elemento tan necesario para el bienestar de las
nacione , ues, comevzarse porque los indios apre.ndanJa "
de patria, honor y deber, ser posible que formemos un verdadero \.. religin catoli ; per~ibre de errores y preocupaciones,. en su p~- .L-,"~
pueblo? Es imposible que entre nosotros haya espritu pblico, que reza; errsu verdad.
' todos los ciudadanos tomen parte en la formacin de un buen go- ste es el punto que toca a nuestro clero principalmente; y al
, bierno, que tengamos un ejrcito pundonoroso y entusiasta para efecto los prelados deben escoger para la cura de almas a los hom-
defender al pas de sus enemigos. Para que una nacin sea fuerte bres de ms moralidad, de ms saber y de ms abnegacin. Se
y respetada de las otras, es preciso que est animada de] espritu na- necesita mucho tino, mucha paciencia, mucho conocimiento del
' cional que conduce a sus miembros a subordinar su inters personal corazn humano y, sobre todo, mucho desinters para educar a los
:1 al general. Soln deca que la ciudad ms feliz le pareca aquella indios, para penetrarlos de la verdad religiosa, para hacerles ol-
! donde los ciudadanos estaban tan unidos que los que no haban sido vidar sus preocupaciones y desterrar de entre ellos la supersticin.
i/ "ultrajados sentan con la misma fuerza las injurias que aquellos que Sera de. desear que la carrera sacerdotal se hiciese preceder de
las haban recibido.26 Pero no estamos palpando los resultados de estudios ms serios que los que generalmente se acostumbran en
nuestra situacin cuando vemos que ha sido necesario un ejrcito Mxico. As como entre nosotros ha sido bastante para llegar a
extranjero que nos venga a poner en paz/ general haber capitaneado una guerrilla, as se ha credo que un poco
~~~~finpensamos tanto en mejorar las cosas cuando no hay de latn, algo de liturgia y la lectura de Lrraga, son bastantes para
~?Queremos caminos de fierro, y la mayor parte de nues:-
27 Madera resinosa.

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26. Plutarco, Vida de Soln. ~ / 28 Brantz Mayer, Mexico as it was and as it is, p. 202.
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formar un sacerdote; el hombre que tiene a su cargo nada menos crculo fatal de las leyes de Indias: dejarlos, dejarlos, como deca
v fJ( ~ que la instruccin moral del pueblo. Uno de los estudios que deba el venerable Gregorio Lpez. Recurdese que
.i;;.. ~J ser condicin necesaria para ordenarse es el de algn idioma in-
r
t::-1 dgena, cuyo estudio esta casi abandonado entre~i"Oij Con-
vendra tambin mucho, muchsimo, repetir las ision ' en las
... la ley espaola determin que en cualquier lugar, aunque fuese
de propiedad particular, en que se reuniesen cierto nmero de fami-
aldeas y en los campos: la gente de las ciudades, don e viven aglo- lias y levantasen una capilla o templo, se formase un pueblo, des-
pojando al propietario del terreno necesario para constituir el fundo
merados los eclesisticos, es la ms ilustrada y la que menos ne-
cesita ?e la asistencia del sacerdocio. N~a~~~.e /
legal. Esta medida, acordada con el objeto de promover la pobla-
cin, produjo directamente el efecto contrario, pues los dueos de
el g9b~mo dotase al clero p~~ que ste.no tenga que cobrar na_ga
! or_ enciones....diez~, etctera? El sacerdote presen-
fincas rsticas que sin ella reuniran alrededor de sus posesiones a
todos los jornaleros y trabajadores, e insensiblemente iran ven-
tandose a la vista de es graciado, como un misionero puramente de diendo el terreno y formando poblaciones compuestas de hombres
paz y de consuelo, y sin la menor mezcla de inters, aparecera a sus industriosos, por esta ley se han visto obligados siempre a ahu-
ojos enteramente purificado, su influencia en el corazn sera yentar y perseguir toda reunin que pueda privarlos en todo o parte
cornp_let~, y su~ palabr~s nicamente de dulzura y de enscanz~,J del dominio de sus fincas. Cuando las tierras se dan a hombres que
El indio ha sido abatido por el desprecio: que la ley siga conside- no las han adquirido por su trabajo e industria, sino por una conce-
r~omo..igual a.~o; que tenga sus-mismos derechos. Er sin gratuita de la ley, jams saben apreciarlas, ni sacar de ellas el
partido que aquellos cuyos hbitos de laboriosidad les han pro-
tiempo engendrar en las costumbres la igualdad que la ley procla-
porcionado lo necesario para comprarlas y verlas como propias,
ma. Sgase el ejemplo de nuestro emperador: l ha levantado del
teniendo en ellas un capital de que poder disponer en todo tiempo.
polvo a los humildes, ha recibido bondadosamente a los indios
No ha sido el menor de los inconvenientes de esta providencia la
cuantas veces se le han presentado, y ha hecho ms todava, los ha perpetua desconfianza que ha suscitado entre los dueos de fin-
sentad s5 sma mesa. cas rsticas y los que en ellas trabajan, por el derecho y la esperanza
esclavitud grada a los hombres, y todava quedan algunos que fomenta en stos para apropiarse las tierras, y la malevolencia
rest e l e nosotros: extrpese completamente del pas, y odio que excita en aqullos contra quienes tal pueda intentar, arrui-
aunque poco a poco, sin conmover a los propietarios; pinsese que nndolos en un da por la usurpacin de terrenos, tal vez los mejores
los gobiernos se han hecho cmplices tolerando la servidumbre. de la finca. Esto ha sido un seminario de pleitos, odios y alboro-
Adems, toda medida violenta y prematura no trae ms que reac- tos entre el propietario y el colono, que no han tenido otro resultado
ciones exageradas y violentos trastornos. "Un cambio demasiado que el atraso de la agricultura, pues los jornaleros deben vivir en sus
pueblos que muchas veces estn a grandes distancias de las labo-
repentino hacia el bien puede producir un mal: cuando el equilibrio
res, y el propietario se halla siempre en la necesidad de alejarlos
s~,ha ~e~dido, y los justos lmites se han traspasado, toda rcvolu-
reputndolos como sus enemigos.'?
cion sbita, toda sacudida violenta para volver las cosas atrs, au-
mentan el desorden en lugar de producir felices resultados."29 En efecto, la propiedad que no cuesta trabajo, no se aprecia ni se
El sistema de comunidad y de aisjamiento debe quitarse comple- conserva, y por eso se ve con qu facilidad gastan su caudal los que
tamente. Procrese que los indios se rocen con los blancos; no se se enriquecen repentinamente. Ocurre que el medio ms a prop-
)~~ deje vivir a~slados. A fin de que el nd~ea ropietar , propor- sito para hacer propietarios a los indios sera darles terrenos baldos;
cinesele el mismo medio de adquirir que a-les blanco el traba- pero esto t ene el inconveniente que vamos indicando, y adems los
jo: q_ue l~ propiedad contine siendo accesible a todos; pe~o nada de terrenos baldos no existen ms que en las memorias de los minis-
privilegios 01 de leyes especiales que nos encierren de nuevo en el

29 JO Mora, Mxico y sus revoluciones, vol. 1, pp. 198-199.


Fritot, Science d11 publiciste.

166 167
> C00 , r
<. ,_
tros. Por medio de las composiciones ~~uc se acostum- establece un sistema de contribuciones ms conforme a los princi-
braron en tiempo del gobierno espaol, los propietarios se hicieron pios de la economa poltica, _
dueos de inmensa extensin de terrenos, o por lo menos los poseen En fin, el arreglo de nuestro ~e nuestros procedimien-
desde tiempo inmemorial. El deslinde de las haciendas dara, pues, tos criminales es punto que no slo le reclama el bienestar de tos
entre nosotros el resultado que todas las leyes agrarias, es decir, el indios, sino el de la nacin entera. En nuestras crceles es frecuente
disgusto, los disturbios y el odio a la autoridad. Mxico lo que nece- que el inocente sufra, y que el autor de una falta leve salga un
sita es reposo y no leyes subversivas, pues bastantes hemos tenido; maestro consumado en toda clase de maldadesa virtud de los malos
no disposiciones que ataquen la propiedad, pues bien poco se ha ejemplos que ve en la prisin, y de la perniciosa enseanza que alJ
respetado entre nosotros, de manera que el ser dueo de hacienda se le proporciona.
ha sido en el pas una verdadera calamidad: antes, por el contrario, / ~cur-at'se,por-etm-parter4uelos..in.dk>s olYld~I!sus cos-
necesitamos saber que el propietariopuede disponer de lo suyo, que Q tumbres y hasta su idioma_mis_mo,.sifu~.ra.~posible. Slo de este
puede mejorar sus fincas, y consagrar a ellas sus afanes sin temor sus
mdoproei precupaciones,y formarncon los blancos una
de verse despojado, con uno u otro pretexto. :c.U}Sa homognea, una nacin verdadera. Multiplquense para esto
I
El medio justo y conveniente que resta para hacer propietarios r_.. en todas las aldeas, en las haciendas, por todas partes, las escuelas,
~~ a los indios es muy sencllo: los poseedores de grandes terrenos los -:.:.;/ y que los indios aprendan siquiera las primeras letras; que a las
venden por cualquier cosa, porque no se pueden cultivarlos todos, escuelas concurran confundidos con los blancos, como se determi-
, X y a muy poca costa el gobierno puede comprar inmensos terre- n en una poca en el departamento de Guanajuato .
. o) q nos y darlos a los indios, no en donacin, sino a censo o en venta, a ..Algmtas5ers~ dicen que para civilizar a los indios conviene
' pagar con plazos largos y cmodos, pero de modo que verdadera- {earlesnecesida_~ Sobre este particular diremos que se cae en
' ' mente ganen su propiedad con el sudor de su rostro. De esos mismos unparafogi~m-o,lomandola causa por el efecto: las necesidades no
terrenos pueden servir algunos para los emigrados europeos que traen la civilizacin,sino que la civilizacin trae las necesidades. Y
deben ser llamados a nuestro pas. A poco tiempo el gob1ernosaca- el crear necesidades a les indios, de cualquier modo que les vengan,
ra la ventaja de cobrar contribuciones de lugares, hoy yermos y no es hacerles un mal?, preguntarn algunos. No es mejor que el
abandonados, que casi nada le producen. hombre se acostumbre a vivir con poco? He aqu preguntas que van
a dar a la clebre discusin propuesta por el paradojista Rousseau,
Si es cierto que la multitud de propietarios forma la felicidad del es decir, que la civilizacin, que las ciencias son un mal. Muchoshan
Estado, as en el gobierno monrquico como en cualquiera otra cons- contestado ya victoriosamenteal filsofo de Ginebra, y por lo tanto
titucin; si el repartimiento de riquezas, a que dara lugar la desmem- remitimos al lector con sus impugnadores, especialmente con el
bracin de estas grandes masas, reanimara todas las clases y todos ltimo de ellos, Fichte." Baste, sin embargo, observarque el hombre
los rdenes de la monarqua, no sera entonces una sola porcin de
es un ser dotado de facultades fsicas, intelectuales y morales, y as
sbditos, no seran estas pocas ramas primognitas las que vela-
sen por la conservacin del Estado, sino que todo el cuerpo de la para que sea perfecto, en lo posible, es preciso que haya perfeccio-
nacin se hallara entonces empeado en defender su felicidad, y nado esas facultades; que sea fuerte, ilustrado, recto de voluntad y
por consiguiente en sostener la corona en las sienes de aquel a quien templado en sus sentimientos.
debiesen tan gran beneficio. Qu mayor seguridad podra desearse?31 Todo lo dicho, sin embargo, presen graves en la
prctica. Para que los indios aprenda deuna~~ rfecta la re-
Al mismo tiempo es preciso modificar el sistema d~} que ligin cristiana, es preciso comenzar' or reformar el ele ,,, no porque
tanto hace sufrir a los indios y al comercio todo, en~~e se
31 32 En su obra
Filangieri, Ciencia de la legislacin, vol. 4, pp. 203-204. Destination du savant.

