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EL PETROLEO Y SUS CARACTERISTICAS

(RESUMEN)

I. DEFINICIN

El petrleo es un lquido oleoso de color oscuro formado por una mezcla de hidrocarburos,
que se encuentra en estado natural en los estratos superiores de la corteza terrestre.

II. FORMACIN

El petrleo se forma cuando grandes cantidades de microorganismos mueren y son enterrados


entre los sedimentos del fondo de estuarios y pantanos, en un ambiente muy pobre en oxgeno.
Cuando estos sedimentos son cubiertos por otros que van formando estratos rocosos que los
recubren, aumenta la presin y la temperatura y despus de un proceso se forma el petrleo.

El petrleo, al ser menos denso que la roca, tiende a ascender hasta quedar atrapado debajo de
rocas impermeables, formando grandes depsitos. La mayor parte de este combustible se
encuentra en rocas de unos 200 millones de aos de antigedad como mximo.

III. PROPIEDADES FSICAS

A. HIDROCARBUROS LQUIDOS, SUS PROPIEDADES FSICAS:

Densidad. - El petrleo es ms liviano que el agua. Su peso especfico es influenciado por


factores fsicos y por la composicin qumica del crudo. 0.75-0.95 Kgr./lt. Aumenta con el
porcentaje de asfalto.

Olor. - Es caracterstico y depende de la naturaleza y composicin del aceite crudo. Los


hidrocarburos no saturados dan olor desagradable, debido al cido sulfhdrico y otros
compuestos de azufre. Los petrleos crudos tienen olor aromtico. En otros aceites el olor
vara, dependiendo de la cantidad de hidrocarburos livianos y de las impurezas.

Color. - El color del petrleo vara de amarillo al rojo pardo y negro. Por luz reflejada, el
aceite crudo es usualmente verde, debido a la fluorescencia; los aceites medianos color
mbar; Los aceites ms pesados son oscuros. Por lo general, su tonalidad se oscurece con
el aumento de su peso especfico, que se incrementa al aumentar su porcentaje de asfalto.

Los hidrocarburos puros son incoloros, pero a menudo se colorean por oxidacin,
especialmente los no saturados y de los que contienen N, O, S, adems de H y C.

Viscosidad o resistencia al flujo. - Se mide por el tiempo necesario para que una
cantidad dada de petrleo fluya a travs de una pequea abertura.

Volatilidad. - En el petrleo crudo, depende de los puntos de ebullicin de los diversos


componentes.

Tensin superficial y fuerza capilar. - Son propiedades fsicas que tienen un papel
importante en la migracin de hidrocarburos a travs de las rocas de la corteza terrestre.
La tensin superficial del petrleo que contenga gas disuelto es extremadamente baja las
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bajas tensiones superficiales tienden a disminuir los efectos de la fuerza capilar en el
desplazamiento de petrleo crudo, en medios porosos mediante gases a alta presin. El
agua tiene mayor fuerza capilar que el petrleo; en consecuencia, puede esperarse que el
agua ocupe los poros ms pequeos, forzando al petrleo hacia los poros mayores.

Fluorescencia. - Es el aspecto que presentan los hidrocarburos lquidos y gaseosos por


efecto de los rayos infrarrojos.

IV. COMPOSICIN QUMICA

El petrleo, se compone principalmente de carbono e hidrgeno en la porcin 83-87% de C y


de 11-14% de H. Contiene abundantes impurezas de compuestos orgnicos en los que
intervienen componentes como el azufre, oxgeno, nitrgeno, mercaptanos, SO2, H2S,
alcoholes mezclados tambin con agua salada, ya sea libre o emulsionada, en cantidad
variable. Como impurezas, se encuentran tambin diversas sales minerales como cloruros y
sulfatos de Ca, Mg y Fe, su color vara entre mbar y negro.

Los petrleos se clasifican de acuerdo con las series de hidrocarburos predominantes que los
constituyen, las series que agrupan los hidrocarburos tienen propiedades semejantes y se
representan por las siguientes frmulas condensadas:

Parafinas: C n H2n+2
Naftnicos: Cn H2n+4
Aromticos: C n H2n+6
Asflticos: C n H2n+8

V. COMPONENTES

Todos los tipos de petrleo se componen de hidrocarburos, aunque tambin suelen contener
unos pocos compuestos de azufre y de oxgeno; el contenido de azufre vara entre un 0,1% y
un 5%. El petrleo contiene elementos gaseosos, lquidos y slidos.

La consistencia del petrleo vara desde un lquido tan poco viscoso como la gasolina hasta un
lquido tan espeso que apenas fluye. Por lo general hay pequeas cantidades de compuestos
gaseosos disueltos en el lquido; cuando las cantidades de estos compuestos son mayores, el
yacimiento de petrleo est asociado con un depsito de gas natural.

El petrleo es una mezcla de hidrocarburos muy variados:

Hidrocarburos lquidos, que forman la parte principal.


