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Escuela de Comunicacin Social UCAB

ARTES ESCNICAS

EL DIRECTOR DE ESCENA

Las notas que aparecen a continuacin entre comillas han sido extradas del libro EL
DIRECTOR Y LA ESCENA, de Edward Braun, editorial Galerna, Buenos Aires, 1986.

EL TEATRO DE MEININGEN

El desarrollo histrico de Alemania, y en particular, la catastrfica Guerra de los Treinta


Aos (1618 1648), haba evitado el surgimiento de un teatro nacional alemn hasta la
segunda mitad del siglo XVIII. Pero estos mismos factores histricos proporcionaron una
fuente de vigor que perdura hasta el presente (...) Surgieron en toda Alemania Teatros de
Corte permanentes, alimentados por el orgullo local y la rivalidad de numerosos pequeos
duques y prncipes. Es por eso que en el momento en que Bismark impuso la unidad
nacional, 1866, era difcil encontrar un pueblo que no tuviera su teatro y compaas
estables (pera y ballet), sin mencionar la existencia de orquestas de gran envergadura. Es
as que, en 1831, se abri en Meiningen un teatro estable para drama y pera...

Veamos cmo se desarrollan los primeros aos de la compaa de Meiningen:

Bodenstedt, su nuevo director artstico, poeta y traductor de teatro renacentista ingls, se


granje la buena voluntad del duque gracias a su insistencia en representar a Shakespeare
sin cortes ni adulteraciones. Por otra parte, Bodenstet era tambin un seguidor de Goethe,
quien como director artstico en el Teatro de la Corte de Weimar, haba promovido las
virtudes clsicas de moderacin y balance en la produccin y valoraba una diccin
correcta mucho ms que los efectos escnicos. Hacia 1870, al duque le resultaba imposible
trabajar con Bodenstet y durante los prximos cinco aos se desempe como su propio
director artstico.

Debo aclarar en primer lugar que la existencia de estos Teatros de Corte, su proliferacin
y carcter permanente, ofreci un primer espacio de trabajo para el Director de Escena,
quien cumpla en primer trmino la tarea de coordinar la produccin teatral. En este
sentido, todava no se daba el paso a la figura del Director como creador, como figura de
peso en el teatro.

Como se pudo leer en el texto Historia Bsico del Arte Escnico, justo antes del triunfo
del realismo, asistimos a un teatro donde el actor era el protagonista, tiempo de grandes
figuras de la escena, siendo lo ms importante la correcta diccin, la actuacin frontal
dirigida y ofrecida al espectador, la voz y el gesto trabajados de forma tal que pudieran ser
percibidos claramente por la audiencia como formas estilizadas, sublimadas que no
buscaban imitar la expresin cotidiana, sino representar lo bello y perfecto.

Vemos en la cita anterior un aspecto significativo: se dice que al Dique Jorge se le hizo
imposible continuar trabajando con Bodenstedt, debido a que ste comulgaba con las
virtudes clsicas de moderacin y balance en la produccin y valoraba una diccin
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correcta... Vale decir que el primer perodo de trabajo en el Teatro de Meiningen estuvo
caracterizado por el tipo de teatro y de trabajo actoral descrito anteriormente. Pero el Duque
Jorge buscaba ya otros tumbos de experimentacin y desarrollo escnico.

Sin embargo, en esta primera etapa ya se mostraban algunos aportes relevantes, con
relacin a la figura del Director Teatral. En primer lugar, desde sus inicios, el teatro de
Meiningen trabaj bajo una frrea disciplina, dando mucha importancia a los detalles del
escenario, al vestuario y a la disposicin de los actores en el escenario. Dedicaban
numerosas horas a montar una escena, especialmente aquellas de gran cantidad de actores
en escena, preocupados por su colocacin, sus movimientos y toda la relacin del conjunto.