169
el clero sea lo nico relajado entre nosotros, sino porque es natu- de estas doctrinas, cosa que les disuaden mucho los sagrados cno-
ral que lo sea en medio de nuestra comn disolucin: no se puede nes y doctores.
pedir al clero lo que no tienen las dems clases. El seor Alamn, Y que hablando especialmente en los trminos de estas doctrinas,
cuya autoridad no es sospechosa, deca que en la poca en que y de lo que se relajan en ellas, ponderan el padre Joseph de Acos-
comenz la guerra de Independencia "muchos ministros de la ta y otros testigos domsticos de entre ellos mismos, con cuya
religin, particularmente en las poblaciones pequeas, estaban remisin me contento. Y con aadir, que aun dentro de las mismas
entregados a la vida ms licenciosa"," y esto no ha mejorado des- iglesias seculares o parroquiales, donde colegialmente viven los
monjes, no se les permite tener cura de almas; sino antes les debe el
pus desgraciadamente.
obispo poner un capelln secular que cuide del pueblo, como lo dice
Algunas personas creen que la instruccin religiosa de los indios un texto elegante, en el cual dan por razn los que le comentan, que
se acelerara restableciendo los curatos de regulares; pero era pre- estas ocupaciones son ms propias de seculares, y que a los frailes
ciso tambin reformar a los regulares. Ya desde el tiempo del go- se les han de quitar todas ocasiones de andar vagantes, y visitar y
bierno espaol vanse las dificultades que se pulsaban para esto. conversar con mujeres, aunque sea para confesarlas.
Lo tercero, daba motivo a resolver esta remocin la poca subordi-
Se volvi a tratar -dice Solrzano- y rever este punto, de si se nacin que los frailes doctrineros tienen, y pretenden tener a los
, Q , ' quitaran las doctrinas a los religiosos, as en el Real Consejo de las obispos de sus partidos, alegando sus exenciones y no les recono-
' !::> G Q.9'l Indias, como en otras varias juntas de gravsimos consejeros de to- ciendo, como deben y lo pide la razn y el Concilio de Trento por sus
__ l , lJ" dos consejos y estados, que para esto se mandaban formar, Y en cabezas, niqueriendo ajustarse en nada a las reglas y rdenes del real
' n 11 \ todas se dud mucho de su resolucin, por las graves y encontradas patronazgo, ni a las que suelen y pueden dar para lo temporal los
, razones y opiniones, que por una y otra parte se ofrecan y ponde- corregidores y gobernadores de sus partidos, teniendo de ordinario
raban. con ellos perpetuas y pesadas discordias, nacidas por mayor parte
Porque para quitrselas, se consideraban en primer lugar, lo que de la diferencia del hbito y profesin, que nunca dej de causarlas,
habemos dicho, de que esta ocupacin por su naturaleza pide cl- como por autoridades de la Sagrada Escritura nos lo prueban algu-
rigos seculares, y excluye a los regulares: y dems de eso, que el nos textos y el Tridentino, y aplicndolos al mismo intento de
admitir a stos fue por dispensacin, y mientras no hubiese bastante nuestras doctrinas el padre Acosta con su acostumbrada elegancia
nmero de clrigos idneos y suficientes: y que pues ya los haba, y prudencia.
cesando la causa de la necesidad, deba cesar tambin su indul- Y finalmente, se pudo ponderar y ponderara, que la causa que los
gencia, como lo dispone el derecho. Sin que de esto pudiesen formar religiosos suelen traer para que se les conserven las doctrinas,
queja justificada los religiosos: pues el mismo Breve de S. Po V., conviene a saber, que con los estipendios de ellas se sustentan a si
en que ms estriban, y todas las cdulas reales, que de ello tratan, y a sus conventos, ya hoy no se puede tener por tal, porque en
dicen se les dieron en precario, o en interim, por el dicho defecto, y cualquier parte las religiones, que no son capaces de tener bienes y
puede cualquiera revocar en casos tales sus permisiones. rentas en comn, pueden pasar bastantemente con las limosnas de
En segundo lugar se deca, que tomando esta nueva forma, se los pueblos; y las que lo son, antes han adquirido tantas, que han
haca mucho bien a los clrigos seculares naturales de las Indias, o ocasionado pleitos y celos de las iglesias catedrales, como despus
residentes en ellas, que siendo ya muchos, no tienen en ellas otros diremos.
premios a que poder aspirar, sin los cuales las virtudes y estudios Fuera de que esta causa, cuando fuera cierta, no era legtima;
aflojan y se marchitan, como lo he probado en otros lugares. Y se porque como dice S. Eugenio Papa por voz comn de todo un Con-
excusaba a los regulares el mucho mal y dao que se les sigue de cilio, por ningn inters ni aprovechamiento temporal se debe per-
andar vagando fuera de sus claustros e institutos con las ocasiones mitir que los frailes anden fuera de sus conventos.
Y as hay muchos que juzgan, que el defenderse tanto por ellos
estas doctrinas, procede de las muchas comodidades, exenciones y
33 regalos, que en ellas gozan: porque segn doctrina de S. Agustn,
Historia de Mxico, t. lo., p. 379.

170 171
nunca se deja sin dolor lo que se tiene y goza con deleite, especial- En fin, debemos reflexionar igualmente que la civilizacin puede
mente viendo que los ms graves de ellos las apetecen, y aun las ilustrar la i:ne~te del indio, pe:? acaso n? n~~ s~cter.
pretenden como en premio de estudios y trabajos, y despus las
Il!!_tradoel indio pero desenvolvindose en el u~alento mali o, su
suelen servir por otros religiosos mozos sus compaeros, por no
civiliza~i~ tr~a mgles y no bieges,En fa tribua de-las maras,
saber ellos la lengua, o por despreciarse del ministerio, cosa que
en las reuniones populares hemos ya odo a los indios ilustrados
repugna gravemente a la disposicin del Concilio de Trento, que
expresamente requiere que el cura sea de conocida satisfaccin, y
vociferar contra los blancos, hemos visto a menudo, algunos abo-
que por s mismo ejerza su cargo." gados de color excitar a los naturales contra los propietarios, de-
cirles que ellos son los dueos del terreno, que le recobren por la
Las costumbres viejas, el hbito inveterado es tan poderoso, que fuerza. Se ha observado tambin otra circunstancia: el indio de-
despus de algunos siglos es casi imposible desarraigarte: cmo gradado y envilecido hoy, levantado maana a una grande altura, se
conseguir por medio de leyes, sino despus de mucho tiempo, que desvanece y aturde, se vuelve arrogante, ve a todos con desprecio
los blancos vean a los indios como sus iguales? No menos dificultad y con lstima. En varios lugares de este escrito hemos visto que los
habra para que los indios se desprendiesen de aquellas costumbres
que tienen desde su antigedad, costumbres que estn identificadas
mayores tiranos de los indios, en todas pocas, han sido los mis-
mos suyos cuando se les ha elevado siquiera al rango de alcaldes.
Por estas razones el seor Atamn deca en sus conversaciones,
o
con ellos, y sin las cuales no podran vivir. Cmo ser posible, sino
despus de muchos siglos, hacer olvidar al indio su idioma nativo, "que sera peligroso poner a los indios en estado de entender los
peridicos".
mejorarle el carcter, quitarle tanto error y tanta preocupacin que
le domina? Despus de palpar todas estas dificultades e inconvenientes, en e ,,
Cualquiera que compare lo que hemos dicho en la parte primera manera ninguna exagerados, parece que debe sobrecogernos el
de este escrito con la descripcin que ltimamentehemos hecho del desaliento, y que el resultado de nuestras observacionesnos condu-
estado que guardan los indios, ver fcilmente que stos han con- ce naturalmente a esta terrible disyuntiva como nico y definitivo
remedio: matar o morir! Idea horrible, que nos hace palidecer de C)

~
servado sus usos y costumbres aun en las cosas ms triviales.
Agrguese a esto su carcter terco, tenaz, desconfiado, y calclese esp~nt?; pensamiento inhumano. Ser preciso que degollemos a -~
cundo, cmo y de qu manera ser posible que el indio mexicano los indios como lo han hecho los norteamericanos?

1.
se penetre de la civilizacin europea y que adquiera necesidades. Afortunadamente hay un medio con el cual no se destruye una '4
Un ejemplo muy vulgar, pero muy exacto, compara al hombre mal raza sino que slo se modifica, y ese medio es la transformacin. /;
educado con un rbol que crece torcido y cuyo tronco no puede tara~~~ii'tai'~formacinde los indios lo lograremos con la ~ ~
\-11~igracin europea~osa tambin que tiene dificultades que \ J
enderezarse. Cul ser la dificultad que presente para mejorarse,
no un hombre aislado, sino una raza entera, cuyos individuos se ve.cer;-pcro-nfinitamente menores que la civilizacin de la raza 1 r- -1

ayudan mutuamente en sus intentos, por perjudiciales que les sean? indgena. .
Por otra parte, suponiendo que nosotros nos decidamos a edu- Pero la mezcla de los indios y de los blancos, dirn algunos, no
car a los indios, siendo esto obra de varias generaciones, tendrn produce una raza bastarda, una raza mixta que hereda los vicios de
nuestros sucesores el mismo plan, las mismas ideas y toda la cons- las otras? ~aza mixtJespondemos, sera una raza de transi- \
tancia necesaria? Entretanto que se lleva a efecto una empresa tan cin; despus de poco tiempo todos llegaran a ser blancos. Ade- O
lenta, no suceder que brote alguno de los males que hemos indi- ms, los europeos desde luego se mezclaran no slo con los indios
cado, propios de nuestra situacin? sino con los mestizos que ya existen, y forman la mayor parte de
la poblacin; as es que desde luego resultara ya una generacin
de blancos superior en nmero. Por otra parte, no es cierto que los
34 Solrzano, Poltica indiana, lib. 4o., cap. 16. mestizos hereden los vicios de las dos razas, si no es cuando son

172 173
(

mal educados; pero cuando tienen buena educacin sucede lo con- pepenadoras, las cuales se ejercitan en pa t:-1 s minerales ms
trario, es decir, heredan las virtudes de las dos razas. El seor duros con pesados martillos. El mestizo e valiente, la prueba es
Alamn ha observado, y con mucha verdad, que los mestizos "son que de su raza salen los nicos buenos solda que confan los
susceptibles de todo lo bueno y de todo lo malo"." jefes mexicanos. Los rancheros del campo, los lperos de nuestras
ciudades, son gente de un mirar firme y seguro, y en su porte confia-
Una de las consecuencias ms importantes que se puede sacar de do dan a conocer la audacia que los distingue. Ven con desprecio
la historia, es la de que el gobierno es la causa del carcter de los a los indios; pero entre s o son amigos generosos y leales o enemi-
pueblos; _que las virtudes o los vicios de las naciones, su energa o gos encarnizados: con la navaja o el cuchillo se baten valerosamente
su molicie, sus talentos, sus luces o su ignorancia, casi nunca son aun en los lugares ms pblicos, sin que la justicia logre nunca arran-
los efectos del clima o los atributos de una raza particular, sino el carles una declaracin que pueda tomarse por bajeza o deseo de
resultado de las leyes; que todo fue dado a todos por la naturale-
vengarse por mano de otro: el mestizo desprecia a su enemigo o
za, y que el gobierno es el que arrebata o asegura a los hombres la
herencia de la especie humana. Ninguna historia demuestra mejor toma por s mismo la venganza. Los mestizos fueron los que sostu-
esta verdad que la de Italia: que se comparen, en efecto, las diversas vieron la guerra de Independencia, y son los que forman las cua-
razas de hombres que se han sucedido en ese pas de grandes re- drillas de salteadores audaces e-in nuestros caminos.
cuerdos y las cualidades que los caracterizan; la moderacin, la Los mestizos son en extrem prdigos rincipalmente los mi-
dulzura, la simplicidad de los primeros etruscos; la austera ambi- neros: hay operario que recibe e s a o doscientos o trescientos
cin, el valor de los contemporneos de Cincinato: la codicia la pesos para gastarlos el domingo siguiente, y qued <lucido el
ostentacin de Yerres; la molicie, la cobarda de los sbditos de Ti- l edir prestado. La e la raza mixta s alegre amiga
ber~o; la ignorancia, la nulidad de los romanos del tiempo de Ho- e fiestas qivers.i.P~,Jovial y sociab y, en todas ma nas, en sus
nono; la barbarie de los italianos sometidos a los lombardos las hahcones, en _S!l tra_ke:_en S.!!.. mue es, en sus alimentos muestra
virtudes del siglo xn, el lustre del XV y el envilecimiento de lo; ita- (msgusto, 1 s adelanto XJilS deseo de prog~ que el indio. Los
lianos de nuestros das. El mismo suelo ha mantenido esos seres de
hombres y 1 s mujeres de la raza mixt son aun lujlsos,en su tanto:
aspecto tan dif~rente Y.la misma sangre corre en sus venas ( ... ] la
nat,uralezah_a sido la m1s1'.1a para los italianos de todos los tiempos el hombre, cuando puede, gasta calzoneras, chaquetas y sombre-
Y solo el gobierno ha cambiado] ... ] Esjusto atribuir a causas morales, ros adornados de oro y plata; la mujer usa enaguas vistosas, cal-
al poder de las leyes, lo que se atribuye a causas fisicas, y a medios zado finsimo, sartas y zarcillos, rebozos de seda de lo ms fino y
puramente materiales.36 delicado. En la mujer india no se ve nunca ese sentimien .ran
natural en su sexo: el deseo de agradar. En cuanto a sY inteligencia
Vamos a exponer ahora las cualidades buenas y malas que todo el el mestizo es agudo, despejado y de fcil comprensin.
mundo observa entre los mestizos, para que se conozca el partido Se percibe, pues, desde luego, que los defectos de los mestizos
que de ellos puede sacarse. Mientras que el indio essufrido, el mes- son de naturaleza diferente a los de los indios, y cuyo remedio pu-
\ tizo es v~rdad~~mcnte fuerte, y as es que le vemos entregado a diramos comprender con un ejemplo tomado en la medicina. Es
d -tm-mrbaJOS mas Ouros:eI1 et campe doma toros y caballos, en las ms fcil curar al hombre dotado de un exceso de robustez que
art~s es herrero, carpintero o cantero; en las minas l es quien volver a la vida un cuerpo exnime, debilitado, despus de largusi-
resiste las labores del tiro o de la hacienda de beneficio, trabajos mas privaciones y trabajos. El mestizo puede corregirse con slo
en que toman parte aun las mujeres de su raza como las que llaman que se le modere por medio de una saludable disciplina; pero dn-
de encontraremos un tnico bastante activo para elevar al indio
a la vida civilizada?
