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SOCIOLOGA

DE LA VIDA
COTIDIANA
GNES HELLER
Agnes Heller

SOCIOLOGA DE LA VIDA COTIDIANA

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Sociologa de la vida cotidiana

Libro 73

3
Agnes Heller

Coleccin
SOCIALISMO y LIBERTAD
Libro 1 LA REVOLUCIN ALEMANA
Vctor Serge - Karl Liebknecht - Rosa Luxemburgo
Libro 2 DIALCTICA DE LO CONCRETO
Karel Kosik
Libro 3 LAS IZQUIERDAS EN EL PROCESO POLTICO ARGENTINO
Silvio Frondizi
Libro 4 INTRODUCCIN A LA FILOSOFA DE LA PRAXIS
Antonio Gramsci
Libro 5 MAO Tse-tung
Jos Aric
Libro 6 VENCEREMOS
Ernesto Guevara
Libro 7 DE LO ABSTRACTO A LO CONCRETO - DIALCTICA DE LO IDEAL
Edwald Ilienkov
Libro 8 LA DIALCTICA COMO ARMA, MTODO, CONCEPCIN y ARTE
Iaki Gil de San Vicente
Libro 9 GUEVARISMO: UN MARXISMO BOLIVARIANO
Nstor Kohan
Libro 10 AMRICA NUESTRA. AMRICA MADRE
Julio Antonio Mella
Libro 11 FLN. Dos meses con los patriotas de Vietnam del sur
Madeleine Riffaud
Libro 12 MARX y ENGELS. Nueve conferencias en la Academia Socialista
David Riaznov
Libro 13 ANARQUISMO y COMUNISMO
Evgueni Preobrazhenski
Libro 14 REFORMA o REVOLUCIN - LA CRISIS DE LA
SOCIALDEMOCRACIA
Rosa Luxemburgo
Libro 15 TICA y REVOLUCIN
Herbert Marcuse
Libro 16 EDUCACIN y LUCHA DE CLASES
Anbal Ponce
Libro 17 LA MONTAA ES ALGO MS QUE UNA INMENSA ESTEPA VERDE
Omar Cabezas
Libro 18 LA REVOLUCIN EN FRANCIA. Breve historia del movimiento obrero en
Francia 1789-1848. Seleccin de textos de Alberto J. Pl
Libro 19 MARX y ENGELS. Seleccin de textos
Carlos Marx y Federico Engels
Libro 20 CLASES y PUEBLOS. Sobre el sujeto revolucionario
Iaki Gil de San Vicente
Libro 21 LA FILOSOFA BURGUESA POSTCLSICA
Rubn Zardoya
Libro 22 DIALCTICA Y CONSCIENCIA DE CLASE
Gyrgy Lukcs
Libro 23 EL MATERIALISMO HISTRICO ALEMN
Franz Mehring
Libro 24 DIALCTICA PARA LA INDEPENDENCIA
Ruy Mauro Marini

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Sociologa de la vida cotidiana

Libro 25 MUJERES EN REVOLUCIN


Clara Zetkin
Libro 26 EL SOCIALISMO COMO EJERCICIO DE LA LIBERTAD
Agustn Cueva Daniel Bensad. Seleccin de textos
Libro 27 LA DIALCTICA COMO FORMA DE PENSAMIENTO
DE DOLOS E IDEALES
Edwald Ilienkov. Seleccin de textos
Libro 28 FETICHISMO y ALIENACIN
ENSAYOS SOBRE LA TEORA MARXISTA EL VALOR
Isaak Illich Rubin
Libro 29 DEMOCRACIA Y REVOLUCIN. El hombre y la Democracia
Gyrgy Lukcs
Libro 30 PEDAGOGA DEL OPRIMIDO
Paulo Freire
Libro 31 HISTORIA, TRADICIN Y CONSCIENCIA DE CLASE
Edward P. Thompson. Seleccin de textos
Libro 32 LENIN, LA REVOLUCIN Y AMRICA LATINA
Rodney Arismendi
Libro 33 MEMORIAS DE UN BOLCHEVIQUE
Osip Piatninsky
Libro 34 VLADIMIR ILICH Y LA EDUCACIN
Nadeshda Krupskaya
Libro 35 LA SOLIDARIDAD DE LOS OPRIMIDOS
Julius Fucik - Bertolt Brecht - Walter Benjamin. Seleccin de textos
Libro 36 UN GRANO DE MAZ
Toms Borge y Fidel Castro
Libro 37 FILOSOFA DE LA PRAXIS
Adolfo Snchez Vzquez
Libro 38 ECONOMA DE LA SOCIEDAD COLONIAL
Sergio Bag
Libro 39 CAPITALISMO Y SUBDESARROLLO EN AMRICA LATINA
Andr Gunder Frank
Libro 40 MXICO INSURGENTE
John Reed
Libro 41 DIEZ DAS QUE CONMOVIERON AL MUNDO
John Reed
Libro 42 EL MATERIALISMO HISTRICO
Georgi Plekhanov
Libro 43 MI GUERRA DE ESPAA
Mika Etchebher
Libro 44 NACIONES Y NACIONALISMOS
Eric Hobsbawm
Libro 45 MARX DESCONOCIDO
Nicols Gonzles Varela - Karl Korsch
Libro 46 MARX Y LA MODERNIDAD
Enrique Dussel
Libro 47 LGICA DIALCTICA
Edwald Ilienkov
Libro 48 LOS INTELECTUALES Y LA ORGANIZACIN DE LA CULTURA
Antonio Gramsci
Libro 49 KARL MARX. LEN TROTSKY, Y EL GUEVARISMO ARGENTINO
Trotsky - Maritegui - Masetti - Santucho y otros. Seleccin de Textos

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Agnes Heller

Libro 50 LA REALIDAD ARGENTINA El Sistema Capitalista


Silvio Frondizi
Libro 51 LA REALIDAD ARGENTINA La Revolucin Socialista
Silvio Frondizi
Libro 52 POPULISMO Y DEPENDENCIA De Yrigoyen a Pern
Milcades Pea
Libro 53 MARXISMO Y POLTICA
Carlos Nlson Coutinho
Libro 54 VISIN DE LOS VENCIDOS
Miguel Len-Portilla
Libro 55 LOS ORGENES DE LA RELIGIN
Lucien Henry
Libro 56 MARX Y LA POLTICA
Jorge Veraza Urtuzustegui
Libro 57 LA UNIN OBRERA
Flora Tristn
LIBRO 58 CAPITALISMO, MONOPOLIOS Y DEPENDENCIA
Ismael Vias
LIBRO 59 LOS ORGENES DEL MOVIMIENTO OBRERO
Julio Godio
LIBRO 60 HISTORIA SOCIAL DE NUESTRA AMRICA
Luis Vitale
LIBRO 61 LA INTERNACIONAL. Breve Historia de la Organizacin Obrera en
Argentina. Seleccin de Textos
LIBRO 62 IMPERIALISMO Y LUCHA ARMADA. Marighella, Marulanda y la
Escuela de las Amricas
LIBRO 63 LA VIDA DE MIGUEL ENRQUEZ
Pedro Naranjo Sandoval
LIBRO 64 CLASISMO Y POPULISMO
Michael Lwy - Agustn Tosco y otros. Seleccin de textos
LIBRO 65 DIALCTICA DE LA LIBERTAD
Herbert Marcuse
LIBRO 66 EPISTEMOLOGA Y CIENCIAS SOCIALES
Theodor W. Adorno
LIBRO 67 EL AO 1 DE LA REVOLUCIN RUSA
Vctor Serge
LIBRO 68 SOCIALISMO PARA ARMAR
Lwy - Thompson - Anderson - Meiksins Wood y otros. Seleccin de Textos
LIBRO 69 QU ES LA CONCIENCIA DE CLASE?
Wilhelm Reich
LIBRO 70 HISTORIA DEL SIGLO XX - Primera Parte
Eric Hobsbawm
LIBRO 71 HISTORIA DEL SIGLO XX - Segunda Parte
Eric Hobsbawm
LIBRO 72 HISTORIA DEL SIGLO XX - Tercera Parte
Eric Hobsbawm
LIBRO 73 SOCIOLOGA DE LA VIDA COTIDIANA
gnes Heller

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Sociologa de la vida cotidiana

...Con la sedentarizacin, la gente comenz a formarse una idea del rea en la


que viva, su extensin y sus delimitaciones, las cuales eran principalmente
determinadas por la naturaleza y por rasgos del paisaje. Los clanes y tribus que se
haban establecido en un rea determinada y vivan all por largo tiempo
desarrollaron las nociones de identidad comn y de patria. Los lmites entre lo que
las tribus vean como su patria no eran an fronteras. El comercio, la cultura o el
lenguaje no eran restringidos por estos lmites. Las fronteras territoriales
permanecieron flexibles por largo tiempo. Las estructuras feudales prevalecieron
en casi todos lados y de vez en cuando surgieron monarquas dinsticas o
grandes imperios multitnicos con fronteras constantemente cambiantes y muchos
idiomas y comunidades religiosas diferentes, como el Imperio Romano, el Imperio
Austro-Hngaro, el Imperio Otomano o el Britnico. stos sobrevivieron a largos
perodos de tiempo y muchos cambios polticos porque su base feudal les permita
distribuir flexiblemente el poder dentro de un rango de poderes ms secundarios, o
sea, pequeos.
Con la aparicin del intercambio comercial en el Estado-Nacin, el comercio y las
finanzas impulsaron la participacin poltica y posteriormente agregaron su poder a
las estructuras estatales tradicionales.
El desarrollo del Estado-Nacin al comienzo de la Revolucin Industrial, hace ms
de doscientos aos, fue de la mano, por un lado, con la acumulacin no regulada
de capital y, por el otro, con la explotacin sin obstculos de la poblacin en rpido
crecimiento. La nueva burguesa que emergi de esta revolucin quera tomar
parte en las decisiones polticas y las estructuras del Estado.
El capitalismo, su nuevo sistema econmico, se convirti as en un componente
inherente al nuevo Estado-Nacin. El Estado- Nacin necesitaba de la burguesa y
del poder del capital para reemplazar el viejo orden feudal y su ideologa, que
descansaba en estructuras tribales y derechos heredados, por una nueva ideologa
nacional que uniera a todas las tribus y clanes bajo el mismo techo de la nacin.
De esta manera, el capitalismo y el Estado-Nacin se enlazaron de manera tan
cercana que ninguno se poda imaginar sin la existencia del otro. Como
consecuencia de esto, la explotacin no slo fue aprobada por el Estado fue
incluso estimulada y facilitada.
Pero sobre todo, el Estado-Nacin debe ser pensado como la mxima forma de
poder. Ninguno de los otros tipos de Estado tiene tal capacidad de poder. Una de
las razones principales es que el estrato superior de la clase media ha estado
conectado al proceso de monopolizacin de manera ms creciente que nunca.
El Estado-Nacin en si mismo es el monopolio ms completo y desarrollado. Es la
unidad ms desarrollada de monopolios como el comercio, la industria, las finanzas
y el poder. Uno debera tambin pensar el monopolio ideolgico como parte
indivisible del monopolio de poder.
Las races religiosas del Estado ya han sido discutidas en detalle.1 Muchos
conceptos y nociones polticas contemporneas tienen su origen en conceptos o
estructuras religiosas o teolgicas. Realizar, una mirada ms cercana revela que la
religin y la imaginacin divina mostraron las primeras identidades sociales de la
historia. stas formaron el pensamiento ideolgico de muchas tribus y otras
comunidades pre-Estado definiendo su existencia como comunidades.

1
A. calan, Las races de la civilizacin, Londres, 2007
7
Agnes Heller

Posteriormente, despus de haberse desarrollado las estructuras estatales, los


nexos tradicionales entre Estado, poder y sociedad comenzaron a debilitarse. Las
ideas y prcticas sagradas y divinas que haban estado presentes en el origen de
la comunidad perdan su significado en pos de la identidad comn y fueron, en su
lugar, transferidas a estructuras de poder como las de los monarcas y dictadores.
El Estado y su poder derivaban de la voluntad y la ley divina, y su soberano se
transformaba en rey por la gracia de Dios. Ellos representaban el poder divino en la
Tierra.
Hoy, la mayora de los Estados modernos se llaman a si mismos seculares,
reivindicando que los viejos lazos entre religin y Estado han sido coartados y que
la religin ya no es parte del Estado. Esto es discutible, es decir es slo parte de la
verdad. Incluso si las instituciones religiosas o representantes del clero ya no
participan en la toma de decisiones poltica y social, ellos an tienen en cierta
medida influencia sobre estas decisiones ya que ellos mismos estn influenciados
por ideas y desarrollos polticos y sociales.
Por lo tanto, el secularismo o laicismo como se lo denomina en Turqua, aun
contiene elementos religiosos. La separacin de Estado y religin es el resultado
de una decisin poltica. No se dio naturalmente. Esta es la razn por la cual
incluso hoy en da el poder y el Estado parecen algo dado, podra decirse incluso,
dado por Dios. Nociones como Estado secular o poder secular permanecen
ambiguas. El Estado-Nacin tambin tiene asignado un nmero de atributos que
sirven para reemplazar viejos atributos religiosamente enraizados como: nacin,
patria, bandera nacional, himno nacional y muchos otros.
Particularmente nociones como la unidad de Estado y nacin sirven para
trascender las estructuras polticas materiales y son, como tales, representaciones
de la unidad con Dios pre-estatal. stas han sido puestas en el lugar de lo divino.
Cuando en otros tiempos una tribu subyugaba a otra tribu sus miembros tenan que
rendir culto a los dioses de los vencedores. Podramos llamar a este proceso,
proceso de colonizacin, incluso de asimilacin. El Estado-Nacin es un Estado
centralizado con atributos casi divinos que ha desarmado a la sociedad por
completo y monopoliza el uso de la fuerza...
Confederalismo Democrtico
Abdullah calan

https://elsudamericano.wordpress.com

HIJOS
La red mundial de los HIJOS de la revolucin social

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Sociologa de la vida cotidiana

SOCIOLOGA DE LA VIDA COTIDIANA


(1967)

NDICE
Prlogo a la edicin castellana de gnes Heller (1977)
Prefacio de Gyrgy Lukcs (1971)
Primera Parte: PARTICULARIDAD, INDIVIDUALIDAD, SOCIALIDAD Y GENERICIDAD
I. Sobre el concepto abstracto de vida cotidiana
II. Descomposicin de los conceptos de hombre particular y mundo
Descomposicin de la categora mundo
Descomposicin de la categora hombre particular: la particularidad
Las caractersticas particulares
El punto de vista particular
Las motivaciones particulares (los afectos particulares)
La particularidad como comportamiento general.
Descomposicin de la categora de hombre particular Individualidad
Individuo e historia
Comportamiento particular e individual
III. El hombre particular y su mundo
El hombre particular como miembro de una clase
Hombre particular y grupo
Hombre particular y masa
Hombre particular y comunidad
La consciencia del nosotros
Segunda Parte: LO COTIDIANO Y LO NO COTIDIANO
I. La heterogeneidad de la vida cotidiana
La objetivacin del hombre entero
Pensamiento cotidiano y no cotidiano
Vida cotidiana y estructura de la sociedad
La homogeneizacin
II. De la cotidianidad a la genericidad
El trabajo
El trabajo como work
El trabajo como labour
Perspectiva histrica del trabajo
Actividad de trabajo y particularidad
El trabajo y la consciencia cotidiana
homogeneizacin mediante el trabajo

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Agnes Heller

La moral
La regulacin de las motivaciones particulares
La eleccin (decisin) de valor
La constancia
La frnesis
Los sistemas de motivacin de las acciones del particular
Moralidad y legalidad (la consciencia)
Normas abstractas y concretas
La alienacin de la moral
Moral cotidiana y no cotidiana (la catarsis)
La religin
La comunidad ideal
Las representaciones colectivas
Religin y alienacin
La relacin de la religin con las objetivaciones genricas para-s
La religin como factor regulador de la vida cotidiana
Poltica, derecho y Estado
Actividad poltica y actividad cotidiana
El influjo de la poltica sobre la vida cotidiana en general
La ideologa poltica
Estado y derecho
Los juristas y el pensamiento jurdico
La funcin del derecho: extincin del derecho y del Estado
Crtica de la teora del dejar correr: la democracia socialista
Ciencia, arte y filosofa
Las ciencias naturales y el saber cotidiano
Las ciencias sociales como ideologas cientficas.
La tecnologa social. La manipulacin
La indispensabilidad del arte
La belleza en la vida cotidiana
La filosofa
III. La libertad
El concepto cotidiano de libertad
Los conceptos filosficos de libertad
Conceptos especiales de libertad
Conflictos entre libertad cotidiana y libertad genrica

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Sociologa de la vida cotidiana

Tercera parte: EL MARCO ESTRUCTURAL DE LA VIDA COTIDIANA


I. Objetivaciones en-s y para-s. El para-nosotros
Las objetivaciones genricas en-s
Las objetivaciones genricas para-s
El en-s y para-s
El para-nosotros
II. Las actividades genricas en-s
III. Las caractersticas comunes de las objetivaciones genricas en-s
La repeticin
El carcter de regla y la normatividad
El sistema de signos
El economismo
El vnculo con la situacin
IV. Las caractersticas especficas de las objetivaciones genricas en-s
El mundo de los objetos
El mundo de los usos
Las normas de los usos elementales
Los usos particulares
Los usos condicionados
Los usos personales
El hbito
El lenguaje
V. Los esquemas de comportamiento y de conocimiento ms corrientes
en la vida cotidiana
El pragmatismo
La probabilidad
La imitacin
La imitacin de acciones (el aprendizaje)
La imitacin del comportamiento
La imitacin evocativa
La analoga
La hipergeneralizacin
El tratamiento aproximativo de la singularidad
La expresabilidad de lo singular
La aferrabilidad de lo singular

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Agnes Heller

Cuarta parte: LOS GRMENES EN LA VIDA COTIDIANA DE LAS NECESIDADES Y DE LAS


OBJETIVACIONES QUE SE DIRIGEN A LA GENERICIDAD PARA-S

I. El saber cotidiano
El contenido del saber cotidiano
Los portadores del saber cotidiano. El saber transmitido y el
saber aadido
El saber personal
El secreto
El carcter antropolgico del saber cotidiano
La percepcin cotidiana
Sobre el pensamiento cotidiano en general
El pensamiento anticipador. La fantasa
La verdad cotidiana
Pensar y percibir. La carga afectiva del pensamiento cotidiano
La actitud natural

Qu significa saber algo?


Doxa y episteme
La evidencia
Prueba y refutacin. Los hechos
Saber particular y saber genrico
La fe
Tipos de actitud teortica en el pensamiento cotidiano
La contemplacin
La descripcin de las cualidades
La clasificacin
El experimento
La sntesis o imagen del mundo
II. El contacto cotidiano
El contacto cotidiano como base y reflejo de las relaciones
sociales. Igualdad y desigualdad
Las formas del contacto cotidiano
La accin directa (el otro como instrumento y como objetivo)
La accin verbal
El juego
Los afectos que orientan el contacto cotidiano. Amor y odio. Las
relaciones

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Sociologa de la vida cotidiana

El espacio cotidiano
Derecha e izquierda
Arriba y abajo
Cerca y lejos
El lmite
El punto fijo en el espacio: la casa
El tiempo cotidiano
La irreversibilidad
El lmite (la muerte, la generacin)
La medida y la divisin del tiempo
El ritmo del tiempo
El momento
El tiempo vivido
Las colisiones de la vida cotidiana
La disputa
El conflicto
La enemistad
El idilio
Los factores de la satisfaccin cotidiana
Lo agradable
Lo til
III. La personalidad en la vida cotidiana
La relacin de la personalidad con la estructura de la vida cotidiana
La individualidad como para-s de la personalidad
El para-nosotros de la vida cotidiana
La felicidad
La vida sensata

13
Agnes Heller

ANEXO

VALOR E HISTORIA 2

LA ESTRUCTURA DE LA VIDA COTIDIANA


LA TEORA MARXISTA DE LA REVOLUCIN


Y LA REVOLUCIN DE LA VIDA COTIDIANA 3

2
Valor e Historia y La Estructura de la vida cotidiana son dos trabajos de A. Heller,
incluidos originalmente como primer y segundo capitulo en el libro Historia y vida cotidiana -
Aportacin a la sociologa socialista, ttulo en alemn: Alltag und geschichte. (1970).
Traduccin de Manuel Sacristn sobre la primera edicin en alemn de Hermn Luchterhand
Verlag GmbH, Neuwied y Berln.
3
Extracto del libro La Revolucin de la Vida Cotidiana,Ed. Pennsula, 172, en 1982.
Previamente, apareci en la revista Praxis, (1-2-1969), pg. 65-67.
14
Sociologa de la vida cotidiana

gnes Heller naci en 1929 en la ciudad de Budapest, Hungra. Es


considerada por sus propios mritos, como la ms notable discpula de Gyrgy
Lukcs, fiel representante de la llamada Escuela de Budapest. Hacia finales de
los aos setentas se traslad a Australia y ms tarde a los Estados Unidos
donde fue profesora en la Universidad de Nueva York. Entre su obra traducida
se encuentran: Sociologa de la vida cotidiana; Teora de las necesidades en
Marx; Instinto, agresividad y carcter; El hombre del Renacimiento; La
revolucin de la vida cotidiana; Aristteles y el mundo antiguo; Crtica de la
Ilustracin; Historia y futuro.Sobrevivir la modernidad?. Junto con Ferenc
Fehr public, Polticas de la postmodernidad y Anatoma de la izquierda
occidental. Tambin es coautora de Dialctica de las formas. El pensamiento
esttico de la Escuela de Budapest y El pndulo de la modernidad.

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Agnes Heller

SOCIOLOGA DE LA VIDA COTIDIANA


gnes Heller 4

PRLOGO A LA EDICIN EN CASTELLANO


El libro que se presenta ahora en idioma castellano fue realizado hace diez
aos. Durante este tiempo he seguido pensando y trabajando sobre algunas
cuestiones contenidas en l sobre todo, en lo concerniente a la teora de los
sentimientos y de las necesidades. Sin embargo, en estos nuevos trabajos no
se contiene nada que contradiga el contenido de la presente Sociologa de la
vida cotidiana; a lo sumo se completa su discurso extendindolo en otras
direcciones. Por ello, no vi ninguna razn para modificar el texto original.
Fueron mltiples los impulsos que en su momento me llevaron a elegir
precisamente lo cotidiano como tema filosfico. Entre los impulsos positivos
quisiera citar en primer lugar las dos obras estticas de Gyrgy Lukcs. Tanto
su obra temprana la Esttica de Heidlberg como la posterior La
peculiaridad de lo esttico se vinculan al pensamiento cotidiano; ste
representa para Lukcs la fuente primitiva del pensamiento es decir, del
comportamiento esttico y cientfico. Ambos brotan del pensamiento
cotidiano para diferenciarse y regresar luego, en el proceso de la recepcin, al
lugar de donde salieron. Un impulso intelectual igualmente positivo fue para m
la categora husserliana de Lebenswelt y el escepticismo con que el padre de
la fenomenologa consider el despegue del lenguaje de la ciencia moderna
con respecto a la actitud natural.
Entre los impulsos negativos no puedo menos de citar igualmente dos:
Heidegger y Hegel. No poda ser de otro modo: la teora de la vida cotidiana
deba formularse mediante una discusin directa e indirecta con ellos, si bien
partiendo respectivamente de una motivacin distinta. Hegel se convirti en la
figura decisiva, porque en l la vida cotidiana queda por principio fuera de la
filosofa. En consecuencia, el objeto de la filosofa es la alienacin y el
posterior retorno del espritu universal a la historia universal. Pero en este
retorno, el hombre particular y su vida no cuentan absolutamente para nada. El
hombre particular slo cuenta, nicamente puede ser tema filosfico en Hegel
en la medida en que es portador del espritu universal y, con ello, una
personalidad histrico-universal. A lo sumo, la vida de los hombres adquiere
significacin en la medida en que realizan contra su voluntad el espritu
universal: El derecho del espritu universal est sobre todos los derechos
particulares. Por ello escriba Kierkegaard que la libertad individual no poda
ser objeto de la filosofa de la historia. Se trataba por tanto de elaborar una
concepcin terica en la cual la vida del todo y la racional, plena de sentido,
de cada hombre individual fuesen simultneamente y, a su vez, pensables
cuando menos.