Su obsesin por el realismo, por reproducir de forma fiel la realidad histrica (camino de
trabajo determinado por el propio Duque Jorge), gener una gran capacidad para el
desarrollo de escenografa y vestuario, llegando ellos a significar ms que un simple
decorado o un disfraz. Escenografa y vestuario significaban algo ms, tenan peso en el
conjunto e incluso generaban influencia en la forma que tomaba la representacin por parte
de los actores.

El duque Jorge fue asistido en la direccin artstica por Ellen Franz y Ludwig
Chronegk... La actriz, que se cas con el duque en 1873, particip en la seleccin y
adaptacin de textos y fue responsable de la instruccin de la compaa en interpretacin y
expresin. Sin embargo, habiendo sido ella misma entrenada en el estricto estilo formal
desarrollado por Goethe en Weimar, nunca tuvo xito en fomentar la naturalidad del
discurso que el estilo de Meiningen requera (...)
Chronegk tena como tarea la administracin de la compaa y la conduccin de ensayos,
as como tambin el traducir las instrucciones e ilustraciones de Jorge en el lenguaje de la
accin escnica. Una relacin semejante exista entre el duque y sus diseadores: aqul
llevaba a cabo la investigacin y presentaba dibujos detallados que ellos vertan en
trminos plsticos.

Los montajes de la Compaa de Meiningen exigan grandes elencos, esplndidos


vestuarios y escenografa de poca, de perodos histricos relevantes.

La compaa tena alrededor de 70 miembros, pero en diversos montajes a menudo era


necesario tener disponibles a al menos 200 actores. Era usual que cuando el grupo estuviese
de gira utilizara actores locales para completar el elenco necesario para sus montajes, los
cules deban adaptarse al mtodo Meiningen.

Chronegk era un verdadero dictador, as lo lleg a catalogar el mismo Stanislavsky, pero era
necesario por la cantidad de detalles que deba manejar, el nmero de actores en escena en
momentos determinados y la coherencia total que buscaba su teatro.

Lo interesante, y tambin uno de sus aportes, es que en el Teatro de Meiningen no existan


Grandes Figuras, pues se haca nfasis en el trabajo de conjunto.
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Otro elemento que resalta es el mtodo de trabajo. Por una parte, la actriz Ellen Franz
realiza la instruccin en interpretacin y expresin, vale decir, el trabajo sobre el actor. Por
otra parte, Chronegk era el encargado de traducir, de llevar a escena, la visin del duque.
Podemos decir que este ltimo era el Director, mientras aquel era un asistente de direccin,
con una carga muy alta de responsabilidad (y que en muchas ocasiones tuvo que llevar todo
el peso de las producciones).

Pero vemos aqu ya un proceso de Direccin. El duque generaba primero una imagen
general, expresadas en dibujos, pinturas, diagramas. Chronegk deba llevar esto a la escena,
al montaje, y los diseadores del duque trabajar en la confeccin de los elementos de
escenografa y seguramente de vestuario.

Volvamos a la fuerte figura del Director:


Stanislavsky, que lo observ trabajando en Mosc, estaba profundamente impresionado y
confesaba haberse convertido en un director desptico a imitacin de Chronegk. En su
opinin, Chronegk, el ms genial de los hombres de teatro, estaba obligado a imponer una
disciplina de hierro a fin de lograr la coordinacin necesaria de recursos que las
complejas ideas del duque requeran. Pensaba que haba sido esto lo que lo llevaba a
desatender el trabajo individual con los actores, quienes en consecuencia descuidaban el
nivel de actuacin. Peor de cualquier manera, en Meiningen se evitaba contratar actores
de renombre por miedo a que aquellos con destacado talento pudieran imponerse al grupo
y de esta manera destruir todo el conjunto.

El teatro de Meiningen, de esta manera, dio muestras de evolucin. No funcion para el


mtodo de este grupo las actuaciones poco naturales, por el contrario, la exactitud histrica
requera tambin mayor naturalidad. Se permita a los actores, y as se les indicaba, dialogar
de espaldas al pblico, e incluso se les exiga en algunos casos mayor concentracin en la
accin y en los otros actores que en la audiencia. Esto fue una sorpresa para el pblico y los
crticos de la poca.