35 Op. cit. Si se quiere dudar de la posibilidad de mezclar los indios con los
36
Paillet, Manuel du droit francais: exposition, blancos, diremos que los hechos muestran que es fcil. Hay lugares

174 175
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~n ~1 pas, como Durango por ejemplo, 37 donde no existe ya ni un
res del pas. Atodo esto nos conducira el considerar a los indios de )
indio, no obstante que los hubo antes; y de dnde han venido los una manera exclusiva, y sin relacin ninguna con la raza blanca .
.cuatro millones de mestizos que existen en el pas, si no es de la unin La resolucin acerca de la suerte de los indios debe, pues, tener ,
de los europeos con los indios?
por punto de partida ~l hecho de ,q~e existe!1 dos razas dife~entes en
. El resultado de nuestras ob~wa&ioo.._es ues, lo repetimos, Mxico, y hemos credo que el umco medio de salvar los mconve- (
cifrado en una sola palabra: ~nsformaci e otra manera nientes que resultan es la unin: tambin creemos, y ya lo h~m~s .
creemos que con el tiempo hemos tte recordar con amargura estas dicho, que civilizar a la raza indgena aisladamente, es muy difcil,
palabras del padre Betanzos38 que en nuestro concepto deben verse casi imposible, y q~e aun co~seguida su civilizacin, el pas que~ara )
como una profeca: "~n tanto que indios hubiere, nunca han de faltar sujeto a todos los mconvenentes que trae consigo la presencia de ,
novedades, y alteraciones y mudanzas en la tierra."
dos razas diversas. Queremos, pues, que el nombre de raza desa-(
!e1:;1inaremos nuestro escrito previniendo la respuesta a una parezca de entre nosotros, no slo de derecho sino de hecho; que-
objecin 9ue, acaso puede ocurrir, a saber, que la tr_ans/<mJJa.c.in remos que en el pas no haya ms que unas mism~s ~tum,bres, e
de la~_!:~ m?1gena es ~n remedio para el pas en lo general, pero no iguales intereses. Y a he':llos indicado e.l me.dio:. 1 in.migtfgh, .
p~a l~s indios ~n part1cular;....de manera que, al parecer, nos hemos Para explicar los medios de conseguir la mmigra n-se necesi-
apartaao del objeto q~e indica el ttulo de nuestro opsculo. Dire:- tara un trabajo especial, y ya varias personas se han encargado de
~o~, pues, que .en ninguna manera se debe considerar la raza asunto tan interesante. Creemos que a nosotros nos ha corres-
ndgena de Mxico de una manera absoluta sino relativa no se le pondido nicamente indicar el remedio, en lo general; pero que era
debe ve~ co~o aislada,. sino como parte de una nacin, en con- y: punto secundario y enteramente independiente descender a los
secuencia, ligados sus mtereses a los del pas a que pertenece. El pormenores de ese remedio, porque de otro modo resultara una
querer remediar a los indios, tiene por objeto evitar los males cadena tal de discusiones, que no terminaramos nunca. El punto J
que su situacin oc~siona ~ Mxico. Si en un pas habitado por de la inmigracin trae consigo la discusin sob.!t!_aj.~Slj;:ldd.efJ.11--,
d1ver.s,as razas se quiere mejorar una de ellas exclusivamente, sin , ~ts,s;.sta la de las relaciones entre la Iglesia y el Estado, y asr su-
relacin con las dems, vendramos a parar a la destruccin de las cesivamente.
ot~as o, por l? menos, a. su esclavitud. Si los blancos no piensan Aun prescindiendo de la idea que hemos emitido sobre unir las dos
mas que en si 1~1smos dirn que ellos forman la parte ms inteli- razas, y considerando aislados a los indios, creemos que nuestro
gent~ de la nacron; que por lo tanto los indios les deben estar su- trabajo est completo con haber demostrado todas las causas de
bord!nados o deben desaparecer, y vendramos a dar de esta mane- su degradacin: conocidas las causas no es posible hablar mucho
ra a una consecuencia bien triste: o los indios hacen entre nosotros sobre los remedios, pues estn comprendidos en dos palabras: "h-
el papel que los ilotas en Grecia, o Ios destruimos como Jo han hecho ganse cesar las causas". A efecto de hacerlas cesar ya hemos
~o~ norteameri~an.os. Si, por el contrario, los indios se consideran indicado todo lo necesario, sin descender a pormenores que (volve-
umcamente a sr mismos, alegarn que son los primeros poseedores mos a repetirlo) no nos corresponden y sera imposible fijar. El cle-
del terre~o; que la Conquista no es un derecho; que los blancos ro, el gobierno, los encargados de la ejecucin, son los nicos que
deben retirarse de su territorio o vivir sujetos a los antiguos seo- pueden entrar en pormenores sobre puntos de esta clase, aten-
diendo' a las necesidades y circunstancias peculiares de cada lo-
calidad. No nos puede corresponder hablar, por ejemplo, de la
divisin de obispados, del nmero de escuelas, de las materias que
:; Vase las noticias estadsticas sobre Durango, por el seor don J. Femando Ramrez. en ellas se han de ensear, etctera. Todos stos son puntos secun-
Documentos para la historia de Mxico, por Garca Icazbalceta vol. 2 p 196
prensa. , , , en
darios para nuestro intento, y deben tratarse en lo particular Y
separadamente.
176
177
Por lo que toca a nuestro objeto, creemos haberle desempeado
por completo, en lo que nuestras luces lo permiten, y atendiendo a
los lmites en que debe encerrarse una simple memoria. Nuestros
deseos quedarn satisfechos si ella sirve para despertar la curio- r ,

sidad, a fin de que personas ms hbiles perfeccionen nuestros LA ECONOMIA POLITICA


apuntamientos.
APLICADA A LA PROPIEDAD
r
TERRITORIAL EN MEXICO

,.

178
J

las conoce porque las hizo, y las hizo porque tienen relacin con su
sabidura y poder.
Por ltimo, un autor moderno ensea que
I. DE LA APROPIACIN LEGTIMA
DEL TERRENO .. .la ley es el acto de poner en accin el derecho o el reconocimiento
social, y la aplicacin del derecho a un conjunto de cosas anlogas.'
As la ley debe tomar su fuerza del derecho, y no el derecho de la ley.
Los derechos son primitivos, resultan inmediatamentede la natura-
l. Examen de la opinin que hace derivar la propiedad de la ley ~ivil.-2. De leza humana; las leyes son derivadas, y pueden ser la expresin ms.
una convencin.-3. De lan~esidad.-4. Del trabajo. -5. De laocupacin. -6. Se o menos completa, ms o menos exacta de los derechos.1
refuta una doctrina de Sismondi y Proudhon. - 7. El comunismo.-&. El socialismo.
-9. La posesin.-10. Condiciones que debe tener la propiedad.-11. Cmo la
economa poltica considera la propiedad. De todas estas definiciones resulta que la ley debe tener un prin-
cipiofzjo, necesario, eterno, y que conforme a ese principio, con-
1. Algunos autores, entre ellos Montesquieu y Bentham, hacen de- forme a la razn, debe ser dictada la ley. Si la ley no tuviera.una regla
rivar fa propiedad de la ley civil. Para conocer lo errneo de este fija a que sujetarse, entonces no habra ms principio que la voluntad
sistema, bastar examinar brevemente las definiciones que se han de los gobernantes, es decir, lo ms arbitrario, lo ms variable, y
dado de la palabra ley. . . . muchas veces lo ms injusto, porque la voluntad sin regla que la
conduzca, no es ms que pasin o capricho: por esto el antiguo
Laley -dice Cicern- es la razn suprema comunicada a nuestra Platn deca: "no es ley lo que no es justo", y por esto las leyes in-
naturaleza, que manda lo que debe hacerse, y prohbe lo que debe morales no producen obligacin alguna, ni merecen obediencia.
omitirse [... ] Es sentencia comn de los sabios, que la ley suprema La ley no es, pues, el origen del derecho; la ley es la expresin
no es una vana imaginacin del espritu humano, ni una convn- del derecho. As es que, como observa un escritor, en lugar de que
cin arbitraria de los pueblos, sino un principio eterno que rige al la ley civil d nacimiento a la propiedad, es ms exacto decir que la
mundo todo por la sabidura de sus prohibiciones y preceptos; y propiedad ha dado nacimiento a las leyes civiles, pues no se concibe
por esto se ha.enseado constantemente que esta ley, a que pode- qu necesidad podra tener de leyes y de gobierno una tribu de
mos dar el nombrede primera y ltima, no es ms que el espritu de
Dios puesto en el hombre, ya sea que mande, ya que prohba. salvajes entre los cuales no existiera ningn gnero de propiedad.'
2. Hobbes y Rousseau en el siglo XVIII, y Kant en el presente,
La ley, segn la define Santo Toms, "es una ordenacin de la razn, hacen derivar el derecho de propiedad, no de la ley, sino de una
dirigida al bien comn, promulgada por el que tiene el cuidado de convencin, es decir, de la voluntad tcita o expresa de los miem-
la comunidad". bros de la sociedad. Sin embargo, de la misma manera que la ley
Montesquieu mismo dice: supone el derecho, igualmente le.supone la convencin, porque es
preciso, ante todo, estar de acuerdo sobre el derecho respecto al
Las leyes son aquellas relaciones necesarias que se derivan de la cual se hace un convenio. La convencin puede, pues, asegurar un
naturaleza de las cosas, y en este sentido todos los seres tienen le- derecho, pero no crearle: si unos hombres renunciaban en otros
yes. Hay una razn o norma primitiva, y las leyes comunes no son el derecho de propiedad es porque ya reconocan ese derecho.
ms que las relaciones que median entre ella y los diversosseres en- Adems, el convenio hechopor una generacin no puede obligar a
tre s. Dios mismo guarda relaciones con el universo como Criador
y ~omo Conserv.ador de l. Las leyes por las cuales le cri, son las I Ahrens, Filosofia del derecho.
mismas con que le conserva. Obrapor estas leyes porque las conoce, 2 Cornte, De In proprit.

