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Dermatologa Rev Mex 2005;49:78-83

Caso clnico

Erisipeloide de Rosenbach ocupacional. Estudio clnico-bacteriolgico


de tres casos humanos

Teodoro Carrada Bravo*

RESUMEN

El erisipeloide es una infeccin aguda y raramente crnica, causada por Erysipelothrix rhusiopathiae (E. insidiosa). La bacteria tiene su
reservorio en ratones, ovejas, palomas, ganado vacuno, cerdos, cobayos, aves y peces; causa enfermedad en muchas de las especies,
sobre todo en los cerdos. Se considera un padecimiento ocupacional de los veterinarios, granjeros, pescaderos, matanceros, carniceros
y cocineros. Se presenta la informacin epidemiolgica, clnica y bacteriolgica de tres enfermos, quienes como denominador comn
pdfseelaborado
sufrieron de traumatismo al manejar carne de cerdo. En los tres pacientes por medigraphic
confirm el diagnstico clnico de erisipeloide; con el estudio
bacteriolgico se sustent la causa por Erysipelothrix rhusiopathiae. En todos los casos que morfolgicamente sugieran erisipeloide
deber preguntarse acerca de la ocupacin, antecedentes y tipo de traumatismo. De ser posible debe realizarse un estudio bacteriolgico
e iniciarse el tratamiento correspondiente, para evitar las complicaciones sistmicas.
Palabras clave:Erysipelothrix rhusiopathiae, erisipeloide, bacteriologa, diagnstico, epidemiologa, tratamiento.

ABSTRACT

Erysipeloid is an acute, rarely chronic infection caused by Erysipelothrix rhusiopathiae (E. insidiosa). The bacterium has its reservoir in
mice, sheep, pigeons, cows, pigs, guinea pigs, birds, and fish; it causes disease in many of these species, especially in pigs. Erysipeloid
is an occupational hazard among veterinarians, farmers, fishermen, slaughterhouse workers, butchers and cooks. It is presented the
epidemiological, clinical and bacteriological information of three patients who suffered a traumatism when managing pork. The clinical
diagnosis of erysipeloid was confirmed in the three of them; the bacteriological study supported the origin byErysipelothrix rhusiopathiae.
In all the cases that erysipeloid is suggested from the morphological point of view, it should be asked about the occupation, history and
type of traumatism. If possible, it should be made a bacteriological study and begin the corresponding treatment in order to avoid systemic
complications.
Key words: Erysipelothrix rhusiopathiae, Rosenbachs erysipeloid, bacteriology, diagnosis, epidemiology, treatment.

L
a infeccin por Erysipelothrix, en su forma del ganado porcino, hayan contribuido a la menor
cutnea localizada o cutnea generalizada, incidencia de dicha enfermedad.1-8
denominada erisipeloide de Rosenbach, ha El motivo de la publicacin se debe, no a la rareza
sido poco investigada en los ltimos aos. de la manifestacin clnica o a las complicaciones, sino
Sin embargo, se han publicado las formas generali- al inters en recordar que todava existen formas
zadas y sobre todo las complicaciones de sepsis y cutneas de la infeccin por Erysipelothrix y, por lo
endocarditis. Es posible que las campaas de profilaxis tanto, lesiones de aspecto erisipeloide, sobre todo si
y mejor control sanitario de la ganadera, en particular ha habido antecedente de contacto o manipulacin de
carnes, huesos y otros productos de los cerdos,
pescados u otros animales.
* Jefe de investigacin y educacin mdica, Hospital General
de Zona de Medicina Familiar 2, IMSS.
CASOS CLNICOS
Correspondencia: Dr. Teodoro Carrada Bravo. Av. Reforma 702,
Fraccionamiento Gmez, CP 36670, Irapuato, Guanajuato, Mxi-
co. E mail: teocamx@yahoo.es El primer caso se trat de un varn de 22 aos de edad,
Recibido: octubre, 2004. Aceptado: diciembre, 2004. empleado de una fbrica de embutidos, quien sufri
un pinchazo accidental con un hueso al realizar el
despiece de un canal de porcino en el dorso del dedo