... En tanto que el duque Jorge pudo haber estado mayormente interesado en los
problemas de exactitud histrica, lleg eventualmente a darse cuenta del poder expresivo
de la imagen escnica usando los elementos de la composicin para transmitir la tensin
interna de la obra dramtica (...)
El principio de crear un ambiente con el que el actor pudiera establecer una relacin
fluida fue vlido y condujo inevitablemente a un estilo mucho ms natural de actuacin. Es
significativo que Antoine comentara con entusiasmo sobre la habilidad de los actores de
Meiningen, de concentrar su atencin el uno en el otro, en ves de dirigirla hacia el pblico,
hasta el punto de decir sus parlamentos mirando al fondo de la escena. Este fue un
principio que tanto Antoine como Stanislavsky adoptaron como un resultado considerable.
Una evolucin similar se produjo al abordar el Meiningen los problemas del vestuario. No
era suficiente el que los trajes fueran autnticos hasta el ltimo detalle: deban usarse
correctamente, ser ropa ms que disfraces.
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Podemos comprender esta evolucin del teatro el Meinigen a travs del trabajo desarrollado
por el propio Ibsen, quien, como sabemos, pas de escribir dramas histricos a determinar
el triunfo del realismo y sent las bases del teatro simblico a travs de su dramaturgia.

Meiningen mont tambin piezas de Ibsen, incluso aquellas que estuvieron prohibidas y
que no disfrutaban de aceptacin en la poca.

El primer texto de Ibsen montado por Meinigen fue Los Pretendientes (1876), drama
histrico en la forma pica Noruega. Pero ms tarde abordaran trabajos como
Espectros (1881 1889), un verdadero escndalo y que tuvo pocas presentaciones por la
poca aceptacin del pblico frente al trabajo de Ibsen. Aos despus montan Un enemigo
del Pueblo (1890), demostrando Meiningen que su mtodo y el trabajo de su grupo no
dependa de obras histricas y de espectculos masivos.

En el ao 1891 muere Chronegk y el grupo dej de realizar giras por Europa. Sin contar
con la dedicacin que el duque le diera en aos anteriores, continu realizando
presentaciones en el ducado de Meiningen, pero ya no tendra la fuerza de los aos
anteriores.

Gracias a su autoridad, el duque pudo asumir el control global del proceso de


produccin que subsecuentes directores tuvieron que ganar por ellos mismos a
travs de una prolongada lucha.
... Se beneficiaba en efecto de lo que era una larga serie de ensayos generales.
La negativa de dar cabida a grandes estrellas naci parcialmente de un
compromiso con la idea de grupo y en parte por necesidades prcticas (...) Ya en
1880, un crtico alemn observaba: el actor virtuoso ha dado paso al director
virtuoso.
Las producciones de Meiningen tenan una coherencia que proceda del contenido
de la obra y no slo de la ubicacin histrica ni menos an de la preconcepcin
estilstica.
Es irnico que, dada la agobiante predileccin histrica de su repertorio, el
Teatro de Meiningen haya echado las bases para la futura interpretacin del teatro
naturalista. La razn es que con su preocupacin por los elementos externos del
ambiente y sus efectos en el individuo en relacin con el conjunto, el Meiningen
termina por abrazar lo que fue en efecto una visin determinista del
comportamiento humano y fue el determinismo la base principal del arte
naturalista.

En definitiva, le transfiere al Director un poder y una responsabilidad que jams haba


tenido.
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Continuacin notas sobre la figura del DIRECTOR TEATRAL. Extradas del libro El
Director y la Escena, de Edward Braun.

ANTOINE Y EL TEATRO LIBRE

En 1830, el tumultuoso estreno de Hernani de Victor Hugo, anunciaba el triunfo


dramtico del romanticismo y su pasin por la verdad histrica, que prometa extenderse
ms all de la apariencia superficial del lenguaje y de su comportamiento (...) El
movimiento romntico en el teatro francs sigui su curso por quince aos, sin legar
ninguna obra de importancia para la posteridad y haciendo muy poco por alterar las
formas de producir teatro o las exigencias del pblico.