194 195
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las generaciones venideras; as es que el pacto supuesto, para que


fuese obliga.torio, deba estarse revalidando de tiempo en tiempo. Suponiendo que no hay todava propiedad alguna, claro es que el
ttulo ms justo para su adquisicin es el trabajo en la produccin o
3. La teora que se ha presentado en nuestra poca con ms formacin de un objeto. Un rbol que est en 1a orilla del mar, en un
aparato cientfico, respecto al derecho de propiedad, es la que le da pas de salvajes, no es propiedad de nadie; pero si uno de ellos le
por fundamento la necesidad. . . derriba, le ahueca, y hace de l una canoa para navegar, cabe ttulo
Esta teora es buena, como adelante lo explicaremos, reducida a msjusto que lepertenezcaalsalvajemarinola propiedad de su tosca
l ciertos lmites; pero considerada de una manera exclusiva es injusta nave? Este derecho se funda enla naturaleza misma de las cosas. El
y aun absurda. rbol, antes de ser trabajado, no perteneca a nadie; pero ahora no
En efecto, si la necesidad, y slo la necesidad, ha de ser el prin- es el rbol propiamente dicho, sino un objeto nuevo: sobre la mate-
cipio del derecho de propiedad, resultar que los hombres diligentes ria, que es la madera, est la forma de canoa, y el valor que tiene para
y trabajadores tendrn que mantener a los perezosos y holgazanes, las necesidades de la navegacin es el efecto del trabajo del artfice.
porque stos tienen ciertas necesidades iguales a las de aqullos. Esta forma es la expresin del trabajo: representa las fatigas, las
La necesidad tampoco puede ser una medida o lmite fijo del privaciones, el sudor del que le ha construido; y as la propiedad, en
este caso, es una especie de continuacin de las propiedades em-
derecho de propiedad, pues en muchos casos es lo ms variable y pleadas en la construccin.3 .
arbitrario que darse puede: el nio tiene diversas necesidades que
el viejo; el hombre que la mujer; el enfermo que el sano; ~1 robusto Sin embargo de estas razones, nosotros preguntamos ese salvaje
que el dbil; el ton.to que el hombre de talento. Cul sera, pues, la no ha comenzado por apropiarse el rbol, por ocuparle, por hacerle
medida de lo necesario? suyo antes que fuese una canoa? Indudablemente; luego el sistema
Si por necesario se entiende lo estrictamente preciso para la vida, del trabajo, por recomendable que sea, no hace ms qu~ alejar la
entonces vamos a parar a la barbarie, porque lo estrictamente nece- dificultad, porque no explica el derecho que el hombre tiene a J~s
sario es una choza para viviryun manojo deyerbas que comer. Ser cosas en el estado natural La transformacin de una cosa por medio
preciso derribar nuestras ciudades, obstruir los caminos, proscribir del trabajo supone su propiedad: antes que yo transforme un terre-
las artes y olvidar hasta el nombre de ciencia. no estril hacindole frtil con mi trabajo, tengo que comenzar por
Si por necesario se entiende la satisfaccin de todas nuestras ser dueo de ese terreno. De esto s~ infiere que la propiedad tiene (
necesidades fsicas, intelectuales y morales, se pretende una cosa q:'.!--~"!e~zar..,,"tlecesariamen.E!._P~ .E'P~i~TExp!iquem~~-
imposible, y es que todos los hombres sean ricos, sabios y felices. ~p..nnc1p10.-. . . .
A este sistema tienden Fichte y algunos otros autores; pero nunca 5. Por poco que reflexionemos acerca de nosotros mismos y de
pasar de un buen deseo. todo lo que nos rodea, fcilmente conoceremos la diferencia que hay
4. El sistema generalmente admitido en el da es el que funda la entre las personas y las cosas.
propiedad en el trabajo, sistema que no puede menos de traer
felices resultados, porque se funda en un principio honesto. El tra-
Calificamos de personas a los seres dotados de inteligencia, sen-
sibilidad y voluntad, es decir, seres que poseen conciencia propia
lj
bajo, como dicen los defensores de ese principio, imprime a las cosas y razn; que no slo tienen sensaciones y apetitos fisicos, sino tam- .;
el sello de la persenalidadhumana, transformndolas y utilizndolas bin sentimientos e.inclinaciones intelectuales y morales; seres, en
l

para satisfacer nuestras necesidades. Thiers, en su obra intitulada fin dotados de libertad en sus operaciones y que, por lo mismo, ..1
La propiedad, y la mayor parte de los economistas modernos, tienen un fin, un destino propio que pueden cumplir. l,,
adoptan el principio del trabajo. Daremos idea de este sistema, La conciencia que tenemos de nosotros mismos nos suministra un
copiando las siguientes palabras de un autor que le explica con la hecho, con toda la fuerza de tal, y es que somos dueos de nuestra
mayor concisin por medio de un ejemplo. 1
1
3 Balmes, Filosofia elemental.
196 1
197

1;
persona, de nuestros actos, denuestro yo, posesin natural y leg- bajo, confiesa que "la ocupacin debe ser el primer acto por el cual
tima que nadie cuerdamente puede disputarnos. comienza la propiedad, y el trabajo el segundo". El trabajo no es,
Por el contrario, las cosas carecen de inteligencia, de voluntad, pues, sino el segundo paso del hombre, cuando ejerce el derecho de
y aun de sensibilidad; las cosas no tienen la conciencia de pertene- propiedad, aunque es inconcuso que por medio de l hace ms
cerse a s mismas, y no tienen un fin propio. sagrado y respetable ese derecho. La ocupacin primera supone
" Para qu, pues, servirn las cosas, si no se sirven a s mismas? que el ocupante manifieste de una manera expresa su voluntad de
Cul ser su destino, si no tienen un destino propio? Quin deber apropiarse la cosa, porque de otro modo parece que renuncia el de-
poseerlas si ellas no pueden poseerse? Sera desconocer absolu- recho que tiene sobre ella. .
tamente la economa de la naturaleza, suponer que Dios cri las Manifestado por la persona que quiere ejercer el derecho sobre
cosas para que permaneciesen olvidadas e intiles, y, por lo tanto, la cosa se identifica con ella, digmoslo as, y la cosa no es ya ms
nada tan natural como creer que el destino de las cosas es perte- que una continuacin, un desarrollo de las facultades del individuo.
necer a las personas, a fin de que stas se sirvan de ellas y las El derecho del primer ocupante es tan natural y tan justo, que se
utilicen. En este primer principio se funda la apropiacin legtima del ha respetado desde la ms remota antigedad, y en diversos pases.
terreno, que es una cosa. Los sabios que conocen los tiempos antiguos, dice el Cdigo de
Por otra parte, mientras que las cosas no pueden ser tiles a s Mann. han decidido que el campo cultivado es propiedad del
mismas, para el hombre no slo son tiles, sino aun necesarias. El primero que le desmont, y la gacela del cazador que la hiri mor-
hombre, como hemos dicho antes, tiene un fin, un objeto en el mun- talmente. 'Cicern, indicando que la tierra se volva patrimonio de
do; pero para llegar a ese fin necesita conservar su existencia, cada individuo por la ocupacin, ha sostenido que el que atentaba
necesita vivir. Para vivir es preciso comery vestir, es preciso tener contra ese derecho violaba la ley de la sociedad humana, y ms tarde
una habitacin que nos resguarde de la intemperie, que nos libre de Sneca, exagerando el dominio de la soberana, reconoci, sin em-
las bestias feroces, que nos asle en esa pequea sociedad que se bargo, que la propiedad era un derecho individual: Ad reges po-
llama familia. . . testas omnium pertinet ad singulos proprietas.
El derecho de propiedad est, pues, fundado en la necesidad; as Los jurisconsultos romanos admitieron, pues, el derecho del
es que la propiedad resulta inmediatamente de la naturaleza del primer ocupante en sus decisiones, y la compilacin de .Tustiniano le
hombre, y por esto es un derecho natural, un derecho que no se consagra como una disposicin legislativa: Quod enim nullius est,
deriva de la ley, sino que la ley debe reconocer y proteger. id ratione naturali ocupanti conceditur.
Pero un derecho es una cosa diferente de su ejecucin; as es Sin embargo, un principio tan respetado como el que hemos
que el hombre puede ejercer o no ejercer el derecho de propiedad, expuesto, y que generalmente se considera como legtimo.Jia SU
es decir, puede apropiarse o no apropiarse las cosas, ocuparlas o no frido rudos ataques en nuestro tiempo. Dejando aparte a los decla-
. ocuparlas, y aquel que ejerce ese derecho, aquella persona que madores, veamos lo que dice un autor moderno, Ahrens:
primero se apodera de una cosa que a nadie pertenece (res nullius).
El derecho de la ocupacin jams podra constituir el justo ttulo de
es legtimamente duea de ella. El hombre, en este caso, usa del
dominio que la naturaleza le dio sobre las cosas; usaael derecho que la propiedad; pues si asfuese tendra que admitirse que .elacaso
puede ser la fuente del derecho, porque la primera ocupacin no es
tiene de auxiliarse de ellas para cubrir sus necesidades, y no ataca ms que un acontecimiento producido por circunstancias fortui-
el derecho de ninguno, porque ocupa lo que a nadie pertenece. tas, que con igual razn hubiera podido favorecer a cualquier otro.
La primera ocupacin no es, pues, el derecho mismo; pero es el Adems, no poda admitirse que tal acaso pueda hacer a un indi-
medio legtimo de adquirirle, y aun el trabajo, segn se ha demostra- viduo dueo de una cantidad de objetos de que no tenga necesidad
do, supone la apropiacin como condicin indispensable, necesaria. ninguna, los cuales estaranmsjustamente empleados si estuviesen
Thiers mismo, uno de los mejores defensores del principio del tra- divididos y repartidos entre varias personas.

198 199
-:1

Cada derecho tiene sus lmites, cada derecho est limitado por los
derechos anlogos de todos los miembros de la. sociedad. Mas el blos la ocupacin impida el medio de adquirir. En primer lugar, y
hecho de la ocupacin no contiene ninguna restriccin. Segn este conforme al estado de la sociedad presente, no es preciso, para
prin~ipio, un solo individuo podra alegar ser dueo de todo un cubrir nuestras necesidades, que todos sean dueos de tierras: esta-
continente y pretender excluir de l a todos los dems, pretensin ra bien esto en un pueblo puramente agrcola o pastor; pero entre
que el buen sentido no ha admitido jams. nosotros puede ejercerse la industria, el comercio o las artes.
Eu ltimo lugar, la ocupacin, como constituyendo el derecho de En segundo lugar, slo en los pases donde la nobleza tiene el
propiedad, no es susceptible de casi ninguna aplicacin en nuestro monopolio de la tierra, es imposible que sta pase de unas manos a
tiempo. Hoy da apenas hay cosa alguna que no est ocupada. De otras; pero en los lugares donde la propiedad es libre, el terreno
suerte que si la ocupacin fuese la nica fuente de la propiedad, ya cambia continuamente de dueo, y se adquiere con el producto del
no habra medio de adquirirla, pues en los pueblos civilizados, trabajo ejercido en diversos ramos.
actualmente el Estado se considera como propietario de las cosas no La prctica demuestra que cuando la propiedad es libre y res-
ocupadas.
petada pasa continuamente de mano en mano, facilitndose de este
modo la reparticin de la riqueza.
Es un supuesto falso el de que el acaso produzca la ocupacin. Por
el contrario, cada familia, tribu o nacin ha buscado siempre de una Bien lejos de no quedar nada a los recin llegados, el derecho del
manera pensada, expresa, algn terreno donde establecerse as es primer ocupante ha multiplicado los recursos del gnero humano; la
que la ocupacin de cada terreno no ha sido casual; sino llevada a libertad del trabajo, las donaciones, los cambios, Jos contratos de
efecto con premeditacin, y esto nos lo atestigua la historia de las toda clases han hecho la propiedad ms y ms accesible a todos. La
emigraciones de los pueblos. <;ada tribu o nacin, tratando de apro- desigualdad necesaria de las condiciones se corrige poco a poco en
piarse . un terreno para cubnr sus necesidades, ha viajado, ha lo que tiene de odioso o lastimoso, las castas desaparecen, y se ven
peregrmado, ha buscado el sitio que mejor le conviene para en l caer las barreras que se levantaban entre el rico y el pobre, de modo
establecerse: unas veces se ha ocupado un lugar sin dueo, y se ha que ste puede de un momento a otro pasar.al lugar de aquellos cuya
usado del derecho natural de adquirir; otras se ha apelado a la suerte envidiaba."
fuerza, a la conquista; pero esto mismo prueba que la ocupacin no
es un hecho casual, es decir, impensado. Respecto a que los objetos 6. La doctrina de Ahrens es, pues, falsa, y no lo es menos la de otros
estaran mejor repartidos entre varias personas, porque una sola no autores que, como Sismondi y Proudhon no slo atacan el derecho
_tenga necesidad de ellos, ya dijimos antes lo conveniente al refutar del primer ocupante, sino que de una manera absoluta niegan el
la teora exclusiva de la necesidad. derecho de apropiarse el terreno, porque, segn ellos, es un don
. Que cada derecho debe estar limitado por el derecho de los gratuito de la naturaleza corno el aire y la luz. Estos autores no
~em~, es cierto; pero qu derecho se ataca al ocupar una cosa que quieren que la tierra sea de ningn particular, sino que el Estado sea
a nadie pertenece, una cosa a la cual por estar desocupada nadie el dueo de ella, el encargado de distribuirla entre los cultivadores.
puede alegar dere~ho _ni?guno? C?p. 9:ec_ir3ue segn el principio de Esta paradoja descansa en un error manifiesto, como es el de
ocupacion un solo ndi vduo podra ser dueno de un contmente, y que establecer analoga entre cosas dismiles. . _
es contra el buen sentido, se establece un argumento de aqullos en La naturaleza produce ciertos dones, como el aire y la luz, en tanta
que, porpr~barmucho, no se prueba nada, porque nadie hasta ahora abundancia y tan perfectos, que no se necesita de la industria huma-
h~ pretendido una ocupacin tan ilimitada, como se supone, ni el na para que satisfagan nuestras _necesidades; dones que por otra
mismo bu~n s_entido que se invoca, permitira creer que alguno parte, no son susceptibles de apropiacin. La tierra.por el contrario,
realmente pudiera ocupar un continente entero. es susceptible de apropiarse, y no slo puede ser transformada, sino
Por ltimo, es falso, falssimo que en el est~do actual de los pue- 4 Wadington, Du fondement de la proprit.