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Erisipeloide de Rosenbach ocupacional

medio de la mano derecha. El trabajador limpi la El segundo caso fue un paciente que sufri
herida con agua y le aplic antisptico local. Cinco das microtraumatismos mltiples en la mano izquierda,
despus aparecieron en el dorso de los dedos anular, en la que mostraba una placa en el dorso, color rojo-
medio e ndice de la mano derecha, placas inflama- prpura, que se extenda a los dedos anular y medio
torias, calientes, ardorosas y color rojo-violceo, que (figura 2). El tercer caso, registrado en un matancero
se extendieron poco a poco. La porcin perifrica del rastro, tena una placa dorsal grande, eritematosa,
estaba ms elevada y definida con un centro plido. con borde levantado bien definido, que afect cuatro
Asimismo, manifest febrcula, astenia y sensacin de dedos de la mano (figura 3). El color violceo no era
malestar general. Acudi al mdico de cabecera quien evidente, pero el progreso lento de la lesin,
indic tratamiento con antiinflamatorios no esteroides. acompaado de dolor ardoroso intenso y adenopata
Dos das despus, al no haber reaccin clnica pero s
aumento del tamao de la lesin, se le intern para
realizarle estudios en un hospital privado.
En la exploracin dermatolgica se observ lesin pdf elaborado por medigraphic
asimtrica de la mano derecha (figura 1) y existencia
de placas inflamatorias eritematoviolceas de
superficie brillante. El enfermo refiri hinchazn y
dolor al mover los dedos, sensacin de malestar,
febrcula vespertina, astenia y adinamia. La dermatosis
evolucion sin descamacin ni supuracin.

Figura 2. Placa dorsal nica, eritematoviolcea de la mano iz-


quierda; borde levantado y bien definido.

Figura 1. Placas eritemato-rojo-purpreas de los dedos y el dorso


de la mano.
Con sospecha clnica de erisipeloide de Rosenbach
se practic biopsia del borde lesional; parte de la pieza
se proces para estudio bacteriolgico y otra porcin
se fij en formaldehdo al 10% para investigacin
histolgica. El tratamiento consisti en la administracin
de penicilina G procana a dosis de 800,000 UI, cada 12
horas durante 10 das. Al cabo de tres das se observ
Figura 3. Placa eritematosa asentada en el dorso de la mano iz-
mejora clnica rpida y al finalizar persisti slo con quierda, afectaba cuatro dedos. El borde activo contrasta con el
hiperpigmentacin postinflamatoria ligera. centro de la lesin ms plido. Comprese con las figuras 1 y 2.

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Cuadro 1. Erisipeloide de Rosenbach: investigacin de tres casos clnicos

Caso Edad Localizacin de las dermatosis Ocupacin Mecanismos de contagio ms probables


(aos)*

1 22 Tres dedos de la mano derecha Trabajador de una Herida por hueso de cerdo
fbrica de embutidos
2 27 Dorso y dos dedos de la mano Carnicero Manejo de carne y huesos de cerdo. Record
izquierda haber sufrido heridas mltiples en la mano

3 24 Placa dorsal y cuatro dedos de la Matancero del Se pinch con un cuchillo sucio despus
mano izquierda, dolor-ardor intenso. rastro local de haber preparado filetes de puerco**
Linfadenopata regional homolateral.

* Todos los enfermos eran varones jvenes, trabajadores del municipio de Pnjamo, Guanajuato, Mxico.
**A partir de las amgdalas, la carne de los cerdos y de los instrumentos de matanza contaminados se aisl E. rhusiopathiae.

regional con pocas manifestaciones sistmicas, ayud pdf elaborado en


transportaron porcaldo
medigraphic
infusin de corazn glucosado
a sospechar el diagnstico. Todos los casos se al 1% y se incubaron a 37 C. Se hicieron subcultivos
confirmaron mediante el cultivo de E. rhusiopathiae a en placas de gelosa sangre de borrego, a intervalos de
partir de la lesin cutnea; ninguno tuvo 24 h. 2) Identificacin bacteriolgica. Se observ y
complicaciones. En el cuadro 1 se resumen los aspectos registr la morfologa colonial, se hicieron frotis
clnicos de los enfermos investigados, cuyo coloreados por la tcnica de Gram. La caracterizacin
tratamiento con penicilina fue exitoso. bioqumica se complet con pruebas de catalasa,
oxidasa, fermentacin de azcares y formacin de H 2S
HISTOPATOLOGA en tubos con triple azcar hierro (TSI). Por separado,
se confirm la fermentacin de carbohidratos en medio
En los cortes histolgicos teidos con hematoxilina- lquido-base, enriquecido con suero de conejo. Las
eosina se observ epidermis de aspecto normal, as cepas aisladas se refirieron para identificacin y
como exocitosis linfoplasmocitaria leve en la unin tipificacin a la seccin de bacteriologa del Centro
dermoepidrmica. En la dermis superficial y media para el Control y Prevencin de Enfermedades en
haba perivasculitis difusa de vnulas y capilares, el Atlanta, GA, Estados Unidos. En el cuadro 2 se resume
infiltrado inflamatorio mononuclear estaba el proceso de investigacin bacteriolgica, realizado
constituido por linfocitos pequeos de aspecto en tres aislamientos obtenidos de lesiones en humanos.
maduro, situados alrededor de los vasos, y los 3) Microscopa electrnica de transmisin. Las
endotelios tumefactos eran prominentes. En la dermis bacterias se fijaron en glutaraldehdo al 3% y se
profunda y el tejido celular subcutneo se demostr incluyeron en Epon. Los cortes ultrafinos se colorearon
periarteritis linfocitaria leve con infiltracin de la pared con azul de toluidina y tungsteno-uranilo. En el corte
vascular. No hubo necrosis fibrinoide ni vasculitis longitudinal se observ la pared celular caracterstica
leucocitoclstica. de las bacterias grampositivas (figura 4) y con tincin
negativa se demostr la existencia de los mesosomas
INVESTIGACIN BACTERIOLGICA caractersticos de la especie (figura 5).

