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Valdei Lopes de Araujo SLEMIAN, Andra

Professor no Departamento de Vida poltica em tempo de crise: Rio de Janeiro (1808-1824).


Histria da Universidade Federal de So Paulo: Hucitec, 2006. 283p.
Ouro Preto
Poucos temas desafiam tanto o historiador quanto aqueles ligados ao que o
seu presente reivindica como origem. Estudar o processo de Independncia
sem naturaliz-lo como o grau zero da nacionalidade e, ao mesmo tempo,
evitar as armadilhas de um olhar muito distanciado, que torne extico
aquilo que ainda reconhecemos em ns mesmos, foram os extremos entre
os quais soube situar-se o livro de Andra Slemian.
preciso dizer que a autora foi hbil em beneficiar-se do imenso
avano da historiografia sobre o tema na ltima dcada. Resultado da
reformulao e ampliao de sua dissertao de mestrado defendida na
USP em 2000, este livro apresenta ao leitor uma sntese das transforma-
es sociais e polticas vivenciadas no Rio de Janeiro entre 1808 e 1824.
Em resumo, o trabalho ficaria bem caracterizado como uma tentativa de
explicar a inveno da poltica em termos liberais modernos como o novo
vetor a organizar os conflitos no Estado que emerge ps-1822.
A narrativa est divido em duas partes que se apresentam como
uma proposta de periodizao. A primeira comea em 1808 e termina
em 1820, quando inicia o segundo recorte, interrompido, mas no encer-
rado, em 1824. O livro abre analisando as rpidas transformaes na vida
urbana provocadas pela chegada da Corte. A autora entende esse processo
atravs da idia de peregrinaes, desenvolvida originalmente por Bene-
dict Anderson para explicar a convergncia regional de fluxos de bens
simblicos e materiais. A transferncia da Corte para o Rio de Janeiro teria
iniciado um conflito com o centro competitivo em Lisboa, reforando o
sentimento de adeso ao Imprio e ao Trono por parte dos sditos ameri-
canos no centro-sul. As contradies que essa alterao das rotas de pere-
grinao provocaram resolver-se-iam apenas com o processo iniciado em
1820. Justamente nesse ponto inicia a segunda parte do livro, que mostra
os reordenamentos da cultura poltica com a transformao do Rio de
Janeiro em centro do novo Imprio.
Entre os captulos 2 e 4, que formam o cerne da primeira parte, um
conjunto amplo e diversificado de fontes mobilizado para formar o quadro
em movimento que representa a conjuntura na nova Corte a partir de
1808. A leitura desconfiada dos viajantes e demais testemunhos do perodo
ajuda a compor as diversas dimenses das relaes conflituosas entre a
cidade e a Corte transplantada. Para alm da viso dos progressos materiais
celebrada nos relatos mais otimistas surge o carter hesitante e ambguo
daquele momento de crise. assim que, ao estudar a criao da Intendncia
de Polcia, a autora mapeia o esforo do Estado em controlar as novas e
no to novas formas de sociabilidade e apropriao do espao articuladas
pelos entrudos, sales, encontros no teatro, eventos comemorativos e pelas
praas de comrcio.
A amplitude das competncias do novo rgo parecia refletir as
ambigidades na compreenso das transformaes vivenciadas no tecido
urbano. A mescla das matrizes discursivas liberais com formas ligadas ao
Antigo Regime produziu um quadro de incertezas quanto aos valores e