4
La edicin original hngara fue publicada en 1970 por Akadmiai Kiad de Budapest con el
ttulo A mindennapi let. gnes Heller, 1970. Traduccin autorizada por la autora a partir de
las versiones alemana e italiana por J. F. Yvars y Enric Prez Nadal. Primera edicin en
Espaol; diciembre de 1977.
16
Sociologa de la vida cotidiana

En el caso de Heidegger el planteamiento de la polmica .fue distinto. En Ser y


Tiempo coloc, ms que ningn otro, la vida cotidiana y su anlisis en el centro
de la filosofa. Pero Heidegger describe la vida cotidiana como una vida
enajenada por principio: en efecto, el punto nodal de su teora es precisamente
el estar arrojados a esta vida alienada. Slo habra una salida para el individuo
y slo en un sentido negativo: a saber, la eleccin del ser para la muerte como
ser autntico. Esto significaba por tanto que deba elaborarse una concepcin
que, como teora de la vida cotidiana, no negase su afinidad con la
enajenacin y, sin embargo, afirmase al mismo tiempo que junto a la
estructura intranscendible de la vida cotidiana y a pesar de ella una vida
cotidiana no alienada es tambin al menos concebible.
Esta tarea y esta problemtica estaba, naturalmente, ampliamente entrelazada
con una determinacin de la idea del socialismo.
Yo senta como insuficiente la formulacin de la idea del socialismo con ayuda
de trminos puramente estructurales, bien fueran polticos o econmicos, y
an hoy la entiendo as. Por detrs de semejantes interpretaciones creo
descubrir siempre el fantasma de la filosofa hegeliana de la historia; con ello
se pierde la promesa de una forma de vida digna del hombre. La visin de Karl
Marx ciertamente utpica entraa la supresin de la enajenacin, la
apropiacin de la riqueza social de la totalidad de la cultura por parte de
cada individuo particular. En el espritu de tal utopa el socialismo constituye
una cualidad vital; su idea conductora es el sentido de la vida de los individuos;
y la transformacin revolucionaria de la estructura social es nicamente su
instrumento. Una interpretacin del socialismo de esta ndole era el valor
predominante en mi libro sobre la vida cotidiana: la concrecin de este valor
dominante constituye el hilo conductor de todo el discurso. Por ello, citar aqu
slo algunos de los momentos de este discurso: la personalidad individual, rica
en matices, que configura por s misma su modo de vida, las comunidades
libremente elegidas por los individuos, la pluralidad de las formas de vida, la
convivencia democrtica medante la supresin de la jerarqua de relaciones
de subordinacin y superioridad de la divisin social del trabajo.
Bajo el signo de la misma idea de valor pueden tambin construirse, en efecto,
teoras completamente distintas, y elegirse, desde el punto de vista
metodolgico, diversas soluciones.
Desde el punto de vista terico, por el contrario, el libro puede disponerse
alrededor de dos focos: la estructura de la personalidad y la estructura de las
objetivaciones.
La teora de la personalidad que en l se expone polemiza con la tradicin
llamada esencialista, segn la cual el hombre consta propiamente de dos
hombres: uno sustancial y otro fenomnico. Desde este punto de vista es
indiferente cmo se conciba la sustancialidad, bien como catico mundo de
instintos, como razn pura o como ncleo humano no corrompido por la
sociedad. La antropologa del presente libro descansa sobre el supuesto de
que la esencia humana no es el punto de partida, ni el ncleo al que se
superponen las influencias sociales, sino que constituye un resultado; sobre el
supuesto de que el individuo se encuentra desde su nacimiento en una
relacin activa con el mundo en el que naci y de que su personalidad se

17
Agnes Heller

forma a travs de esta relacin. El individuo no puede ser nunca idntico a la


especie humana, pero puede mantener una relacin consciente con ella en
este caso la personalidad no es particular, sino individual. La personalidad
individual es el protagonista de este libro. Quise mostrar que cada hombre
puede ser una individualidad, que puede haber tambin en la vida
personalidades individuales, que tambin la vida cotidiana puede configurarse
individualmente.
El segundo foco terico del libro es el escenario de este protagonista: el
mundo de las objetivaciones. La idea fundamental de la teora de la
objetivacin es que las objetivaciones representan distintos niveles. El primer
nivel lo constituyen el lenguaje, el sistema de hbitos y el uso de objetos: a
este nivel lo llamo la esfera de la objetivacin que es en si. Sin la apropiacin
activa de este nivel no hay vida cotidiana en absoluto, pues sin ella no existe
tampoco socialidad. No debe sin embargo entenderse con ello que slo esta
esfera tiene importancia para la vida cotidiana. Cuanto menos enajenada es la
vida cotidiana, en mayor grado se relaciona el hombre, dentro tambin de lo
cotidiano, con otros niveles superiores de las objetivaciones. Tal
superposicin de las relaciones con los niveles de objetivacin cotidianos y no
cotidianos se considera detenidamente desde sus distintos aspectos. Quiz
estara de ms malgastar ms palabras diciendo que el primer foco de la teora
se dirige contra la concepcin hegeliana y el segundo contra la heideggeriana.
En cuanto al mtodo, el libro es considerablemente analtico. La primera parte
considera la vida cotidiana en una perspectiva funcional y la segunda en una
perspectiva estructural. El lector notar tal vez cierta simetra especular: lo que
en la primera parte se presenta como relacin funcional del pensamiento
cotidiano y no cotidiano aparece en la segunda parte como discusin de la
estructura del saber cotidiano y de los elementos no cotidianos de esta
estructura. En ambas partes domina sin embargo el aspecto analtico del
mtodo. El anlisis detallado de los problemas tericos, fue necesario desde
varios puntos de vista. En primer lugar, porque estos problemas parciales
desempean separadamente un importante papel en las diversas disciplinas
cientficas en la sociologa, en la teora del lenguaje, etctera, y, en
consecuencia, no podan dejar de perfilarse. En segundo lugar -y ste es
quizs el punto de vista ms importante el lector deba reconocer en los
problemas abstractos su propia vida y los hechos corrientes de la misma,
experimentados y vividos cien veces. La frecuente redundancia de los
ejemplos sirve al mismo fin.
Para comprender el libro no es necesario contar con ningn saber
especializado. Fue escrito para todos los hombres que pueden y quieren
pensar, que no temen plantear siempre de nuevo las preguntas infantiles: Por
qu esto es as? Podra ser de otra forma?
Agnes Heller. Budapest, Abril de 1977

18
Sociologa de la vida cotidiana

PREFACIO5
Los estudios sobre aquello que constituye la esencia de la vida cotidiana no han
tenido una larga prehistoria. Henry Lefebvre ha redactado un trabajo
monogrfico sobre este conjunto de cuestiones; yo mismo he tratado sobre ello
en lo que se refiere a diversos aspectos relativos a la gnesis de la posicin
esttica. Agnes Heller arranca de estos trabajos preparatorios, remitindose
ampliamente a ambos, pero segn un mtodo implcitamente crtico.
Sin embargo, la carencia de una vasta literatura no significa en absoluto que
tal conjunto de problemas sea meramente perifrico o de importancia
secundaria. Sino ms bien todo lo contrario. Cuando intentamos comprender o
hacer comprensible efectivamente en el sentido del mtodo marxiano la
totalidad dinmica del desarrollo social, nos encontramos con l cada vez que
el razonamiento llega realmente al nudo de la cuestin. Ms todava, desde un
punto de vista negativo ha quedado demostrado desde hace tiempo que en el
hombre, considerado particularmente, la ligazn inmediata con los momentos
de desarrollo de la economa o del ser y devenir social completamente
desarrollados puede clarificar solamente conexiones abstractas y, en su
abstraccin, extraas a la vida. El decisivo estado de condicionamiento en que
se encuentra la totalidad de las expresiones vitales, de los modos de vida,
etctera, del hombre, no puede ser descrito de un modo realista con una
combinacin inmediata entre principios causales puramente objetivos y el
mundo de sus efectos concretos. Las ciencias sociales de nuestros das, en
cambio, desprecian a menudo esta zona intermedia concreta, aquella en la que
se encuentra el nexo real, considerndola como un mundo de mera empiria
que, en cuanto tal, no es digno de un anlisis cientfico en profundidad
destinado a examinar las constituciones internas.
Pero cuando se reflexiona con la mirada puesta en la realidad, resulta, por el
contrario, que solamente a travs de la mediacin de una esfera tal pueden ser
comprendidas cientficamente las interrelaciones e interacciones entre el mundo
econmico-social y la vida humana. Los hombres en su particularidad se
adaptan a las formas sociales que sus fuerzas productivas hacen nacer cada
vez concretamente. En la medida en que tales adaptaciones se realizan, como
de costumbre, inmediatamente en actos particulares, esto se verifica
precisamente en actos particulares de hombres particulares, en el interior de
grupos concretos de un proceso social conjunto concretamente determinado.
No slo los impulsos que provocan los actos particulares son originados cada
vez por el ser-as concreto de cada conjunto econmico-social, sino tambin el
campo de accin real de las decisiones entre alternativas realizables en tales
actos est cada vez determinado como campo de accin concreto del ser-
as de socialidades concretas. Por consiguiente, ya que los hombres que
trabajan, que consumen los productos del trabaj, en una palabra, la mayora
de los hombres que forman parte inmediatamente de la sociedad que as
funciona sobre base econmica, por consiguiente, stos, en la mayora de sus
modos particulares de reaccionar a las pretensiones de la propia socialidad,
reaccionan en cuanto hombres particulares de manera particular; el ser de cada
sociedad surge de la totalidad de tales acciones y reacciones.
5
Prefacio de Gyrgy Lukcs. Redactado poco antes de su muerte en junio de 1971.
Traduccin de J. F. Yvars y E. Prez Nadal.
19
Agnes Heller

Marx, en la crtica a Feuerbach, ha definido su esencia sosteniendo que la


genericidad que se realiza en la sociedad ya no es una genericidad muda,
como en el mbito ontolgico de la vida que se reproduce de un modo
meramente biolgico. La historia de la sociedad muestra que este ir ms all
de la genericidad muda, biolgica, se objetiva por ltimo en las formas
ideolgicas ms elevadas: en la ciencia, filosofa, arte, tica, etctera. Esto
significa que los hombres que forman parte de ella crean productos con la
ayuda de los cuales estn en condiciones de realizar su genericidad a un nivel
cada vez ms alto (cada vez menos inmediatamente particular).
Este importante proceso de desarrollo del gnero humano sera
incomprensible si intentsemos establecer una relacin inmediata entre la
base que acta objetivamente y sus mximos resultados. No podra surgir
simplemente la apariencia del actuar de una legalidad mecnica, cuyo grado
de abstraccin no podra jams hacer realmente comprensibles en su
autntico y preciso ser-as la gnesis concreta, la esencia interna de los
productos concretos que de este modo alcanzan el ser, los tipos de
comportamiento concretamente esenciales.
Precisamente su inmediatez objetiva, que surge del modo de reaccionar y de
actuar de los hombres particulares, da lugar en la vida cotidiana a una zona de
mediacin, apta para superar este aparente abismo del pensamiento. Y esto
de hecho es posible en cuanto los contrastes aparentemente irreconciliables
en que suelen presentarse las actividades humanas cuando se da de ellas una
interpretacin puramente gnoseolgica, son en mayor medida consecuencias
conceptuales, derivadas de una tentativa de captarlas de un modo cientfico-
filosfico con la metodologa de una posicin gnoseolgica, que modos de
manifestarse de la realidad social misma. Y precisamente esta confusin
ontolgica constituye un momento histricamente necesario en el proceso
gentico del autoconocimiento de la genericidad humana, que ya no es muda.
Pinsese, por ejemplo, en la tica de Kant. Cuando, en un acto ciertamente
importante para la historia humana, se sita un comportamiento puramente
tico en la praxis (como directriz de una posicin autnticamente humana
hacia la realidad social), se presupone que el individuo partcipe se eleva
separndose de la propia particularidad. Por consiguiente, en esta zona del ser
el comportamiento particular y el tico aparecen como opuestos incompatibles.
Aunque tal constatacin pueda parecer importante a primera vista, si fuese
aplicada a la totalidad del ser social, como verdad universalmente vlida, no
provocara ms que confusin. En efecto, la neta separacin que acabamos de
esbozar no hace ms que poner de relieve la contrariedad necesaria de
determinados actos de la praxis cuando son considerados en referencia a su
pura forma. Pero, al mismo tiempo, la naturaleza del ser social hace que cada
actitud, netamente separada, hacia la praxis, no solamente pueda (sino ms
bien deba) coexistir en una misma persona, sino que a menudo se transforme
ininterrumpidamente la una en la otra en el proceso social en su conjunto.
Hasta el aislamiento extremo del comportamiento puramente tico kantiano
presupone ontolgicamente una multitud de sujetos puramente
particulares que se apropian de esta posicin hacia la vida asumindola como
directriz de su praxis en principio partiendo naturalmente de la propia
particularidad-, la cual se convierte en inevitablemente problemtica a un

20
Sociologa de la vida cotidiana

nivel superior de genericidad. Y cuando se afirma, justamente, que estas dos


posiciones son incompatibles, nos referimos solamente a este su homogneo
realizarse en la pura eticidad. El camino humano hacia tales realizaciones (as
como el desviarse de l) muestra una vez ms que tambin estas
determinaciones son en su totalidad partes integrantes reales de la praxis
humana, es decir, que en el desarrollo social siempre existen vas que pueden
conducir de la particularidad a las formas ms altas de genericidad (y
viceversa).
Por consiguiente, la esencia y las funciones histrico-sociales de la vida
cotidiana no suscitaran inters si sta fuese considerada una esfera
homognea. Pero precisamente por esto, precisamente como consecuencia de
su inmediato fundamentarse en los modos espontneo-particulares de
reaccionar por parte de los hombres a las tareas de vida que la existencia
social les plantea (so pena la ruina), la vida cotidiana posee una universalidad
extensiva. La sociedad slo puede ser comprendida en su totalidad, en su
dinmica evolutiva, cuando se est en condiciones de entender la vida
cotidiana en su heterogeneidad universal. La vida cotidiana constituye la
mediacin objetivo-ontolgica entre la simple reproduccin espontnea de la
existencia fsica y las formas ms altas de la genericidad ahora ya consciente,
precisamente porque en ella de forma ininterrumpida las constelaciones ms
heterogneas hacen que los dos polos humanos de las tendencias apropiadas
de la realidad social, la particularidad y la genericidad, acten en su
interrelacin inmediatamente dinmica.
Por consiguiente, un estudio apropiado de esta esfera de la vida puede
tambin echar luz sobre la dinmica interna del desarrollo de la genericidad del
hombre, precisamente en cuanto contribuye a hacer comprensibles aquellos
procesos heterogneos que, en la realidad social misma, dan vida realmente a
las realizaciones de la genericidad.
El presupuesto implcitamente necesario de tales enfoques es, por
consiguiente, la superacin de la homogeneizacin puramente gnoseolgica
y en esta unilateralidad extraa a la realidad del proceso social en
tendencias ineliminablemente heterogneas; sta es una va equivocada para
conocer el proceso real conjunto. Sin embargo, no deben ser ignoradas las
diferencias, mejor dicho las oposiciones fundantes, autnticas y por
consiguiente ontolgicas. Slo que el conocimiento crtico de su naturaleza no
debe llevarse hasta negar su coexistencia real. Del hecho de que la
genericidad supera la posicin tica del hombre, supera su particularidad, no
debe sacarse la consecuencia de que tales conflictos no puedan, o ms bien
no deban ser combatidos en la realidad misma.
No comprenderamos nunca correctamente los procesos reales si no
estudisemos el significado de las interrelaciones basadas en la
particularidad inmediata de tales tendencias, precisamente en la vida
cotidiana, en el teatro real de su resolucin.

21
Agnes Heller

As la vida cotidiana, la forma inmediata de la genericidad del hombre, aparece


como la base de todas las reacciones espontneas de los hombres a su
ambiente social, la cual a menudo parece actuar de una forma catica. Pero
precisamente por esto est contenida en ella la totalidad de los modos de
reaccin, naturalmente no como manifestaciones puras, sino ms bien catico-
heterogneas. Por consiguiente quien quiera comprender la real gnesis
histrico-social de estas reacciones, est obligado, tanto desde el punto de
vista del contenido como del mtodo, a investigar con precisin esta zona del
ser.
Esta investigacin, en cuanto al modo de exposicin, puede recorrer dos
caminos que aparecen como diversos, y cuya justificacin metodolgica
depende de los objetivos concretos de la investigacin. Si se quiere llevar a
nivel conceptual la gnesis social de determinadas formas concretas en que se
expresa la genericidad, es natural que se elija un mtodo genrico, iluminando
as con claridad el camino que recorre los diversos modos de reaccionar desde
el momento en que afloran espontneamente hasta que adquieren una figura
completa. En mi Esttica en la que he intentado mostrar de qu modo la
posicin esttica tiene su base ontolgica en el terreno de la espontaneidad de
la vida cotidiana, pero cmo sin embargo, para poder realizar su nueva
fisonoma histrico-social, debe ser (consciente o inconscientemente) sometida
por un camino que naturalmente tambin est socialmente determinado a
transformaciones cualitativas fundamentales ya sea de contenido o ya sea
formales, yo he escogido este camino. Poner de relieve con fuerza
semejantes tendencias evolutivas significa precisamente intentar demostrar de
qu modo esta importante forma de la genericidad humana puede surgir,
necesariamente, slo sobre este terreno y cmo de tal modo este terreno,
precisamente en el proceso de su radical devenir-otro, revela sus rasgos ms
propios y ms especficos. No se puede negar que con tal metodologa aunque
puedan destacar plsticamente determinados rasgos esenciales de la vida
cotidiana, sin embargo, no se est en condiciones de exponer la totalidad de
su ser especfico.
Probablemente a causa de su conocimiento crtico de esta situacin, gnes
Heller toma un camino muy distinto. Aunque tambin para ella las conexiones
prcticas e histrico-ontolgicas de la vida cotidiana con las posiciones de
valor autnticas de la genericidad (tica, filosofa, arte y, natural y
principalmente, praxis social y poltica) constituyen un problema central en sus
investigaciones, su exposicin est siempre orientada hacia las formas
particulares de objetividad y de actividad de la vida cotidiana como totalidad
especfica. La idea de gnesis, que parece as llevada a segundo plano,
reaparece, por el contrario, enriquecida: en efecto, frente a todos los
fenmenos importantes de la vida cotidiana se remite constantemente a
aquellos procesos qu, por una parte, producen tales reacciones cotidianas
(incluida naturalmente tambin su ndole interior, segn la cual pueden quedar
al nivel de la particularidad o bien eventualmente tambin sin eliminarla
pueden implicar categoras de tipo ms elevado) y, por otra parte, pueden
manifestarse a priori solamente sobre la base de tales situaciones.

22
Sociologa de la vida cotidiana

Se hace comprensible as la extrema y paradjica heterogeneidad de la vida


cotidiana: su base ontolgica est constituida por la espontaneidad inherente a
la naturaleza particularista de las actividades humanas que necesariamente
acompaan a las reacciones primarias de los hombres a su humanizacin y
que se expresan en ella. Pero el desarrollo muestra cmo, incluso en los
complejos suscitados por las reacciones particulares ms primitivas, est cada
vez ms presente como tendencia objetiva, y opera necesariamente, algo ms
elevado de lo que se podra deducir de esta pura inmediatez. Y precisamente
esta escala que llega de la pura particularidad inmediata hasta las
posiciones ms generales y elevadas, para dejar tras sus espaldas, en la
expresin de la genericidad humana, todo mutismo y realizarse precisamente
como ser para-s define la esfera ontolgica de la vida cotidiana. Justamente
en esta evidente heterogeneidad de sus componentes, en su heterogeneidad
inmediata, en su ilimitacin, etc., que parece contradecir directamente
nuestras ideas usuales sobre la esfera de vida precisamente aqu se
expresa la autntica constitucin ontolgica de la vida cotidiana. Slo de este
modo sta puede convertirse en el factor ontolgico general, fundamentador,
de mediacin entre esferas de vida diversas, delimitables. El modo
gentico de considerar la vida cotidiana, que hemos esbozado
anteriormente, puede conducir en s a los mismos resultados, aun teniendo en
cuenta las diferencias resultantes de las diversas posiciones metodolgicas.
Dado que Agnes Heller explcita este principio ms coherentemente que
cualquier predecesor suyo, ella es la primera en ofrecernos la vida cotidiana,
que ha llegado a ser tan importante como factor de mediacin, en su
verdadera figura, universal. Es decisivo a los fines de este resultado el hecho
de que la Heller mantiene firmemente con gran coherencia la prioridad del ser,
sin permitirse concesiones de ningn tipo. En efecto, cualquier otro modo de
ver (fundamentalmente el gnoseolgico) se encuentra obligado a considerar
cada esfera especfica del ser sobre la base de una homogeneidad interna.
Kant, por ejemplo, a causa de este postulado se ve obligado a contraponer la
actividad tica a la vida cotidiana y a excluir todo paso de una a la otra. En el
plano ontolgico, por el contrario, resulta como aparece claramente en el
discurso de Agnes Heller que el contraste, la heterogeneidad constituye
realmente una de las determinaciones importantes del ser mismo, pero,
precisamente en y a causa de la heterogeneidad de sus componentes, ste se
halla en condiciones de producir efectos inesperados reales y concretos.
Elaborando con claridad estos caracteres paradjicos del ser y del devenir de
la vida cotidiana, Agnes Heller consigue darnos un cuadro conjunto en el cual
tenemos con nitidez frente a nosotros, no solamente las funciones de la vida
cotidiana, sino la misma vida cotidiana en el concreto ser-as de su gnesis, de
sus lmites, de su actuar autntico. Este complejo de problemas extremada-
mente importante de la vida social es de este modo expuesto por Agnes Heller
con mayor claridad, globalidad, con mayor disponibilidad para desarrollos
ulteriores, de lo que haban hecho los escasos autores que hasta ahora se han
ocupado de tan importante tema. sta es la razn por la que su escrito
representa uno de los estudios ms importantes de todo el campo de
investigacin sobre la gnesis y el devenir del ser social concreto.
Gyrgy Lukcs, Budapest, enero de 1971

23
Agnes Heller

Ihr saht das bliche, das immerfort Vorkommende.


Wir bitten Euch aber:
Was nicht fremd ist, findet befremdlichl
Was gewhnlich ist, findet unerklrlich!
Was da blich ist, das soll euch erstaunen.
Was die Regel ist, das erkennt as Missbrauch
Und wo ihr den Missbrauch erkannt habt
Da schafft Abhilfe!
(Habis asistido a lo cotidiano, a lo que sucede cada da.
Pero os decimos:
Aquello que no es raro, encontradlo extrao.
Lo que es habitual, halladlo inexplicable.
Que lo comn os asombre.
Que la regla os parezca un abuso.
Y all donde deis con el abuso
ponedle remedio.)
Bertolt Brecht

24
Sociologa de la vida cotidiana

Primera parte
PARTICULARIDAD, INDIVIDUALIDAD, SOCIALIDAD Y GENEROSIDAD

Die Welt ist nicht aus Brei und Mus geschaffen.


Deswegen haltet euch nicht wie Schlafittchen;
Harte Bissen gibt es zu kaven,
Wir mssen erwrgen oder sie verdaven.
(El mundo no est hecho de mermelada y papilla,
no os comportis, pues, como haraganes;
duros bocados hay que masticar,
debemos engullirlos o nos ahogamos.)
Goethe

I. Sobre el concepto abstracto de vida cotidiana


Para reproducir la sociedad es necesario que los hombres particulares se
reproduzcan a s mismos como hombres particulares. La vida cotidiana es el
conjunto de actividades que caracterizan la reproduccin de los hombres
particulares, los cuales, a su vez, crean la posibilidad de la reproduccin social.
Ninguna sociedad puede existir sin que el hombre particular se reproduzca, as
como nadie puede existir sin reproducirse simplemente. Por consiguiente, en
toda sociedad hay una vida cotidiana y todo hombre, sea cual sea su lugar
ocupado en la divisin social del trabajo, tiene una vida cotidiana. Sin
embargo, esto no quiere decir de ningn modo que el contenido y la estructura
de la vida cotidiana sean idnticos en toda sociedad y para toda persona. la
reproduccin del particular es reproduccin del hombre concreto, es decir, el
hombre que en una determinada sociedad ocupa un lugar determinado en la
divisin social del trabajo. Para la reproduccin de un esclavo le son
necesarias actividades distintas de las necesarias a un ciudadano de la polis, a
un pastor o a un obrero de la metrpoli.
En la vida cotidiana de cada hombre son poqusimas las actividades que tiene
en comn con los otros hombres, y adems stas slo son idnticas en un
plano muy abstracto. Todos necesitan dormir, pero ninguno duerme en las
mismas circunstancias y por un mismo perodo de tiempo; todos tienen
necesidad de alimentarse, pero no en la misma cantidad y del mismo modo.
Cada uno considerando el hombre particular del promedio de la sociedad-
debe adems reproducir la especie, es decir, traer hijos al mundo. Los
hombres, por consiguiente, tienen en comn entre ellos actividades que
haciendo abstraccin de su contenido concreto son comunes a las de los
animales. Y se trata de las actividades que sirven para conservar el hombre en
cuanto ente natural.

