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LIVROS SOBRE NEUROCINCIA

Se a matria oculta no crnio no uma estrutura completamente rgida, como a cincia sups
durante dcadas, no s possvel como preciso aprender sempre.

nessa tecla que insiste o neuropsiquiatra americano John Ratey, autor do livro "Crebro, um
Guia para o Usurio". Ao popularizar conceitos da medicina, o livro convida o leitor ao
autoconhecimento neurolgico e explica o que h de novo sobre percepo, memria, emoo,
linguagem, movimento, aprendizado.

O guia promete aumentar a agilidade do crebro por meio das descobertas cientficas. Mas o
que h de conhecimento recente sobre funes cerebrais s referenda conselhos simples e
antigos, como o de usar os neurnios para no perder as conexes entre eles.

No preciso usar muitos neurnios para desconfiar de solues rpidas e absolutas na


potencializao das faculdades cognitivas. "Modificar o crebro exige esforo", diz Ratey, pelo
telefone, da cidade de Vermont (EUA), onde passa frias.

O autor argumenta que, para chegar a esse ponto, preciso repetir um novo hbito e exercitar
uma atitude diferente por meio de treino. A prtica importante. "Se voc viver a experincia
uma vez seguida da outra, voc muda a maneira como o seu crebro age. Assim, ele
remodelado."

Uma leitura, um estudo, um interesse diferente criam novos padres de atividade das clulas
nervosas e outras conexes entre elas.

Livros sobre o crebro podem ter sua contribuio. No caso do de Ratey, o leitor ganha uma
sntese das atuais certezas e especulaes da neurocincia, essa disciplina recente que surgiu
da integrao de especialidades que at os anos 70 estudavam o sistema nervoso de maneira
desarticulada (a pesquisa deslanchou a partir dessa confluncia).

Ao contrrio do que sugerem vrios livros venda, no h receita imutvel para desenvolver
memria ou capacidade de leitura. "E a que h to simples que no pode ser vendida", afirma
o mdico e neurocientista Cludio Guimares dos Santos, da Universidade Federal de So
Paulo, especialista em memria e aprendizagem.

A cincia ainda se pergunta o que memria: seria um espao de armazenagem, a ao de


recuperar dados ou a formao das lembranas? Mas tem uma certeza: essa funo ligada
aprendizagem, ao entendimento e conscincia est distribuda pelo crebro em redes
neuronais.

O que registra o conhecimento um padro de conexo entre as clulas e tudo o que


aprendido altera esse padro. Assim, memorizar pode ser fazer associaes ou apagar algumas
conexes inteis. Uma nica lembrana uma infinidade de peas: o cheiro, a viso, o tato, o
gosto, a palavra. As emoes relacionadas a essa memria tm endereos diferentes no
crebro. Uma informao nova ser tanto mais fcil de recuperar quanto maior for o nmero de
vnculos que a pessoa puder estabelecer entre a novidade e o repertrio j existente.

As teorias em curso vem o crebro cada vez menos como mquina e mais como ecossistema.
No livro de Ratey, o rgo comparado a uma selva em evoluo contnua. "A cada segundo,
ns temos um sistema novinho em folha na nossa cabea. Ento, no d para comparar com um
sistema esttico, que executa programas predeterminados, como o computador", afirma o autor.
No livro, porm, ele ainda se vale da analogia para explicar a memria operacional, aquela que
detm poucos dados por um perodo bem curto, como um nmero de telefone guardado s at o
momento de discar. " que fica mais fcil, mesmo no sendo correto, comparar essa funo
memria RAM do computador, para que as pessoas entendam o conceito de memria
sobrecarregada", diz Ratey.

O paralelo entre mente e computador est em desuso, mas quem quiser tentar entend-lo (e
enfrentar retrica darwinista) pode ler "Como a Mente Funciona", de Steven Pinker. Para esse
psicolinguista canadense, o rgo mais sofisticado do homem no passa de um sistema de
computao projetado pela seleo natural para resolver os problemas que nossos ancestrais
enfrentavam na sua vida de coletores de alimentos.

Pinker sustenta que tudo na nossa cabea est organizado em mdulos, "cada qual com um
design especializado". Mas o neurocientista afirma tambm que sua teoria no "a mesma coisa
que a desprezada metfora do computador" e at endossa os argumentos dos seus crticos.
Chamado de popstar da neurocincia, Pinker criticado por sua devoo psicologia evolutiva,
um ramo que produziu teorias controversas sobre as diferenas entre sexos.

O nefito nesse tema tem a impresso de que h mais jeitos de ver o crebro do que os trilhes
de conexes dentro dele e pode se espantar com as dicotomias que marcam os estudos. H por
exemplo, entre muitos outros "istas", "localizacionistas" e "holistas" cientistas divididos quanto
representao das funes neurais, se em reas especficas ou em regies simultneas do
crebro. Mas ningum hoje imagina que o pensamento humano siga uma lgica binria.

O psiquiatra e filsofo Henrique Schultzer Del Nero, da USP, no d tanta importncia


polmica do computador. "A moda agora falar mal da computabilidade", diz.