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comportamento legtimos. Os agentes do Estado multiplicavam os conflitos
ao tentarem, a cada situao, redefinir os limites do decoro.
A nova dinmica da sociabilidade urbana, inclusive com a maior
presena e controle dos agentes do Estado, convivia com o ritmo mais lento
das transformaes nos espaos de intimidade, produzindo uma grande
rea cinza entre as competncias e obrigaes dos agentes estatais e dos
proprietrios domsticos. A prpria ao da Intendncia de Polcia passaria
por transformaes ao longo da dcada, mas se manteria em torno do trip
civilidade, segurana pblica e controle dos cidados (p. 74). No lugar de
pensar as permanncias de Antigo Regime como algum tipo de rudo a ser
superado progressivamente, a autora prefere entender a indissociabilidade
entre rupturas e continuidades como umas das marcas constitutivas do
reformismo ilustrado portugus.
A politizao das diversas esferas de sociabilidade apontada como a
direo no linear do processo aberto em 1808. A criao e ampliao de
bibliotecas e espaos de leitura apenas um dos sintomas dessa expanso
de um novo tipo de espao pblico ligado sociedade civil. Esse vetor
estrutural, que se poderia chamar de abertura do processo de crtica contra
o Antigo Regime, manifestou-se de diversas formas, dentre elas, na multi-
plicao das queixas e avaliaes do Estado e seus agentes por parte dos
sditos. O mesmo processo de racionalizao que exigia novas formas de
controle estatal tambm estabelecia critrios tendentes universalizao
que permitiram ao homem comum compreender-se enquanto agente da
crtica e sujeito histrico. Por isso a autora destaca s manifestaes de
insatisfao produzidas na Corte (p. 83).
Ao acompanhar diversas ocorrncias de crimes de opinio na Inten-
dncia de Polcia o livro mapeia os limites indecisos da crtica at 1820.
Possuir a nacionalidade francesa ou ser oriundo da Amrica espanhola, ler
gazetas ou panfletos insidiosos, criticar publicamente o comportamento de
um funcionrio rgio ou ser conhecido como um ilustrado recm chegado
da Europa eram situaes sujeitas censura policial dependendo de conjun-
turas e circunstncias mais ou menos arbitrrias.
A anlise da devassa movida em 1810 contra Francisco Toreso e
Manuel Lus da Veiga, os quais se acusavam de conspirar contra o governo,
serve de motivo para entender os limites da cultura poltica sobre a admi-
nistrao joanina no Rio de Janeiro. O primeiro era um funcionrio ilus-
trado e o segundo empresrio letrado versado nas teorias econmicas
liberais. A leitura da devassa e elementos de suas trajetrias de vida fazem
crer que muito provavelmente estavam envolvidos com algum nvel de
mobilizao crtica contra a administrao. O fato que mesmo aps serem
condenados a penas no muito severas, depois de algum tempo ambos
foram reincorporados em graus diferentes ao projeto joanino.
O exemplo de Veiga paradigmtico de como o espao liberal de
crtica foi usado para defender idias estranhas a doutrina liberal, como
pedidos de polticas protecionistas ou de privilgios para empreendimento
particulares. Esse episdio nos ajuda a romper com a abstrao e rigidez
das categorias do pensamento poltico, demonstrando como a classificao
de Veiga como mercantilista obscureceu a complexidade de suas aes (p.
98). O fundamental que homens como Veiga compreendiam que no novo
cenrio desejado seus interesses privados deveriam ser tratados como os
legtimos interesses pblicos, encarando o Estado no mais como o mono-
polizador do bem-comum, mas como um importante sujeito privado em