25
Agnes Heller

De estos ejemplos se desprende ya con claridad de qu modo la


conservacin del particular, incluso la ms elemental natural, es en lo
concreto un hecho social. En efecto, hasta en las sociedades ms primitivas la
conservacin del particular requiere un gran nmero de actividades muy
diversas. Por qu? .
Hemos empezado afirmando que los particulares slo pueden reproducir la
sociedad si se reproducen en cuanto particulares. Sin embargo, la
reproduccin de la sociedad no tiene lugar automticamente a travs de la
autorreproduccin del particular (corno sucede, por el contrario, en las
especies animales, que se reproducen automticamente con la reproduccin
de los animales particulares). El hombre slo puede reproducirse en la medida
en que desarrolla una funcin en la sociedad. la auto-reproduccin es, por
consiguiente, un momento de la reproduccin de la sociedad. Por lo tanto, la
vida cotidiana de los hombres nos proporciona, al nivel de los individuos
particulares y en trminos muy generales, una imagen de la reproduccin de la
sociedad respectiva, de los estratos de esta sociedad. Nos proporciona, por
una parte, una imagen de la socializacin de la naturaleza y, por otra, el grado
y el modo de su humanizacin
Examinando los contenidos que la vida cotidiana de cada particular tiene en
comn con la de los otros hombres, llegamos en ltimo anlisis a lo no
humano. El resultado ser diverso si, por el contrario, examinamos la vida
cotidiana no desde el punto de vista de los rasgos comunes, sino desde el de
la relativa continuidad. En este caso constatamos que, en el proceso de
socializacin y de adecuacin al gnero (y como tendremos ocasin de
comprobar los dos fenmenos no son mecnicamente paralelos), en la vida
cotidiana se determinan nuevas categoras, las cuales posteriormente o se
conservan, o al menos se despliegan por algn tiempo, y por lo tanto se
desarrollan, o bien retroceden. Es decir, la vida cotidiana tambin tiene una
historia. Y esto es cierto no slo en el sentido de que las revoluciones sociales
cambian radicalmente la vida cotidiana, por lo cual bajo este aspecto sta es
un espejo de la historia, sino tambin en cuanto los cambios que se han
determinado en el modo de produccin a menudo (y tal vez casi siempre) se
expresan en ella antes de que se cumpla la revolucin social a nivel
macroscpico, por lo cual bajo este otro aspecto aqulla es un fermento
secreto de la historia. Marx escribe en los Grundrisse que en el siglo XVIII la
relacin del particular con su propia capa era ya casual, como lo ser despus
la relacin del particular con su propia clase. Esto significa que en la vida
cotidiana la estructura interna de las capas haba cambiado ya para el
particular antes de que este hecho fuese explicitado y codificado por la
revolucin, por el Estado y por la ordenacin jurdica.6
6
Sobre la base de lo que hemos afirmado hasta ahora, se podran discutir ya otros dos
conceptos de la vida cotidiana. El primero es caracterstico de la filosofa vitalista -y en parte
del existencialismo-, el segundo ha sido expuesto por Henri Lefebvre en su interesante
estudio dedicado al anlisis sociolgico de la vida cotidiana (Critique de la vie quotidienne,
Vol. I, Pars, Grasset, 1974; Vol. II, Pars, L'Arche, 1961).
Segn el primer concepto, la vida cotidiana sera sensu stricto lo que sucede cotidianamente
sera sinnimo de gris, convencional. A ella se contrapone lo que no sucede todos los das, el
hecho dominical, el erlebnis o experiencia vvida interiormente. Pero si la vida cotidiana es
considerada como la reproduccin del hombre particular, forma tambin parte de ella y en
muchos aspectos precisamente lo que no sucede todos los das: por ejemplo, un nacimiento
26
Sociologa de la vida cotidiana

Sostenemos, en consecuencia, que la vida cotidiana es la reproduccin del


hombre particular. Pero, qu significa que el particular se reproduce? Todo
hombre al nacer se encuentra en un mundo ya existente, independientemente
de l. Este mundo se le presenta ya constituido y aqu l debe conservarse y
dar prueba de capacidad vital. (El particular nace en condiciones sociales
concretas, en sistemas concretos de expectativas, dentro de instituciones
concretas. Ante todo debe aprender a usar las cosas, apropiarse de los
sistemas de usos y de los sistemas de expectativas, esto es, debe conservarse
exactamente en el modo necesario y posible en una poca determinada en el
mbito de un estrato social dado. Por consiguiente, la reproduccin del hombre
particular es siempre reproduccin de un hombre histrico, de un particular en
un mundo concreto.
Para reproducirse en su singularidad un indio de Amrica deba
obligatoriamente aprender a reconocer las huellas; en caso contrario le
esperaba la muerte. Por el contrario, el hombre moderno corre el riesgo de
sufrir accidentes incluso mortales si no aprende a atravesar la carretera. Un
conde puede reproducirse como particular sin haber aprendido a vestirse por s
mismo; un campesino, si quiere sobrevivir, debe necesariamente aprender a
hacerlo.

o una muerte. En determinadas sociedades el Erlebnis, e incluso la organizacin ceremonial


de ste, forman parte ampliamente de la reproduccin del particular: pinsese, durante el
medioevo, en la participacin en la misa solemne de los domingos. Que un Erlebnis sea
cotidiano o no, no depende del hecho en s y ni siquiera de la circunstancia de que se
verifique o no todos los das, sino del contenido, de lo que se moviliza, Thomas Mann, como
es sabido, escriba cada da algunas pginas, pero esto no significa que se tratase de una
actividad cotidiana. En este caso el Erlebnis como veremos est garantizado por la
genericidad y no por la excepcionalidad de tales acciones. La definicin de la vida cotidiana
proporcionada por la filosofa vitalista, si bien no nos presenta una categora aceptable,
contiene, sin embargo, un momento importante. El Erlebnis incluso cuando en la estructura
de la actividad social acompaa a una accin perfectamente cotidiana o un hecho de la vida
cotidiana tiene una determinada afinidad con lo no cotidiano. El Erlebnis se imprime en la
memoria de un modo ms profundo que lo que no es vivido interiormente. Las experiencias
interiores que se verifican en la vida cotidiana provocan en el hombre una disponibilidad
psicolgica a las reacciones del mismo tipo en las actividades no cotidianas, incluso a la
catarsis. Henri Lefebvre, por el contrario, usa un criterio objetivo: la vida cotidiana sera la
mediadora entre la naturalidad y la socialidad del hombre, entre la naturaleza y la sociedad.
Pero esta concepcin, aun conteniendo elementos dignos de reflexin, no nos ofrece una
solucin satisfactoria. Es cierto, como hemos visto, que la reproduccin del particular como
ente natural socializado se desarrolla en la esfera de la vida cotidiana, y es sta, por
consiguiente, la que nos dice cmo, en qu medida y con qu contenidos se ha socializado el
particular como ente natural. Toda actividad directamente relacionada con la naturalidad del
particular (dormir, comer, reproducirse) es una actividad cotidiana. Sin embargo, tal definicin
no es aceptable: por una parte, no todas las mediaciones entre la naturaleza y la sociedad
son cotidianas, por otra, la vida cotidiana no se agota en este papel de mediacin, sino que
contiene tambin, y en nmero cada vez creciente, actividades relacionadas solamente con la
sociedad. En cuanto a la primera objecin, basta remitir al trabajo como actividad genrica del
hombre. Ms adelante veremos cmo el trabajo, si bien bajo determinado aspecto es parte
integrante de la vida cotidiana, por otro lado no lo es en su aspecto de actividad que
proporciona las bases materiales del desarrollo social, es decir, como actividad
inmediatamente genrica. En lo referente a la segunda objecin quisiramos recordar
simplemente la asimilacin de las costumbres, del modo de moverse en una integracin
social determinada, pero podemos remitirnos tambin a las murmuraciones o a la meditacin,
es decir, a categoras que no tienen una relacin ms estrecha con el elemento natural del
particular que las actividades no cotidianas (por ejemplo, las artsticas).
27
Agnes Heller

Sin embargo, por diferentes que puedan ser las cosas concretas y los sistemas
concretos de usos, en lneas generales se puede decir que es necesario saber
usar en mayor o menor medida las cosas e instituciones del mundo en
el que se nace.
.En mayor o menor medida: esta precisin no es irrelevante. No todos
aprenden a usar las cosas e instituciones, a orientarse en el marco de los
sistemas de usos en igual medida. Sin embargo, cada uno debe adquirir una
capacidad media, debe tener un mnimo de capacidad prctica en las cosas
ms importantes, sin lo cual es imposible vivir. Hay que aadir que tal
adquisicin tiene lugar naturalmente. Y aunque no es fcil, aunque presente
diversos grados de dificultad para las diversas personas, todo hombre normal
es capaz de cumplir, y en efecto cumple, tal operacin. Pero volveremos
despus sobre el concepto de normalidad.
La apropiacin de las cosas, de los sistemas de usos y de instituciones no se
lleva a cabo de una vez por todas, ni concluye cuando el particular llega a ser
adulto; o mejor, cuanto ms desarrollada y compleja es la sociedad tanto
menos est concluida) En pocas estticas y en las comunidades naturales
(por ejemplo, en una comunidad de siervos de la gleba de la Alta Edad Media),
una vez alcanzada la edad adulta, se estaba ya en posesin del mnimo de
la vida cotidiana. Lo que segua, era slo una acumulacin de experiencias de
vida, en el campo del trabajo o de la comunicacin, pero ya no era puesta en
duda la capacidad de reproducirse por parte de los particulares. Ntese, sin
embarco, que. incluso en tales sociedades, la adquisicin perda cualquier
valor cuando el particular era sacado de su ambiente natural. Por ejemplo, el
que era reclutado en el ejrcito deba aprender muchas cosas nuevas para
llegar a ser un buen soldado y reproducirse como particular.
Cuanto ms dinmica es la sociedad, cuanto ms casual es la relacin del
particular con el ambiente en que se encuentra al nacer (especialmente
despus de la llegada del capitalismo) tanto ms .est obligado el hombre a
poner continuamente a prueba su capacidad vital, y esto para toda la vida,
tanto menos puede darse por acabada la apropiacin del mundo con la mayor
edad.! El particular, cuando cambia de ambiente, de puesto de trabajo, o
incluso de capa social, se enfrenta continuamente a tareas nuevas, debe
aprender nuevos sistemas de usos, adecuarse a nuevas costumbres. An
ms: vive al mismo tiempo entre exigencias diametralmente opuestas, por lo
que debe elaborar modelos de comportamiento paralelos y alternativos.
Resumiendo, debe ser capaz de luchar durante toda la vida, da tras da,
contra la dureza del mundo.
No obstante, la sociedad ms dinmica, la sociedad pura, si bien obliga al
hombre a una lucha continua contra la dureza del mundo, le ofrece, al mismo
tiempo, varias alternativas. Quien vive en una comunidad restringida, todava
seminatural, o se apropia de su vida cotidiana, que se le da acabada desde su
nacimiento, o est destinado a morir. Sus posibilidades de movimiento son
extremadamente limitadas, Pero desde que ha surgido la sociedad pura, el
mundo acabado en el que el hombre se encuentra al nacer no es idntico al
mundo con el que se encuentra en contacto directo. Despus de haberse
apropiado de los usos de este mundo ms inmediato (despus de haber

28
Sociologa de la vida cotidiana

alcanzado la edad adulta), tiene varias ocasiones para escoger por s mismo
su ambiente directo (los amigos, el tipo y el puesto de trabajo, la familia,
etctera), (en resumen, puede escoger un pequeo mundo suyo
relativamente nuevo (aunque dentro de lmites precisos ms o menos amplios)
Prescindiendo del momento y del modo en que el hombre se apropia de las
diversas capacidades (manipuladoras y orientadoras), stas son
posteriormente ejercitadas siempre y con continuidad. Lo que, obviamente, no
quiere decir cada da. Las mujeres de determinadas pocas y capas deben
aprender costura, ya que de otro modo no pueden desarrollar su funcin de
mujeres de una determinada capa en una determinada poca. La costura
forma parte de su figura de mujeres adultas, de su auto-reproduccin, y en
este sentido tiene un carcter de continuidad; pero naturalmente ellas no
cosen vestidos cada da. Entre las capacidades ejercitadas con continuidad,
algunas son cotidianas en el estricto sentido del trmino (comer, vestirse, ir al
trabajo, etctera), otras, por el contrario, son caractersticas de una fase
determinada (o de ciertas fases) de la vida del particular (por ejemplo,
siguiendo con la mujer: el cuidado de los hijos).
En el mbito de una determinada fase de la vida el conjunto, (el sistema, la
estructura) de las actividades cotidianas est caracterizado, por el contrario,
por la continuidad absoluta, es decir, tiene lugar precisamente cada da.
ste constituye el fundamento respectivo del modo de vida de los particulares.
La delimitacin en el mbito de una determinada fase de la vida es aqu
extremadamente importante, incluso cuando se examinan las comunidades
naturales. En estas ltimas, en efecto, el sistema de los conjuntos se modifica
necesariamente con las diferentes edades de las personas (la edad contribuye
a determinar el tipo de funcin del particular en la divisin del trabajo de la
comunidad, de la tribu o incluso de la familia).
En las sociedades puras y especialmente al nivel actual de la produccin, el
puesto asumido en la divisin del trabajo ya casual respecto al nacimiento
puede ser cambiado incluso en el mbito de una de las fases naturales
de la vida (juventud madurez, etctera), y en consecuencia puede tambin
verificarse una reestructuracin ms o menos relevante del conjunto cotidiano.
Adems las catstrofes han creado siempre la posibilidad de un cambio radical
en la vida cotidiana (por ejemplo, una mujer que se convierte en viuda).
A partir del Renacimiento estos cambios radicales, creciendo numricamente,
preparan las revoluciones sociales, que a su vez sacuden y cambian los
fundamentos del modo de vida de todos los particulares. Sin embargo, las
revoluciones sociales forman el modo de vida en un sentido que va ms all de
la esfera de la vida cotidiana; la modificacin de sta representa en aqullas
slo un momento, aunque no irrelevante.
Por consiguiente, como hemos dicho, el conjunto de las actividades cotidianas
en el mbito de una determinada fase de la vida est caracterizado por una
continuidad absoluta. Pero tambin aqu es necesario hacer una precisin,
aunque en verdad no muy importante: slo la tendencia fundamental, general,
es continua de un modo absoluto. Puede suceder que se caiga enfermo
durante unas semanas o unos meses, o bien estar algunas semanas de
vacaciones.

29
Agnes Heller

Durante esos perodos la vida cotidiana se configura de un modo relativamente


diverso; despus de la curacin o del retorno de las vacaciones todo queda
igual que antes: la tendencia general no ha cambiado.
En la vida cotidiana el hombre se objetiva en numerosas formas. El hombre,
formando su mundo (su ambiente inmediato), se forma tambin a s mismo. El
trmino formar parece aqu a primera vista exagerado; en efecto, hasta
ahora hemos subrayado siempre que la peculiaridad de las actividades
cotidianas ya que el particular madura para un mundo acabado es la
interiorizacin casi adaptativa de este mundo. En el trmino madurar, hay
que ponerlo de relieve, incluimos tambin el sentido de educar. En la vida
cotidiana se expresa no solamente el modo por el cual yo he aprendido de mi
padre ciertas reglas de vida fundamentales, sino tambin el modo en el que yo
las transmito a mi hijo. Yo soy representante de aquel mundo en el que
otros nacen. En mi educar (en el modo en que yo presento el mundo,
acabado) repercutirn tambin mis experiencias personales cuando
comunico mi mundo, expreso tambin estas experiencias, cuando transmito
mi mundo, contemporneamente me objetivo tambin a m mismo en cuanto
me he apropiado ya de este mundo. Es evidente que esto no es solamente
vlido para la educacin, sino siempre y en toda situacin de la transmisin de
experiencias especficas (de trabajo), cuando se dan consejos e incluso se dan
ejemplos conscientemente. En mi relacin con la vida cotidiana dada, en mis
afectos y reflexiones respecto a estas relaciones, en la eventual
descomposicin de las actividades cotidianas, nos enfrentamos, y esto
subrayado, con procesos de objetivacin. (No nos referimos aqu a las
objetivaciones en sentido estricto objetuales, como un vestido cosido, un fuego
encendido o una sopa cocida. Hablaremos de stas cuando estudiemos las
relaciones entre el trabajo y la vida cotidiana.)
Cuando decimos que el particular se objetiva en la vida cotidiana, debemos,
una vez ms, hacer una precisin: el particular forma su mundo como su
ambiente inmediato. La vida cotidiana se desarrolla y se refiere siempre al
ambiente inmediato. El mbito cotidiano de un rey no es el reino sino la corte.
Todas las objetivaciones que no se refieren al particular o a su ambiente
inmediato, trascienden lo cotidiano.
Todo esto no significa que el radio de accin de las objetivaciones de la vida
cotidiana se quede en el particular y en su ambiente inmediato. Seguidamente
veremos como ste alcanza hasta las objetivaciones ms elevadas. Sin
embargo, en tal caso hallamos solamente una repercusin, una resonancia,
no una relacin directa, hallamos el fenmeno causado por una piedra lanzada
al agua, no el movimiento ondulatorio provocado por una borrasca.
Obviamente la metfora se ajusta hasta cierto punto. Todas las capacidades
fundamentales, los afectos y los modos de comportamiento fundamentales con
los cuales trasciendo mi ambiente y que yo remito al mundo entero
alcanzable por mi y que yo objetivo en este mundo, en realidad yo me los he
apropiado en el curso de la vida cotidiana: el coraje (cuando de nio he
aprendido a entrar en una habitacin oscura), el autocontrol (cuando he
comenzado a no poner en mi plato los mejores bocados), el compromiso hacia
las tareas a desarrollar y la alegra del xito, la consciencia de la existencia de

30
Sociologa de la vida cotidiana

una comunidad (por ejemplo una familia), el apeno, la gratitud, etctera,


solamente por citar algunos ejemplos de las esferas ms diversas. Por lo tanto,
no se trata tan slo de que la accin ejercida en mi ambiente contina
repercutiendo de modo imperceptible e invisible, sino tambin de que yo
mismo, sin las capacidades de que me he apropiado en este ambiente, sin mis
objetivaciones ambientales, sera incapaz de objetivar en formas ms elevadas
mis capacidades humanas. La vida cotidiana hace de mediadora hacia lo no
cotidiano y es la escuela preparatoria de ello.
Estos ejemplos deberan haber mostrado ya que en la vida cotidiana la
actividad con la que formamos el mundo y aquella con la que nos
formamos a nosotros mismos coinciden. La fisonoma especfica del
particular, la estructura fundamental de su personalidad llegan a ser a travs
de la apropiacin de la respectiva socialidad concreta, a travs de la
participacin activa de sta. Cuando decimos que esta estructura fundamental
surge en la vida cotidiana, no queremos afirmar que en su nacimiento formen
parte nicamente capacidades cotidianas. Capacidades espirituales
extraordinarias pueden intervenir no solamente en la actividad directamente
genrica (por ejemplo, en la actividad cientfica), sino tambin en el desarrollo
de la personalidad en el curso de la vida cotidiana (cuando se trata de valorar
el contenido de la actividad cotidiana, de frenar los malos sentimientos,
etctera). Una funcin similar puede ser desarrollada por una fantasa rica, el
talento, etctera. Sin embargo, hay que repetir que aqu hablamos solamente
de la estructura fundamental de la personalidad la cualidad concreta de la
personalidad no se desarrolla tan slo en la vida cotidiana. A menudo la
estructura fundamental no se desarrolla ms all de lo cotidiano
frecuentemente los hombres no ejercen ninguna actividad que vaya ms all
de la vida cotidiana, en otros casos, por el contrario, sta alcanza un
completo florecimiento precisamente en las objetivaciones genricas
superiores.
En el curso de la historia humana como veremos ms adelante slo en
casos excepcionales ha sido posible a la media de los hombres una actividad
genrica inmediata y, al mismo tiempo, consciente. En cuanto al promedio de
los hombres, por consiguiente, puede decirse con tranquilidad que la unidad
de la personalidad se realiza en la vida cotidiana. (Aquellos para los cuales la
actividad genrica consciente representa en cada momento el contenido
esencial de la vida, realizan la unidad de la personalidad tambin en la vida
cotidiana.) Para la mayora de los hombres la vida cotidiana es la vida. Este
es el banco de pruebas para ver si el hombre, segn las palabras de Goethe,
es el hueso o la piel.

31
Agnes Heller

II. Descomposicin de los conceptos de hombre particular y mundo


Hemos dicho que en la vida cotidiana el particular se reproduce a s mismo y a
su mundo (el pequeo mundo) directamente y el conjunto de la sociedad (el
gran mundo) de modo indirecto, Pero hemos utilizado estos conceptos de un
modo todava muy abstracto, muy indeferenciado. Hemos aclarado ya que los
conceptos de hombre particular y de mundo son histricos, pero sin
precisar las categoras especficas de esta historicidad. Y esto es
precisamente lo que intentaremos hacer ahora.
En su abstraccin tales conceptos pueden ser aplicados sin ms a las
sociedades tribales indiferenciadas eme preceden a la civilizacin:7 es decir,
para aquellas sociedades en las que el ambiente inmediato (el pequeo
mundo) y el mundo como representante de la socialidad. como
representante de la mxima integracin social, coincida; en las que y esto
se desprende de lo afirmado hasta ahora la relacin entre el particular y el
ambiente y entre el particular y la integracin social era una nica y misma
relacin. Todo el transcurso de la vida de los particulares estaba determinado
por costumbres reguladas y por un sistema compacto de representaciones
colectivas entre las que no haba posibilidad de escoger. Su existencia de
hombres particulares no estaba caracterizada por una relacin especfica con
estas reglas de costumbre, sino por algn signo particular, que poda ser de
naturaleza fsica (las piernas torcidas, las manos grandes) o bien una
capacidad (escasa o notable destreza. vista aguda o dbil, poca o mucha
fuerza). Lvi-Strauss nos ha proporcionado un anlisis muy interesante del
modo en que tal relacin indiferenciada entre el mundo y los hombres
particulares se manifiesta en la imposicin de los nombres.8 En las tribus
totmicas cada uno tiene dos nombres. El primero indica el lugar preciso de
quien lo lleva en la estructura de su tribu, el segundo se refiere a sus
caractersticas individuales casuales. Este sistema muestra la ausencia de
cualquier socialidad diferenciada as como de la personalidad. El puesto en el
sistema de parentesco de sangre y las caractersticas naturales que, sin
embargo, responden a un objetivo social agotan al hombre en su totalidad y
determinan su vida.
La primera fase decisiva en el alejamiento de las barreras naturales, en la
cual las integraciones surgidas sobre la base del parentesco de sangre dejan
de ser las integraciones ms elevadas de la sociedad, se identifica
prcticamente con el nacimiento de las sociedades de clase, de la divisin
social del trabajo, de la propiedad privada (diversos aspectos de un nico y
mismo desarrollo); en otras palabras, con el inicio de la alienacin de la
esencia humana. En el curso de este proceso de alienacin va diferencindose
paulatinamente la relacin entre el particular y su mundo en la vida cotidiana.
Ahora, en consecuencia, estudiando la estructura de la vida cotidiana y, en el
7
sta es solamente una de las posibles interpretaciones de las sociedades pre-civilizadas. En
general es arriesgado sacar conclusiones definitivas sobre la base de la vida cotidiana de los
primitivos actuales. Los anlisis del particular perteneciente a pueblos primitivos
recientes estn basados en fuentes muy contradictorias. Pero lo que nos interesa es poner de
relieve tan slo que el particular de las sociedades primitivas todava no est escindido en
particularidad e individualidad, como sustancialmente nos confirman los autores importantes
(Malinowski. Mead, Lvi-Strauss).
8
Claude Lvi-Strauss, El pensamiento salvaje, Mjico, 1964, Fondo de Cultura Econmica.
32
Sociologa de la vida cotidiana

interior de sta, la relacin entre el hombre particular y su mundo, deberemos


distinguir cada vez aquellos momentos los cuales, aunque surgiendo en el
proceso de alienacin, forman tambin parte del proceso de desarrollo de la
esencia humana y tienen por consiguiente un valor duradero, de aquellos otros
momentos que hasta ahora han caracterizado de hecho la media de la vida
cotidiana, pero los cuales no deben ser transferidos necesariamente a un
futuro que prev la superacin de la alienacin.
Con la aparicin de la divisin social del trabajo, el encontrarse al nacer en
un ambiente social concreto, es decir, el primado de la apropiacin de este
ambiente en la vida cotidiana, se convierte en un fenmeno de alienacin.9 La
divisin social del trabajo, en el sentido marxista de la categora, comprende
no slo la que se verifica entre las clases, los estratos, las capas sociales, sino
tambin todos aquellos tipos de divisin del trabajo que, estrechamente lirados
a la precedente, la expresan y se manifiestan como divisin social del trabajo
entre la ciudad y el campo, entre el trabajo fsico y el trabajo intelectual. En las
comunidades que preceden a las sociedades de clase (en las tribus. en los
clanes) cada particular est en relacin con el conjunto dado, con la totalidad
de la integracin social ms elevada, el particular, por consiguiente, se apropia
el mximo desarrollo humano incorporado en la integracin dada. Despus de
la aparicin de la divisin social del trabajo. el desarrollo frentico del hombre
en el interior de una integracin dada est todava encarnado por el conjunto
de la unidad social, sin embargo, el particular ya no puede estar en relacin
con toda la integracin; en su ambiente inmediato, en su vida cotidiana, el
particular no se apropia este mximo es decir, el nivel de desarrollo de la
esencia humana en aquel momento dado, sino el nivel de su propio estrato,
capa, clase, las habilidades, normas, capacidades relativas a las funciones
que, en el seno de la divisin social del trabajo, pertenecen a su estrato, capa,
clase, etctera. La relacin con la integracin social como totalidad criterio
determinante para que las capacidades personales se eleven al nivel de la
genericidad se convierte en una capacidad especfica de los representantes
de algunas actividades intelectuales, individuos que pertenecen a la clase o
estrato dominante o que provienen de sus filas. Al mismo tiempo se convierte
en privilegio de los estratos que trabajan en la produccin de la base
material de la sociedad: el trabajo como actividad basilar, genrica, del
hombre, como intercambio orgnico entre la sociedad y la naturaleza. (Un bello
anlisis de la superioridad de este tipo de genericidad se encuentra en el
captulo Seoro y servidumbre de la Fenomenologa del Espritu de Hegel.)
En la historia son raros los perodos en que estos dos momentos el
desarrollo genrico y el individual se aproximan. La estructura de Atenas en
los siglos VI-V a.C. y la de Florencia en los siglos XIII-XIV d.C. estn entre
estas grandes excepciones. (No es ste el lugar para detenerse a discutir de
qu modo tal estado de excepcin se expresa a travs del florecimiento de la
filosofa y del arte.)10

9
No hay que confundir la divisin social del trabajo, que Marx a menudo llama natural, con
la divisin del trabajo social (Marx), cuyo ejemplo ms claro es la divisin del trabajo en el
interior de una hacienda.
10
Cf. Agnes Heller, Az aristotelsi etika s az anlik etkos (La tica de Aristteles y el ethos
antiguo), Budapest, Akadmiai Kiad, 1966, y tambin Agnes Heller, A renesznsz ember
(El hombre del Renacimiento), Budapest, Akadmiai Kiad, 1967.
33
Agnes Heller

Por consiguiente, despus de la aparicin de la divisin social del trabajo los


particulares, una vez que han nacido en su mundo, se apropian tan slo de
algunos aspectos de las capacidades genricas que se han desarrollado en
aquella poca dada. Otros aspectos de la genericidad le son extraados, estn
frente a ellos como un mundo extrao, como un mundo de costumbres,
normas, aspiraciones, formas y modos de vida diversos, que se contrapone a
su mundo (a sus normas, costumbres, formas de vida, aspiraciones) como
algo absolutamente extrao y a menudo incluso hostil. La concisa expresin
del Manifiesto del partido comunista, segn la cual la historia de la sociedad es
la historia de las luchas de clases, resume tambin este proceso.
Apropiarse de las habilidades del ambiente dado, madurar para el mundo
dado, significa, por lo tanto, no solamente interiorizar y desarrollar las
capacidades humanas, sino tambin y al mismo tiempo teniendo en cuenta
la sociedad en su conjunto apropiarse de la alienacin. En consecuencia,
luchar contra la dureza del mundo significa no solamente que el hombre
debe aprender a manipular las cosas, debe apropiarse las costumbres y las
instituciones, para poder usarlas, para poder moverse en su propio ambiente y
para poder mover este ambiente, sino tambin que l va aprendiendo a
conservarse a si mismo y a su ambiente inmediato frente, a otros ambientes,
frente a otros hombres y estratos.
La exigencia de afirmarse frente a los otros no se deja sentir nicamente en la
relacin recproca entre las clases fundamentales. El particular se contrapone
tambin a otros, que pertenecen a un mundo o mundos similares al suyo,
durante el proceso de reproduccin de s mismo y de su propio ambiente. La
vida cotidiana de los hombres est completamente impregnada de la lucha por
s mismos que es al mismo tiempo una lucha contra otros. El comerciante en
su actividad cotidiana no slo debe tener en cuenta a los compradores, sino
tambin a los otros negociantes; el obrero falto de consciencia no lucha
solamente contra los capitalistas, tambin est en competencia con otros
obreros. Por consiguiente, en la historia de las sociedades de clase la vida
cotidiana es en mayor o menor medida tambin una lucha: lucha por la
simple supervivencia, por un puesto mejor en el interior de la integracin dada,
por un puesto en el seno del conjunto de la sociedad, cada uno segn sus
necesidades y sus posibilidades. Y veremos ms adelante cmo la vida, en
cuanto apropiacin de la alienacin, forma (y deforma) al hombre particular.
Hemos dicho que, con la aparicin de la divisin social del trabajo (de las
sociedades de clase, de la propiedad privada, de la alienacin), mundo y
hombre particular se diferencian. Ahora estudiaremos ms de cerca este
proceso y en primer lugar desde el lado del mundo.