200 201
. \
\_ ..

que es preciso que lo sea por medio del trabajo, a fin de que pro- remontaos a la Edad Media, y do quiera veris los mismos carac-
duzca. Para que el hombre se aproveche del fruto de la tierra ne- teres: la tierra descuidada,porquees la presa ms expuestaa la avidez
cesita desmontarla, cercarla, barbechada, abonarla, emplear en de la tirana, reservadaa las manos esclavas que no pueden elegir su
ella otra multitud de trabajos, a cual ms asiduo y fatigoso. La tierra profesin; el comercio preferido, porque puede evadirse ms f-
sin trabajo, segn la expresin de la Biblia, slo produce espinas y cilmente de las exacciones; en el comercio, el oro, la plata, las joyas
abrojos. ms buscadas como valores ms fciles de ocultar; todo capital
Adems, si es cierto que la tierra no debe ser propiedad de ningn pronto a convertirseen esos valores, y cuando se decide a prestarse,
haciendo esto a intereses exhorbitantes,concentrndoseen las ma-
individuo, es indudable que tampoco el Estado tiene derecho de nos de una raza proscrita, que ostentando miseria, viviendo en casas
poseerla. Ses una usurpacin la propiedad individual, por la misma de repugnante exterior y suntuosas en el interior, oponiendo una
razn lo es la propiedad nacional, porque lo que es inherente a las . constancia invencible al dueo brbaro que quiere arrancarle el
partes debe serlo al todo: entre la propiedad comn y la particular secreto de sus tesoros, se desquita hacindole pagar el dinero ms
no habra ms diferencia que la que existe entre un ladrn aislado caro, y se venga de la tirana por medio de la usura.
y una cuadrilla de malhechores.
7. Debe tambin considerarse que cualquier sistema que proscriba El comunismo destruye la familia porque sta no es slo un centro
la propiedad individual va necesariamente a parar al comunismo, es de afectos para el hombre, sino tambin de intereses, y el comunismo,
decir, a la institucin ms a propsito para retardar la civilizacin; a I' destruyendo stos, tiende a destruir aqullos.
un sistema contraro a la naturaleza, que destruye la.personalidad Por ltimo, el comunismo es impracticable, absurdo. Si hoy se
humana, la libertad, el trabajo, la familia; aun sistema absurdo, para reparten, en porciones iguales, todos los bienes de la tierra, maana
decirlo todo en una palabra. mismo ser preciso volver a hacer el repartimiento, porque la mayor
El comunismo hace perder al hombre el sentimiento de la indivi- actividad de uno, la habilidad de otro, la economa de aqul, la buena
dualidad, convirtindole en un ser colectivo, sin voluntad propia y sin suerte de algunos, hacen imposible la subsistencia de la igualdad
energa. El hombre come, pero a condicin de humillar su voluntad absoluta.
ante la voluntad comn, y de nonnar sus pensamientos ante 1a tirana Si se ha de pagar lo mismo al inepto que al hbil, al ignorante que
de la igualdad. La sociedad humana se convierte en un rebao de al sabio, al malo que al bueno, al perezoso que al activo, entonces el
ovejas, o cuando menos en un convento de frailes. comunismo se funda. en una injusticia manifiesta.
El comunismo es un atentado contra la. libertad, porque la pro- Y quin es, bajo el sistema de comunidad, el repartidor y el juez
piedad individual es el crculo en que el individuo se mueve con de la propiedad? EIEstado. Pues bien, elEstado no es, como se dice;
entera independencia de los dems. un ser abstracto, pues lo abstracto no existe ms que en nuestras
El comunismo es una rmora para el trabajo, y naturalmente ideas; en el mundo todo es individual. El Estado se personifica en un
ciega fa produccin, porque el hombre carece de estmulo bajo ese rey, en un emperador, en un presidente, en un congreso, en hombres
sistema. El hombre es naturalmente perezoso, y sufre la ley del con pasiones, sujetos al errory a la injusticia. El Estado, como ya lo
trabajo como un cas\igo; demanera que slo el inters individua] es hemos dicho, carece adems del derecho de cambiar el sistema
capaz de excitarle. Este es un argumento que se halla confirmado actual de' propiedad, Alrrensmsmo, no obstante sus tendencias al
por los hechos. comunismo, se expresa en este sentido.
Todos los viajeros -dice Thiers- han notado con asombro, el esta- La cuestinque nos ocupa -dice- es saber si una autoridadpoltica
do de languidez, de miseria devoradora de los pases en que la cualquiera tiene el derecho de imponera la sociedad el sistema de la
propiedad no est suficientemente asegurada. Id a Oriente, donde comunidad de bienes. As que, debe defenderse que tal empresa,
el despotismopretendeser el nico propietario, o lo que es lo mismo, poruna parte, sera contraria al principiodel derecho,y adems ineje-

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(

El filsofo especulativo puede ocuparse en buscar los verdaderos


cutable, o al menos que el sistema que llegase quiz a establecerse fundamentos del derecho de propiedad; el jurisconsulto puede esta-
momentneamente, no tendra ninguna seguridad de duracin.' blecer las reglas que presidan a la transmisin de las cosas pose-
das; la ciencia poltica puede demostrar cules son los ms seguros
8. Tales son, en pocas palabras, los inconvenientes del comunismo, fundamentos de este derecho: en cuanto a la economa poltica no
y lo mismo los del socialismoque va a parar all. Los adversarios considera la propiedad sino como el ms poderoso estimulo para
de la propiedad, no atrevindose siempre a negarla absolutamen- la produccin de las riquezas, y se ocupa poco en lo que es su
te, han propuesto diversos sistemas, como son la asociacin, la reci- fundamento.
procidad y el derecho al trabajo; pero los socialistas, como lo de-
muestra Thiers, atacan realmente la propiedad del mismo modo que Droz, en su excelente Manual de la economa poltica, dice:
los comunistas.
9. Proudhon, el ms clebre antagonista de la propiedad en los Se puede diferir de opinin acerca de la manera con que se ha formado
la propiedad rural; pero lo que un observador ilustrado no puede
tiempos modernos, ha propuesto un sistema que, segn l, no es el poner en duda, es la benfica influencia que ejerce el establecmien-
comunismo, ni el socialismo, ni la propiedad individual, sino sim- to de esta clase de propiedad. Cuando se dice que la tierra pertene-
plemente la posesin. Proudhon ha atacado todos los autores, ha ci a todos los hombres, se hablara con ms exactitud diciendo que
condenado todos los sistemas, todo lo ha considerado falso; y eri- no perteneci a ninguno. 'La imposibilidad de hacer una particin
gindose en juez infalible y supremo, ha declarado su sistema bue- igual del terreno, la de conservar esa igualdad, dado caso que fuera
no.justo y verdadero. Proudhon, sin embargo, no ha hecho otra cosa .posible, prueban que la naturaleza de las cosas quiere que la tierra
ms que contradecirse escandalosamente y hacerse ininteligible, no tenga poseedor, o que se divida entre cierto nmero de individuos.
viniendo a parar fatal e inevitablemente al comunismo.6 De estos dos medios el uno es perjudicial a todos; el otro a todos les
1 O. De todo lo dicho resulta que la propiedad individual no slo es es benfico.
un derecho, sino una conveniencia, y que si ]a propiedad particular
tiene algunos inconvenientes es nicamente cuando est mono- Teniendo presentes estos principios, no haremos en el siguiente
polizada, segn lo indicamos anteriormente al refutar a Ahrens. La captulo sino indicar brevemente los justos ttulos con que, en lo
propiedad para que sea, pues, el elemento principal de la felicidad particular, poseen los propietarios mexicanos, y en .el resto de
pblica, debe tener dos condiciones, a saber, que sea estable yac- nuestro libro nos limitaremos a manifestar lo que creemos a pro-
cesible; lo primero, porque una propiedad precaria no tiene ninguna psito para desarrollar nuestra riqueza rural, teniendo como punto
de las ventajas de la propiedad; lo segundo, porque slo as tiene el de partida el respeto a la propiedad.
. trabajo un verdadero estmulo.
11. La economa poltica, la verdadera ciencia econmica, con-
. sidera, pues, la propiedad como su punto de partida, como un princi-
~ pio incontrovertible, como una verdad primitiva que acepta como
necesidad del orden social y de la naturaleza humana.
Adam Smith, el padre de la economa poltica, apenas menciona
el derecho de propiedad, suponiendo que es materia que no admite
controversia. Juan B. Say juzga esa controversia vana, y sin objeto
para la ciencia. He aqu sus palabras:

5 Filosofla del derecho.


G Vase Sudrc, Histoire du communisme, y Reybaud, Reformateurs contemporains.
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204
<..
\J
c!pal elemento de riqueza, y no puede haber cultivo ni industria de
mnguna clase.
A la falta de poblacin hemos atribuido anteriormente entre otras
razones, la dificultad que se presenta en la prctica par; subdividir
VI. DE LA COLONIZACIN ~ues.tras grandes propiedades territoriales, resultando necesaria e
. mevit~blemente esos.inmensos desiertos que en lugar de producir
algo, sirven p~ra el abngo de los malhechores yde los revolucionarios.
1. Qu entienden por colonizacin los economistas europeos. - 2. Qu entendemos Por est~ motivo se ~ace tan difcil la pacificacin de Mxico, pues
nosotros. - 3. Males que resultan a un pas de hallarse despoblado.- 4. Poblacin las gavillas de bandidos, despus de cometer un robo, huyen por lu-
que puede contener Mxico, y la que ahora existe.- 5. Motivos porque 110 ha gares desiertos donde no se pueden seguir sus pasos.
progresado nuestra poblacin. - 6. Medios de poblar el pas;- 7. Otro medio ms
eficaz que no slo aumentara, sino que mejorara nuestra poblacin.- 8. Se
Una poblacin escasa, diseminada en una grande extensin de te ..
examina la .cuestin ?e si ser mejor educar y moralizar nuestro pueblo, o rreno, ~e debilita naturalmente, no puede presentar resistencia al-
traer poblacin extranjera. -9. Males que resultan de nuestra situacin actual>- guna ni en las conmociones interiores de un pas, ni mucho menos
10. Temor infundado de algunas personas respecto a la colonizacin. -11. Medios en caso de una invasin extranjera.
indirectos de conseguirla.-12. Ventajas que presenta Mxico a los extranjeros. - Si~ exceso extraor~inario de poblacin produce el pauperismo,
13. Medios directos para atraer la poblacin europen.- 14. Observaciones contra t~b1n puede pro?ucirle la escasez de habitantes, porque sta dis-
la colonizacin de negros.
mmuye la produccin, y con la falta de produccin viene la miseria.
4. En Mxico, sobre una extensin de ms de 100 000 leguas
1. La colonizacin, para los economistas europeos, supone lo con-
trario que para nosotros, porque habiendo en algunos pases de cuadradas, apenas tenemos cosa de 8 millones de habitantes, desi-
Europa un exceso de poblacin, se considera necesario que emigre gualmente repartidos: atendiendo a la poblacin que hay en otros lu-
una parte de ella y se establezca en otros lugares. . gares, no parece exagerado calcular que muy cmodamente pueden
La co Ionizacin es en Europa una institucin de filantropa, pues mantenerse en nuestro pas ms de 100 millones de personas.
despus de muchas tentativas intiles para desterrar la mendici- Las noticias que adquiri Humboldt acerca de los nacimientos y
dad, causada principalmente por el exceso de poblacin, se crey muertes en la Nueva Espaa, le permitieron calcular que si de
haber encontrado la solucin del problema dando tierras incultas a tiempo en tiem~o n? se invirtiera el orden de la naturaleza por alguna
los mendigos y trasladndolos a ellas, siendo la Francia y la Holanda causa e~traordmana, la poblacin deba duplicar cada 19 aos.
las que han hecho experiencias en grande escala. En 1818 el gene- Cun distantes estamos, sin embargo, de que nuestra poblacin
ral Vandesbosch fund en Holanda una sociedad de beneficencia haya seguido el curso indicado por Humboldt, pues en i808 se
cuyo objeto fue formar colonias agrcolas con la gente miserable del' contaban como 6.5 millones de habitantes, y hoy, como hemos dicho,
pas, En Francia se dio un decreto en 1848prescribiendo que 12 000
apenas tenemos cosa de 8 millones!
colonos fueran trasladados a la Argelia, por cuenta del Estado. 5. Por exagerado que supongamos el clculo de Humboldt llama
2. ~n :tv;x;ico, donde la poblacin es tan escasa,.entendemos por sin e~bargo, laatencin lo poco que nuestra poblacin ha progresado,
colonizacin no la emigracin, sino la inmigracin, y por lo tanto, y es digno de reflexionar enqu ha consistido.