Se realiz en tres etapas: 1) Recoleccin y transporte DIAGNSTICO DIFERENCIAL


de muestras. Se limpi y desinfect la piel con solucin
yodada, se inyect procana al 1% en el borde activo Desde el punto de vista clnico, el erisipeloide de
de la lesin en los casos 2 y 3, adems se inyect Rosenbach se distingue de la celulitis estreptoccica
solucin fisiolgica salina estril profundamente y o erisipela verdadera por la ausencia de supuracin,
luego se aspir sin retirar la aguja. Las muestras se la falta de edema con signo de Godet, el color violceo

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Erisipeloide de Rosenbach ocupacional

Cuadro 2. Caractersticas de Erysipelothrix rhusiopathiae. Estudio de tres cepas aisladas de humanos

Morfologa colonial: despus de crecer en 24 h a 37 C se formaron colonias pequeas, transparentes y convexas, de superficie lisa y
brillante. En agar sangre de borrego, dos de los tres aislamientos eran alfahemolticos.
Agar-infusin de corazn: colonias en pico de flauta, crecimiento leve despus de 18 a 24 h.
Morfologa microscpica: filamentos largos, no ramificados, a veces granulares, bacilos grampositivos. Los de las colonias lisas (S)
midieron 0.2 a 0.4 de ancho por 0.8 a 2.5 de largo, no formaron esporas.

Pruebas bioqumicas
Catasa - Glucosa** (A)
Oxidasa - Xilosa -
Movilidad - Manitol -
Indol - Lactosa** (A)
Formacin H2S* + Sacarosa -
Reduccin de nitrato - Maltosa*** -

* En el agar de hierro triple azcar el H2S sintetizado por bacilo grampositivo, no esporulado, es casi indicativo de E. rhusiopathiae.
pdf
** Forma cido (A) sin gas por fermentacin de glucosa y lactosa a las 48 elaborado
h en medio/basepor
conmedigraphic
indicador de Andrade, suplementado con
dos gotas de suero de conejo, por cada 4 mL del medio.
*** Slo una de las tres cepas aisladas ferment la maltosa dbilmente.

Figura 5. En el citoplasma se observan cuatro organelos unidos a


la membrana citoplsmica; contienen lneas electrodensas
contorneadas, correspondientes a los mesosomas de E.
rhusiopathiae. Tincin negativa del cido fosfotngstico x 80,000.

Figura 4. Microscopa electrnica de transmisin. El bacilo del manifestaciones sistmicas y leucocitosis, con ms de
centro cortado longitudinalmente est recubierto por la pared ce- 20,000 por mL sangre.
lular gruesa, electrodensa y amorfa. Regin nucleoplsmica cen-
tral rarificada con fibras delgadas correspondientes al ADN- E. rhusiopathiae debe diferenciarse de otros bacilos
bacteriano circular, separadas por dos tabiques transversales (fle- catalasa negativos, como: Corynebacterium (Actino-
chas) x 83,000. myces) pyogenes y Arcanobacterium (Corynebacterium)
haemolyticum, grmenes beta hemolticos que nunca
caracterstico y el dolor ardoroso local despropor- producen H2S en el fondo del agar triple azcar hierro.
cionado. La adenopata regional y la linfadenitis slo Listeria monocytogenes se diferencia por la movilidad
han ocurrido en cerca del 30% de los casos y puede (+) y la catalasa (+).
haber artritis de las articulaciones adyacentes, pero
los sntomas sistmicos son raros. Las erisipelas suelen EPIDEMIOLOGA
afectar la cara y el cuero cabelludo; generan lesiones
rojas, blandas y calientes, de rpida evolucin. La E. rhusiopathiae tiene distribucin mundial. La
linfadenopata regional es frecuente, acompaada de infeccin es enzotica en varias especies de mamferos,