Hidrocarburos gaseosos, especialmente metano, acetileno, y butano, que suelen estar
almacenados en el subsuelo a enorme presin.
Hidrocarburos slidos

En el petrleo natural, adems de hidrocarburos, existen nitrgeno, azufre, oxgeno,


colesterina, productos derivados de la clorofila y de las heminas.

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Es un compuesto de origen orgnico, formado a partir de restos de animales y
vegetales.

Existen tres grandes categoras de petrleos crudos (denominados a veces simplemente


crudos):

Los de tipo parafnico.- Los petrleos parafnicos estn compuestos por molculas en
las que el nmero de tomos de hidrgeno es siempre superior en dos unidades al doble
del nmero de tomos de carbono.

Los de tipo asfltico. - Las molculas caractersticas de los petrleos asflticos son los
naftenos, que contienen exactamente el doble de tomos de hidrgeno que de carbono.

Los de base mixta. - Los petrleos de base mixta contienen hidrocarburos de ambos
tipos.

VI. DERIVADOS

Gasolina ligera. - Destilada a partir del petrleo crudo


Gasolina pesada. - Combustible en motores de explosin
Gasolina de aviacin. - Se obtiene por sntesis a partir de hidrocarburos gaseosos.
Petrleo lampante o queroseno. - combustible para ciertas estufas.
Gas-oil o gasleo. - propio para motores disel rpidos.
Fuel-oil industrial o mazut. - Son los residuos pesados de la destilacin. Son utilizados
para calefaccin domstica o industrial.
Aceites, parafinas y betunes. - Provienen de una destilacin al vaco del residuo de la
primera destilacin y del des asfaltado de este residuo al vaco.
Coque del petrleo. - Se emplea en la fabricacin de elastmeros, colorantes y electrodos.

VII. PROBLEMAS AMBIENTALES

Los derrames de petrleo dejan rastros de contaminacin de efectos a muy largo plazo. Los
hidrocarburos forman con el agua una capa impermeable que dificulta el paso de la luz solar
que utiliza el fitoplancton para realizar el proceso de la fotosntesis, entorpece el intercambio
gaseoso, cubren la piel y las branquias de los animales acuticos provocndoles la muerte por
asfixia.

La liberacin de petrleo al mar tambin puede ser como un acto de terrorismo ambiental o
como resultado de la guerra.

Aunque no haya derrames ni ningn tipo de accidentes, las perforaciones petrolferas siempre
causan daos ambientales.
La extraccin del crudo tiene fuertes y constantes impactos sobre el medio marino se pueden
diferenciar tres tipos:

1) Las emisiones de gases a la atmsfera


2) Efectos fsico-txicos sobre la superficie y fondos marinos
3) Eliminacin de la capacidad fotosinttica de las plantas.

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Un problema tambin es la gran cantidad de CO2 que emitimos a la atmsfera al quemar los
combustibles fsiles, este gas tiene un importante efecto invernadero y se podra estar
provocando un calentamiento global de todo el planeta con cambios en el clima que podran
ser catastrficos en un futuro.
VIII. CAUSAS DE LA CONTAMINACIN

Accidentes de los buque-tanques


Fugas en los equipos de perforacin marina
El petrleo que es arrojado al suelo por las personas que luego son arrastrados por las
corrientes fluviales hasta terminar en los ocanos.
Desechos de millones de barcos que recorren diariamente los mares.
Perforacin de pozos de petrleo en las aguas costeras y de las fugas de las tuberas
subacuticas.
Explotacin del petrleo

IX. CONSUMO

El consumo mundial de petrleo fue creciendo hasta alcanzar su mximo en 1978 ao en el


que se explotaron algo ms de 3000 millones de toneladas. Despus el consumo disminuy
hasta el ao 1982 y desde entonces ha ido aumentando, pero todava sin llegar a las cifras de
1978. El consumo medio en el mundo, por habitante y ao en 1993 era de unas 0,6 toneladas

X. RESERVAS

Se puede encontrar petrleo en todos los continentes. Enormes campos petrolferos que
contienen alrededor de la mitad del petrleo mundial se encuentran en el Oriente Prximo.

Se piensa que debe haber notables reservas en las plataformas continentales, aunque por
diversos problemas la mayora de ellos no estn todava localizados y explotados.

Es muy difcil valorar para cuantos aos tenemos petrleo. No sabemos cuntos depsitos
nuevos se van a descubrir. Tampoco cual va a ser el ritmo de consumo. Por esto las cifras
que se suelen dar son muy poco fiables.

En 1970 haba reservas conocidas de petrleo para unos 30 aos. En cambio, en 1990 haba
suficientes depsitos localizados de petrleo para otros 40 aos; es decir, en estos aos se
ha descubierto ms de lo que se ha consumido. Por todo esto se puede decir que hay
reservas para un tiempo comprendido entre varias decenas y unos 100 aos.

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