34
Sociologa de la vida cotidiana

DESCOMPOSICIN DE LA CATEGORA MUNDO


Evidentemente, no intentamos aqu descomponer la categora mundo en
todos sus aspectos. En lo relativo a nuestro tema, nos interesa clarificar de qu
modo esta categora se manifiesta en su relacin con el hombre particular y en
la relacin de ste con el mundo. Por consiguiente, debemos distinguir la
comunidad, la clase (estrato), la sociedad y la genericidad.
Por lo que respecta a la media de los hombres particulares en la historia de las
sociedades de clase, estas categoras, consideradas desde el punto de vista
de la vida cotidiana, se encuentran en una especie de jerarqua. Hasta el
capitalismo, en el plano de la vida cotidiana la categora fundamental es la
comunidad; a partir de la aparicin del capitalismo es la clase (y en el interior
de sta el estrato social).
En los Grundrisse, Marx distingue con nitidez el capitalismo de las sociedades
que lo han precedido precisamente debido al aspecto que aqu nos interesa.
En las pocas precapitalistas la situacin-base de la vida de cada particular
consiste en que es miembro de la comunidad. Con la comunidad l recibe
como dadas las condiciones de vida y el objeto de su trabajo. Estas
condiciones de vida se le aparecen como la naturaleza misma, como sus
rganos sensoriales, como su piel. El particular es un individuo solamente
como miembro de una comunidad. Las comunidades tienen limites fijos y
apenas la economa hace saltar estos lmites, la sociedad decae (la
eliminacin de las limitaciones muestra los signos de la ruina y de la
decadencia)11
Apenas comienza el desarrollo infinito de la productividad, las comunidades
primitivas, naturales, se disuelven: el hombre al nacer ya no se encuentra en
una comunidad, sino directamente en una estructura social pura (estrato,
clase). Por ello la relacin con la propia clase se convierte en casual (el
elemento natural es eliminado). En este punto se puede considerar por
terminado el proceso de alejamiento de las barreras naturales por lo que afecta
a la socializacin. El desarrollo infinito de la productividad en la sociedad
pura implica que la riqueza social dada debe ser continuamente superada.
Aquel determinado estado de la estructura social se transforma continuamente
en un lmite; paralelamente, el hombre particular advierte que deben ser
superados los confines de su existencia; en consecuencia, se esfuerza por
superarlos y por crear nuevas (diversas) posibilidades de vida. Existe ya
simplemente una nica comunidad (en sentido figurado): la relacin de
mercanca.12
Pero bien sea que la categora fundamental del ambiente social est
constituida por la comunidad (y slo a travs de su mediacin por la clase, por
la capa) o directamente por la clase (por el estrato), en todo caso el hombre
particular se apropia de la genericidad en su respectivo ambiente social. Decir
que el hombre es un ente genrico, significa afirmar por lo tanto que es un ser
11
Karl Marx. Elementos fundamentales de la critica de la economa poltica, Vol. I, Madrid,
Siglo XXI,1972, pg. 446
12
Cuando se afirma que la relacin mercantil es la nica comunidad del capitalismo se afirma
indirectamente que la comunidad ha dejado de ser una clula fundamental de la integracin
social.
35
Agnes Heller

social. Efectivamente, l slo puede existir en sociedad; e incluso slo puede


apropiarse de la naturaleza con la mediacin de la socialidad. El hombre se
objetiva siempre en el interior de su propio genero y para el propio gnero; l
siempre tiene noticia (est consciente) de esta genericidad. Milenios antes del
nacimiento de los conceptos de gnero humano o de sociedad, las
diferencias entre los hombres se le aparecen ya como diferencias entre
hombre y hombre. Marx escribe:
...cada uno trasciende como hombre su propia necesidad particular,
etctera [...], se conducen entre s como seres humanos [...], son
conscientes de pertenecer a una especie comn. No sucede que los
elefantes produzcan para los tigres o que animales lo hagan para otros
animales13
Por consiguiente, la produccin que el hombre necesariamente lleva a cabo en
comn con otros y para otros (tambin para otros), es la forma fenomnica
elemental de la genericidad.
Sin embargo, es necesario observar aqu que la consciencia de la genericidad
no implica por completo una relacin consciente con ella. Yo tengo consciencia
de la genericidad cuando acto como ser comunitario-social, con mis acciones
voy ms all de mi ser particular y dispongo para este fin de los conocimientos
necesarios (consciencia). Tengo una relacin consciente con la genericidad
cuando, por el contrario, me la planteo como fin (sea cual sea su forma
fenomnica), cuando la genericidad (su forma fenomnica) se convierte en la
motivacin de mis actos. A su vez, la genericidad como motivacin no
presupone que ya haya sido elaborado el concepto de genericidad:
simplemente yo tengo de vez en cuando una relacin consciente hacia
objetivaciones genricas de tipo superior (integraciones, valores, arte, ciencia,
etctera). Cada accin de cada hombre est caracterizada desde el
momento en que el hombre es hombre, esto es, ente genrico por la
consciencia de la genericidad, pero no por una relacin consciente hacia sta.
Por consiguiente, tal consciencia pertenece necesariamente a la vida
cotidiana, mientras la relacin consciente puede incluso no aparecer en ella.
Ya que la genericidad implica en primer lugar la socialidad la historicidad del
hombre, su forma fenomnica primaria es para el particular la sociedad
concreta, la integracin concreta en la que nace, representada por el mundo
ms prximo a l, por el pequeo mundo. Como hemos visto el hombre se
apropia en ste de los elementos, las bases, las habilidades de la socialidad
de su tiempo. Sin embargo, no slo estas integraciones representan la
genericidad. Ante todo la representan tambin aquellas integraciones de las
cuales puede l tener noticia: por ejemplo, segn la sucesin histrica de los
conceptos, la polis, el pueblo, la nacin, el gnero humano. Adems la
representan todos los medios de produccin, cosas, instituciones que son
medios de esta sociedad, que median las relaciones humanas en las cuales el
trabajo de las pocas precedentes, la serie de sus objetivaciones, ha asumido
una forma objetiva, se ha encarnado. Despus la representan todas aquellas
objetivaciones inseparables de las precedentes en la que se ha expresado
la esencia humana y que son heredadas de generacin en generacin al igual
13
Karl Marx. Elementos fundamentales...,op. cit. Vol. I, pg. 181
36
Sociologa de la vida cotidiana

que los medios y que el objeto de la produccin: ante todo las formas en las
que se ha encarnado la consciencia del gnero humano, como por ejemplo las
obras de arte y la filosofa. Y finalmente, la representan las normas y
aspiraciones abstractas (en primer lugar las normas morales abstractas), en
las cuales se ha modelado ya la esencia humana y que son transmisibles al
mximo nivel a las generaciones futuras. (Obviamente tambin stas aparecen
encarnadas en el arte y en la filosofa.)
Por consiguiente, en una primera aproximacin, la genericidad es idntica a la
socialidad, pero la sociedad, la estructura social de una sociedad dada en una
poca dada, no encarna (o no encarna completamente) la genericidad, el
desarrollo genrico. As pues ser posible que un hombre afirme el desarrollo
genrico negando una estructura social dada. De un modo aislado, como
excepcin, este comportamiento puede tener lugar tambin en las
comunidades naturales. Scrates, que se enfrent a la polis de su tiempo
remitindose a una fase considerada por l superior en el plano genrico
precedente del desarrollo de la comunidad de la polis; Jess, que propugnaba
un desarrollo moral genrico, tambin en contraste con las normas y
aspiraciones concretas de su tiempo; y precisamente por eso ambos se
convirtieron en representantes del desarrollo de la esencia genrica de la
humanidad. En las sociedades puras dinmicas de la edad, moderna, este
comportamiento llega a ser tpico.
Las tendencias de desarrollo de las sociedades de pocas diferentes divergen
o convergen de diversos modos con respecto al desarrollo de la genericidad.
El criterio para medir tal divergencia o convergencia es el grado actual de
desarrollo del gnero humano. Mirando hacia atrs desde este observatorio,
podemos afirmar que el desarrollo asitico (al igual que el africano) se ha
demostrado un callejn sin salida14 y que la gran lnea genrica de la
humanidad ha sido la de Europa, la cual ha llegado al feudalismo, al
capitalismo, al socialismo, a las sociedades puras, al alejamiento de las
barreras naturales y a la perspectiva del comunismo. Esto no significa que
tales desarrollos, que desde el punto de vista de nuestro presente aparecen
como divergentes, no hayan tenido ningn contenido social e ideolgico que
haya sido acogido y heredado por sociedades convergentes.
Probablemente, sin el modo de produccin asitico no habramos tenido ni
siquiera la formacin de la Antigedad clsica; lo que sin embargo no nos
impide definirlo, con Marx, como la infancia no normal de la humanidad y,
por el contrario, definir la Antigedad clsica como infancia normal.
El desarrollo genrico, o el grado de divergencia o convergencia, de
determinadas sociedades no es de ningn modo sinnimo del grado de
alienacin de la esencia humana (o genrica). Las facultades genricas de la
humanidad, su esencia genrica, han podido desarrollarse nicamente a
travs de la alienacin de esta esencia; la esencia humana slo ha podido
desarrollarse al precio de la desesencializacin de los hombres particulares (y
de los estratos sociales) (vase al respecto lo que dice Marx en las Teoras de
la plusvala). En el capitalismo, por ejemplo, donde la convergencia entre el
desarrollo de las fuerzas esenciales de la sociedad concreta y del hombre es
14
Cf. F. Tkey. La forma di produzione asiatica, Miln, Sugar, 1970.
37
Agnes Heller

mxima frente a todas las sociedades precedentes, es tambin mxima la


alienacin de la esencia humana. Preservar esta convergencia suprimiendo la
alienacin: sta es precisamente la perspectiva del comunismo.
Es importante establecer estas distinciones puesto que son decisivas en la
vida cotidiana. En primer lugar, es particularmente importante la distincin
entre consciencia de la genericidad y relacin consciente con el desarrollo
genrico en aquellas sociedades que convergen con el desarrollo de la
genericidad. De hecho, en este caso la relacin consciente con la genericidad
forma parte de la tendencia de desarrollo de la humanidad.15
Sin embargo, el grado de alienacin en una sociedad dada depende en gran
medida de la posibilidad para el hombre medio de realizar en la vida cotidiana
una relacin consciente con la genericidad y del grado de desarrollo de esta
relacin cotidiana. En tales pocas la consciencia cotidiana es, en la mayora
de los casos, fetichista, como escribe Marx refirindose a la produccin de
mercancas:
...el inters comn, lo que aparece como mvil del acto conjunto, es,
ciertamente, reconocido por ambas partes como facto, pero en s no es el
mvil; se produce, por decirlo as, a espaldas de los intereses particulares
reflejados en s mismos y contrapuesto el del uno al del otro.16
Para el ciudadano de la polis nacido libre en el perodo de mximo podero de
Atenas, la relacin consciente hacia su polis era un hecho cotidiano. Sin esta
consciencia no hubiera podido reproducirse como ciudadano de la polis.
Al mismo tiempo, desde el punto de vista de la vida cotidiana, no son
indiferentes en absoluto la amplitud y el contenido de la integracin respecto a
la cual tambin la vida cotidiana exige una relacin consciente. Puede decirse
que no ha existido nunca en la historia del mundo una formacin social que no
haya requerido una tal relacin consciente con la integracin ms circunscrita,
con la familia. fin el Medioevo, en la poca de la democracia de la libertad
(Marx), el requerimiento mnimo era, en la mayora de los casos, una relacin
consciente con una comunidad ms amplia, la capa. La sociedad burguesa es
la primera que se ha desintegrado completamente en sus tomos, en los
hombres particulares; por consiguiente, en ella la relacin consciente con el
elemento genrico no es requerida por lo que respecta a la reproduccin del
particular (aqu, como hemos visto, el inters comn slo puede realizarse
a espaldas de los intereses particulares). Por el .contrario, la relacin
consciente con el gnero es, en esta sociedad cuando y en la medida en
que se realiza, netamente ms amplia que en el pasado. Para el capitalista
esta integracin puede ser la clase en su totalidad y hasta incluso la nacin
entera; por el contrario, para el proletario planteada la liberacin de su clase
es el gnero humano en su totalidad. La familia, la capa, que haban sido el
objeto mximo de la intencin genrica, quedan reducidas a la particularidad.

15
Esto es vlido tambin para el caso en que nosotros reconozcamos post festum nuestra
prehistoria en objetivaciones particulares en mltiples sociedades divergentes.
16
K. Marx. Op. cit,. Vol. I, p.182
38
Sociologa de la vida cotidiana

DESCOMPOSICIN DE LA CATEGORA HOMBRE PARTICULAR:


LA PARTICULARIDAD
Despus de haber esbozado, aunque de un modo sucinto, el concepto de
mundo, afrontaremos ahora el concepto de hombre particular.

LAS CARACTERSTICAS PARTICULARES


Todo hombre singular es un ser singular particular. Cada hombre viene al
mundo con determinadas cualidades, actitudes y dificultades que le son
propias. Puede ser alto o bajo, fuerte o dbil, sano o enfermizo, puede ser ms
o menos hbil con las manos, puede tener un odo bueno o malo, un
temperamento fro o caliente. La afirmacin de Marx segn la cual la
comunidad es para el hombre un hecho dado como el color de su piel, es
tambin vlida en sentido inverso. Las cualidades y las disposiciones innatas
existen para el hombre como una especie de naturaleza. Estas disposiciones
lo acompaan durante toda su vida y el hombre debe tenerlas en cuenta si
quiere dar cuenta de s mismo.
No es necesario gastar muchas palabras sobre el hecho evidente de que una
cualidad, aunque natural, es siempre social, socializada. El hombre como ente
natural particular es un producto del desarrollo social. Pero lo que nos interesa
aqu es otra cosa, y es que el hombre, puesto que desde su nacimiento al
inicio menos, despus cada vez ms consciente de su ambiente entra en
relaciones determinadas con los objetos y los sistemas de aspiraciones
sociales de este ltimo, cultiva desde los primeros comienzos determinadas
cualidades suyas innatas. Los sistemas de aspiraciones en continua mutacin
de la vida cotidiana en constante cambio exigen que se cultiven cualidades
siempre nuevas. En un mundo en el que sea particularmente necesaria la
fuerza bruta, el hombre cultivar instintivamente su fuerza fsica y su destreza
mucho ms que en las condiciones de la civilizacin moderna. Cuando hemos
dicho que el particular quiere afirmarse ante todo en el interior de su ambiente
inmediato, decamos implcitamente que l, en un sentido muy general,
comienza a cultivar aquellas facultades y disposiciones que son necesarias
para su existencia, para su afirmacin en esta comunidad dada. Cultivar estas
cualidades particulares es por consiguiente el criterio mnimo, sin el cual es
imposible la apropiacin de la vida cotidiana.

EL PUNTO DE VISTA PARTICULAR


Despus de haber analizado las caractersticas particulares, tomaremos ahora
brevemente en consideracin el punto de vista particular. El hombre percibe y
manipula el mundo en el que nace partiendo siempre de s mismo. En el centro
del descubrimiento del mundo se encuentra siempre su propio yo. Sin
embargo, nos encontramos aqu con una situacin distinta de aquella del
animal, cuya vida aislada est dirigida a satisfacer las necesidades vitales
particulares. La satisfaccin de las necesidades naturales particulares es
tambin, evidentemente, en el hombre un factor de primera importancia; sin
embargo, este factor se verifica mientras el hombre es consciente de estas
necesidades, las sintetiza y las contrapone como hecho subjetivo al ambiente

39
Agnes Heller

circundante, al objeto de sus acciones. El animal particular es parte


constitutiva de su mundo; la particularidad humana es parte de este mundo en
cuanto se contrapone a l.
Si un ser singular particular se apropia del mundo, lo hace con objeto de
conservarse, por consiguiente, pone ideolgicamente su autoconsciencia y
coloca conscientemente su yo en el centro del mundo. La consciencia del yo
aparece simultneamente a la consciencia del mundo.
Este significado fundamental de autoconservacin, de consciencia del yo de
consciencia particular, presente en el comportamiento y en la actividad del
hombre es conocido por la filosofa y ha sido estudiado por Vives, Hobbes y
Spinoza. Sin embargo, del reconocimiento de este significado fundamental, los
filsofos llegaron a la conclusin de que toda pasin, toda. afecto, toda
motivacin e incluso el comportamiento moral del hombre deben ser deducidos
de esta autoconservacin. No obstante, si bien es incontestable que sin
autoconservacin existe vida humana, no se puede decir que sta sea el
origen del comportamiento humano. Cuanto menos, porque la auto-
conservacin (la consciencia del yo, la relacin sujeto-objeto, el planteamiento
del fin), como hemos visto, tiene ya en s un contenido genrico: es la forma
especfica en que se manifiesta en el hombre la genericidad. Es la genericidad
la que hace comprensible la especificidad de la autoconservacin humana; y si
se quiere, es esta ltima la que es deducible de la primera y no viceversa.
La deduccin de todas las pasiones humanas, de la moral, de las actividades,
etc., del punto de vista particular, deriva, como hemos visto, de la ignorancia
de la categora de genericidad como categora primaria. No es que los
pensadores citados, desde Vives hasta Spinoza, no hayan conocido ninguna
categora de genericidad; se trata simplemente de que aqullos han
identificado la genericidad con el relacionarse conscientemente con el gnero.
Para ellos la sociedad constitua una suma de singulares seres particulares y
solamente algunos de ellos podan alcanzar la genericidad. Pero estos seres
singulares solamente singulares, que al igual que todos los otros han
venido al mundo con el instinto fundamental de la autoconservacin, cmo
alcanzan esta genericidad? Segn los autores citados, nicamente a travs del
conocimiento. La relacin consciente con la genericidad se convierte as
nicamente en una funcin del conocimiento y, a pesar de toda deduccin,
queda despegada de la totalidad de la vida, de la totalidad del comportamiento
humano. (Ms adelante volveremos sobre el papel del conocimiento en la
elaboracin de la relacin consciente con la genericidad y veremos que
tambin hay algo de cierto en tal visin.)
Las tentativas de deducir las pasiones y las actividades genricas de la
particularidad indican ya que sta aparece mistificada. Pero existe tambin una
forma ms moderna de mistificacin de la particularidad, que procede del
romanticismo y que contina viviendo en el existencialismo y en sus formas
vulgarizadas. Aqu el punto de partida viene dado por el hecho de que el
hombre es nico, irrepetible, adems, este ser particular irrepetible y nico
sera incapaz de comunicar su yo sus percepciones. y por ello quedara
irremisiblemente recluido en su unicidad.

40
Sociologa de la vida cotidiana

No se pretende aqu describir simplemente un estado de cosas, sino que se


pretende una valoracin: la unicidad incomunicable es puesta por encima de la
singularidad socializada, que es comunicable, que vive en el mundo. La
unicidad y la irrepetibilidad del hombre son ciertamente hechos ontolgicos.
Pero de ello no se deriva ni la imposibilidad de una comunicacin real entre
hombre y hombre, ni la reclusin en la unicidad, y menos an que la unicidad
represente en s y para s la esencia del hombre.
Hay que decir en primer lugar que la unicidad y la irrepetibilidad del hombre
tambin se realizan en sus objetivaciones y solamente en stas. No existe
autoconservacin humana sin autoexpresin; la consciencia del yo en cuanto
sntesis especfica (nos hemos referido ya a este carcter de sntesis) surge
mediante una serie de objetivaciones (incluso la satisfaccin de las
necesidades vitales en el hombre no tiene lugar sin objetivacin). Las
objetivaciones primarias son, en este sentido, el trabajo y el lenguaje.
Solamente quien generaliza posee una consciencia del yo, una consciencia
particular. Y una generalizacin de este tipo es precisamente el trabajo al igual
que la comunicacin lingstica primitiva. Quien no generaliza, quien no
manifiesta su genericidad humana, no es ninguna particularidad humana.
Repetimos: no existe consciencia del yo sin generalizacin. Pero no es esta
generalizacin un lmite de la autoexpresin? No se pierde en la
generalizacin del yo precisamente algo esencial del yo? 17 Se dice: un hombre
no puede conocer al otro porque no puede percibir la misma cosa. No existen
dos hombres que perciban el mismo rojo (en todo caso no podremos saberlo
nunca), como no existen dos hombres que hayan sentido la misma cosa
cuando se trate de sentimientos, por ejemplo, alegra o dolor. Por esto los
hombres estn recluidos en su singularidad, sin conocerse recprocamente, sin
poder comunicarse el uno con el otro.
En efecto, no sabemos si los particulares perciben o sienten exactamente la
misma cosa, si son capaces de percepciones o sentimientos idnticos. Pero
esto no nos dice nada sobre la incognoscibilidad o sobre la facultad de
comunicarse. Es decir, todo esto tiene importancia para el hombre solamente
desde el punto de vista de la praxis, de la accin. La cuestin no es nunca si
yo percibo como los otros el mismo rojo, sino si yo, a lo que percibo como rojo,
reacciono unvocamente (y del mismo modo que los otros) como al rojo; y esto
es vlido desde la esfera pragmtica cotidiana hasta la esttica. Si soy capaz
de esto, entonces, expresando mi percepcin del rojo, expreso mi propia
percepcin y la comunico de un modo unvoco y comprensible a los dems.
Las cosas son un poco ms complicadas, pero anlogas, por lo que respecta a
los sentimientos. Si de muestro amor, no es importante para m que el otro
perciba el mismo amor (mi amor tal como lo siento yo), sino ms bien que l, a
travs de mis objetivaciones, tenga conocimiento de mi amor, reconozca mi
amor y acte tambin l con amor (con su amor). Nosotros no sentimos el
dolor ajeno. Solamente un psicpata puede pretender que otros sientan su
dolor; para las personas normales es importante solamente que las cosas que
despiertan en m alegra o dolor tengan el mismo efecto sobre otro hombre.
Cuando decimos: Siente mi dolor!, simplemente pretendemos que el otro
sienta dolorosamente la misma cosa, al igual que nosotros.
17
Examinaremos con ms detenimiento este problema en la ltima parte de este libro
41
Agnes Heller

La comunicacin entre los hombres no resulta problemtica por el hecho de


que la unicidad como tal no sea expresable en su ser-as, sino por el contrario:
la cuestin surge solamente siempre y cuando la comunicacin que se expresa
en esa objetivacin sea alienada. La mistificacin de la unicidad es la
mistificacin de un aspecto de la particularidad alienada.
La deduccin de las pasiones genricas de la particularidad constituye ya
una fijacin filosfico-generalizante de un grado de la alienacin. Rousseau lo
haba observado y por este motivo criticaba la teora del egosmo razonable.
Es decir que, segn Rousseau, hay que distinguir netamente la categora de la
autoconservacin (amour de soi-mme) de la de egosmo (amour-propre).
Para l la autoconservacin es tambin una caracterstica, ontolgica o
antropolgica fundamental del hombre. Sin embargo, contina Rousseau,
paralelamente a la autoconservacin, y por motivos igualmente fuertes, nace la
compasin, la conmiseracin, frente al otro. La autoconservacin se convierte
en herosmo, alcanza el Primado frente a la conmiseracin (o a pesar de sta)
apenas se forma la propiedad privada. La teleologa referida al yo y la
edificacin de la personalidad humana sobre la teleologa del yo son hechos
histricos, esto es, hechos donde el elemento histrico es por lo menos tan
importante como el hecho en s. Esta teleologa no constituye la esencia del
hombre, sino una caracterstica del hombre alienado.
Las dos teoras de la particularidad mistificada han surgido, a decir verdad, en
dos fases diferentes del desarrollo de la alienacin y expresan por
consiguiente dos posiciones diferentes hacia la particularidad. La teora
mencionada en primer lugar aprueba ingenuamente la alienacin en la fase en
Que la sociedad burguesa est en ascenso, la encuentra natural, no ve
ningn conflicto entre sta y el libre desarrollo multilateral de la individualidad.
Y con razn. Esta fase, en efecto, estaba produciendo los hroes del egosmo,
los self-made-man. Napolen a la cabeza. (Para los Estados Unidos de
Amrica esto es cierto incluso mucho ms tarde, y aqu la teora del egosmo
razonable aunque en variantes ms superficiales dur precisamente
mucho ms tiempo.) La segunda teora se abre paso apenas
el mundo burgus, se ha, por as decir, realizado, cuando el mundo de las
objetivaciones se transforma todava ms en el mundo de las relaciones
reificadas que enmascaran las relaciones personales y cuando el espacio para
la autorrealizacin de la personalidad va siendo cada vez ms restringido. Este
carcter del mundo de las objetivaciones que destrozando al hombre se vuelve
cada vez ms rgido en un papel, en un clich, hace surgir modos de
comportamiento y puntos de vista extremos de dos especies. Ambos
representan una crtica de la vida cotidiana burguesa, pero la primera es
positiva, y la segunda negativa.
La positiva acepta la estructura reificada del mundo del hombre, pero no
como un destino. Busca y encuentra los fundamentos de esta situacin en la
estructura social en su totalidad, la niega y proyecta de un modo revolucionario
un mundo nuevo, humanizado. La crtica negativa considera el mundo reificado
como una consecuencia necesaria e inevitable de la objetivacin y rechaza
toda actividad y toda comunicacin. Esta crtica no opone al mundo reificado
otra cosa que la incgnita de la unicidad no comunicante: la particularidad

42
Sociologa de la vida cotidiana

pasiva, que se plantea solamente a s misma. El sentimiento fundamental de la


primera crtica es la rebelin, el de la segunda es la desesperacin. La primera
est representada en su forma ms radical por Marx, la segunda por
Kierkegaard.