el modo de tratar este punto debe ser inverso al que se ve en los libros El mismo autor consideraba que lo que detena el progreso de la
europeos: comenzaremos por indicar los males que resultan a un poblacin era, en primer lugar, las enfermedades, como las viruelas
pas de hallarse despoblado. Y el matla_zahuat[, y en segundo lugar, los estragos causados por el
3. Siendo ~l trabajo uno de los agentes de la produccin, y ejecu- hambre, siendo digno de copiar lo que sobre esta ltima plaga asienta
tado el trabajo por el hombre, cuando ste falta se carece del prin- el escritor citado:

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x.. __)

Los indios americanos, como los habitantes del Indostn, estn El estrago de la guerra, como lo observan los economistas, es tanto
acostumbrados a contentarse con la menor porcin de alimento mayor, cuanto que hace perecer hombres ya formados, siendo
necesaria para vivir; y su nmero crece, sin que el aumento de preciso que pasen muchos aos para reponerse. La guerra, por otra
subsistencia sea proporcionado a este aumento de poblacin. parte, impide el ejercicio de todas las industrias; en consecuen-
Indolentes por carcter, y sobre todo, por lo mismo de que habitan cia, paraliza la produccin y acarrea la miseria. La guerra, el hambre
un suelo por lo comn frtil, y bajo un hermoso clima, los indgenas y la peste son tres hermanas que caminan juntas despoblando las
no cultivan el maz, las patatas y el trigo, sino en la porcin precisa naciones.
para su propio alimento, o cuando ms, Jo que se consume ordina- Aun sin necesidad de llegar al extremo del hambre, podemos
riamente en las ciudades y minas inmediatas. considerar la simple falta de comodidades y bienestar de nuestro
Hemos copiado estas palabras como una prueba de lo que dijimos pueblo como una causa que impide el progreso de la poblacin.
en al captulo anterior acerca de la indolenciade nuestrosjornaleros, El populacho de nuestras ciudades vive aglomeradoen hahitacio..
considerndola como una de las causas principales de su malestar, nes insalubres, mal alimentado,casi desnudo, sin observarla higiene
y el dicho deun autor, a todas luces imparcial como Humboldt, no y despilfarrandosu corto salario. La gente del campo, generalmente
puede dejar duda sobre este punto. hablando, habita en chozas miserables de adobe o ramas; su traje no
Repetiremos, pues, que esa pereza de nuestro pueblo todava pasa de lo que se llama paos menores; sus muebles son algn ban-
existe, y sigue, entre otras causas, dando los mismos resultadosl quillo de madera, una estera de palma y el metate para moler maz:

prmcipalmenteen los puntos poco frtiles del pas, como los depar- nuestros labriegos rara vez comen carne, y su comn alimento casi
tamentos del norte, donde llueve poco, y donde slo la industria, la se reduce a pan de maz, atole, chile (pimiento) y frijoles (judas).
actividad y la previsin podran asegurar las cosechas. El ao de Esta falta de bienestar y comodidades es una de las mayorescau-
1850 murieron de hambre muchas personas en Durango y Zacate- sas de despoblacin, porque aunque nazcan muchos nios mueren
cas, y hace dos aos que en este ltimo lugar hizo grandes estragos pequeos por falta de cuidado; as es que, como dicen los economis-
el tifus, ocasionado por la aglomeracin de miserables que se ha- tas, "la dificultad no est en nacer, sino en conservarse". La estads-
ban refugiado all porque en los campos no tenan qu comer. tica de Francia demuestra que los hombres que disfrutan ciertas
"Debemos considerar las frecuentes hambres o grande escasez o comodidades mueren en razn de 0.85, y los pobres de 1.87. En
caresta de vveres que sufre nuestro pas, como causas de mortalidad colonias inglesas los negros esclavos moran en proporcin de 1 a
ms graves an que las ms desastrosas epidemias que hasta aqu 6, y los hombres libres de 1 a 33. El rpido aumento en la poblacin
hemos conocido", deca el seor don Luis de la Rosa.' de los Estados Unidos no slo se debe a la inmigracin, sino a la
Respecto a las viruelas y al inatlazahuatl, diremos que esta lti- abundancia de recursos y medios de subsistencia de que disfrutan
ma enfermedad no recordamos haya vuelto a aparecer despus de todas las clases de la sociedad. En Mxico por el contrario, y como
173'6, y que los estragos de las viruelas han disminuido mucho por lo ha observado don Luis de la Rosa, en su obra varias veces citada,
la introduccin de la vacuna, que se verific en 1804. Empero, el t
mueren millares. de nios particularmente en el campo y en las
clera morbus nos ha visitado .~lJ.. diversas pocas, Y. otras enfer- pequeas poblaciones, por la ignorancia de las madres, por su
medades ms o menos peridicas, como el tifus, han causado y miseria y abandono, por las excesivas fatigas a que las mujeres de
causan estragos notables en nuestra poblacin. la clase pobre estn entregadas sin cesar en la vida domstica y
El tifus se determina principalmente por el hambre y la guerra: principalmente en el campo. Es muy comn en nuestras ranclieras
esta ltima ha sido el estado normal del pas, desde que escribi ver desaparecer en cada familia pobre dos, tres o cuatro nios. ste
Humboldt, y acaso se ha llevado ms gente que la peste y el hambre. es un mal muy grave, pero tan general y tan antiguo, que ya casi ni
llama la atencin ] ... ] Un gran n~mero de personas mueren en las
1
Op. cit.

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\"--.--.

rancheras ypoblaciones cortas, porque casi todas estn desprovistas


de los auxilios de mdico y botica, y ni aun a sus inmediaciones y en ra nuestra poblacin porque sta aumenta fisic~.o .m.oralmente: se
los Jugares ms poblados se encuentran hospitales. aumenta fsicamente cuando crece el nmero de individuos, y se au-
menta moralmente cuando de un hombre que no trabaja ni da utilidad
El mismo escritor hace ver que el trabajo de las minas es una de las alguna se hace un ciudadano til inclinado a la industria'. .
causas de la mortalidad en
nuestro pas, aunque Humboldt no lo Ya hemos visto lo que observa Humboldt respecto a la indolencia
crey as, guiado por informes inexactos. En los registros de entie- y
de nuestro pueblo y a sus funestas conse?uencias. eamos aho~a la
rros de los minerales no consta el nmero de muertes causadas por pintura que de ese pueblo hacen dos escritores mexicanos, conside-
el trabajo de las minas, porque los que se enferman en los minera- rados como patriotas, y cuya autoridad no puede ser sospechosa.
les salen de ellos para curarse bajo otro clima, principalmente en el Don Lorenzo Zavala, en su Ensayo histrico de las revolucio-
campo. nes de Mxico (introduccin), dice:
Lo que tambin ha contribuido a la despoblacin es la mala admi-
nistracin pblica que ha habido siempre en nuestro pas .. Los indios habitan en chozas cubiertas de paja o de palmas, cuya
extensin es reguJannente de 15 a 16pies de longit~d sobre die~ o doce
Si las plagas pasajeras -dice Say- son ms causa de afliccin para de latitud, en forma oval. Por de contado que all estn ,reumdos los
la humanidad que funestas a la poblacin de los Estados, no su.cede hijos, los animales domsticos, y un altar en donde estn los santos
lo mismo con una administracin viciosa y que sigue un mal sistema o penates. En medio hay un fogn que sirve para calen~ar el agua en
en economa poltica. Aqulla ataca a la poblacin en su principio, que cuecen el maz, su nico alimento co~ pocas excepciones. ~o hay
agotando la fuente de la produccin, y como el nmero de hombres cinco entre ciento que tengan dos vestidos, que es~n reducido~ a
se eleva siempre, por lo menos, tanto cmo lo permiten las rentas una camisa larga de manta ordinaria, y unos calzoncillos; sus muje-
anuales de una nacin, U11 gobierno que disminuye las rentas impo- res e hijas; vestidas con igual sencillez o pobreza, no conocen esa
niendo nuevos tributos, y forza a los ciudadanos a hacer el sacrificio inclinacin tan natural a su sexo, de parecer bien delante de los de-
de una parte de sus capitales, y que por consecuencia disminuye los ms. Co11 la1misma proporcin referida anteriormente, no haypropie-.
medios generales de subsistencia y de reproduccin esparcidos en. tarios, y se contentan con recoger 35 o 40 fan,egas de 1;11az ~lao, con
la sociedad, tal gobierno no slo impide que nazcan hombres, sino lo que viven satisfechos. _Cuando. por algun t~abaJo o jornal han
que los rnata, pues nada disminuye ms los hombres como lo que los ganado una pequea porcin de dmero, la desti~an a hacer al?una
priva de la manera de existir. fiesta al santo de su devocin, y consumen su miserable peculio en
cohetes misas comilonas y bebidas embriagantes. El resto del ao
6. Resulta de todo lo dicho que los medios de aumentar nuestra lo pasa; en la o~iosidad, durmiendomuchas horas d~l ~a en la~ tierras
poblacin son los siguientes: calientes o en divertimientos de su gusto en los deliciosos clunas de
a) La higiene pblica y privada; las cordleras (... J De 7 millones de habitantes que ocu~ar~n el
inmenso territorio mexicano, cuatro, al menos, son de los indios o
b) aumentar los medios de subsistencia, segn lo dicho en el gentes de color, entre los cuales 90 centsimos estn reducidos al
captulo anterior; estado que he dicho anteriormente.
e) el aseguramiento de la paz; .
d) el establecimiento de una buena administracin pblica. Hablando un poco ms adelante el mismo autor, de las ca~~as,2 di~e:
7. Sin embargo, hay otro medio que acelerara notablemente el "Las castas, que formarn una quinta parte de,?a pobla.c1on, estn,
aumento de nuestra poblacin, y al mismo tiempo la mejorara, y del con muy pocas excepciones, en el mismo caso , es decir, como los
cual nos ocuparemos en el presente captulo: ese medio es la colo- indios.
nizacin extranjera.
La colonizacin extranjera no slo aumentara sino que mejora-
2 Op. cit, p. 34.
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Veamos ahora de qu manera se expresa don Guillermo Prieto desde la ms remota Antigedad, y que estn identificadas con l?
en su obra Orgenes y estado actual de las rentas generales de El indio es terco, tenaz, desconfiado: calclese, pues, cundo, cmo
la federacin:3 y de qu manera ser posible que se penetre de la civilizacin eu..
"Contamos -dice- con una poblacin muerta, improductiva, ropea.
ignorante e infeliz;es decir, hay ms de 4 milJones de personas Debemos reflexionar igualmente que aunque la civilizacin puede
segregadas de la sociedad, por su origen, por su educacin y por ilustrar lamente del indio, acaso no mejorara su carcter. Ilustrado
sus costumbres, que no conservan siquiera las virtudes salvajes." el indio, pero desenvolvindose en l un talento maligno, su civiliza-
8. No pudiendo, pues, negarse, que en Mxico la poblacin no slo cin traera males y no bienes. En la tribuna de las cmaras, en las
es escasa por su nmero, sino por su calidad, resulta naturalmente reuniones populares,hemos ya odo a los indios ilustrados vociferar
esta cuestin. Qu ser mejor, educar y moralizar a nuestro pueblo contra los blancos; hemos visto a menudo algunos abogados de color
o traer poblacin extranjera? Para nosotros, el remedio, -nca y excitar a los naturales contra los propietarios; decirles que ellos son
exclusivamente, est en lo ltimo, y vamos a exponer los motivos de los dueos del terreno, que le recobren por la fuerza. El barn de
nuestra opinin. Humboldt deca: "Esos mismos indios estpidos e indolentes que se
Ser fcil moralizar la generacin venidera por medio de la edu- dejan dar de palos a las puertgs de las iglesias, se muestran astutos,
cacin; pero, cmo moralizar a hombres ya formados en el vicio?, activos, arrebatados y crueles siempre que obran unidos en un motn
cmo infundir hbitos de honradez y laboriosidad a esa multitud de popular." .
bandidos que cubren nuestros ca.minos con el nombre de guerrille- Despus de palpar todas estas dificultades e inconvenientes, y no
ros? Esta gente no tiene opinin poltica de ninguna clase, y laprueba siendo justo ni posible destruir a los indios, es preciso confesar que
es que siempre van en contra del gobierno existente: si hay fede- su nico remedio, y con l el de la nacin toda, consiste en la trans-
racin, pelean por el centralismo; si hay centralismo, pelean por la formacin por medio de la inmigracin europea,
fe.deracin; hoy gritan en contra de la monarqua; maana se des- La raza mixta, producto. del blanco y del indio, sera tina raza de
gaitarn contra la repblica. Qu hacer con toda esta canalla? Un J. transicin, y mucho ms cuando los europeos se mezclaran no slo
ejemplo muy vulgar, pero muy exacto, compara al hombre mal edu- con los indios sino con los mestizos que ya existen; as es que desde
cado, con un rbol que crece torcido, y cuyo tronco no puede ende- luego resultara una generacin numerosa de blancos.