...El advenimiento en 1850 de la obra problemtica, creada por autores tales como
Alejandro Dumas, hijo, y Emile Augier, no cambi mucho la situacin. A pesar de su
ostensible inters por los problemas sociales, la presentacin de stos continu siendo
divertida, y su actitud implic una afirmacin de los valores burgueses. El equilibrio
formal y social fueron cuidadosamente preservados y las exigencias del pblico
respetuosamente cumplidas.

... Pero mientras el teatro francs degeneraba en el entretenimiento para despus de la


cena, la novela francesa sentaba nuevas formas de penetracin sicolgica y de minuciosa
documentacin de la vida moderna a todos los niveles de la sociedad. (...) Algunos de los
principales novelistas intentaron escribir teatro sin xito: el nico intento de Flaubert fue
El Candidato (1874) que fue representada slo cuatro veces (...) Balzac consider el
escenario ms como un medio para pagar deudas que como una oportunidad para innovar.

... Para Zola, por otra parte, su creencia en el determinismo objetivo se senta insultada
por la falsedad del teatro. Entonces resolvi intervenir personalmente, tanto en la crtica
como en la creacin dramtica y realizar as su reforma. En el prlogo de su primera obra
de teatro importante, Teresa Rasqun (1873), adaptacin dramtica de su novela del
mismo nombre, escribi: Tengo la profunda conviccin de que el espritu experimental y
cientfico de este siglo prevalecer en el teatro y que all yace la nica esperanza de revivir
nuestros escenarios.

... Zola estaba preocupado con las fuerzas que configuran la vida de la gente comn, pero
al renunciar en este caso al ilimitado panorama de la novela, admita la necesidad de
condensacin e impacto dramtico y estaba preparado para enfatizar los rasgos
excepcionales de sus personajes pero no lo que los haca tpicos.

... A travs de sus esritos crticos y la representacin de sus obras, Zola hizo un
importante aporte en la ampliacin de los horizontes del teatro tanto para los autores
como para los directores.

Dice Lawson Carter:


Mientras que los romnticos se haban rebelado contra el molde estereotipado del
clasicismo, los naturalistas se rebelaron contra las formulas estereotipadas de moral y
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retrica que frustraban los esfuerzos por alcanzar un grado mayor de verdad en la literatura
y en el gnero dramtico... La doctrina de Zola, sujeta a la alianza de la ciencia y la
literatura, era, en un sentido, simplemente una expresin primitiva del naturalismo moderno
que ha desechado sus pretensiones cientficas. No obstante, la alianza era esencial en su
tiempo. Se necesit del espritu cientfico para renovar la literatura y la obra dramtica y
para liberarlas de las convenciones y los tabes. A Zola le corresponde el crdito por esta
momentnea pero frtil alianza.

Sin embargo, la presin econmica sobre el teatro haca que no pudiesen surgir nuevos
dramaturgos. El director de escena se mantena fiel a sus patrocinadores, y haca lo que el
pblico esperaba. Las piezas de Zola tuvieron un triunfo relativo en gran parte gracias al
nombre que ya se haba hecho en la literatura.

De all que se haya hecho evidente la necesidad de nuevos espacios teatrales para los
dramaturgos, un teatro que protegiera el derecho a fracasar, que fuera lo suficientemente
talentoso para garantizar pautas mnimas de seriedad y al mismo tiempo, lo
suficientemente pequeos para funcionar sin la ayuda de caprichosos benefactores o
patrocinadores mercenarios. Esto es lo que lleg a ser en Pars, en 1887, el prototipo de
todos los teatros libres, independientes, artsticos, de estudio, de stano, marginales y de
hora de almuerzo, con que han iniciado desde entonces la mayora de los avances de
alguna consecuencia en el arte dramtico del siglo veinte.