Fabiano Cerchiari/Folha Imagem

No seu livro "O Stio da Mente", Del Nero usa a alegoria


da mquina e tambm compara a mente a uma
empresa organizada em departamentos estanques
(neurnios segregados em um espao fixo), que
trabalham de forma quase automtica at que as
presses de mercado exijam que os departamentos se
associem e funcionem com mais flexibilidade (neurnios
espalhados pelo crebro).

Na empresa-crebro, as regras so mutveis e no-


seriais, o conhecimento distribudo, os centros de
poder esto pulverizados e as tomadas de deciso
tambm se do fora da sede (cultura e ambiente agindo
no processo mental).

Os avanos dos ltimos anos multiplicaram a


quantidade, mas no a qualidade de informaes sobre
o sistema nervoso, na avaliao de Del Nero. Ele diz,
entretanto, que h um grande estoque de conhecimento
novo sobre memria, aprendizado e envelhecimento,
permitindo o desenho de tratamentos mais adequados
s disfunes.
Henrique Schultzer Del Nero, psiquiatra e filsofo
"Progredimos um pouco, mas preciso abaixar a crista", afirma Del Nero, referindo-se aos
limites da cincia. Ele recomenda cautela diante de insinuaes de que o conhecimento cerebral
traz uma vida pessoal melhor, embora isso possa ser verdade.
O problema cair na tentao de dizer o que os outros querem ouvir. "O idoso, por exemplo,
quer ouvir que tem direito memria, capacidade de aprendizado e a erees", afirma ele.
"Livros que prometem o avano cerebral como forma de ajudar a melhorar a vida no deixam de
ser uma traio aos princpios" da cincia, critica o psiquiatra.

No seu "Guia para o Usurio", Ratey no esconde certa euforia com o impacto que os avanos
sobre a mente teriam sobre a qualidade de vida. Del Nero, no entanto, se diz mais interessado
em conhecer aquilo que no se pode esperar. "O homem flerta com a cincia no que ela tem de
utilitria, e as pessoas usam a complexidade neuronal para endossar suas crenas", diz. E
compara: " como usar a descoberta de uma galxia para concluir que s uma criatura superior
poderia compreender a grandeza do universo".

O alarde em relao a descobertas sobre a mente e as maiores exigncias do mercado de


trabalho criam um pblico para toda a literatura voltada para a compreenso do crebro. Essa
busca populariza o saber, mas no incentiva apenas o surgimento de produtos tipo voc-e-a-
mente-em-dez-lies.

Um livro acessvel e atual sobre os achados da neurocincia "O Crebro Nosso de Cada Dia"
(Vieira & Lent), escrito por Suzana Herculano-Houzel, uma brasileira de 29 anos que trocou um
instituto de pesquisas do crebro na Alemanha pela divulgao cientfica no Brasil, mesmo
sabendo que por aqui a misso "ainda vista com preconceito dentro da academia".

Publius Vergilius/Folha Imagem

A neurocientista Suzana Herculano-Houzel, que diz que a divulgao cientfica vista com preconceito
pela academia

Seu livro consiste em um conjunto de textos curtos que podem ser lidos em qualquer ordem,
com informaes cientficas explicadas de forma atraente e simples, "mas no simplificada", diz
a autora.

O livro resulta do sucesso que a revista eletrnica dessa neurocientista


(www.cerebronosso.bio.br) fez entre internautas. Por meio do site, Suzana mediu o grau de
conhecimento das pessoas sobre o tema. Descobriu que a maioria no associa aprendizado
capacidade de modificar o crebro por meio da experincia.
Um dos artigos de "O Crebro Nosso de Cada Dia" apresenta, com reservas, a "Neurbica",
programa de exerccios para reforar as conexes entre diferentes partes do crebro, explorando
apenas funes sensoriais e motoras.

A idia do neurocientista americano Larry Katz, autor de "Mantenha Seu Crebro Vivo - 83
Exerccios Neurbicos para Prevenir a Perda de Memria e Aumentar a Agilidade Mental".

Segundo o neurocientista Cludio Guimares dos Santos, qualquer quebra na rotina altera o
padro de conexo, mas a pessoa precisa escolher como e para que quer alterar esse padro.
"Escovar os dentes com a mo esquerda e coar a cabea com a direita deve ser interessante
para um baterista destro, por exemplo."

Estudar ainda a atividade mais importante para manter a sade do sistema nervoso e fazer do
crebro uma til ferramenta para soluo de problemas. As pesquisas j mostraram que pessoas
com baixa escolaridade esto menos protegidas contra efeitos do envelhecimento mental e
doenas como a de Alzheimer, que destri algumas clulas do crebro.

Uma das pesquisas foi feita com centenas de religiosas de um mosteiro em Minnesota, EUA.
Essas monjas, que viveram bem mais de 90 anos, se distraam com quebra-cabeas, concursos
de ortografia e debates semanais, para afastar a mente da "oficina do Diabo". Acabaram
fortalecendo conexes envolvidas em aptides espaciais, estimulando a rea da linguagem no
crebro e ativando as redes de raciocnio.