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crustceos, peces y aves, tanto domsticos como crnica) como en la fuente de inoculacin (erisipela
silvestres. La bacteria se ha encontrado tambin en porcina, dedo de marinero, dermatitis de cangrejo,
delfines, caimanes y cocodrilos americanos. La etc.). En 1887 Rosenbach agrup todas las
erisipela porcina o mal rojo de los puercos es endmica enfermedades de manera colectiva como erisipeloide
en Mxico, Estados Unidos, Canad, Asia y Europa.1,5 y demostr la relacin causal del erisipeloide con la
El reservorio principal es el cerdo. En un estudio erisipela porcina enzotica.
realizado en 100 cerdos del matadero de Pnjamo, La lesin cutnea localizada es la forma ms
Guanajuato, la bacteria se aisl en 30% de ellos, a partir frecuente de infeccin por Erysipelothrix. El periodo
de las amgdalas, en especial los serotipos 1 y 6. El de incubacin vara de uno a siete das despus de la
pescado, los moluscos y los crustceos son otra fuente inoculacin. Por lo general, la localizacin topogrfica
de contaminacin importante, pero en las plantas de es en la mano, sobre todo en los dedos, aunque puede
procesamiento de carnes, los roedores suelen ser los verse en cualquier parte del cuerpo, incluso la cara y
reservorios principales. La infeccin es comn en las las plantas. La evolucin espontnea es autolimitada
personas que manejan mariscos y pescados; de 329 y las lesiones ceden en seis semanas, aunque puede
casos de erisipeloide descritos por Gilchrist, 323 pdf elaborado
haber recidivaspor medigraphic
locales en las dos semanas siguientes
(98.2%) se asociaron con lesiones por cangrejos. El a la curacin o, incluso, evolucionar hacia formas
dedo de ballena se registr en quienes sufran cortes diseminadas.
en los dedos y las manos mientras participaban en la En la variedad cutnea difusa la dermatosis aparece
pesca de las mismas. No se ha comunicado la en mltiples partes del cuerpo. Las lesiones son
transmisin entre humanos. violceas, el borde rosado, de avance y resolucin
El hombre se infecta mediante heridas y erosiones central, y los pacientes suelen tener sntomas
de la piel, al manipular animales o productos de origen constitucionales. Tambin es autolimitada, aunque se
animal, que incluyen carne, huesos y pescado. Entre han descrito casos de curacin en 37 semanas y
veterinarios se han registrado casos debidos a recidivas hasta cuatro aos despus.
pinchazos con agujas en el proceso de vacunar con La forma sistmica es ms rara. Se produce
cepas atenuadas. La persistencia prolongada del septicemia y sntomas constitucionales,3,4 afectacin
agente en el ambiente de los corrales, mataderos, multiorgnica, incluso artritis sptica,5,6 necrosis sea,
plantas empacadoras de carne o pescado, etc., asegura prpura diseminada, abscesos cerebrales, derrame
lo endmico de la infeccin entre las piaras y los pleural y con mayor frecuencia endocarditis
lugares de trabajo especfico. bacteriana.7-13 Esta variante suele coexistir con lesiones
cutneas y los hemocultivos resultan ser positivos. En
COMENTARIO trabajadores con riesgo ocupacional el diagnstico se
hace por la clnica.
Erysipelothrix rhusiopathiae es un bacilo no esporulado, La confirmacin se realiza mediante biopsia o
grampositivo. La infeccin humana puede manifes- muestras de sangre inoculadas en medios de cultivo
tarse en varias formas clnicas; la ms frecuente es la estndar. La bacteria se identifica por la morfologa:
cutnea localizada o erisipeloide de Rosenbach. La forma de bastn, inmvil, no esporulada o
dermatosis se considera de contagio profesional; es grampositiva. Pueden ser de utilidad las pruebas de
ms frecuente en veterinarios, pescaderos y carniceros, hemaglutinacin pasiva,14,15 las pruebas de proteccin
por inoculacin directa a partir de animales o sus del ratn y ELISA.16,17
productos.1 Las infecciones son ms frecuentes durante Si bien las formas cutneas son de curso
los meses ms clidos y suelen coincidir con las pocas autolimitado, todos los pacientes deberan recibir
de epizootias en porcinos. antibiticos para prevenir la progresin hacia la forma
En 1873 Tilbury Fox describi la enfermedad por sistmica y la manifestacin de endocarditis. Los
primera vez y tom multitud de trminos, basados mejores resultados se han obtenido con penicilina,
tanto en la morfologa (eritema migrans, erisipela aunque la dosis no se ha establecido bien. Puede variar

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Erisipeloide de Rosenbach ocupacional

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