rezarse. Cul ser la dificultad que presente para mejorarse, no un Algunas personas dudan de la posibilidad de mezclar los indios
hombre aislado, sino una gran reunin de malvados que se ayudan con los blancos; pero diremos que los hechos muestran que es fcil.
mutuamente en sus intentos? Hay lugares en el pas, como Durango por ejemplo, donde no existe
No encontramos, pues, ms remedio, sino contener a tal gentepor ya ningn indio, no obstante que los hubo antes; y de dnde han ve-
la f'.uerza, y como la experiencia tiene demostrado que no basta para nido los numerosos mestizos que existen en todo el pas, si no es de
ello la parte sana de la. poblacin mexicana, es preciso convenir en la unin de los europeos con los indios? Con el mayor aumento de la
que necesitamos indispensablemente de la ayuda de los extranj eros; raza blanca, la mestiza slo sera de transicin, como antes deca-
y he aqul el primer motivo que hace necesaria la colonizacin. mos, pero entre tanto considrese que el mestizo educado. de otra
La civilizacin de los indios presentan en la prctica tales difi- manera, sera bueno y til, pues que en nada difiere de los dems
cultades, que necesitaramos siglos y siglos para conseguirla. De hombres, y por el contrario, se nota que es activo y enrgico.
qu manera conseguir por medio de leyes, que el blanco vea al indio Mientras que el indio es sufrido, el mestizo es verdaderamente
como su igual, que ste se desprenda de sus costumbres, arraigadas fuerte, y as es que desempea en nuestra sociedad los trabajos ms
duros, como de minero, vaquero, herrero, etctera, trabajos a que no
se dedican los indios.
3
Vase pp. 10 y 14. En definitiva, y suponiendo que los blancos y los indios no se mez-
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J
1
clen, esto no sera un mal para el pas, porque habiendo una gran po- . . ,.1 blancos con ceo y deconfianza, y de aqu estas palabras que sue-
blacin blanca los indios no podran competir con ella, y acabaran len escaparse aun a los hombres menos reflexivos: la guerra de
naturalmente sin violencia ni sufrimiento alguno. castas!
Para que no se crea que nuestro sistema es un hijo de mala volun- r Ser posible que mientras los indios y la parte de mestizos que
tad hacia la raza mexicana, citaremos en apoyo nuestro un autor, estn a un nivel no tengan educacin alguna, ideas de patria, honor
que, como los citados anteriormente, figura entre los ms patriotas. y deber, formemos un verdadero pueblo? Es imposible que entre
Este autor es el doctor Mora, en la obra Mxicoy sus revoluciones. l
l.
nosotros baya espritu pblico, que todos los ciudadanos tomen parte
1
en la formacin de un buen gobierno, que tengamos un ejrcito
Una de las cosas que impiden e impedirn Los progresos de los pundonoroso y entusiasta para defender el pas de sus enemigos.
indgenas en todas las lneas, es la tenacidad con que aprenden los Ya desgraciadamente fo hemos experimentado: unos cuantos
obj~or,yi~oluta imposibilidad de hacerlos variar de opinin; norteamericanos llegaron basta la capital del Imperio, y pisotearon
est terqueda';,,que por una parte es el efecto de su falta de cultura, nuestra bandera. Los americanos son numerosos, nosotros pocos;
es po tra-el origen de sus atrasos y la fuente inagotable de sus ellos fuertes, nosotros dbiles: quin podr evitar, con el tiempo,
en-ores. En cuanto a sus fuerzas fsicas, nadie puede dudar que son
muy escasas, especialmente para los trabajos del campo, que es a lo que ocupen nuestro pas, con uno u otro pretexto? Ellos dicen que
que generalmente se hallan dedicados. La tarea diaria de un indio es el destino manifiesto del continente americano, hasta el istmo de
muy inferior no slo a la de un alemn, sino aun a la de las familias Panam, es pertenecer a la raza anglosajona, y as lo temen muchos
ms dbiles de la raza del Cucaso; y la agriculturamexicana har hombres pensadores.
considerables progresos luego que acabe de salir de manos del El seor Alamn, en su Historia de Mxico, deca:
americano y pase a las del europeo [ ... J. Al fin los indios se fundirn
en la masa general, porque el impulso est ya dado, y no es posible Mxico ser sin duda un pas de prosperidad, porque sus elementos
contenerlo, ni hacerlo cambiar de direccin; pero ser ms lenta- naturales se la proporcionan; pero no lo ser para las razas que ahora
mente, y acaso no bastar un siglo para su total terminacin. Si la 1o habitan, y como parece destinado a que los pueblos que se han
colonizacin se apresurase, si el gobierno la hiciese un asunto de . I
~
\
establecido en l en diversas pocas desaparezcan de su superficie
primera importanciay dirigiese a l todas sus miras y proyectos con dejando apenas memoria de existencia, as como la nacin que
una perseverancia invariable; si prescindiese finalmente, de las construy los edificios del Palenque y los dems que se admiran e11
mezquinas ideas poltico-religiosas que hasta ahora lo han emba- la pennsula de Yucatn qued destruida sin que se sepa cul fue ni
razado y lo embarazarn siempre, entonces la fusin de las gentes de cmo desapareci; as como los toltecas perecieron a manos de las
color y la total extincin de las castas, se apresuraran y tendran una tribus brbaras venidas del norte, no quedando de ellos ms recuerdo
ms pronta y feliz terminacn. que sus pirmides en Cliolula y Teotihuacan; y as como por ltimo,
los antiguos mexicanos cayeron bajo el poder de los espaoles
De.esta manera pensaba el doctor Mora. ganando infinito el pas en este cambio de dominio, pero quedando
9.. Es, pues, preciso convencernos de que mientras nuestra pobla .. abatidos sus antiguos dueos; as tambin los actuales habitantes
cnno mejore, y se funda en una sola raza, Mxico no puede aspirar quedarn arruinados, y sin obtener siquiera la compasin que
al rango de nacin propiamente dicha: nacin es una reunin de aqullos merecieron, se. podr.aplicar a. la nacin mexicana eje
hombres que profesan creencias comunes, que estn dominados nuestros das, lo que un clebre poeta latino dijo de uno de los ms
poruna misma idea y que tienden a un mismo fin. En Mxico no hay famosos personajes de la historia romana: Stat magni nominis
analoga entre los blancos y los indios; todo es diferente, el aspecto umbra.
fsico, el idioma, las costumbres, el estado de civilizacin. En Mxico
hay dos pueblos diferentes en un mismo terreno, y lo que es peor,
dos pueblos hasta cierto punto enemigos, pues los indios ven a los
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Otro escritor ha dicho: Pero si hay alguna manera de evitar la absorcin de Mxico por los
. Se opera en el Nuevo Mundo un movimiento de que acaso la Europa norteamericanos, consiste en dar fuerza y vigor a nuestra patria,
no tiene conciencia suficiente, y es el de un pueblo que se eleva, poblndola de hombres robustos y esforzados, es decir, colonizn-
mientras que se abaten los que le rodean. Ese pueblo desempea en dola con europeos.
el continente americano el papel que hizo a los normandos tan 1 O. He aqu, nos dirn algunos, un medio que dar un resultado
clebres y temibles, del siglo xr al xrv. Partan en una frgil contrario al propuesto, y nos sealarn a Tejas, poco ha mencionada.
embarcacin, y recorran el mundo 'conquistando provincias. Un Contestaremos que si el destino de Mxico es ser absorbido por los
puado de esos brbaros audaces se estableci en el reino de Estados Unidos,. sera menos malo la anexin pacfica como la de
Npoles, y otro en el imperio griego. Era el tiempo de los Roberto Tejas, cuyo resultado es lo peor que podra esperarse de la presencia
Guiscard y de los Tancredos de Hauteville, La poblacin de los de una poblacin europea en Mxico; pero aun esto, en nuestro
Estados Unidos parece Henar el mismo objeto en el nuevo continente, concepto, es muy remoto e improbable. Unidos los europeos con los
no por las armas, sino por la industria y el trabajo. Esta raza mexicanos, y participando de los bienes que el pas les proporciona,
emprendedora se extiende sin cesar y avanza siempre. Ha destruido
a los indiosque se crean los dueos del terreno que habitaban, y est en la naturaleza humana que aspiren a la libertad, a la indepen-
amenaza destruir tambin y despojar a aqullos de sus vecinos que, dencia, a la autonoma ms completa. Con los elementos naturales
aunque ms civilizados que los poseedores primitivos, casi no saben que tiene Mxico, y contando con una poblacin til, sera una
sacar mejor partido de los magnficos dominios que la fortuna les ha nacin bastante poderosa para resistir al empuje de los norteame-
concedido. ricanos, los cuales todava tienen mucho terreno donde extenderse,
Yo no quiero justificar la expoliacin bajo ningn pretexto: se y necesitan reposar de la lucha gigantesca que acaban de sostener.
ejerza por un individuo o por un pueblo, debe ser condenada; pero Si Mxico, pues, se aprovecha de esta coyuntura, atrayendo a s la
la Providencia aplica algunas veces a las naciones la parbola del poblacin europea, se habr salvado; de otra manera, lo repetimos,
amo que pidi cuenta a sus sirvientes del talento que les haba carecemos de elementos para .formar una verdadera nacin.
confiado. Cuando una nacin, como el sirviente de que habla la 11. Comprendindose, pues, no slo la utilidad, sino la necesidad
Escritura, no ha sabido hacer uso de su talento, es castigada, es de la colonizacin, convendr explicar los medios que _parecen ms
despojada. Tal es la ley de la historia. Cuando se comparan los
poseedores actuales de Mxico a la poblacin de los Estados oportunos para conseguirla. Esos medios son directos o indirectos.
Unidos, se teme que experimenten la suerte del servidor que haba Los medios indirectos son todos aquellos que tienden a hacer fe ..
ocultado su talento o del que le haba ocupado. Ya una bella liz al pas, y, en consec1e~etecible. Para esto no hay otro
provincia del Imperio mexicano, Tejas, ha sido arrebatada por un medio sino que el sistcm~l ;1a un hecho, que ese sistema sea
puado de americanos salidos del valle del Mississp, y no s si es pre-
ciso ver en esto el principio de una empresa destinada a proseguirse
y terminarse; pero recuerdo que Jefferson, uno de los hombres de
homogneo, es decir, que no soro tengamos libertad poltica, sino
tambin administrativa y econmica, y sobre todo que haya seguridad
individual.
(\
Estado ms eminentes que ha posedo la Amrica, predijo que los De nada sirve que encomiemos las instituciones democrticas, si
Estados Unidos conquistaran a Mxico pedazo a pedazo (piece by '' los viajeros que vienen a Mxico son asaltados y asesinados en los
piece), La conquista de Tejas parece el preludio del cumplimiento de
esta profeca. Que se cumpla enteramente, y entonces la conjetura
la
caminos; de nada sirve que erijamos estatuas 'a libertad, si la
propiedad es atacada en diversos sentidos.
de que hablaba Humboldt se realizar: Mxico ser habitado por un
pueblo industrioso; tal vez el ms industrioso de la tierra." Es imposible que haya industria de ninguna clase si la industria no
es libre, y la libertad de la industria no existe con reglamentos como
el de jornaleros y salarios, con el sistema de libretas y abastos, con
4 Chevalier, conomie polirique.
aduanas interiores, con privilegios para medir las propiedades como

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el acordado a los seores Orozco y Compaa, de que hablamos como el nuestro. Como dijimos en el captulo anterior, la superioridad
en el captulo II, y otros muchos que para todo se han dado en el pas. de la produccin cons.iste en las ventajas naturales, siendo la primera
Mientras que la colonizacin en Mxico es casi nula, no obstante la fertilidad. del terreno, y la segunda, la suavidad del clima, de lo que
los esfuerzos que se estn haciendo para conseguirla, cada da resulta, que se produce ms y se gasta menos, que es lo que sucede
llegan centenares de colonos a nuestro pas vecino, a los Estados entre nosotros. El pas produce mucho, y con muy poco se cubren
Unidos. En qu consiste esto? En que los americanos han tomado todas las necesidades.
un lema que es una realidad: Ubi panis et libertas, ibi patria. Algunas personas el defecto que ponen a Mxico es la falta de
Desembarca un europeo en los Estados Unidos, y encuentra la se- ros navegables; pero esto se suple con mucha ventaja por medio de
guridad personal ms absoluta, el respeto a la propiedad ms com- buenos caminos, mientras que los ros tienen muchos inconvenientes
pleto, la libertad en todo y para todo. En Mxico un extranjero se naturales, como son las crecientes, que a veces se hielan, se secan,
encuentra con los ladrones, los administradores de las aduanas se cubren de bancos de arena, etctera. .
interiores, el peaje y contrapeaje, el sistema reglamentario, el pasa- 13. Como de las reflexiones que anteriormente hemos hecho se
porte, la Junta Protectora de las Clases Menesterosas, contribuciones ve que la inmigracin debe influir favorablemente en nuestras cos-
como las que veremos en el captulo VIII, y en fin, con las preocupa- tumbres pblicas y privadas, bajo este concepto debemos considerar
ciones de nuestro pueblo. El sistema norteamericano est resumido la colonizacin extranjera como una causa y no como yn efecto, es.
en estas palabras: "Seguridad en la propiedad, libertad del trabajo." decir, debemos atraerla para que nos ayude a remediar nuestros
En Mxico practicamos lo contrario. Quin, pues, querr vivir rafs, sin esperar aque stos se remedien. La inmigracin, en efec-
entre nosotros? Los pocos extranjeros que vienen a Mxico, apenas to, como lo hemos dicho, ha de mejorar nuestra raza, ha. de ilus-
hacen algn capital, van a disfrutarle a su 'patria. tramos, ha de servimos de estmulo, ha de acrecentar la produccin;
12. Y sin embargo, habiendo en Mxico seguridad y verdadera luego es preciso no abandonar tampoco los medos directos para
libertad, no hayun Iugarquepreste ms ventajaspara los extranjeros. conseguirla.