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uma ordem de interesses conflitantes, um espao de mediao e no mais
o nico ator pblico legtimo. Na anlise proposta pela autora, o liberalismo
deixa de ser a simples aplicao de um receiturio de idias e torna-se a
categoria para se referir a um conjunto extremamente complexo de trans-
formaes histricas.
Do texto da devassa, completamente transcrito em anexo ao final do
livro, a autora conclui que os rus no entendiam ser criminosa a crtica
a certas aes do governo, o que parecia confundir uma polcia que em
outras situaes teria considerado uma falta grave a mais leve ironia.
(p. 103). O espao da crtica era a cada caso avaliado a fim de conter a
sua tendente universalizao, por isso a mesma crtica caracterizava um
crime ou no dependendo do ator e do espao no qual era formulada. As
queixas feitas nas ruas e aquelas sussurradas nas esferas de segredo eram
igualmente perigosas, pois avanavam no espao do Estado ou fugiam
completamente ao seu controle. A boa crtica deveria limitar-se social e
espacialmente aqueles canais legitimados, embora o contexto de crise
denunciasse justamente o seu descontrole e a tendncia ampliao dos
espaos nos quais era possvel exerc-la.
A segunda parte do livro acompanha o agravamento da crise e a
agitao poltica no Rio de Janeiro aps o movimento constitucionalista do
Porto. O primeiro captulo dedicado ao novo perodo trata da estratificao
social dos grupos polticos envolvidos com os acontecimentos no Rio de
Janeiro, em especial aqueles com interesses comerciais enraizados na cidade
e na regio e, de outro lado, os europeus e comerciantes de grosso trato. A
autora conclui que um erro acreditar que o Movimento de Independncia
foi fruto de um nacionalismo brasileiro, quando ele verdadeiramente foi
movido pelos interesses das elites do Centro-Sul temerosas em perder seus
poderes polticos recm conquistados (p. 132). Fica claro que o naciona-
lismo no foi a fora poltica fundamental naquela conjuntura, nem mesmo
em sua figurao nativista; mas que a ampliao do espao poltico a partir
de certo entendimento das prticas liberais foi fundamental para radica-
lizar o processo de crtica que levou ao colapso do projeto de unidade do
Imprio portugus.
O captulo 6 apresenta um interessante contraste com o cenrio
descrito na primeira parte do livro. A esfera pblica hesitante amplia-se
enormemente com o agravamento da crise, multiplicam-se os panfletos,
jornais e livrarias que serviram como veculos para o debate dos assuntos
do Estado, agora considerados como de interesse quase obrigatrio para o
cidado constitucional. A crtica aos governos absolutistas, que antes eram
tmidas e indiretas, tornam-se um lugar comum na imprensa, fazendo inclu-
sive que o termo absolutista passe a ser utilizado nas mais diversas situ-
aes sociais. Os negcios do Estado so agora publicizados por diversos
veculos de imprensa, desmontando a opacidade da razo de estado tido
como prerrogativa do rei e seus funcionrios. Esse fenmeno apenas um
exemplo da rpida transformao dos vocabulrios polticos, como que
catalizados pela ruptura que representa o movimento constitucionalista.
Outro exemplo interessante destacado pela autora o que ocorre com o
conceito de independncia: Se antes de 1822 ele se referia igualdade
poltica perante Portugal, com a manuteno da unio entre as partes do
Imprio, nesse ano o vocbulo passa tambm a significar separao defini-
tiva, a partir do momento em que essa alternativa passa ser cogitada como
vivel. (p. 143)

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A exploso da crtica alimentava a crise, e vice-versa. A acelerao
do processo chocava-se com a falta de instituies mediadoras e mesmo
a inexperincia dos grupos que disputavam a opinio pblica e o poder. A
imprensa, cujos controles foram afrouxados, era tida como a grande liber-
tadora dos povos, mas no estava livre de imensos abusos e da manipu-
lao. Falsas cartas aos leitores, artigos annimos, boatos, calnias e rusgas
pessoais eram fartamente divulgados na guerra dos panfletos, represen-
taes, manifestos e artigos. Aos abusos da impressa no raro se seguiam
os abusos do governo, que utilizando os critrios mais incertos perseguiu
jornalistas e editores, alm de fechar jornais ligados a grupos rivais daqueles
que detinham provisoriamente o controle da mquina do Estado.
Era comum a percepo pelos contemporneos da imaturidade dos
cidados para o novo jogo poltico de um regime constitucional, por isso
jornais e panfletos assumiam as mais diversas estratgias de formao
cidad, naquilo que a autora denomina como a didtica da poltica (p.
152). Certo que a imaturidade foi sempre identificada no outro, no rival,
nunca naquele que se arrogava o estatuto de ilustrado e conhecedor do
bem pblico.
As palavras de Fernandes Pinheiro oferecem um lampejo excepcional
da situao poltica que Andra Slemian descreve no captulo 7: [...] nos
cafs e nas lojas de mercadores da Rua Direita e Quitanda (os quais so
hoje o teatro da mais desenfreada liberdade de falar) observo, que bem
longe de os espritos se aquietarem, vo entrando em uma efervescncia
tanto mais difcil de reprimir quanto so desvairados os motivos que cada
um tem para viver em penoso desassossego, incerto da fortuna que o
espera na nova ordem das coisas que pela retirada de S.M. se vai estabe-
lecer (p. 158). Alm das elites, tambm as camadas menos favorecidas da
populao foram contaminadas pela politizao geral e manifestaram-se
das mais diversas formas para desespero daqueles que tinham a funo de
manter a ordem, mesmo quando j no se tinha clareza dela. Essa contami-
nao ameaava constantemente degenerar em tumultos, como os que no
dia 21 de abril de 1821 ficaram conhecidos como acontecimentos da Praa
do Comrcio.
A Intendncia de Polcia encarava mesmo as manifestaes orais mais
vagas advindas desses setores populares como uma sria ameaa. Em um
contexto de criao e ampliao de uma nova concepo de pblico as
palavras ganhavam significado poltico, eram disputadas, suas definies e
escolhas assumiam as marcas da identidade poltica. Na multiplicao dos
projetos no momento de crise cada frase tinha o potencial de provocar
exploses. As palavras tornavam-se conceitos, pois imaginavam que atravs
de suas definies se configuraria o novo modelo de sociedade que todas
imaginavam substituiria a velha ordem em runas.
nesse jogo poltico que as identidades ganharam nova configurao,
no como um processo de amadurecimento de alguma essncia histrica
a desenvolver-se desde a colnia (p. 166). Claro que isso no significa a
inexistncia de conflitos ou diferenas entre europeus e americanos, mas
apenas que elas operavam dentro de outros registros que no aquele do
nacional ou que no possuam o mesmo espao para tornarem-se centros
de articulao da prtica poltica. O livro mostra que at 1820 predominou
o sentimento de pertena ao Imprio portugus, mas que os aconteci-
mentos que seguem a ruptura provocada pelo movimento constitucionalista
incrementam a busca de novas formas de identificao. Ao longo de 1821