LAS MOTIVACIONES PARTICULARES


(LOS AFECTOS PARTICULARES)
Hemos examinado hasta ahora dos aspectos de la particularidad: las
caractersticas particulares y el punto de vista particular (y en tal contexto nos
hemos referido a la autoconservacin). Pero cuando hablamos de la alienacin
debemos considerar atentamente un tercer aspecto de la particularidad: la
motivacin particular.
De la presencia ontolgico-antropolgica del punto de vista particular resulta
que no existe ningn hombre sin motivaciones ms o menos particulares, as
como nadie sabe por experiencia directa a propsito de la propia vida ni de los
dems. La jerarqua de valores entre los hombres no es construida
preguntndose si stos tienen o no motivaciones particulares, sino
examinando cules son estas motivaciones, cul es su contenido concreto, su
intensidad, y examinando adems en qu relacin se encuentran con la
particularidad del sujeto, en qu medida pueden plantearse como objeto del
propio sujeto.
La forma ms elemental, ms espontnea, de la motivacin particular se tiene
cuando el punto de vista particular hace de mvil: desde la autoconservacin
instintiva hasta las problematizaciones finalizadas en el yo. Yo estoy
hambriento y por ello quito el pan a mi prjimo; tengo una mala opinin de
alguien, porque yo no le gusto o porque creo que yo no le caigo bien; yo no
soy bueno para nada, por consiguiente me pregunto por qu, por qu motivo,
estoy en el mundo. Todo esto expresa los ms diversos niveles de vida, as
como tambin la funcin motivadora del punto de vista particular.
Todos mis sentimientos guardan alguna relacin con mi punto de vista
particular como hecho motivante; pero esto no significa ni mnimamente que
todos mis afectos estn construidos sobre l o que puedan ser deducibles de
l. Los sentimientos puramente particulares son muy pocos. En primersimo
lugar se encuentran la envidia, la vanidad y la vileza; ms bien en segundo
plano se encuentran los celos y el egosmo. Esta enumeracin muestra ya
cun poco pertinente es identificar la categora de particularidad con el
egosmo. Si existe algn afecto que no proporciona ninguna ventaja, ste es
sin duda la envidia. Jams la envidia ha proporcionado bienes a nadie, sino
ms bien desagrado y dolor. Lo cual es cierto incluso cuando se considera la
envidia al margen de su relacin con la tica, es decir, cuando se piensa en el
ejemplo abstracto del hombre sin normas morales.
Con la vanidad sucede mismo que con la envidia. La vanidad es el sentimiento
de confirmacin del yo particular. Es la sobrevaloracin de mis acciones y
actitudes en cuanto mas, la sobrevaloracin de toda persona que apruebe mi
persona y mis acciones y actitudes. Yo soy guapo, inteligente y bueno, yo he
actuado justamente, y todos los que me encuentren guapo, inteligente y bueno

43
Agnes Heller

y que consideren justas mis acciones, actan justamente. Precisamente por


esto la vanidad es un afecto ms perjudicial que til para el yo incluso para
el yo particular. Obnubila la lucidez de juicio, hace imposible alcanzar incluso el
mnimo de conocimiento indispensable para orientarse de un modo funcional
en la vida cotidiana.
La vileza es el sentimiento de salvacin del yo particular. Su contenido
depende siempre de lo que el hombre quiera preservar a su yo particular. Si
uno es vil en el campo de batalla es porque quiere salvarse de la aniquilacin
fsica o de daos en su propio cuerpo; si es vil cuando debera comprometerse
en una causa, quiere salvarse de una prdida de posicin o de daos
materiales, es decir, de menores posibilidades de saciar sus necesidades.
Cuando alguien tiene miedo de algo que no est relacionado con la defensa
de su particularidad, no tiene sentido aplicar la categora de vileza. Se puede
tener miedo de perder el honor, pero este miedo se refiere a la individualidad.
Por ello quien esto teme no es vil en absoluto.
En el caso de la vileza, la relacin con lo til y lo perjudicial es ms
compleja de lo que ocurra, por ejemplo, en el caso de la vanidad o de la
envidia. La vileza puede ser un sentimiento til a la particularidad (quien
huyendo conserve su vida o su integridad fsica), pero tambin en este caso no
lo es de un modo absoluto. No son raros los casos en los cuales las
reacciones de vileza, consideradas desde el punto de vista de la totalidad de la
vida, lesionan tambin los intereses particulares.
El egosmo es ms bien una posicin y una motivacin particular que no un
afecto especfico sensu stricto; sin embargo, es de tipo afectivo. No obstante,
debemos distinguirlo netamente del egosmo como principio de vida. El
egosmo a que nos referimos es una manifestacin antropolgica-elemental;
por el contrario, este ltimo es un fenmeno relativamente tardo cuya poca
urea coincide con la sociedad burguesa. El egosmo en cuanto posicin y
motivacin particular elemental significa simplemente que yo quiero saciar ante
todo mis propias necesidades, que yo deseo el bien para m mismo; por ello se
trata de una manifestacin afectiva de la autoconservacin. El egosmo como
principio de vida transforma conscientemente el mundo, el ambiente, las
integraciones, en instrumentos del yo, propone como nico fin consciente el
xito del yo, subordinndole todo lo dems. (Dicho sea de paso: el egosmo
como principio de vida, a pesar de que constituye tambin una motivacin de
la particularidad, invade y ordena la entera individualidad, cosa que no sucede
nunca en el caso del egosmo elemental.)
De todos los otros sentimientos puede decirse que no son puramente
particulares. Pueden referirse ya sea a la particularidad, a la individualidad,
como tambin inmediatamente a la genericidad (y veremos que los dos ltimos
casos se implican recprocamente).
Este hecho es sustancialmente conocido desde hace tiempo, si bien tales
categoras no haban sido distinguidas. Aristteles, por ejemplo, analizando el
concepto de amor propio, afirma que puede medirse el valor o la falta de valor
de este sentimiento distinguiendo que es lo que uno ama en s mismo. Amor
propio puede significar una posicin afectiva positiva unvoca e indiferente
hacia mi yo, una tierna posicin hacia todo lo que yo soy, pero puede

44
Sociologa de la vida cotidiana

significar tambin que amo en m el haber resistido honorablemente en una


situacin difcil, que amo, por consiguiente, mis valores individuales genricos
y sus manifestaciones. Puedo odiar a alguien (y odiarlo solamente por esto)
porque no le caigo bien, porque me ha impedido alcanzar algn objetivo no
elevado, sino particular, adems puedo odiar a un hombre porque ha
destruido mi ciudad natal o incluso otra ciudad con la que no tengo nada que
ver, porque aflige a su familia con la que tampoco tengo nada que ver. Por
consiguiente, los sentimientos no son por norma ni particulares, ni individuales,
genricos, sino que ms bien cambian segn a lo que se refieren y segn su
contenido concreto. (Hay que observar aqu que no existen afectos puramente
genricos. Existen, por el contrario como veremos ms adelante hablando
de la tica, valores antiparticulares, puramente genricos.)
Hemos distinguido los afectos particulares (pocos, como hemos visto) de los
no puramente particulares. Ahora, sin embargo, debemos clarificar contra los
que sostienen la teora deductiva que los sentimientos particulares no tienen
ninguna prioridad ontolgico-antropolgica respecto a los no puramente
particulares. Es decir, cuando decimos que el hombre alcanza la madurez para
la vida cotidiana, para el mundo, no queremos decir en absoluto que l nace
egosta (envidioso, vil, etctera) y que seguidamente se adapta a las
exigencias de su ambiente. El hombre nace con caractersticas particulares y
con un punto de vista particular, pero no con motivaciones particulares.
Determinadas motivaciones particulares se desarrollan inevitablemente a partir
de las caractersticas y de los puntos de vista. Pero ya que el hombre nace en
el mundo, entre sistemas de exigencias y de usos, en relaciones afectivas
gozables por l que son independientes de su yo, todas estas cosas
constituyen para l otras tantas circunstancias, como su particularidad, y de
stas surgen de un modo igualmente inevitable otras motivaciones. Todas
estas circunstancias entran en relacin recproca, en correlacin la una con la
otra, sin que la una sea la causa de la otra. El grado en que el hombre
referir a su yo el mundo descubierto a su alrededor, el grado en que la
particularidad tendr un lugar dominante en el mundo afectivo del que l se ha
apropiado depende de muchsimos factores. Ante todo depende del mundo en
el que nace; en segundo lugar de sus circunstancias (y no de las motivaciones)
particulares, de sus caractersticas y de la medida en que stas son
cultivables en el seno de su ambiente dado. Por esto debemos aclarar
desde ahora que la exacerbacin de la particularidad es una reaccin del
mundo de los afectos en su conjunto ante la realidad alienada; el hecho de que
en la historia del gnero humano haya bastado la particularidad a la media de
las clases (estratos), a la media de los hombres singulares para orientarse en
la vida cotidiana, el hecho de que haya sido considerado como excepcional el
caso de que alguien se haya elevado de un modo duradero por encima de la
particularidad, indica que estamos en presencia de la alienacin.18
Cuando hablamos de las motivaciones particulares damos importancia al
anlisis de los sentimientos particulares no porque identifiquemos las dos
cosas, sino solamente porque es indudable que toda motivacin particular lleva
tambin cierta carea de afectividad. Por ello debemos empezar planteando el

18
Anteriormente a las sociedades de clase el particular no estaba todava diferenciado en
particularidad e individualidad.
45
Agnes Heller

problema por este punto. Hasta ahora, sin embargo, hemos esbozado
solamente los afectos referidos al yo, y cuando se trata de afectos puramente
particulares esta limitacin queda justificada. Pero, aunque discutamos sobre
los sentimientos que conciernen a la particularidad, no podemos quedarnos en
el yo indiferenciado. La particularidad es, incluso en sus formas ms simples,
un fenmeno notablemente complejo.
Ante todo, la particularidad se extiende a todo lo que irradia del yo, a todo lo
que l yo conoce y reconoce como suyo. Hasta uno de los afectos particulares
la vanidad tiene tal halo, un campo tal de irradiacin. Mi vanidad no
abarca solamente lo que yo personalmente soy o lo que he hecho, sino que
puede extenderse tambin a todo lo que est en relacin conmigo slo
casualmente: por ejemplo, la belleza o la capacidad de mi mujer o de mi hijo.
Yo puedo tomar a alguien bajo mi proteccin nicamente porque proviene de
mi pueblo; puedo despreciarlo porque su mundo moral no concuerda con el de
mi ambiente inmediato; puedo demostrar simpata hacia alguien porque cultiva
el mismo hobby que yo.
Todo lo que se ha dicho hasta ahora debera indicar ya que la consciencia del
nosotros no constituye siempre una anttesis de la consciencia del yo. Los
sentimientos relativos a la consciencia del nosotros pueden ser afectos
particulares precisamente como los referidos a la consciencia del yo. Sin
embargo, ya que a continuacin nos ocuparemos extensamente de la relacin
entre hombre particular y comunidad, nos limitaremos aqu a unas pocas
observaciones preliminares.
Cuando el hombre se apropia de su ambiente inmediato, de su mundo, lo
reconoce como su propio mundo. En las sociedades comunitarias, en las
cuales la apropiacin del mundo implica simultneamente la apropiacin de
una. comunidad y de la consciencia del nosotros de esta comunidad, ello tiene
lugar de un modo distinto que en las sociedades puras, donde significa ante
todo aceptacin del sistema de usos y de aspiraciones o del modo de pensar
como identificacin de s con tales cosas; y de un modo distinto tiene lugar en
el caso de integraciones ms restringidas o ms amplias, ms compactas o
ms desunidas, etctera. Sin embargo, suceda como suceda, el hombre
percibir siempre su propia existencia como existencia de un particular
perteneciente a una integracin (o bien, en casos ms complejos, como la de
un particular perteneciente a diversas integraciones). La integracin le
pertenece y l pertenece a la integracin; el sistema de usos de esta
integracin es el suyo, las exigencias de la integracin son las suyas, el
particular se identifica con su integracin. Esta identificacin se verifica
espontnea y simultneamente al desarrollo de la consciencia del yo. La
contraposicin de nuestra familia, de nuestra ciudad, de nuestra nacin a las
otras (a su familia, a su ciudad, a su nacin) es tan obvia para el particular
como la pura motivacin del yo.
En la Infancia del gnero humano esta consciencia del nosotros acompaa al
hombre para toda la vida; Marx dice que un hombre nacido en una comunidad
natural puede ser un particular concreto slo en cuanto es miembro de la
comunidad dada. En el gnero humano que ha alcanzado la edad adulta esto
es vlido solamente para la infancia; cuando se alcanza la edad adulta se tiene

46
Sociologa de la vida cotidiana

la posibilidad de escoger la propia (o ninguna) integracin. No obstante y


veremos seguidamente por qu, la tuerza de motivacin de esta consciencia
del nosotros y de la referencia a ella no se amortigua ni siquiera durante la
madurez.
El nosotros es, por consiguiente, aquello por lo cual existe el yo. Si mi
consciencia del nosotros significa una identificacin espontnea con una
integracin dada, todos los sentimientos que yo refiero a la integracin pueden
ser afectos particulares, como si fuesen referidos a m mismo.
Pueden pero no deben serlo necesariamente. Sin embargo, como ya hemos
apuntado, hasta los afectos concernientes al yo deben ser obligatoriamente
particulares; pinsese en el discurso citado de Aristteles sobre aquello que
amamos en nosotros mismos y con lo que nos identificamos. En el caso de la
consciencia del nosotros el asunto es ms complicado. Si me identifico
solamente con la eliminacin de mis necesidades egticas particulares, mi
sentimiento ser necesariamente particular; pero si me identifico con la
necesidad particular en s de mi integracin, puedo elevarme todava respecto
de mi yo por encima de esta particularidad. Mi posicin es indiferenciadamente
particular cuando empleo mis fuerzas en favor de mi egosmo; pero yo puedo
por dar slo un ejemplo emplear mis fuerzas en el inters puramente
egosta de mi nacin, incluso en perjuicio de mi egosmo privado. La elevacin
a la consciencia del nosotros, la identificacin con los objetivos del nosotros, la
actividad para su consecucin, pueden ser, por consiguiente, la escuela donde
se aprenden a superar las motivaciones particulares, incluso en el caso de que
los objetivos de la integracin sean particulares.
Puedo superar mis motivaciones particulares incluso partiendo de tendencias,
contenidos de valor y motivaciones totalmente diversas respecto del objetivo
de la integracin. Dedicaremos por ahora apenas unas palabras al tercer
momento. Puede suceder que la misma motivacin no sea particular. Batirse
en duelo con el ofensor de mi familia, constitua una cuestin de honor en una
determinada integracin de una poca determinada: el mvil particular (es
decir, aquel por el cual tambin yo haba sido ofendido) actuaba slo de un
modo subordinado con relacin a las leyes morales no escritas del cdigo de
honor. Pero puede servir incluso una motivacin puramente particular: yo
defiendo una causa comn porque hasta ahora he invertido muchsimo en
ella; estoy dispuesto a hacer sacrificios para no perder mis inversiones
pasadas. La motivacin particular puede ser tambin consciente, pero
regularmente no lo es, la mayora de las veces es espontnea: me refiero tan
slo a la consciencia del nosotros; me indigno solamente porque la integracin
ha sido ofendida, sin notar que en el fondo me indigno por la prdida de mis
inversiones y que en ltima instancia me defiendo a m mismo. Cuando se
defienden la consciencia del nosotros y las integraciones, las motivaciones
particulares y no particulares estn en la mayora de los casos
indisolublemente entrelazadas.
Nos hemos detenido brevemente sobre este tema slo para poder mostrar que
tambin los sentimientos relativos a la integracin, a la consciencia del
nosotros, pueden ser particulares; que defender la integracin puede significar
(es decir, significa entre otras cosas) defender mi particularidad.

47
Agnes Heller

Hablando de la particularidad hemos mencionado solamente hasta ahora los


sentimientos, distinguiendo entre los particulares y los tambin particulares No
hemos hecho referencia a la objetivacin lingstica de la particularidad, a la
particularidad que se expresa en juicios, deducciones, etctera.
La formulacin lingstico-conceptual se encuentra en una peculiar relacin
con los afectos particulares o con las relaciones afectivas particulares. En la
mayora de los casos los expresa de un modo tal que los oculta. Este
ocultamiento puede ser de varios gneros y de diversa intensidad, desde el
ocultamiento espontneo hasta el conscientemente hipcrita. Cuando el
particular no se da cuenta en absoluto de sus motivaciones, nos hallamos
frente al ocultamiento espontneo. Cuando se encuentra hasta tal punto en
una relacin no consciente consigo mismo, cuando no se pone a s mismo
como objeto de su conocimiento hasta el punto de no saber en absoluto qu
siente y por qu motivo, el particular expresa simpatas y antipatas con las
frmulas que encuentra ya dispuestas en su ambiente, sin advertir el ms
mnimo conflicto con ellas. Encontramos la hipocresa consciente en aquellos
que conocen y reconocen las normas con las que se enfrentan, entre ellas
las morales, pero, aun sabiendo que stas no son sus propias motivaciones,
o lo que es lo mismo, aun teniendo claro cules son las motivaciones de su
particularidad, las traduce, sin embargo, al lenguaje de las pretensiones
morales. En este caso, la defensa de la particularidad aparece redoblada. Por
una parte, es defendida por obra de la motivacin particular, y por otro lado por
el ocultamiento de esta motivacin, a travs del cual el particular se hace
comme-il faut en el mundo de las personas moralmente exigentes. Un
fenmeno extremo de este comportamiento se da cuando es redoblada
tambin la expresin lingstica, la generalizacin. Por un lado, una persona
articula en palabras la defensa de su propia particularidad como principio vital,
y por otro, articula al mismo tiempo en palabras para otros la moralidad.
En la media de la sociedad el contraste entre motivacin particular y
generalizacin lingstico-conceptual no alcanza este estadio extremo: el
particular racionaliza de un modo aceptable para l, mientras que como
fenmeno secundario advierte tambin la presencia de motivaciones
particulares.
La particularidad organiza normalmente la propia defensa lingstico-
conceptual (bajo la forma del ocultamiento) aprovisionndose del arsenal de la
consciencia del nosotros, de la defensa de la integracin. Lo que resulta tanto
ms sencillo en cuanto, como hemos visto, la defensa de la consciencia del
nosotros puede ser tambin objetivamente la defensa de una motivacin
particular y al menos para los miembros de la integracin dada puede
aparecer totalmente aceptable y plausible. Sin embargo, cuanto ms complejo
es el intelecto del individuo tanto ms complejas son las formas que asume
normalmente el ocultamiento lingstico-conceptual de las motivaciones
particulares.

48
Sociologa de la vida cotidiana

La particularidad se presenta sin enmascaramiento pero nicamente en la


media social slo en la fase ascendente de la sociedad burguesa, cuando y
donde el egosmo se convierte en principio. No obstante, incluso en este caso,
el egosmo es generalmente racionalizado a nivel ideolgico, es decir, a travs
de la concepcin segn la cual los egosmos individuales se fundan en el
conjunto de la sociedad en ltima instancia al servicio del bien comn (salud
pblica).
El ocultamiento lingstico-conceptual de las motivaciones particulares es
solamente una de las formas conceptuales en que se manifiesta la
particularidad. El juicio sobre los otros es inseparable de lo anterior y de
importancia central en la vida cotidiana. Es conocida la fuerza que mis
motivaciones particulares tienen al juzgar a los dems hombres particulares,
integraciones. Yo encuentro ridculo el herosmo porque no sabra
comportarme valientemente, insulto a la mujer de otro porque se la envidio,
juzgo inmoral una costumbre porque estoy habituado de otro modo, etctera.

LA PARTICULARIDAD COMO COMPORTAMIENTO GENERAL


Defender mi particularidad no significa evidentemente defender solamente mis
motivaciones particulares o referidas a la particularidad, sino tambin la
totalidad del sistema que se ha construido encima. A este sistema pertenecen
mis acciones, opiniones, pensamientos, tomas de posicin del pasado. Debo
defender todo lo que yo he hecho (o que nosotros, con lo cual el yo se
identifica, hemos hecho) si quiero defender mi particularidad con alguna
esperanza de xito. Por consiguiente, racionalizo mi pasado atribuyendo a
otros mis errores: a mis caractersticas innatas (por cuya causa y sta
tambin es una racionalizacin no puedo hacer nada), a intrigas ajenas, a la
casualidad, o, si me parece oportuno, a la desventura.
Evidentemente, no slo racionalizo mis acciones pasadas, sino tambin mis
acciones futuras. El lobo, antes de devorar el cordero, debe explicar por qu
viene obligado a hacerlo: su acto, ya antes de ser ejecutado, aparece
circundado por la aureola del derecho.
La generalizacin lingstico-conceptual muestra la forma compleja en que la
particularidad se expresa, se oculta y, al mismo tiempo, se hincha. Es decir,
mientras los hombres, o sea su media, se caracterizan por una relacin no
distanciada con la consciencia del yo y al mismo tiempo con la consciencia
del nosotros, el desarrollo de la civilizacin y las relaciones sociales cada
vez ms complejas nutren y alimentan la particularidad. La esencia del hombre
se desarrolla, como hemos visto, a travs del vaciamiento de los particulares;
el desarrollo rico de la esencia del hombre va a la par con la
desesencializacin del particular. Por consiguiente, es este proceso, la
alienacin, el que alimenta la particularidad: tenemos as la poca muy
dilatada de la alienacin, en la cual el sujeto de la vida cotidiana es la
particularidad.

49
Agnes Heller

El mundo en el que los hombres nacen y en el que deben conservarse es,


segn Goethe, duro. En este mundo duro ellos trabajan (en general
muchsimo), comen y beben (en general menos de lo que necesitan), aman
(en general uniformndose a las convenciones), educan a los hijos para este
mundo y custodian con temor y aprensin el rinconcito que han conquistado
luchando, por el cual han dispendiado fuerzas y fatigas. En general encuentran
ya preparada la jerarqua de su actividad cotidiana; jerarqua que est
normalmente estructurada de un modo conforme al lugar ocupado en la
divisin del trabajo y por lo tanto difcilmente pueden cambiarla. No tienen casi
ninguna posibilidad de cultivar sus caractersticas, y cuando tal posibilidad
existe, los lmites son muy restringidos. Cuando la vida aparece relativamente
completa, est tambin embotada o limitada (Marx). Cuando no es limitada,
ya no existe una comunidad que te nutra ni te defienda. Una vez, escuchando
la Apasionata, Lenin coment que era para maravillarse de que los hombres,
aun viviendo en un sucio infierno, supiesen crear tales obras. Y en efecto el
problema no es tanto que el desarrollo alienado de la esencia humana
produzca hombres singulares cuyas motivaciones son particulares y que tal
desarrollo alimente la particularidad; lo que suscita admiracin es que en
este sucio infierno consiga desarrollarse a pesar de todo la libre individualidad,
tal como acontece.

DESCOMPOSICIN DE LA CATEGORA DE
HOMBRE PARTICULAR:LA INDIVIDUALIDAD
Nadie est exento de motivaciones particulares, pero no existe ningn hombre
particular que no se haya elevado nunca, ms o menos, de algn modo, por
encima de su propia particularidad. Por ello no es posible separar rgidamente
el hombre particular del hombre individual. La individualidad es desarrollo, es
devenir individuo. En cada poca el particular se convierte en (se desarrolla
en) individuo de un modo diverso. Pero sea cual sea el individuo o el ideal de
individuo de una poca determinada, siempre y en toda ocasin el individuo no
est nunca acabado, est en continuo devenir. Este devenir constituye un
proceso de elevacin por encima de la particularidad, es el proceso de sntesis
a travs del cual se realiza el individuo.