...A la edad de 29 aos Andr Antoine trabajaba como oficinista en la Compaa de Gas
de Pars. Un actor frustrado que a los 18 aos haba sido rechazado por el conservatorio,
perteneciente al Crculo Gaulois, una de las tantas sociedades de arte dramtico de
aficionados que funcionaba en Pars. Su trabajo era seguro y nada excepcional, hasta que
un aspirante a actor le dio la idea a Antoine de producir una noche de obras de teatro
nunca representadas.

Antoine logr arrendar un pequeo teatro, que no pareca ofrecer el espacio ideal para la
representacin teatral, y que sin embargo permiti el asentamiento de una escena distinta a
la acostumbrada. Un crtico de la poca, Jules Lemaitre relataba: Uno podra darse la
mano con los actores a travs de las luces del proscenio y estirar las piernas sobre la caja
del apuntador. El escenario es tan pequeo que solamente puede ponerse el ms sencillo
de los decorados, y tan cercano al pblico, que la ilusin escnica es imposible.

Lo cierto es que el Teatro Libre, haba nacido en 1887.

De las cuatro piezas en un acto del programa, slo Jaques Damour (Zola) tuvo xito.
Antoine hizo el papel principal del exiliado comunero que regresaba a su hogar y halla
que su esposa, creyndolo muerto, se ha vuelto a casar. Fue un triunfo personal para
Antoine y un crtico se sinti motivado a declarar: Si el teatro naturalista produce muchas
obras como sta, puede mirar con confianza al futuro. Debido a otros dos estrenos la
misma noche, slo algunos crticos estuvieron presentes, pero aquellos que fueron
informaron favorablemente. Una semana ms tarde, el clebre teatro nacional, el Oden,
solicit la obra, despus de haberla rechazado unos pocos meses antes. Por esto
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solamente, la existencia del Teatro Libre se legitim y estableci un modelo para los aos
venideros.

...Antoine no se haba atrevido a planear ms all de un solo programa y el triunfo lo


tom por sorpresa. En sus memorias escribe: Yo no tena ni el menor plan de convertirme
en actor profesional o director y seguramente me habra redo si alguien me hubiera
pronosticado que nosotros bamos a revolucionar el arte dramtico.

... Vale la pena mencionar en particular una innovacin, tal fue el rechazo a usar las
luces del proscenio y bajar completamente las luces de la sala durante la representacin,
sin precedentes en Francia, si bien ya familiar en el teatro de Bayreuth de Wagner y en
otros lugares.

...Pero lo ms representativo del estilo del teatro (Teatro Libre) fue el Cuarto de Hora,
la breve pieza en un acto, trozo de vida, inaugurada por En Familiaque perteneca al
gnero llamado comedia rosa. El trmino implicaba segn las palabras de un crtico
una especia de maligna ingenuidad, el estado mental de la gente que nunca ha tenido
ningn sentido tico y que vive en un estado de impureza e injusticia como el pez en el
agua

...Las ventajas del Cuarto de Hora eran varias: a) su forma simple y episdica ayud a
Antoine a desarrollar un estilo ntimo de actuacin natural; b) permiti disear programas
que incluyeran el trabajo de jvenes aspirantes a dramaturgos junto a obras de mayor
envergadura, escritas por autores reconocidos cuyos nombres aseguraban el apoyo del
pblico; c) poda ser montada con un mnimo de recursos y fomentaba el desarrollo de un
naturalismo de conducta en la escritura que concentraba la atencin en la motivacin e
interaccin de los personajes, antes que en los detalles fsicos; d) finalmente pona al
descubierto los innecesarios artificios y complicaciones de las obras de frmula.
Strindberg, que sigui de cerca el desarrollo en Francia, reconoca su deuda con los
Cuartos de Hora montados por Antoine y l mismo escribi unos cuantos (...) antes de
llegar a su nueva frmulacon El Padre y La Seorita Julia.