Mxico ha sido dotado por la naturaleza con todo lo que puede hacer Esos medios difieren, segn la clase de colonos que deben venir
para el hombre una mansin agradable. Aunque por su situacin a Mxico, pues estos pueden ser de varias clases-y condiciones. Al-
pertenece el pas a la zona trrida en su mayor parte, resulta que por gunos enteramente pobres, que no tienen medios ni para trasladarse
la elevacin del terreno sobre el nivel del mar, una gran parte del pas ni para establecerse; otros que apenas tendrn recursos para venir
goza un clima ms suave que el de Italia. por su propia cuenta, y algunos que tengan un capital propio para
En nuestras frtiles llanuras se dan todos los frutos de Europa, el fundar por s mismos una colonia. .
trigo, el centeno, la cebada, las legumbres, papas, etctera. Toda Los de esta ltima clase no necesitan otra. cosa sino que se les
clase de ganado se multiplica admirablemente. Por todas partes hay abran las puertas del pas, y encuentren en l las garantas individua-
: minas de oro, plata, hierro, cobre y plomo, y en muchos lugares bos- les. Como no es fcil que hombres acomodados, y de cierto capital,
ques con toda clase de maderas. abandonen su pas para trasladarse a otro extrao, no creemos que
- En partes.bajas el clima es caliente; pero all es donde se encuen- de esta clase de colonos haya ms que los emigrados del sur de los
tran los ricos frutos de la zona trrida, es decir, la caa, el caf, el Estados Unidos, quepor verse perseguidos actualmente piensan
algodn, etctera. A todos estos elementos, renase la seguridad mudar de residencia. Nuestro gobierno acaso encontrar algn
y la libertad, y por s solos vendrn amillares los extranjeros a poblar medio conveniente para facilitar esta inmigracin.
nuestro suelo, a fertilizar nuestros inmensos terrenos incultos y Por lo que respecta a los colonos pobres, es imposible que el
abandonados. gobierno los conduzca y establezca de su cuenta, porque esto
En efecto, el primer elemento de riqueza es la naturaleza, y segn costara inmensas sumas; pero s se puede, como ya lo ha hecho,
lo hemos dicho, pocos pases existen que la tengan tan prspera autorizar compaas de inmigracin que por su cuenta, y haciendo

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negocios con los propietarios, traigan a los colonos y los establezcan. Uno de los puntos ms importantes en que debe ocuparse la
Sin embargo, el gobierno por su parte podra usar de un poderossimo direccin de colonizacin es en escoger la clase de colonos que han
estmulo para la inmigracin, y es el de ofrecer a los primeros colo- d~ :1enir a Mxico, porque si hubiramos de recibir mendigos y
nos tierras gratis, como se ha comenzado ya a hacer (vase al final viciosos, la colonizacin sera un mal. La inmigracin que conviene.
el documento nm. 8), pues de este modo se compensaran los peli- a Mxico, como a todo pas, es la de hombres honrados, industrio-
gros y los males que teme el extranjero en nuestro pas. Para que sos y activos.
el gobierno pueda hacer esto necesita deslindar los terrenos nacio- 14. Concluiremos este captulo haciendo algunas observaciones
nales, a cuyo efecto se han hecho varios proyectos. Al fin de este en contra de Ja idea.q1,1ec.tiepen algunas personas de colonizar ciertos
libro hemos puesto uno que puede consultarse ( documento nm. 3 ). puntos del pas cd negros, pues esto producira un efecto contrario
Por su parte los propietarios pueden, en su propio provecho, al que debe esperarse de la colonizacin.
facilitar la inmigracin vendiendo baratos y a plazos cmodos los . El fun~amento en que se apoyan las personas que estn por la
terrenos que no aprovechan, y de esta manera el resto sube mtr~ducc16n de negros, es la creencia de que slo stos pueden
naturalmente de valor.con el aumento de la poblacin. En 1848 se cultivarnuestras costas, las cuales de otro modo quedaran desiertas
public un proyecto para que los hacendados colonizasen sus y abandonadas. Contra esta asercin estn los hechos: en efecto, es
terrenos, que copiamos al fin de este escrito por parecemos til cosa sabida que hay varios puntos de nuestras costas, de lo ms
(documento nm. 9). enfermizos, enteramente poblados, no slo por gente indgena, como
No es, sin embargo, el mejor medio para hacer dciles a los los llamados pintos, sino aun por europeos o sus descendientes, los
propietarios el que han adoptado algunos peridicos extranjeros que cuales una vez aclimatados gozan buena salud. En los Estados
se publican. en Mxico, y es el de insultar a aqullos, y aun el de Unidos del Norte se ha ventilado ya la cuestin del clima, como que
amenazarlos con el despojo de sus propiedades. Cada propietario es una de las promovidas por los partidarios de la esclavitud.
tiene derecho de hacer con sus terrenos lo que le parezca, y si no Tocqueville, en su obra La democracia en la Amrica del Norte
los quiere dar y ni aun vender, nadie puede justamente obligarle a
.
marufiesta que los hombres de todas las razas pueden acostumbrarse
'
ello; pero lo cierto es que hay un nmero respetable de propietarios, a cualquier clima, y aun hace comparaciones entre la temperatura
muy bien dispuestos a la colonizacin, y la prueba es las muchas de algunos puntos de Italia y de los Estados Unidos, para hacer ver
ofertas de tierras, bajo condiciones ventajosas, que se han hecho al que, as como en aqullos viven y trabajan los blancos, lo mismo
ministerio de Fomento y a la agencia de colonizacin (vase al final pueden hacerlo en stos. Un extranjero ilustrado que visit a Mxico
el documento nm. 10). Insultar y amenazar a los propietarios, con hace algunos aos, el seor Ward, ministro de S.M.B., dice en la
motivo de la colonizacin, es conseguir que los mexicanos la teman obra que escribi sobre este pas, que la cuestin sobre los negros
y la estorben, en lugar de procurarla; es criar antipata entre los hijos esclavos se resolvi ya entre nosotros; que l vio perfectamente
del pas y los extranjeros. cultivados los terrenos ms clidos por hombres libres de la raza
: Para dirigir el movimiento de la colonizacin, reglamentarla indgena.
prudentemente sin entorpecerla, y atender a todo lo que convenga Resulta, pues, que no es exacto el que slo los negros puedan
a tan importante objeto, conviene una agencia o direccin general hab~tar nuestras costas, sino que la ra~a indgena del pas puede
de colonizacin, a cuya necesidad haba provedo ya el actual cultivarla con buen xito; y aun los blancos aclimatados.
gobierno, poniendo al frente de ella al distinguido seor Maury. Pero no slo no necesitamos de los negros, sino que debemos
Desgraciadamente esa agencia se ha suprimido en el nuevo plan de tener en cuenta que esa raza sera sumamente nociva al pas: si los
economas; pero en nuestro concepto la importancia de la colonizacin negros viven como hombres libres, seran intiles y aun perniciosos,
es tal, que merece algunos gastos, y, por lo tanto, creemos que la y si como esclavos, traeran consigo todos los males anexos a la
oficina suprimida debe restablecerse. esclavitud.

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No hay una persona que conozca a los negros, qu no convenga
en que necesitan una disciplina muy severa para que vivan en orden
y trabajen. Los norteamericanos, partidarios de la esclavitud, ponen
este argumento como incontestable: "Si los negros -dicen- traba-
jan libremente, se entregan a los vicios y a la ociosidad." vn, DE LOS BANCOS AGRCOLAS
Es, pues, preciso para que el negro trabaje y sea til, tenerle como
esclavo, y con esto se ocasionara a Mxico un gran mal.
El primer mal que trae consigo la esclavitud, por disfrazada que l. Necesidad del capital.-2. Situacin de los propietarios mexicanos.-3. Primer
medio para que se bagan de dincro.-4. Segundo medio.-5. Bancos comerciales.
est, es la degradacin del individuo: el hombre llega a convertirse 6. Bancos agrcolas.- 7. Malos efectos que suponen algunos a los bancos.-
en una bestia, en un autmata, en un ser despreciable. El segundo 8. Libertad de los bancos.- 9. Dificultad que ponen algunas personas para el
mal es la divisin social: el odio del esclavo aI amo. En fin, bajo el establecimiento de los bancos en Mxico.-1 O. Otros medios de que los propietarios
punto de vista econmico, los males de la esclavitud son inmensos, territoriales se hagan de dinero.
pues es claro que el esclavo trabaja mal y poco, supuesto que carece
de estmulo, y ste es punto demostrado por los economistas moder- 1. Hemos repetido en el curso de este libro, que los agentes de la
nos. Storch, en su Economa poltica, escrita en Rusia, ha hecho riqueza son la naturaleza, el trabajo y el capital, pues aunque los ele ..
ver los males que all causaba el sistema de siervos, y con sus escri- mentos indispensables de la produccin son los dos primeros, es
tos ha contribuido a su emancipacin; y Mill calcula que el trabajo inconcuso, sin embargo, que sin capital ninguna produccin es posi-
de un hombre libre equivale al de tres esclavos.' ble ms all de la industria grosera y pobre.
Si queremos un hecho que confirme las doctrinas de los Aun en el estado ms completo de barbarie, cuando el hombre se
economistas, consultemos a Tocqueville en su obra citada anterior- alimenta y se viste con elproducto de la caza, necesita, por lo menos,
mente, y veremos un ejemplo notable de los males causados en los un arco y una flecha que sean su capital. El labrador ms miserable
Estados Unidos por la esclavitud, la cual ha. ocasionado que una de emplea algn instrumento para cultivar la tierra; el artesano ms
las riberas del ro Ohio se encuentre mal cultivada, sin industria ni humilde algn tosco utensilio para fabricar sus manufacturas.
civilizacin, mientras que la otra ribera, favorecida por el feliz El hombre, pues, en el origen de las sociedades, se encontr solo
sistema de la libertad, es rica e industriosa. en presencia de la naturaleza, y se fue ayudando con Instrumentos
Otro de los inconvenientes que tiene la introduccin denegres en que hicieron ms til su trabajo, rodendose poco a poco de diversos
. Mxico es que aumentaran lo heterogneo de nuestra poblacin, objetos que hacan ms cmoda su existencia; utensilios de labranza,
sobre cu.yo punto ya hablamos anteriormente. La introduccin de muebles, vestidos, semillas, edificios, animales, y por ltimo, lamo-
negros sera otro elemento desfavorable para la temida guerra de neda. Todo esto es lo que se llama capitai.
. castas, en la que los blancos deben procurar exceder en nmero 2. La necesidad que tienen de capital muchos propietarios me-
promoviendo la inmigracin europea. xicanos es cosa patente, pues los que hay que slo poseen terrenos
desiertos e incultos; hay algunos que aunque tienen sus fincas rsti-
cas regularmente establecidas, pueden hacer en ellas mejoras pro-
vechosas, y, en fin; hay otros que por lo menos carecen de' capital
circulante, y se ven obligados a malvender sus esquilmos, a vivir con
el da, y a hacer malos negocios que agravan su situacin. Todo es
una consecuencia natural del estado continuo de revolucin en-que
hemos vivido, de las contribuciones ruinosas que han gravado la
5 Op. cit. propiedad, y de la mala administracin pblica.

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