INDIVIDUO E HISTORIA
Si bien es cierto que cada poca tiene su propio individuo (desde que ha
surgido la individualidad), es decir, que las diversas pocas son representables
a travs de los diferentes individuos-tipo, sin embargo, tales tipos de
individualidad aunque de una manera compleja estn construidos el uno
sobre el otro. Al igual que siguiendo el curso de la historia hemos hablado
(metafricamente) de un hincharse, de una alimentacin de la
particularidad, del mismo modo podemos hablar metafricamente de un
madurar, de un desarrollarse de la individualidad. El hincharse de la
particularidad y el madurar del individuo, considerados desde el ngulo del
particular, son dos aspectos recprocamente integrantes de un mismo proceso
histrico.19
19
Pensamos estudiar en un trabajo especfico la evolucin histrica de la individualidad.
50
Sociologa de la vida cotidiana

Tratando de la esencia humana, Marx indica como rasgos caractersticos


fundamentalsimos el trabajo, la socialidad (historicidad), la consciencia, la
universalidad y la libertad.20 Estas caractersticas en contraste con el mundo
animal son inherentes al hombre desde que ha llegado a ser hombre; sin
embargo, su desarrollo concreto se verifica solamente en el curso de la
historia. En el curso de la historia el hombre ha podido llegar a ser.hasta
ahora a travs de la alienacin cada vez ms productivo, cada vez ms
social (histrico), cada vez ms consciente y libre: es decir, podemos hablar de
un desarrollo de la esencia humana slo si y en la medida en que el hombre
desarrolla estas caractersticas. El desarrollo de la esencia humana es la base
de todo y cualquier desarrollo de valor. De ahora en adelante indicaremos
como valor, o como cargado de un contenido de valor, todo aquello y slo todo
aquello que promueve directa o indirectamente el desarrollo de la esencia
humana. Las esteras de la realidad son heterogneas y su desarrollo es
contradictorio. Por esto, normalmente no se desarrollan todos los aspectos de
la esencia humana, y ni siquiera en todas las esteras. A menudo sucede que
una esfera desarrolla determinados valores los cuales, al mismo tiempo, se
atrofian en otra, o bien que un tipo de valores se enriquezca mientras otro
empobrece.
Miembros singulares de dos sociedades escogidos al azar (pensamos en una
eleccin en el sentido del random sample sociolgico) no nos dicen nada o
muy poco sobre el modo y la medida en que estas dos sociedades han hecho
posible el desarrollo de la esencia humana. Confrontando por consiguiente
hombres singulares tomados al azar no podemos dar ningn juicio sobre el
desarrollo, sobre el contenido de esta esencia. Aqullos, como hemos visto,
son hombres particulares en la media de la sociedad y en su tendencia; no
teniendo una relacin consciente con la genericidad no habindose elevado
hasta ella, no encarnan ni pueden expresar sus valores. Pero una cosa s
puede saberse a travs suyo, y se trata de un aspecto decisivo en el juicio
sobre una sociedad: qu posibilidad de autodesarrollo ha ofrecido un estrato
(clase) dado en un mundo dado a sus propios hombres singulares medios. La
sustancia de valor de aquella sociedad, por el contrario, no es deducible de
estos ltimos, sino de las individualidades. Son los individuos y su tipo que
ha alcanzado el mximo desarrollo, que acoge en s en mayor medida las
sustancias de valor tipo que llamaremos individuo representativo los que
singularmente encarnan el mximo desarrollo genrico de una sociedad
determinada.
A decir verdad, ni siquiera la galera de individuos representativos ofrece
una imagen completa del carcter de una sociedad determinada respecto al
desarrollo o a la negacin del valor. Slo se obtiene una imagen completa
analizando la totalidad de la estructura social, no el hombre singular. La
individualidad no es ms que una posibilidad del singular, aunque en su forma
mxima, que acoge en s la posibilidad de la genericidad, y es por lo tanto slo
representativa.

20
Cf. G. Markus, Marxismo y Antropologa, Barcelona, ed. Grijalbo. 1974
51
Agnes Heller

Sin embargo, esto significa que en la medida en que entre determinadas


sociedades se puede encontrar un aumento de valores es decir, si una
sociedad desarrolla ms diversos valores respecto de la precedente, este
aumento de los valores es tambin deducible en relacin a los individuos
representativos; y no slo en cuanto que el individuo representativo de una
sociedad es distinto del de otra poca es decir, simplemente en el sentido
del cambio, sino tambin en el sentido de un desarrollo. Evidentemente, este
desarrollo puede ser contradictorio, y en este caso expresa las contradicciones
en el desarrollo de los valores en el interior de un complejo social, Lo cual no
significa que los individuos representativos de una poca procedente sean
menos bellos, menos perfectos, menos ejemplares, etctera, que los de una
poca posterior. Los individuos de aquellas estructuras sociales que divergen
del desarrollo de la esencia humana en cuanto que su relacin consciente
con su propia integracin no est en la lnea del desarrollo de la esencia
humana son efectivamente menos bellos, perfectos y ejemplares; en las
individualidades de aquellas sociedades en las que la relacin consciente-
mente genrica con las integraciones se mueve en el sentido del desarrollo de
la esencia humana, las cosas suceden de otro modo. Lo que Marx define como
infancia normal del gnero humano, se aplica precisamente a estas
sociedades. La metfora es ilustradora. La individualidad infantil puede ser
bella, perfecta y ejemplar; pero esto no significa evidentemente que la
individualidad adulta no constituya un desarrollo frente a la infantil. Todo
individuo que represente el desarrollo normal es parte y expresin del
desarrollo de la esencia humana; nadie es en s perfecto; sin embargo, la serie
entera est construida sobre la base de un crecimiento en relacin al anillo
precedente.21
En los Grundrisse, Marx habla difusamente de esto bajo un cierto ngulo.
Compara la sociedad antigua con la moderna tomando en consideracin el
hecho de que la primera, basada en la comunidad natural, es esttica,
mientras que la segunda es dinmica. Lo que tiene una notable influencia
sobre las posibilidades de grandeza del individuo. Refirindose a la primera
escribe:
Pueden darse aqu grandes desarrollos dentro de un mbito
determinado. Los individuos pueden aparecer como grandes. Pero no hay
que pensar aqu en un desarrollo libre y pleno, ni del individuo, ni de la
sociedad, pues tal desarrollo est en contradiccin con la relacin
originaria.22
La nueva y libre individualidad puede darse solamente all donde las relaciones
establecidas no son lmites para el hombre, sino obstculos, obstculos que
hay que superar continuamente.23
Despus de esta breve exposicin, segn la cual la individualidad representa
el desarrollo genrico, debemos estudiar la razn y el modo de este hecho.
Pero antes es necesario examinar con mayor detenimiento el concepto de
individuo.

21
Solamente en este sentido se puede hablar de desarrollo del arte.
22
K. Marx, Elementos fundamentales. op. cit., vol. I. p. 447.
23
Ibid., vol. II, p. 32.
52
Sociologa de la vida cotidiana

COMPORTAMIENTO PARTICULAR E INDIVIDUAL


Recordemos ante todo un pensamiento de Marx ya citado y es ste, que el
hombre es un ente genrico y que si se compara con el mundo animal
todo hombre es en s un ente genrico. Sin embargo, slo en la medida en
que una sociedad determinada, una estructura social determinada, contribuye
al desarrollo de las fuerzas esenciales del hombre, de la esencia humana, el
hombre, como ente genrico en s, puede convertirse en representante de la
esencia humana. Puede, pero no se convierte en ello necesariamente, y
segn el grado de alienacin en la media de la sociedad menos que nunca
se convierte necesariamente en ello.
En los Manuscritos econmicos y filosficos Marx escribe: La produccin
prctica de un mundo objetivo, la elaboracin de la naturaleza inorgnica, es la
afirmacin del hombre como ser genrico consciente, es decir, la afirmacin de
un ser que se relaciona con el gnero como con su propia esencia o que se
relaciona consigo mismo como ser genrico. 24 La actividad vital consciente
distingue inmediatamente al hombre de la actividad vital animal. Justamente, y
slo por ello, es l un ser genrico. O, dicho de otra forma, slo es ser
consciente, es decir, slo es su propia vida objeto para l, porque es un ser
genrico. Slo por ello es su actividad libre. El trabajo enajenado invierte la
relacin, de manera que el hombre, precisamente por ser un ser consciente,
hace de su actividad vital, de su esencia, un simple medio para su existencia.25
Resumiendo: como consecuencia de la alienacin, para la media de los
hombres singulares que viven la consciencia del hombre en sociedad, es decir,
su cualidad genrica, se convierte al mismo tiempo en un medio para negar su
esencia genrica y, en efecto, el hombre hace de su esencia el medio de su
existencia. Para ser exactos, esto afecta al hombre particular, alienado. Pero
no necesariamente todos; sin excepcin, llevan a cabo esta inversin entre el
fin y el medio. Siempre hay, o mejor, puede haber siempre alguno que,
luchando, llegue a considerarse a s mismo, su propia esencia singular, como
esencia genrica, que llegue a tener una relacin consigo mismo como ente
genrico. Siempre puede haber alguien que sea capaz de verse como objeto
desde el punto de vista de la genericidad, desde el punto de vista del grado de
desarrollo genrico alcanzado en una poca determinada. Puede haber
siempre alguien que consiga no identificarse del todo con las necesidades de
su propia existencia, no reducir su esencia, sus fuerzas esenciales, a
instrumento de las necesidades de su existencia. Por consiguiente, llamamos
individuo a aquel particular para el cual su propia vida es conscientemente
objeto, ya que es un ente conscientemente genrico.26
Es evidente que para el hombre su vida puede llegar a ser conscientemente
objeto en diversos grados y sobre diversos planos; puede ser un ente genrico
en grados y sobre planos diversos de consciencia. El lmite superior de esta
consciencia es cada vez el nivel al que se ha desarrollado objetivamente la
esencia humana en el interior de la sociedad determinada.
24
K. Marx. Manuscritos: economa y filosofa, Madrid. Ed. Alianza, 1968, p. 112.
25
Ibd., pp. 111, 112.
26
Repitmoslo una vez ms: un ente conscientemente genrico no posee necesariamente
el concepto de genericidad; la referencia al gnero humano como tal es un producto
relativamente tardo en la historia.
53
Agnes Heller

El limite inferior es siempre la particularidad del singular, la cual, como


veremos seguidamente, no cesa nunca de actuar ni por un momento incluso
en el individuo.
Marx ha distinguido la situacin particular (el hombre como pura existencia) y
la situacin individual (el hombre qu desarrolla las fuerzas de la esencia)
desde el punto de vista del trabajo y de la consciencia. En otro lugar en la
tercera parte de los Manuscritos econmicos y filosficos Marx se ocupa
tambin de esta diferenciacin en un tercer aspecto de la esencia humana: la
totalidad.
El hombre se apropia de su esencia universal de forma universal, es
decir, como hombre total. Cada una de sus relaciones humanas con el
mundo (ver, or, oler, gustar, sentir, pensar, observar, percibir, desear,
actuar, amar), en resumen, todos los rganos de su individualidad, como
los rganos que son inmediatamente comunitarios en su forma, son en su
comportamiento objetivo, en su comportamiento hacia el objeto, la
apropiacin de ste. La apropiacin de la realidad humana, su
comportamiento hacia el objeto, es la afirmacin de la realidad humana;
es por esto, tan polifactica como mltiples son las determinaciones
esenciales y las actividades del hombre; es la eficacia humana y el
sufrimiento del hombre, pues el sufrimiento, humanamente entendido, es
un goce propio del hombre
La propiedad privada nos ha hecho tan estpidos y unilaterales que un
objeto slo es nuestro cuando lo tenemos, cuando existe para nosotros
como capital o cuando es inmediatamente posedo. comido, bebido,
vestido, habitado, en resumen, utilizado... En lugar de todos los
sentidos fsicos y espirituales ha aparecido aqu la simple enajenacin de
todos estos sentimientos, el sentido del tener. El ser humano, tena que
ser reducido a esta absoluta pobreza para que pudiera alumbrar su
riqueza interior. 27
En el comunismo, con la supresin positiva de la propiedad privada. se realiza
la unidad de esencia y ser: cada hombre podr desarrollar sus facultades
genricas; la misma vida cotidiana se convertir en el terreno del desarrollo
consciente de todas las facultades genricas. Por consiguiente, en este
anlisis de la alienacin, como ha visto justamente Lefebvre, Marx habla de la
alienacin de la vida cotidiana. Si el trabajo, el desarrollo de las facultades
genricas, se convierte en medio de la existencia humana, si en el lugar de
todos los sentidos humanos se introduce el sentido del tener: qu significa
esto sino que la vida del hombre en su totalidad, la vida del hombre medio, la
vida cotidiana se concentra alrededor del mantenimiento de la mera existencia
y el poseer? Qu otra cosa significa sino que la vida cotidiana es
organizada en tomo a la particularidad, a la mera conservacin de la
existencia, a la conservacin de la existencia orientada hacia el poseer? En
este sentido y no de una forma secundaria la teora marxista de la
alienacin es una crtica de la vida cotidiana de las sociedades de clase, de la
propiedad privada y de la divisin del trabajo. En ltima instancia la alienacin
en el sentido marxiano de la palabra no es en absoluto una categora
27
K. Marx. Manuscritos op.cit., pp.147-148
54
Sociologa de la vida cotidiana

negativa desde el punto de vista de la sociedad en su totalidad. Considerada


en este sentido, en el plano de la genericidad significa tambin el desarrollo de
la produccin, de la economa e inclusive del arte y de la ciencia.
Precisamente, slo que los hombres desarrollan su esencia genrica de tal
modo que sta se encarna para ellos en potencias extraas evidentemente
en diversa medida y en diverso modo para los miembros singulares de las
diversas clases o estratos, que ellos, a causa de la estructura econmica y
social en la que nacen, son incapaces por lo menos la media es como media
incapaz de cultivar sus propias cualidades de tal modo que se apropien
conscientemente del desarrollo de la genericidad.
Sin embargo, segn la concepcin de Marx, sta es la tendencia dominante
solamente en la vida media. Marx subraya siempre cmo precisamente la
historia de las sociedades de clase ha producido no slo las condiciones
materiales del comunismo, sino tambin las cualidades humanas, los modos
de comportamiento, la relacin humana con la genericidad, sin los cuales el
objetivo del comunismo sera impensable. Cuando habla de la dignidad
humana que se encarna en los trabajadores singulares, o bien de su gran
sentido terico, alude precisamente a esto. Para Marx un cierto grado de
realizacin de la individualidad es una condicin preliminar del comunismo,
tanto como el alejamiento de las barreras naturales.
Hasta hoy. por consiguiente, los hombres han desarrollado su esencia
humana, pero desesencializndose, concentrando su vida en torno a la
particularidad. Sin embargo y esto clarifica el desarrollo actual de la
individualidad la alienacin no ha sido siempre igual en cada poca, ni para
cada sociedad de clase ni para cada capa; por lo tanto, ni siquiera el grado de
vaciamiento ha sido siempre el mismo. Por otra parte, precisamente la
sociedad, o quiz la necesidad de la sociedad, ha producido formas
ideolgicas y de comportamiento que han explicitado la esencia humana frente
a los particulares, creando la corriente especfica que pasa entre la
particularidad y la relacin consciente con la genericidad; es decir en parte
, la moral y la poltica, y tambin, el arte, la ciencia y la filosofa. La situacin
no cambia por el hecho de que incluso estas objetivaciones podan alienarse y
en parte se han alienado efectivamente. La presencia de estas objetivaciones
genricas para-s que, como hemos visto, deriva de la necesidad misma de la
sociedad ofrece al particular la posibilidad de elevarse por encima de la
particularidad, de elaborar una relacin consciente con la genericidad, de
llegar a ser un individuo. El hombre nace en un mundo concreto que est
ms o menos alienado. Sin embargo, no lodos los particulares deben aceptar
obligatoriamente este mundo, ni aceptarlo precisamente tal como es; no todos
estn obligados a identificarse con las formas alienadas de comportamiento.
Como hemos visto, la particularidad aspira a la autoconservacin y a ella lo
subordina todo. Si uno llega a ser individuo, sta ya no es la ley dominante de
su vida: el individuo ya no quiere conservarse a toda costa y de cualquier
modo. Hasta su vida cotidiana est motivada Centre otras cosas) por valores
que para l son ms importantes que la autoconservacin. El individuo
Precisamente en base a su relacin consciente con el gnero puede
escoger arruinarse o sufrir.

55
Agnes Heller

sta es la circunstancia en que y la razn por la que el sufrir como dice Marx
se convierte en autofruicin. Hay que decir que la eleccin de la propia
ruina tambin representa para el individuo un caso-lmite pero de cualquier
modo forma parte de la definicin.
Todo individuo ve el hecho particular como una situacin que no debe ser
simplemente conservarte, sino tambin plasmada. Por consiguiente, un
individuo es un hombre que se halla en relacin consciente con la genericidad
y que ordena su vida cotidiana en base tambin a esta relacin consciente
evidentemente en el seno de las condiciones y posibilidades dadas. El
individuo es un singular que sintetiza en s la unicidad accidental de la
particularidad y la universalidad de la genericidad.
Tal sntesis es aqu extremadamente importante. En ltima instancia todo
particular es al mismo tiempo nico y genrico-universal. Sin embargo, asume
como circunstancias definitivas tanto su propia unicidad como las formas
concretas de la universalidad genrica (el ambiente inmediato, la comunidad y
las aspiraciones de sta). El particular comienza a madurar para transformarse
en individuo cuando deja de aceptar la circunstancia definitiva, y en ambas
direcciones. Tampoco esta ltima precisin carece de importancia. Si estoy
insatisfecho solamente de mi destino o solamente de m mismo, no
alcanzo todava el grado de la individualidad. El no aceptar como definitivo
significa que existe una accin recproca consciente entre el individuo y su
mundo. Cada particular forma su mundo y por consiguiente tambin a s
mismo; pero no todos los particulares tienen como motivacin la voluntad de
plasmar su propio mundo y a s mismos. Yo emprendo el camino que me lleva
a convertirme en individuo solamente si plasmarme a m y a mi mundo (lo que
no significa necesariamente transformar), cambiar mis facultades en
objetivaciones y asumir en m las facultades y los modos de comportamiento
que se han realizado en la esfera genrica alcanzable por m, si todo ello se
convierte en mi motivacin.
Apenas el hombre particular se apropia del mundo, y apenas se objetiva en
ste, en el curso de sus apropiaciones y objetivaciones se realiza
necesariamente una continuidad, que no se distingue de un modo relevante de
la continuidad exterior del hombre. El carcter sintetizador del individuo se
revela tambin en este plano: la continuidad de su vida es al menos en parte
eleccin. Entre su singularidad y su destino la relacin no es accidental; su
destino no est fuera de l: es su destino. Cuanto ms se interioriza la sntesis
consciente de genericidad y singularidad, tanto ms el destino del individuo
llega a ser personal.
Apenas la personalidad se pone en relacin consciente con el gnero, apenas
la objetivacin genrica es elevada a motivacin, la personalidad se sita
tambin hacia s misma como hacia un ente genrico. Marx habla de esto
como de una caracterstica universal de la genericidad. Y efectivamente es as,
si mi relacin conmigo mismo como ente genrico es espontnea. Sin
embargo, la toma de consciencia de esta posicin tiene lugar y, una vez ms,
su elevacin a motivacin tiene lugar solamente en el curso del proceso que
ordena al hombre singular en individuo.

56
Sociologa de la vida cotidiana

Nos hemos referido ya al hecho de que cada particular tiene consciencia del
yo. as como tiene noticia de la genericidad. Sin embargo, slo el individuo
tiene consciencia de s, tiene autoconsciencia: es decir, la autoconsciencia es
la consciencia del yo mediada por la consciencia de la genericidad. Quien es
autoconsciente no se identifica espontneamente consigo mismo, sino que se
mantiene a distancia de s mismo. El individuo se conoce a s y a sus
circunstancias. Sabe, o al menos quisiera saber, cules de sus facultades en
su desarrollo estn ms acordes con la genericidad, con el desarrollo genrico,
cules tienen ms valor. El individuo no cultivar o al menos no les dar
preferencia las cualidades que le garanticen la mejor orientacin en su
ambiente inmediato o que le hagan sobrevivir ms fcilmente, sino aquellas
que l siente como ms cargadas de valor (e intenta al mismo tiempo
desarrollar los aspectos ms cargados de valor en todas sus facultades).
cargados de valor se refiere evidentemente no slo a los valores morales,
sino a todos los valores, y por consiguiente tambin a aquellos que pueden
estar en contradiccin con determinados valores morales. El concete a ti
mismo en la interpretacin socrtica es la primera ley de la autoconsciencia,
del proceso de organizacin en individuo.
Cuando examinemos la alienacin de la moral, hablaremos tambin del modo
y de los lmites mediante los cuales el individuo puede violar su propia
particularidad. Por ahora nos limitaremos a examinar la posicin normal del
individuo hacia sus circunstancias particulares. Sobre esto basta observar
cmo el hombre, en el curso de su ascenso a la individualidad, da
conscientemente espacio a sus motivaciones particulares, cmo l, en
conformidad con su propia ordenacin de los valores, puede desviarlas,
regularlas y eventualmente, en caso extremo, incluso impulsarlas. Sin
embargo, no est en absoluto en condiciones de rechazar sus
circunstancias particulares. En el caso normal el individuo eleva su propia
particularidad a un nivel ms alto; opera con las cualidades innatas, con las
facultades hacia las cuales tiene una propensin natural. No puede suprimir
esta vez tambin estamos hablando del caso normal su punto de vista
particular. En realidad el hombre quiere encontrar ante todo su puesto (su
propio puesto) en el mundo, aspira no a la felicidad como acostumbra a
decir la tica en el espritu del pensamiento cotidiano, sino a una vida que
tenga sentido para l. He aqu el ncleo racional de la teora del denominado
egosmo razonable, la particularidad y la genericidad muda son
indeclinables, aunque slo sea porque nadie, en cuanto autoconsciente, puede
dejar de tener en cuenta su propia muerte en sus propias decisiones: la muerte
en que la particularidad (la unicidad, la irrepetible singularidad) y la genericidad
muda (la mortalidad del hombre como ente natural) ponen los limites
temporales entre los que el particular desarrolla su propia actividad. Hay casos
extremos en los cuales el individuo escoge la muerte (mejor morir con honor
que vivir deshonrado); pero en este caso la muerte pierde su naturalidad y se
convierte en individual. esto es, el inters prioritario de la particularidad pasa a
segundo plano. Pero en el plano general el hecho de la muerte representa un
lmite natural (es decir, particular y mudo-genrico); nicamente puede ser
individual el modo en que es afrontada.

57
Agnes Heller

De otro modo, sin la muerte como hecho natural no se habra producido ni


siquiera la necesidad de la moral: si los hombres no se encontrasen frente a
una perenne escasez de tiempo, no se llegara ni siquiera a una lucha implcita
o explcita entre la particularidad y la genericidad; tendran la eternidad a su
disposicin para apagar todos sus deseos y necesidades. Marx escribo:
La muerte parece ser una dura victoria del gnero sobre el individuo y
contradecir la unidad de ambos; pero el individuo determinado es slo un
ser genrico determinado y en cuanto tal, mortal.28
Al distinguir la particularidad de la individualidad es fundamental distinguir la
alternativa, y la consciencia de la alternativa, de la autonoma, y la consciencia
de la autonoma. Entendemos por autonoma lo que sucede cuando, en la
eleccin entre alternativas, el hecho de la eleccin, su contenido, su
resolucin, etctera, estn marcados por la individualidad de la persona.
Evidentemente, en el plano ontolgico, tiene el primado la alternativa: sin
alternativa no hay autonoma, mientras que sin autonoma siempre puede
haber alternativas. El carcter de eleccin entre alternativas del actuar humano
deriva de la genericidad en-s. La posicin teleolgica que afecta no slo al
objetivo final de un acto, sino a cada momento del camino que conduce al
objetivo es connatural a la esencia del hombre.29 No slo es objeto de mi
alternativa atravesar la calle por aqu o por all, sino tambin atravesara
evitando a aquel vehculo de un modo o de otro, andar ligero o lento, etc. La
actividad cotidiana est compuesta por una serie prcticamente infinita de
elecciones tales. La mayor parte de ellas son indiferentes por lo que respecta
al xito de la accin (de un modo u otro, yo atravieso la calle); el resultado
considerando la mayora de los casos es un objetivo relativo, y tambin l
objeto de una eleccin relativamente indiferente (si atravieso la calle por uno u
otro punto alcanzo igualmente el objetivo).
Evidentemente no todas las alternativas son indiferentes respecto del
resultado. Algunas no permiten alcanzar el objetivo, otras, por un lado o por
otro, son fatales al particular. Tenemos entonces las catstrofes de la vida
cotidiana (por ejemplo, yo atravieso la calle de un modo equivocado y soy
atropellado por un automvil). Por ello la catstrofe no tiene nada que ver con
la tragedia. La primera es consecuencia de un error de alternativa, mientras
que la segunda es consecuencia de una eleccin autnoma y no puede ser
definida como un error.
Toda eleccin es irreversible. En el caso de elecciones que sean indiferentes
para el resultado final, este aspecto no tiene importancia. Pero hay elecciones
siempre muy alejadas de las catstrofes de la vida cotidiana en las cuales
la irreversibilidad, que va paralela con la exclusin de determinadas
alternativas e incluso de mbitos enteros de alternativas, produce efectos
sobre la totalidad del destino sucesivo del individuo.
No existe ningn individuo que no realice tambin elecciones de las
denominadas indiferentes, elecciones en las que su individualidad no tiene
ninguna funcin. Sin embargo, entre las elecciones indiferentes con respecto
28
K. Marx. Manuscritos, op. cit.. p. 146.
29
Sobre la posicin teleolgica y sobre la alternativa, cf. G. Lukcs. Zur Ontologie des
gesellschaltlichen Seins (Ontologa del ser social).
58
Sociologa de la vida cotidiana

de las consecuencias, hay una parte que no sobrepasa nunca el radio de


accin de la particularidad. Es el caso en el cual la alternativa aparece como
indiferente, pero que despus llega a ser fatal a causa de accidentes
imprevisibles: el hecho de que el automvil en el que estoy sentado, pero que
no conduzco, se estrelle o no contra otro, no dice nada sobre la estructura de
mi personalidad. Pero cuando el error accidental de alternativa se ha
verificado ya, aparecer claramente post festum, en la nueva situacin, quin
es el individuo, en qu medida lo es y qu tipo de personalidad posea. El
hombre particular se lamentar y maldecir, el individuo, por el contrario,
intentar dejar la impronta de su personalidad al mundo dado en la situacin
dada. Wedekind escribe de manera ingeniosa: todo el mundo sabe tener mala
suerte, pero slo la persona sabia sabe utilizarla.30 Pero la sabidura es una
caracterstica exclusiva de la individualidad.
En caso de alternativas que no sean indiferentes con respecto a las
consecuencias, el individuo no solamente elige, sino que hace una eleccin tal
y conscientemente que realice su personalidad. Lo cual no significa que el
individuo se ponga como objetivo de la realizacin de la propia personalidad.
Este ltimo caso es tambin posible, pero la mayora de las veces no sucede
as. El individuo, por lo regular, hace su eleccin considerando aspiraciones y
valores concretos valores genricos, esto es, en inters de las
aspiraciones y valores que l asume como sus motivaciones. La realizacin de
la personalidad es el resultado, aunque, precisamente en el plano de la vida
cotidiana, no el nico. Si doy pan a un hambriento, el resultado es que este
hombre no muere de hambre, adems es la continuidad de mi personalidad.
Por consiguiente, es autnoma la eleccin que yo realizo partiendo de la
necesidad de mi propia individualidad (Spinoza).
Todo hombre nace en una situacin concreta, y por ello el campo de sus
alternativas est siempre definido. No existe ninguna eleccin en la que esta
delimitacin no est presente y no acte, con mayor o menor amplitud, en la
forma de un crculo ms estrecho o ms amplio. Sin embargo, el parangn con
el crculo no encaja bien. El mundo externo no constituye un obstculo, sino
que al mismo tiempo es un momento vivificador de la autonoma. El mundo
externo establece las tareas, los problemas, los deberes. Qu es el deber?
Lo que exige el da, dice Goethe. Cada autonoma es por ello una autonoma
relativa.
El particular lleva en cada caso la responsabilidad de lo que ha hecho, tanto si
su eleccin ha sido autnoma como si no. En cada caso deber soportar los
efectos, llegar sin ms el momento de las consecuencias. Pero mientras que
para el hombre particular la responsabilidad es una cosa externa, por ello se
cree inocente y vive con el continuo sentimiento de no poder hacerlo de otro
modo, para el individuo, por el contrario, es un hecho interior: no slo es
responsabilidad, sino tambin asuncin de la responsabilidad. Por esto hemos
afirmado anteriormente que al revs que el hombre particular, cuyo destino
se le aparece siempre como una potencia suspendida sobre l el individuo
asume el destino como destino propio. (Veremos seguidamente en qu medida
la religin representa una necesidad de la particularidad.)
30
Naturalmente tambin se puede sacar provecho de algunas desgracias, pero se trata una
vez ms de situaciones lmite.
59
Agnes Heller