O estudo concluiu que atividades intelectualmente provocantes favorecem o crescimento de


dendritos e axnios (estruturas de entrada e de sada de um neurnio), aumentando o nmero
de conexes neurais.

Quando o crebro danificado por doena, esse maior nmero de associaes permite o desvio
de mensagens para outros trajetos, compensando o dano. Mas no adianta querer turbinar o
intelecto com atividades estereotipadas, como palavras cruzadas. "Exercitar a mente perseguir
interesses genunos", diz Cludio Guimares. "H quem tente ensinar mnemotcnicas, leitura
dinmica, mas o aprendizado pede estratgias individuais. Cada um ter que construir e
desenvolver a sua prpria. Tcnicas padronizadas so inteis."

Os neurocientistas esto certos de que a base do aprendizado est no processo de


fortalecimento das sinapses. O termo "sinapse", criado pelo fisiologista ingls Charles
Sherrington (1857-1952), define as conexes entre neurnios como os espaos onde se do
essas transmisses de mensagens de uma clula para outra.

Segundo John Ratey, novos neurnios nascem principalmente nas reas da memria e do
entendimento. "At mesmo em idade avanada essa renovao ocorre, o que maravilhoso",
afirma. "Quando a pessoa estimulada a adaptar seu crebro a aprender, cria o ambiente
propcio para que algumas clulas-tronco se transformem em neurnios."

Para criar essas condies, Ratey sugere futebol, por exemplo. "O exerccio aerbico e o treino
so adubo para o crebro. Depois de jogar futebol, o seu crebro estar mais disposto a
aprender", diz o neurocientista, que tratar dos exerccios fsicos em seu prximo livro.

Informaes novas estimulam o crebro, mas em excesso podem ter efeito contrrio. Sem ter
como digerir todas as informaes decorrentes das novas tecnologias, as pessoas podem
apresentar dificuldade de concentrao. "A abundncia de dados gera estresse, porque exige um
tempo de que no dispomos para lidar com eles, e se o estresse agudo at bom para as
sinapses, o crnico destri a memria de curto prazo", afirma Suzana Herculano-Houzel.

O processo de aprendizado sempre gradativo, pede pacincia. Jogar a favor da plasticidade


cerebral se debruar sobre problemas, investir a vida toda em formao, cotejar e selecionar
dados, ampliar as fontes de conhecimento. A neurocincia manda metabolizar informao,
atitude oposta ao culto de dicas e regrinhas que impera nas prateleiras.

Quanto maior a pilha de livros sobre o crebro, maior a polmica. Ratey apresenta o avano da
neurobiologia como a fora capaz de livrar os homens das culpas apontadas pela psicanlise.
Ele parece acreditar que todo desconforto mental ainda ser explicado com um gene, uma pea
defeituosa do tecido cerebral ou um neurotransmissor desequilibrado.

O psiquiatra Contardo Calligaris no avesso popularizao cientfica. Ao contrrio. "Suspeito


de qualquer saber que no se preste vulgarizao", afirma ele. Mas lembra que a cincia est
longe de conhecer o comportamento de protenas e enzimas que operam no crebro, e que o
mximo que as pesquisas dos ltimos anos conseguem apontar uma "vulnerabilidade
gentica".

Arte/Folha Online

Um exemplo do que ele diz a pesquisa sobre personalidade violenta publicada este ms na
revista cientfica americana "Science" (www.sciencemag.org). Pesquisadores do Reino Unido,
dos EUA e da Nova Zelndia concluram que um gene evita que crianas maltratadas se tornem
adultos violentos. O estudo examinou a combinao de dois fatores, o ambiente (o trauma de
infncia) e a gentica.

O achado da pesquisa que o gene sozinho no decreta a personalidade violenta. "Nossa


bateria de genes so potencialidades. O destino se fabrica no encontro com o ambiente", diz
Calligaris.

Ao responder se a psicanlise est to enfraquecida como parece em seu livro, Ratey foi
propositalmente ambguo, para frisar que tudo, em relao ao crebro, tem dupla face. "H mais
evidncias mostrando que o crebro tem influncia enorme sobre algumas caractersticas de
personalidade e de problemas psicolgicos, que certamente destronaram algumas crenas da
psicanlise."

Mas a teoria psicanaltica, ele reconhece, importante para explicar como lidamos com traumas.
"A psicologia ajuda as pessoas a aprender por que fazem as coisas que fazem e aponta por que
poderamos fazer as coisas de uma maneira mais fcil. Tem a ver com mudanas de atitude em
relao ao crebro."

As novas tecnologias podem at ajudar a visualizar essas mudanas. "Isso d para ver bem
naquelas tomografias chiques que ns fazemos: quando uma pessoa supera um medo ou uma
obsesso, seja por medicamentos, exerccios ou psicoterapia, d para ver como o crebro muda
e como passa a reagir diferentemente ao mesmo estmulo."

Enquete:
O que voc faz para fortalecer suas sinapses?

Links relacionados:
Brain Injury Association - www.biausa.org
O Crebro Nosso de Cada Dia - www.cerebronosso.bio.br
Headway - www.headway.org.uk
Science - www.sciencemag.org

Leia mais:
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Conhea alguns livros sobre o crebro