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as expresses portugueses brasileiros e portugueses europeus ganham
cada vez mais centralidade no jogo poltico, bem como se acirram os
conflitos e casos de priso de portugueses. Mesmo assim, a autora conclui
que seria precipitado afirmar que s vsperas da Independncia haveria uma
definio de brasileiro dissociada ou antagnica ao ser portugus (p. 171).
No ltimo captulo so apresentadas as redes de sociabilidades pol-
ticas funcionando em pleno e aberto conflito pelo controle do Estado. As
prises arbitrrias continuam limitando o exerccio da opinio, variando
apenas o tipo de opinio considerada criminosa. A fraca institucionalizao
da nascente esfera pblica mantinha os espaos de segredo, como a mao-
naria e clubes, no centro da atividade poltica. Os conflitos entre o grupo
dos Andradas, alinhados no Apostolado, e o de Gonalves Ledo, no Grande
Oriente, so os exemplos maiores das prticas comuns nessa nova cultura
poltica, bem como seus efeitos colaterais.
Analisando a devassa movida por Bonifcio contra o grupo de Ledo,
a autora afirma ser este ltimo mais liberal, o que no impedia a definio
de alguns pontos de consenso entre eles, como a defesa da autonomia do
Brasil em relao a Portugal, a centralidade do Rio de Janeiro e a constante
preocupao com a manuteno da ordem social. Esse ltimo ponto bem
exemplificado pelo resultado da devassa movida contra o soldado Jos
Porto Seguro. A exemplo da representao que havia circulado em 1821
pedindo o retorno de Jos Bonifcio ao ministrio, o soldado decidiu-se
pelo mesmo procedimento quando do segundo afastamento do ministro
em 1822. Mandou imprimir anncios em que marcava hora e local para o
povo ir assinar a representao e pressionou seus companheiros de farda
a assin-la. Denunciado, foi condenado a morte por traio, tendo a pena
sido depois convertida em trabalhos forados. Diferentemente de Veiga e
Toreso, membros da elite que sabiam circular suas crticas pelos espaos
autorizados, o simples soldado representava o risco de convulso social que
precisava tanto ser evitado.
O livro de Andra Slemian mostra que as elites brasileiras estavam
profundamente conscientes do carter corrosivo do processo de crtica
montado contra o Estado. As profundas hesitaes do movimento e
seu excesso de zelo para sufocar qualquer tentativa de radicalizao da
crtica revelavam uma profunda percepo dos limites da situao social
herdada do perodo colonial. A constante reflexo sobre as conseqncias
da Revoluo Francesa parece ter despertado nessas elites a conscincia
das relaes perigosas entre crtica e crise, servindo a ameaa da ltima
como elemento mitigador da primeira, constituindo assim trao peculiar da
cultura poltica poca da Independncia no Rio de Janeiro.

Recebido para publicao em feve-


reiro de 2007
Aprovado em fevereiro de 2007

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