Hemos mencionado ya per tangentem que la sabidura es una caracterstica


de la individualidad. Evidentemente, en este caso no nos referimos a las
capacidades intelectuales en general, sino a una especfica capacidad
espiritual que puede surgir solamente cuando exista una cierta distancia de la
particularidad y que en cierta medida se convierte en un sentido del
individuo. Aristteles ha denominado frnesis, a la capacidad de encontrar
cada vez el camino de en medio: y sta es, para l, la categora central de la
tica. Hemos intentado mostrar en otro lugar cmo la teora del camino de en
medio tiene escasa validez precisamente en la tica; esa teora es vlida ms
bien en la actividad cotidiana del individuo, en el trabajo y por lo que afecta a
la consciencia del nosotros en la actividad poltica. 31 Mesotes es una medida
que concierne a los afectos y no implica ms que el juicio sobre cmo, hasta
qu punto, cundo, por qu motivo y por qu un afecto, comparado con las
normas generales establecidas, es realizable. El particular debe encontrar la
forma de actividad en la que mejor coincidan su singularidad, su circunstancia,
la exigencia general y la situacin concreta, es decir, teniendo en cuenta estos
tres factores (circunstancia particular, exigencia, situacin), l debe tomar una
decisin lo ms cargada posible de valor y transformarla en actos suyos.
Evidentemente se trata aqu de las habilidades de la singularidad, de la
sntesis especfica entre genericidad y circunstancias particulares en una
situacin determinada; sin embargo, es evidente tambin que las decisiones
autnomas de esta especie quedan dentro de los confines de la vida cotidiana
o por lo menos se afirman tambin en el interior de estos confines. Tambin
Aristteles propone como datos los sistemas de normas y de exigencias y no
piensa en absoluto (ni puede pensar, encontrndose en una sociedad esttica)
que tales exigencias morales puedan ser rechazadas, superadas (en cuyo
caso se superara necesariamente la esfera de la vida cotidiana). Y ni siquiera
nos dice qu alcance puedan tener estas decisiones relativas a una situacin:
toma prestados sus ejemplos en igual medida de la vida cotidiana y de la vida
no cotidiana. La particularidad no dispone de este tipo de sabidura de la
frnesis; sta, en efecto, no aspira a otra cosa que a mantener en pie su yo
irreflexivo, evidentemente de tal modo que no entre abiertamente en colisin
con los sistemas de exigencias establecidos (en parte por conformismo, en
parte por miedo). En este caso no aparece la relacin fuertemente mediada
pero que se sintetiza espontneamente con la situacin como sucede por el
contrario en el individuo.
Despus de todo lo dicho parece superfluo preguntarse si la individualidad es
una categora con un contenido de valor positivo. En un aspecto la respuesta
es clara: el hecho de que una individualidad haya surgido (precisamente
porque ello presupone una relacin consciente con la genericidad) y el hecho
de que sta se vaya desarrollando (en correlacin cada vez con las
posibilidades que la sociedad dada pone a su disposicin) son respectiva-
mente un fenmeno de valor y un desarrollo de valor. Sin embargo, esto no
significa en absoluto que cada individuo tenga un contenido de valor
moralmente positivo. Nos limitamos aqu solamente a algunas observaciones
puesto que seguidamente afrontaremos de nuevo la relacin entre la moral y la
vida cotidiana. Tambin la individualidad puede tener un contenido de valor en
el plano moral netamente negativo. Puede escoger su destino optando por el
31
A. Haller, Az aristotelsi etika es antik ethos, op. cit.
60
Sociologa de la vida cotidiana

mal. La decisin de Ricardo III de ser malvado deriva tambin de una posicin
reflexiva y distanciada hacia la genericidad y hacia s mismo. Ricardo se
desespera ante la corrupcin del mundo; cuando despus comienza a jugar
con los hombres tratndolos de marionetas, lo hace porque est lleno de un
odio perfectamente reflexionado y no por espontnea avidez de poder. Es
cierto que ste es un caso extremo. Sucede ms frecuentemente que los
particulares hagan emerger uno de sus afectos particulares de la espontnea
accidentalidad y lo transformen conscientemente en su principio. De modo que
ellos gobiernan la barca de su propio destino precisamente como todo
individuo que tenga un contenido de valor moralmente positivo y del mismo
modo guan las reacciones espontneas de su propio yo. Por esto hemos
podido decir anteriormente que el egosmo (como principio) surgido a partir del
Renacimiento no es un fenmeno de la particularidad, sino de la individualidad.
El egosta consciente refleja tambin una relacin con la genericidad cuando la
rechaza conscientemente como motivacin y tambin conscientemente eleva
esta o aquella motivacin particular a principio rector de sus acciones, quiz
simplemente su egosmo. En este sentido hasta el individuo malvado o el
individuo totalmente egosta (si dispone de una individualidad fuertemente
desarrollada) puede ser representativo. Puede representar el hecho de que en
sus tiempos el desarrollo de la esencia genrica haba alcanzado un estadio tal
estaba cargado de tales contradicciones que su rechazo consciente ha
podido llegar a ser tpico. Ricardo III nos dice muchas cosas sobre el
feudalismo en su ocaso, as como los grandes egostas por ejemplo, los
hombres de empresa de los Estados Unidos hacia finales del siglo XIX
nos dicen muchas cosas sobre su poca.
Aunque nos hemos detenido en subrayar que pueden existir individuos con un
contenido de valor moralmente negativo (o relativamente negativo), no
queremos afirmar en absoluto que stos hayan tenido un papel en la historia
igualmente importante que los individuos con un contenido de valor
moralmente positivo (o relativamente positivo). Ante todo, los individuos
puramente negativos en el plano moral son en general raros, tambin en
este caso la motivacin es compleja (por ejemplo, yo elevo el poder a principio
para m, lo cual se acompaa para m con la realizacin de una tarea
especfica claramente genrica). El individuo, con un contenido de valor
puramente negativo es ya un caso excepcional por el hecho de que una
individualidad tal est cargada de una doble tensin. Tiene una relacin tensa
con el mundo, de cuyas exigencias, normas y convenciones se desentiende,
prescindiendo del hecho de que tengan o no valor; por otra parte tiene una
relacin tensa consigo misma, dedicada como est a purificarse continua y.
atentamente de toda debilidad (comprendidas las motivaciones morales). La
individualidad con un contenido de valor moralmente positivo tambin puede
hallarse en conflicto con el mundo (como sucede en la mayora de los casos),
pero siempre por amor al mundo, a los valores del gnero humano; puede
hallarse en conflicto consigo misma, pero por medio de sus objetivaciones
cargadas de valor restablece cada vez este orden perturbado. Basta comparar
los ltimos minutos de Ricardo III antes de su muerte en los que ha perdido
su yo, ha abandonado su individualidad con la muerte de Otelo, a travs de
la cual ste, por el contrario, la reencuentra y la reconstituye. El hecho de que
el individuo con un contenido de valor negativo muy a menudo no se reafirme

61
Agnes Heller

como individuo en los momentos de prueba, ha llevado a mantener que en


este caso no se tiene ninguna individualidad. En la famosa escena del fundidor
de botones de Peer Gynt, Ibsen quiere hacernos comprender precisamente
esto. Si el contenido de la vida es la victoria sobre el mundo o porque lo
consideramos totalmente malo, o simplemente porque queremos llevar a cabo
determinada motivacin particular que enmascaramos de motivacin genrica
y nosotros somos vctimas de l, en la mayora de los casos esto nos lleva
efectivamente al derrumbe. (El individuo, con un contenido de valor,
moralmente positivo no se derrumba en las situaciones lmite porque no tiene
ninguna intencin de vencer al mundo.) En tales casos la individualidad
puede efectivamente disolverse, pero esto no significa que no haya existido
nunca. Adems tal derrumbe no se verifica siempre: Don Juan quita cualquier
importancia al mundo, lo considera un juguete suyo, en funcin de una
motivacin que es en realidad una motivacin genrica despreciada y
reprimida en su mundo y que l ha elevado a principio. El orden moral de
ese mundo que l considera sin importancia (ante todo el orden moral del
mundo nuevo, burgus) lo vence tambin a l, sin embargo, aunque vencido,
conserva su propia posicin y no se arrepiente. Ernst Bloch, que sobre este
tema piensa ms o menos como Ibsen, niega la individualidad tambin a Don
Juan. El disoluto, es decir, el hombre disuelto as califica al hroe de la
pera de Mozart, que simplemente se repite en cada aventura y es incapaz
de llevar su individualidad a un plano ms elevado. En efecto, si el individuo
con un contenido de valor moralmente positivo es nuestro metro, debemos
negar la individualidad a quien no posee la facultad de desarrollarse
moralmente, de alcanzar la catarsis con un contenido de valor positivo. Sin
embargo, esto al menos en nuestra opinin no es un metro ontolgico-
antropolgico adecuado; hay que decir que el individuo con un contenido de
valor moralmente positivo o relativamente positivo (llammosle individuo moral)
posee, como hemos visto, tambin caractersticas antropolgicas qu no son
de todas las individualidades.
Nosotros opinamos que estas caractersticas se encuentran efectivamente
cerca del lmite que separa la capacidad de la incapacidad de alcanzar la
catarsis; por otra parte hay que preguntarse si despus de la catarsis persiste
o no la continuidad del desarrollo de la personalidad. Para el individuo con un
contenido de valor moralmente positivo la catarsis constituye una
discontinuidad que en ltima instancia llega a ser parte constitutiva de la
continuidad (Fausto). El individuo con un contenido de valor moralmente
negativo o relativamente negativo, o es incapaz de catarsis, o sucumbe frente
a ella, o bien en caso excepcional puede alcanzar una nueva
individualidad (comenzar desde el principio el trabajo sobre s).
La autorreproduccin del particular construido en torno a la particularidad
presenta conflictos en la mayora de los casos en una sola direccin. El
particular de este tipo puede entrar en conflicto con el mundo, en el que l
quiere afirmarse y satisfacer sus necesidades del mejor modo posible. Pero en
este caso como ya hemos mencionado la particularidad se lamenta de
tales conflictos, reflejados en ella bajo la forma del descontento. La
particularidad quiere una vida libre de conflictos, quiere sentirse bien en el
mundo tal como es, si el mundo le garantiza un puesto, pero el puesto ms
grande posible. Y lucha por tal puesto, pero ya que a menudo sucumbe el
62
Sociologa de la vida cotidiana

mundo es efectivamente duro e inhumano, su categora fundamental es la


preocupacin (como lo ha analizado Marx). Tambin el individuo quiere
sentirse bien en el mundo, pero no en el mundo tal como es, del mismo modo
en que no se acepta ni siquiera a s mismo de una forma que pueda ser
considerada definitiva. Su conflicto es por ello doble: por un lado con el
mundo, o bien con determinada esfera del mundo; por otro consigo mismo, con
su propia particularidad, y como veremos seguidamente al examinar la moral
no solamente con ella. Cuando el individuo choca con la dureza y la
inhumanidad del mundo, no quiere velar los conflictos, sino agudizarlos (hasta
qu punto y con qu intensidad, depende de la naturaleza del conflicto). No
tiene en absoluto preocupaciones; el individuo segn Marx est
indignado.
La reproduccin del particular es un proceso unitario. Pero en este proceso
reproductivo el particular llega ms de una vez a situaciones que le obligan a
elegir entre los intereses y las necesidades de la particularidad y los valores de
la individualidad. Puedo reproducir mi individualidad en un plano ms alto
apagando a un nivel inferior mis legtimas necesidades particulares, es
decir, reproduciendo mi particularidad a un nivel ms bajo; y sta incluso
puede ser la premisa. Y viceversa: puedo reproducir mi particularidad
hinchndola a costa de mi individualidad. As sucede para el artista, para la
individualidad artstica que debe por obligacin reproducirse continuamente en
obras de arte cargadas de valor. Pero si cosa notoriamente muy habitual
el artista est amenazado por la miseria y el hambre, se encuentra frente a una
eleccin. Puede empezar a producir trabajos carentes de valor,
correspondientes al gusto general, y en este caso podr saciar mejor sus
necesidades, mientras que sus obras se adecuarn de un modo conformista a
la demanda de la sociedad. Habr as encontrado su puesto en el mundo
establecido, se habr orientado adecuadamente y estar en condiciones de
reproducir su particularidad con mayor amplitud. Pero al mismo tiempo, ser
cada vez menos capaz de trabajar a su nivel artstico precedente. De este
modo tiene efecto a un nivel cada vez ms inferior no slo su reproduccin
artstica, sino tambin su reproduccin general genrico-individual. (Este
proceso de prdida de la individualidad artstica est muy bien descrito en
Ilusiones perdidas de Balzac.)
Sin embargo, los conflictos entre los valores de la individualidad y los intereses
particulares, en general, no encuentran su solucin bajo la forma de un aut-
aut. El individuo puede acentuar entre sus intereses particulares aquellos
que, en el curso de la realizacin de los valores individuales, tienen un espacio
propio (por ejemplo, la vanidad, el deseo de gloria como factores de creacin
artstica). Estos intereses adquieren entonces un contenido peculiar en cuanto
son guiados por la realizacin de la objetivacin genrica.
Hemos comenzando afirmando que la vida cotidiana es la suma de las
actividades necesarias para la autorreproduccin del particular, que nace en
las relaciones establecidas del mundo establecido. Despus hemos analizado
los conceptos de mundo y de hombre singular. Llegados a este punto
debemos ver quin es el particular que se orienta en la vida cotidiana y qu es
el mundo en el que debe orientarse.

63
Agnes Heller

Afirmamos: hasta ahora, en el curso de la historia para la gran mayora de las


relaciones y de los estratos sociales el sujeto de la vida cotidiana ha sido la
particularidad. Y con ms precisin: el particular organizado en torno a la
particularidad ha sido suficiente para cumplir las actividades cotidianas y para
reproducirse. Esto no significa que las personas que se han elevado ms o
menos a la individualidad no hayan podido cumplir estas tareas. Significa
solamente que para el particular no ha sido necesario llegar a ser individuo
para estar a la altura de aquellas tareas, y adems que el mundo ha ofrecido a
la media de los particulares pocas posibilidades de ordenar su vida sobre la
base de la individualidad. Millones de hombres han cumplido su trabajo, han
hecho lo que haba que hacer, sin darse cuenta de su puesto en el mundo, sin
tener consciencia de que sus facultades eran facultades genricas, sin imprimir
al mundo el sello de su individualidad.
El sujeto de la vida cotidiana ha sido por consiguiente en general, como
media, tendencialmente el hombre particular. Pero el hombre particular
tambin es un ente genrico, aunque su genericidad sea objetiva y no un
reflejo. Su actividad es genrica ante todo por el hecho de que trabaja,
produce. La entera riqueza del gnero humano, la encarnacin objetiva de la
psicologa humana, surge de la actividad de estos hombres que vivieron
dentro del mundo. Seguidamente veremos cules son las otras objetivaciones
en las que se manifiesta la genericidad. Entre tanto podemos afirmar que el
particular cotidiano es el hombre particular portador de la genericidad en-s, no
reflexionada, an no consciente. Creemos que ste es el rasgo esencial de
toda la prehistoria del gnero humano en el plano de la vida cotidiana.
Pero repetimos: en la historia pretrita del gnero humano han existido ya
integraciones en las que la reproduccin del particular ha coincidido ms o
menos con la reproduccin de la individualidad. Pensamos en pocas y
estratos en los cuales la comunidad representaba directamente el mximo
grado de desarrollo de la genericidad de aquel tiempo y en los cuales la
existencia misma de la comunidad exiga una relacin individual con la
integracin. En otras palabras, pensamos en las comunidades democrticas.
Queremos decir desde ahora que, en nuestra opinin, estos dos rasgos
esenciales son los criterios para comprender si una sociedad (estrato,
comunidad, integracin) es o no productora de individuos. Pero para
demostrar lo que hemos ido afirmando debemos examinar la correlacin entre
hombre singular y mundo bajo algunos otros aspectos.

III. El hombre particular y su mundo


La correlacin entre nombre particular y mundo es una cuestin histrica y, por
consiguiente, una cuestin de historia. Esta correlacin se ha manifestado en
las diversas sociedades, estratos, clases, con tal diversidad en lo concreto que
es imposible describirla a nivel de generalizacin filosfica sin esquema-
tizarla.32

32
En el libro A renesznsz ember, hemos intentado estudiar esta relacin en el contexto de
una poca determinada (el Renacimiento).
64
Sociologa de la vida cotidiana

Por consiguiente, no haremos ninguna tentativa de describir, ni siquiera


aproximativamente, los tipos ms importantes de esta relacin (es decir, de
esta unidad). Nos limitaremos a mostrar en un plano muy general algunas
tendencias.

EL HOMBRE PARTICULAR COMO MIEMBRO DE UNA CLASE


A un nivel muy general puede decirse que en la prehistoria del hombre cada
particular es un hombre de una clase, es decir, slo en cuanto expresa sus
propias posibilidades, valores y tendencias de clase, slo a travs de tales
mediaciones es un representante del gnero humano. La estructura concreta
de la divisin social del trabajo y el puesto que el particular asume en ella
establecen los lmites dentro de los cuales el particular puede ser portador,
representante del desarrollo genrico. No todos consiguen llegar a ser
individuos representativos. La primera condicin es que la clase a la que se
pertenece, de un modo o de otro, por un cierto nmero de aspectos, con mayor
o menor intensidad, sea una clase histrica.
La historia es la sustancia de la sociedad, pero la sustancia de la sociedad no
es otra cosa que su continuidad. Por esto el gnero humano es en su esencia
histrico. Sin embargo, debemos distinguir las categoras de la historia en s de
las de la historia para-s. Nos enfrentamos con la historia en-s cuando su
continuidad, en la reproduccin de la estructura econmico-social dada, tiene
lugar siempre a un mismo nivel (es de este tipo, por ejemplo, el modo de
produccin asitico, con sus estructuras definitivas, y estticas). Por el
contrario, la historia para-s significa que en la continuidad tiene lugar una
superacin continua de las situaciones dadas, y puede tratarse de un
progreso, de una regresin, o de las dos cosas al mismo tiempo (en esferas
heterogneas). Para nosotros clases histricas son solamente las clases de la
historia para-s. Hacer la historia para-s, es decir, ser clases histricas, no
significa en absoluto que las clases en cuestin y sus miembros participen
activamente en la direccin de la historia poltica de aquella poca. En l
medioevo los campesinos (siervos de la gleba) han sido una clase histrica,
sin que hayan hecho directamente historia poltica. (Los personajes de los
cuentos populares, como por ejemplo el hijo ms joven, inteligente, hbil y
bueno, pueden ser considerados individuos representativos de esta clase.)
A partir de Marx sabemos que incluso las clases histricas pueden
desarrollarse de clase en-s a clase para-s, si bien esto no sucede siempre;
este ltimo grado es alcanzado a travs del desarrollo de la consciencia de
clase. Por otra parte, en la historia pasada tal consciencia no ha sido nunca
alcanzada por la clase histrica en su totalidad, la cual sin embargo no por ello
deja de ser histrica.
Por consiguiente, el hecho de que el particular sea necesariamente miembro
de una clase hace que, en primer lugar, existan lmites con los que se enfrenta
en su desarrollo individual segn que la clase relativa sea o no una clase
histrica. Pero, al mismo tiempo, no todas las reproducciones particulares en el
seno de una clase deben ser obligatoriamente individuales. Existen clases
(histricas o no) en las cuales es posible afirmarse con xito slo si se
reacciona frente a las tareas dadas de un modo (al menos relativamente)

65
Agnes Heller

individual. En otros casos es precisamente la existencia de la clase la que


elimina la necesidad de la reaccin individual. Evidentemente sucede tambin
a menudo que la clase exija de sus miembros una posicin individual en una
esfera determinada de la existencia y en otra una posicin completamente
convencional (o sea conformista). Depende en gran parte de esto el nmero de
los individuos que alcancen a ser su tipo. Finalmente, es frecuente tambin
que una clase exija de ciertos sectores reacciones individuales en una fase
determinada de su desarrollo, mientras que en una fase diversa las
obstaculice.
En la filosofa y en la literatura son numerossimas las descripciones y los
anlisis de tales problemas en su concrecin. Pinsese, por ejemplo, en lo que
afirma Hegel sobre los dramas de Shakespeare: Hegel sostiene que la
grandeza (y la posibilidad de libertad) de los individuos shakesperianos deriva
del hecho de que en el tiempo de la anarqua feudal no exista todava un
poder estatal centralizado que delimitase con precisin el mbito dentro del
cual era posible actuar de un modo individual. (Pero Hegel no considera que el
carcter de los hroes de Shakespeare ya no representa las potencialidades
feudales, sino las del Renacimiento.) Y podramos remitir a los escritos de la
actual Kultur Kritik, cuyo problema central es la prdida del carcter individual
por parte de la personalidad burguesa, respecto de las posibilidades de
desarrollo individual que la clase burguesa haba proporcionado a sus
miembros en los siglos pasados.

HOMBRE PARTICULAR Y GRUPO


Hemos partido del hecho de que durante la prehistoria de la humanidad cada
particular es miembro de una clase. ste, sin embargo, en su vida cotidiana
y en general no slo en su vida cotidiana no est en relacin directa con su
clase, no adquiere directamente las normas, las exigencias de su clase y las
propias limitaciones y limitaciones de clase. Los sistemas de exigencias
sociales aparecen cada vez ms mediados por grupos concretos, por unidades
en las que imperan las relaciones face-to-face, que son las determinantes, o lo
que es lo mismo, por unidades en las que estos sistemas de exigencias estn
representados inmediatamente por hombres (hombres conocidos) y por
relaciones humanas (estructuradas).
Evidentemente esta representacin tambin puede ser contradictoria, y en
especial cuando el grupo no es representante de una sociedad comunitaria
(volveremos sobre este aspecto). En tales casos no es raro que el grupo
presente al particular el sistema de exigencias ideal de la sociedad (de la
clase), a pesar de que ste sea violado cada da en el gran mundo. De aqu
en ciertas pocas, y particularmente en el capitalismo el tpico fenmeno
del particular que, apenas entra en la vida, es decir, apenas deja tras de s
los grupos en los cuales ha madurado (la familia, la escuela, el crculo de
amigos), de improviso no se reconoce en este mundo y se convierte en un
desilusionado o en una persona incapaz de vivir.
Por consiguiente, en la formacin de la vida cotidiana del particular, el grupo es
el factor primario en la medida en que el particular se apropia de la
socialidad en ste. Sin embargo, sera equivocado creer que el grupo produce

66
Sociologa de la vida cotidiana

las normas y los usos sociales, que stos estn compuestos por las normas y
por los usos producidos por los grupos. Como hemos dicho, las cosas suceden
exactamente al revs. El grupo, factor primario en la apropiacin de la vida
cotidiana, no tiene ningn primado en la elaboracin de las normas y de los
usos; interviene nicamente aqu como mediador. Y si ste no cumple
adecuadamente esta funcin mediadora significa que el particular, a pesar de
haberse apropiado de las normas y de los usos del grupo, no estar en
condiciones de regular su propia vida cotidiana.
Cules sean los grupos concretos en los que el hombre se apropie de las
habilidades necesarias para la vida cotidiana, depende tambin en gran
medida de la totalidad de la sociedad y, en el interior de sta, del puesto que el
hombre asume en la divisin social del trabajo. Por enumerar solamente
algunos casos posibles: la familia (que en las comunidades tradicionales est
siempre presente y es el factor de primer plano), la aldea, el colegio, el
ambiente militar, el crculo de amigos, la casa (en la que se ha alquilado una
habitacin), la comunidad de aprendices, etc. Esta enumeracin muestra que
no todos los grupos son igualmente importantes para la maduracin de la
personalidad y, adems, que el particular puede pertenecer al mismo tiempo a
grupos diversos, que su desarrollo est influenciado o guiado por diversos
grupos. La tendencia principal de la jerarqua entre los grupos depende
siempre del lugar asumido en el seno de la estructura social, de la divisin del
trabajo.
Una caracterstica esencial de la pertenencia al grupo es que sta puede ser
tambin accidental, lo que ya puede intuirse del hecho de que un hombre
pertenece a diversos grupos. Pero accidental desde dos puntos de vista:
respecto del nacimiento y respecto de la personalidad, conjuntamente o por
separado. El hecho de que deba ir a la escuela deriva necesariamente de la
estructura social (por ejemplo, porque existe escolarizacin obligatoria); el tipo
de escuela en la que ser inscrito, puede depender tambin de la condicin
social de mis padres. Pero la escuela concreta que frecuentar, y la clase, es
accidental tanto respecto de mi nacimiento como de mi personalidad. Mi
pertenencia a un determinado grupo escolar, por consiguiente, puede ser
accidental Cuando esta accidentalidad cesa, cuando mi personalidad y el
grupo determinado se encuentran recprocamente en una correlacin
orgnica, esencial y estable (y los tres adjetivos son importantes), ya no
tenemos un grupo, sino ms bien una comunidad.
Hasta ahora hemos hablado brevemente de la importancia de los grupos en la
maduracin para la vida cotidiana. Hay que decir, sin embargo, que su
funcin no se limita solamente a esto. Sin la unidad estructural, organizada y
estable de las relaciones face-to-face. una parte de las actividades genricas
no es ni siquiera pensable. Ya en el trabajo. desde la cooperacin simple,
hasta las modernas escuadras y grupos de trabajo, en el funcionamiento de las
instituciones, en ciertas formas del desarrollo moral, etc., algunas
objetivaciones no pueden tomar cuerpo si no es mediante la actividad de
grupo. Marx en El capital, en el captulo sobre la cooperacin, se ocupa
extensamente de la influencia de la actividad de grupo en el crecimiento de
ciertas facultades genricas.