... La bsqueda de Antoine de la verdad escnica proceda del corazn de la obra antes
que de algn tipo de fascinacin por los efectos externos (...) Lo que distingua a la pieza
de los grandes espectculos del perodo romntico era la total ausencia de heroicidad
grandilocuente y el vestuario por el vestuario. Como el Meiningen, los actores de Antoine
vestan ropas que enfatizaban sus personajes y su situacin en la obra, en vez de
conformarlos a la imagen pintoresca de la imaginacin popular.

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En mayo de 1890 Antoine, nuevamente daba a conocer a un importante dramaturgo


extranjero en el escenario francs: esta vez se trataba de Ibsen, con una produccin de
Espectros
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... Ya en este perodo, el xito del Teatro Libre haba conducido a la formacin de grupos
de teatro independiente en otros lugares de Europa. El primero fue un teatro experimental
fundado por Strindberg en Copenhague en marzo de 1889 para la representacin de sus
propias piezas.

Sobre su actuacin en Espctros, el propio Antoine afirma lo siguiente: Yo... viv una
experiencia totalmente nueva para mi, casi el de una prdida completa de mi propia
personalidad. Despus del segundo acto no recuerdo nada, ni el pblico, ni el efecto de la
produccin, y temblando y debilitado, a veces lograba ganar mi compostura slo cuando
la obra terminaba y bajaba el teln

Un crtico de la poca, George Moore, dice: La obra parece no estar sucediendo ante
nuestros ojos sino en lo ms profundo de nuestros corazones, de una manera que nunca
habamos sentido antes.

El poeta sueco, Ola Hansson (sobre la actuacin de Antoine): Su cuerpo, sus ropas, sus
movimientos, sus gestos (an la manera de peinarse) eran los de un escandinavo en su
casa; sin embargo, la transparente, clara simplicidad con que estas cualidades se
comunicaban, eran de una naturaleza totalmente gala.

...Uno tiene la impresin de una representacin que observ cada detalle naturalista, y de
igual manera, claramente expresiva del profundo significado potico de la obra. El mismo
Antoine se sinti lo suficientemente alentado para hacer de nuevo a Ibsen al ao siguiente
con una produccin de El pato Salvaje (...) Habindose acostumbrado finalmente al
naturalismo, el pblico y los crticos eran ahora llevados un paso ms adelante hacia el
mbito del simbolismo. Su respuesta fue, en la primera noche de la representacin de esta
obra de Ibsen en el Teatro Libre, literalmente, graznar como patos. No obstante, hacia el
final, el pblico permaneci en silencio y recibi el acto final con admiracin y confusos
sentimientos.

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Para el ao 1892, Antoine lleva a escena una obra de Strindber, Seorita Julia. Sobre ello,
el mismo Andr Antoine escribe: La Seorita Julia fue una enorme sensacin. Todo
estimulaba al pblico: el tema, el decorado, el haber puesto en un solo acto, una hora y
media con tal cantidad de accin que hubiera sido suficiente para sostener una pieza
francesa mayor. Por supuesto hubo protestas, pero fue, de todo, algo verdaderamente
nuevo.

Strindberg: combinacin de naturalismo y simbolismo... No fue muy comprendida por el


pblico de la poca.

Antoine, que muri en el ao 1943 con ochenta y seis aos, afirm que: El objetivo del
Teatro Libre es incentivar a todo escritor a producir para el teatro, y sobre todo, a escribir
lo que se siente inclinado a escribir y no lo que piense que un empresario va a producir. Yo
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produzco cualquier cosa que tenga un grano de mrito sin considerar la opinin que yo
pueda tener de lo que el pblico pensar de ella. Y produzco cualquier cosa que un
escritor conocido me traiga y exactamente como me lo entrega. Si escribe un monlogo de
media docena de pginas, el actor debe decir esa media docena de pginas palabra por
palabra. Su ocupacin es escribir la pieza: la ma es hacerla actuar.

...El cuidado que tom en la seleccin y representacin, su negativa a capitular haciendo


frente al ataque furioso de la crtica y su determinacin por educar antes que complacer el
gusto del pblico, ratifica su afirmacin de ser un director hecho a la medida de los
dramaturgos.