67
Agnes Heller

Evidentemente el grupo no es importante solamente en las objetivaciones de


las facultades genricas esenciales, sino tambin en la de todas las facultades
que pueden ser cultivadas en grupo. Un buen equipo de frontn est en
condiciones de acrecentar las capacidades personales de sus miembros; el
jugador particular puede madurar para el grupo. La vida humana est llena
de tales maduraciones, incluso mucho tiempo despus del perodo en el que
se alcanza la edad adulta, prcticamente a lo largo de toda la vida.
Si la actividad de grupo es claramente positiva en su contenido de valor, esto
tambin es vlido para la maduracin. Sin embargo, puede suceder que
maduren capacidades de tercer o cuarto rango a expensas de fuerzas
humanas esenciales, y no es imposible que un sntoma negativo madure
llevando a la formacin de grupos con contenido de valor negativo; lo que
significa precisamente una degradacin (adaptacin al sistema de usos de los
grupos criminales). De todos modos, para nosotros que analizamos la vida
cotidiana, es ms importante el primer caso.
Con la creciente divisin del trabajo, en particular con su desarrollo en el seno
de proceso de trabajo, sucede cada vez ms que determinadas capacidades
especificas se desarrollen a costa de la totalidad del hombre. Es cierto que el
carcter mutilador para el hombre de la divisin del trabajo no deriva de la
actividad de grupo (por ejemplo, en una institucin organizada burocrtica-
mente). Por otra parte, la divisin del trabajo tambin acrecienta este
carcter.33
Hemos establecido as dos criterios: la accidentalidad de la pertenencia al
grupo y la peculiaridad del grupo de acrecentar las capacidades. Queremos
fijar ahora la atencin en un tercer aspecto que se deriva de los precedentes:
el hombre en su totalidad no est nunca relacionado con un nico grupo; un
grupo (si es slo esto y no tambin una comunidad) es incapaz por principio de
promover el desarrollo de todas o ni tan siquiera de las ms importantes
potencialidades humanas de una persona. En cuarto lugar, por ltimo,
podemos hablar de grupo solamente si las relaciones face-to-face de un
determinado nmero de hombres tienen alguna funcin comn. Sin al menos
una de tales funciones quizs apenas delineada, no existe grupo. Los
habitantes de una casa forman un grupo slo si ejercitan una o ms funciones
comunes y si en tal contexto surgen entre ellos contactos formales y/o
informales que pueden llegar a ser jerrquicos.
El grupo es una categora tan antigua como el gnero humano, y precisamente
por esto sorprende que haya sido en gran parte ignorada durante milenios por
fas teoras filosficas y filosfico-sociales. Se ha aceptado esto como un hecho
obvio que no requiere ninguna investigacin filosfica. No es difcil encontrar
la causa de esta posicin. En las sociedades ms o menos comunitarias (hasta
el nacimiento de la sociedad burguesa) la comunidad misma era el primer
sistema de relaciones sociales. El hombre en su totalidad, en cuanto tal, era
siempre referido a la comunidad; los grupos particulares con funciones
cada vez distintas simplemente le mediaban las exigencias, la necesidad de
capacidades de la comunidad.

33
Con esto no queremos negar que el grupo cuando sea una comunidad permita al
particular el desarrollo multidireccional de sus capacidades.
68
Sociologa de la vida cotidiana

El gymnasion, como grupo, mediaba al adolescente ateniense el requerimiento


de la sociedad segn la cual el hombre libre deba ser bello y de sana
constitucin fsica; un grupo que se forme en un seminario eclesistico hace
madurar a los seminaristas en funcin del conjunto de exigencias teorticas y
prcticas del catolicismo, y solamente de ste.
Con el nacimiento de la sociedad burguesa en la que la disolucin de las
comunidades naturales va acompaada por el aumento de los diversos tipos
de divisin del trabajo solamente los grupos representaron las formaciones
sociales a las cuales todos estn obligados a pertenecer; efectivamente, nadie
estaba en condiciones de vivir fuera del grupo (incluso Robinson form uno
con Viernes en su isla). Simultneamente el mismo hombre iba perteneciendo
a un nmero creciente de grupos, los cuales por aadidura no eran portadores
de una relacin unitaria con la comunidad, sino que, por el contrario,
independientemente el uno del otro, tenan ocupada, afinaban o acrecentaban
cualquiera de las habilidades del particular. ste, ya que para poder vivir tuvo
que adaptarse a grupos que cumplan funciones diversas, result escindido,
o por as decir, result disuelto en diversos roles. A falta de un elemento de
mediacin que se refiriese al hombre en su totalidad, la totalidad unitaria del
hombre se disolvi y dio paso libre a la esquizofrenia social. La forma
fundamental, y por lo que respecta a la vida burguesa determinante, de esta
esquizofrenia social es la escisin, clarificada por Marx, entre bourgeois y
citoyen. La vida pblica, que ha dejado de ser comunitaria, tiene ocupada una
sola facultad abstracta del hombre; si sta funciona, el hombre est a la
altura de su rol de ciudadano del Estado, es decir, de su rol pblico. Al
mismo tiempo el ciudadano emprico, el hombre de familia, de propiedad, de
la administracin privada, desarrolla roles completamente diversos e
independientes de los del citoyen; en este mbito las capacidades necesarias
en la vida pblica se convierten en superfluas: aqu reina el egosmo que mira
solamente a la existencia. El modo en que las diversas exigencias, relativas a
roles diversos, de los grupos particulares disuelven la realidad humana es
descrito de un modo excelente por los primeros remadores de la filosofa
burguesa. Pinsese, por ejemplo, en la Nueva Eloisa de Rousseau, en las
Cartas sobre la educacin esttica de Schiller, o bien en el Wilhelm Meister
de Goethe, etctera. Todos estos pensadores todava saban que los nuevos
fenmenos (y peligros) propios del funcionamiento por grupos derivaban de la
estructura social en su conjunto. Por el contrario los propugnadores de la
sociedad burguesa (antes de la Revolucin Francesa) y sus apologetas
(despus) estuvieron totalmente fascinados por la posibilidad de libertad del
individuo burgus, construyeron hasta tal punto su imagen de la sociedad
sobre el individuo como unidad, que necesariamente escap a su apreciacin
el problema de la mediacin entre el individuo y la sociedad en su totalidad.
Con la sociologa positivista burguesa, la categora de grupo alcanza un
lugar central asumiendo una especie de universalidad. No podemos negar un
cierto grado de legitimidad a este planteamiento, si lo comparamos con las
ideologas liberales construidas sobre el esquema inters individual / inters
pblico y con el marxismo vulgar, para el cual el nico determinante social y
el nico medio, es decir, el ambiente del individuo eran la clase y sus rganos.
Pero tal planteamiento es tambin legtimo por otro aspecto. A saber: es
indudable que con la socializacin del consumo y el disfrute, la categora de
69
Agnes Heller

grupo tambin asume objetivamente en nuestros das una importancia cada


vez mayor. Evidentemente consumo y disfrute han sido siempre sociales, en el
sentido de que el hombre social ha consumido y disfrutado siempre los bienes
proporcionados por la sociedad de acuerdo con los contenidos y las normas de
un determinado grado de desarrollo de la sociedad. Sin embargo, la forma
moderna de la sociedad implica que consumo y disfrute tengan lugar
colectivamente o al menos en correspondencia con las exigencias que se
derivan de las normas de un grupo (y no de las normas de una clase o de una
comunidad). Es cierto que tambin en las sociedades precedentes han existido
el consumo o el disfrute en comn. Tambin en Esparta las comidas eran un
acontecimiento colectivo y una parte relevante de las fiestas (bacanales) y
serva tambin para acrecentar el disfrute precisamente colectivizndolo. Sin
embargo hay que repetirlo, este consumo y disfrute en comn de las
comunidades era en cierto modo parte integrante de la vida pblica. El
consumo y el disfrute colectivo del hombre moderno son, por el contrario,
precisamente no comunitarios, son totalmente independientes del hombre que
se relaciona en su totalidad con algo. En este sentido (aunque no slo en este
sentido) Riesman habla con razn de muchedumbre solitaria. Pero a pesar
de estas legitimaciones, dar una importancia central al grupo significa
ocultar los nexos autnticos entre el particular y el mundo. Hemos dicho ya que
se ha deducido a menudo el sistema de usos y de normas del conjunto social
de la categora de grupo, invirtiendo as la situacin real.
El grupo representa el grado ms bajo, ms primitivo de la integracin social.
Cuanto ms cobra ste importancia de por s, tanto ms se clarifican la
peculiaridad, el contenido, el grado de disolucin, etc., de otras formas de
integracin. Pero precisamente porque es la forma de integracin ms
primitiva, el grupo es extremadamente heterogneo incluso en el seno de una
misma estructura social. Por consiguiente, de tal categora heterognea no se
pueden deducir, extraer o construir las categoras por el contrario muy
homogneas de esta ltima. Qu importancia tiene el grupo para los
particulares, cules de entre los grupos heterogneos tienen mayor o menor
importancia, cules de entre ellos se encuentran en el escaln ms alto o ms
bajo de la escala jerrquica entre los grupos, cules de entre ellos favorecen el
desarrollo del valor y cules, por el contrario, conducen a la degeneracin:
sobre todo esto el grupo como hecho, la simple existencia del grupo, no dice
nada. Solamente su lugar y su funcin en las integraciones sociales superiores
nos clarifican estas cosas.

HOMBRE PARTICULAR Y MASA


Antes de analizar la correlacin entre una de estas integraciones superiores (la
comunidad) y el particular, dedicaremos algn espacio a la relacin entre este
ltimo y la masa. Este excursus es tanto ms necesario en cuanto la pareja de
categoras particular/masa es utilizada muy a menudo paralelamente y a veces
incluso en el lugar de la pareja individuo/socialidad. Sobre este tema hay que
clarificar ante todo que: mientras sociedad, capa, nacin, clase, grupo,
comunidad, son categoras de integracin surgidas en el mbito de una nica
relacin, a saber, la relacin con la sociedad estructurada, la categora masa
es completamente heterognea con respecto a stas. Masa es el estar
70
Sociologa de la vida cotidiana

conjuntamente de muchas personas durante una accin determinada, lo que


puede comportar ya sea un actuar en comn o ya sea un papel de
comparsa. Tanto el actuar en comn como el papel de comparsa pueden ser
casuales (un incendio en un teatro) o no (una manifestacin). Por consiguiente,
el inters y la funcin comunes no son caracteres obligatorios de la masa,
como sucede, por el contrario, con los grupos, los cuales a su vez no estn
caracterizados obligatoriamente por el actuar en comn o por el papel de
comparsa (el trabajo de grupos puede ser subdividido en el tiempo). El grupo y
la comunidad no son nunca masa, sino que estn siempre estratificados o al
menos compuestos por miembros. La masa, por el contrario, en el curso de la
accin en comn o mientras desarrolla el papel de comparsa puede no estar
compuesta por estratos o por miembros. Es posible que lo est, pero esto no
sucede siempre. A veces es la comunidad misma la que forma la masa. En
ocasin de algunas clebres manifestaciones la masa ha sido movilizada como
representante de una determinada comunidad con objetivos e intereses
comunes, y por consiguiente estaba organizada, estructurada y no era casual
en absoluto.
Algunos autores contraponen la masa a la comunidad y sostienen que sta
aparece donde falta la comunidad. stos como entre otros Wright Mills
identifican un tipo de masa (la no estructurada, y por lo tanto fcilmente
manipulable y sujeta al pnico) con la masa en general y un tipo de comunidad
(la democrtica, compuesta por individuos) con la comunidad en general. Pero
esto es equivocado, aunque se quiera sostener de este modo una posicin
anti-manipulatoria que no puede dejar de suscitar nuestra simpata. Y es
equivocado aunque hace hincapi en una caracterstica real de la masa. El
hecho es que cuando los hombres llevan a cabo una accin o reaccionan ante
un acontecimiento en masa, es decir, estando juntos, los objetivos y los
intereses que cada participante tiene en comn con los otros no solamente
pasan a primer plano, sino que son reforzados y sostenidos afectivamente por
el eco que ellos encuentran en los dems. Aqu la situacin es, al menos en
parte, diversa de la actividad de grupo. ste refuerza determinadas habilidades
y actitudes del particular, desarrolla determinadas caractersticas, las hace
madurar. En las acciones de masa no hay tanto un potenciamiento de
capacidades, como de afectos. A causa de la energa de arrastre de los
sentimientos potenciados, el particular en el curso de la accin de masa
suspende sus restantes intereses, necesidades e, incluso, sus escrpulos
particulares (y quiz no slo los particulares, sino tambin los genrico
individuales que no se muevan en el sentido de los afectos potenciados). Una
tal condicin no implica necesariamente la manipulabilidad ilimitada, y tanto
menos cuando la masa est compuesta en parte o en su totalidad por
individuos. En este caso la energa de arrastre de la accin de masa acta
hasta que no choca contra el temple del individuo. Pero si la masa est
compuesta por individuos menos desarrollados o por personas que no tienen
una relacin comunitaria, que bajo la presin de los sistemas de exigencias de
diversos grupos son de algn modo esquizofrnicas, elsticas, flexibles
en sentido moralmente negativo, y si al mismo tiempo la masa no est
estructurada, se acrecientan netamente las posibilidades de manipulacin a
consecuencia del estar juntos en masa, lo que, como hemos visto, potencia
afectivamente ciertos intereses fundamentales.

71
Agnes Heller

En este sentido se habla a menudo de sociedad de masas, pero el trmino


masa es utilizado de un modo completamente metafrico. En este caso no
se apunta que las personas estn efectivamente juntas o que desarrollen en
comn un papel de comparsa en sentido fsico. Sino, por el contrario, se quiere
apuntar que una sociedad dada permite exclusivamente o prevalentemente
aquellas integraciones primarias que no pueden transformarse en comunidad y
que no dejan espacio a un intenso desarrollo de la individualidad, y menos
todava a un desarrollo multilateral. Nos encontramos frente a integraciones en
las que las personas se comportan siempre como si actuasen en masa, y,
por aadidura, en una masa manipulada. Domina en absoluto la tendencia
potencial a observar a los dems. Sociedad de masas es por lo tanto una
expresin para indicar aquella sociedad en la que el comportamiento que se ha
formado en los grupos constituye una posicin anti-individual de masa; es una
metfora para designar una sociedad manipulada, conformista. (Queremos
aadir que la consideramos una expresin muy poco feliz. Los escritores de la
Kultur-kritik de los cuales procede, en el fondo han recogido bajo mano el
punto de partida ontolgico-social de la teora de grupos. Pero lo que para la
sociologa positivista era positivo, socializante, constitua un valor, para la
Kultur-kritik es por el contrario una fuerza negativa, un fenmeno de
alienacin.)

HOMBRE PARTICULAR Y COMUNIDAD


Pasemos a continuacin al anlisis de la integracin decisiva para la estructura
del conjunto social y para la formacin del particular: la comunidad. La
comunidad es, como hemos esbozado ya, una categora de la estructura
social, de la integracin. Pero hay que aadir que no es solamente esto.
Determinada integracin (la aldea, el estrato, el grupo, etctera) puede ser una
comunidad, pero no lo es obligatoriamente. Depende en cada ocasin del
contenido concreto de la integracin, del modo en que las relaciones
(materiales, morales) con el conjunto social estn construidas y de la relacin
del particular con la integracin dada.
Sera absurdo querer conectar cada tipo de socialidad con el concepto de
comunidad. Marx se ha detenido ms de una vez (trata de ello de un modo
bastante amplio en los Grundrisse) a precisar cmo la socialidad no presupone
necesariamente una comunidad. El hombre puede aislarse slo en la
sociedad; el hombre aislado, el hombre no comunitario que est en contacto
con la sociedad solamente a travs de la produccin y del intercambio de
mercancas, no es menos social que el hombre comunitario. Por el contrario,
no se puede negar que la comunitariedad, la comunidad como categora, en el
seno de la socialidad, tenga un contenido especifico (y un valor especfico);
hay que clarificar ms bien la peculiaridad de sus contenidos.
La comunidad es un grupo o unidad del estrato social estructurada,
organizada, con un orden de valores relativamente homogneos, a la que el
particular pertenece necesariamente.
La necesidad remite en este caso a dos fenmenos fundamentalmente
distintos desde el punto de vista del desarrollo social en su conjunto. En primer
lugar, la comunidad puede ser necesaria desde el punto de vista del orden
72
Sociologa de la vida cotidiana

econmico, productivo y social de la sociedad en su conjunto; esto es vlido


cuando la produccin o la administracin de la sociedad (pero en general
ambas) se desarrollan en el mbito de algunas comunidades y cuando tal
carcter comunitario representa una parte orgnica ineliminable de la
estructura social. De este tipo son las comunidades naturales que, hasta la
llegada de la sociedad burguesa, eran ms o menos para cada estrato de la
sociedad las condiciones fundamentales y la unidad de funcionamiento de la
sociedad y, por consiguiente, estaban ms o menos presentes en cada forma
de actividad. Esto sucede hasta que, respecto a las integraciones sociales, no
termin el alejamiento de las barreras naturales. En estas sociedades el
particular nace necesariamente en una comunidad cuyos lmites estn ya
dados en el momento de su nacimiento.
Tienen una funcin completamente diversa en la estructura social aquellas
comunidades que no surgen del inters de la vida material de la sociedad sino
de las necesidades de la actividad poltica y/o del desarrollo de la
individualidad, de la intencin consciente y de la voluntad que el particular, a
travs de la integracin dada, tenga una relacin consciente con la
genericidad; estas comunidades estn organizadas con el fin de cumplir
objetivos conscientemente genricos. El hecho de que tales comunidades no
sean necesarias para la reproduccin material de la sociedad dada no significa
en absoluto que sean indiferentes para ella. Aunque como ha sucedido en la
mayora de las comunidades histricamente importantes stas nacen para
realizar los fines genricos de determinadas integraciones, estratos o clases,
tienen de todos modos validez social universal en muchos aspectos. En primer
lugar organizan la realizacin del fin, despus desarrollan la consciencia
individual de quien pertenece a la comunidad, adems mediante su
estructuracin de los valores proporcionan un modelo y ofrecen tambin una
forma de vida. Citemos algunos ejemplos extrados de sociedades netamente
diversas: el jardn de Epicuro, Cristo y sus discpulos, las secciones
jacobinas, eran comunidades de este tipo.
No se puede excluir que las comunidades se constituyan sobre la base de
contenidos de valor negativo (comunidades fascistas o, incluso, los gangs).
Pero tomaremos solamente en consideracin las comunidades constituidas
sobre la base de un contenido de valor positivo o relativamente positivo, ya sea
por simplicidad o ya sea porque solamente stas son realmente importantes
para el desarrollo de la sociedad. (Evidentemente esta delimitacin slo tiene
sentido en el caso de comunidades constituidas conscientemente.)
Vista la necesidad tan variada de tales formaciones (precisamente es esta
necesidad la que diferencia las comunidades de los grupos), nos podramos
preguntar si es oportuno usar aqu una nica categora. Nosotros creemos, sin
embargo al menos desde el punto de vista de nuestro problema: la conducta
de la vida cotidiana, que esto es absolutamente legtimo. Pero para
demostrarlo deberemos tomar tambin en consideracin otras caractersticas
de la categora de comunidad. Ante todo, el hecho de que sta constituye un
grupo o unidad del estrato social organizada y estructurada, aunque ello no
significa que se encuentre necesariamente una jerarqua. Existen en efecto del
mismo modo comunidades no jerrquicas (por ejemplo, el jardn de Epicuro)
y comunidades construidas jerrquicamente (por ejemplo, una banda de

73
Agnes Heller

delincuentes). La organizacin no debe ser institucionalizada; la comunidad en


su totalidad no es nunca institucional, ni siquiera las comunidades naturales
que. se han desarrollado en la polis son de este tipo, como mximo disponen
de instituciones (areopago). Hay que tener en cuenta adems el hecho de que,
si el grupo puede ser una comunidad, una comunidad, por el contrario, puede
comprender tambin ms grupos y un estrato entero. Por consiguiente, para
las comunidades no es importante en absoluto la relacin face-to-face; es
importante, por el contrario, que el carcter comunitario se afirme tambin en
el caso de formaciones face-to-face. (Para los primeros cristianos la
comunidad era el cristianismo en su totalidad; en el interior de ste, para cada
cristiano su comunidad organizada sobre una base face-to-face es la Iglesia a
la que pertenece.) La comunidad que establece los fines y fija las
estructuraciones de valor relativamente homogneas est construida con
estas comunidades face-to-face, que son sus unidades de base; el particular
se relaciona con los fines y estructuraciones de valor comunes, pero el
vehculo directo de la forma de vida es la unidad de base de la comunidad.
En el caso de la comunidad, organizacin y unidad no son criterios
formales. La primera significa que la comunidad proporciona una espacio
organizado para la actividad del particular. La amplitud y la cualidad de este
espacio dependen en gran parte del tipo y del contenido de la organizacin
de la comunidad (algunas conceden lmites restringidos al particular, otras
estn construidas sobre una amplia iniciativa individual). De todos modos y
este aspecto es determinante para nuestro problema, todas establecen el
espacio total de actividad del particular, es decir, el espacio de la vida en su
totalidad, de la actividad vital total del particular. Para un grupo34 es importante
slo el aspecto ligado al objetivo y al inters de grupo. Para un equipo
deportivo es importante la condicin fsica del jugador y por lo tanto tambin su
abstinencia (porque est estrechamente vinculada), pero no tiene ninguna
importancia que el jugador pegue a su mujer. Por el contrario, la eventual
pertenencia a una comunidad y el tipo de esta comunidad se expresan
siempre y necesariamente en la vida cotidiana de la persona en cuestin,
por su total estructura, comprendida la tica. Repetimos: en la comunidad el
particular se presenta como hombre total. (El concepto de hombre total
como categora ser tratado en la segunda parte del volumen.)
De esto se desprende que el mismo hombre, que puede en principio ser
miembro de un nmero infinito de grupos, no puede pertenecer a muchas
comunidades. Tenemos el caso tpico cuando la pertenencia a una nica
comunidad fija el cuadro dentro del que los hombres deben comportarse en la
vida. Ciertamente se puede pertenecer a ms (pocas) comunidades (al club
jacobino y al crculo de los propios amigos), pero en este caso surge una
jerarqua entre las comunidades y emerge el momento predominante, es
decir, la comunidad que subordina a las otras y la pertenencia a ellas (en el
caso de las comunidades naturales esto sucede en general espontneamente;
en el caso de las comunidades de eleccin se verifica en la mayora de los
casos conscientemente.

34
Nos referimos aqu a grupos que se unen casualmente, es decir, no nos referimos a las
unidades de base de las comunidades.
74
Sociologa de la vida cotidiana

Llegados a este punto hay que afrontar la cuestin del sistema de valores
relativamente homogneo. Toda comunidad posee un sistema de valores
relativamente homogneo; si el particular lo viola, ofende a la comunidad. No
le es lcito violarlo ni siquiera en la vida cotidiana. El hombre de la comunidad
no tiene una casa, un refugio, en el que pueda comportarse de un modo
diverso de como, ms o menos taxativamente, est establecido por su
comunidad determinada.
El sistema homogneo de valores no est necesariamente detallado,
precisado hasta el caso particular, adems no implica una jerarqua de valores
rigurosa. En las comunidades naturales aqullas en las que el hombre
naca el sistema de valores era preconstituido y fijado por la comunidad.
El hombre de la polis ateniense poda preguntarse qu accin deba ser
juzgada como valerosa y cul como moderada, pero para l no exista ninguna
duda de que los valores fundamentales eran precisamente el coraje, la
sabidura, la justicia y la moderacin. Aqul que segn el juicio de la
comunidad no era moderado o era un bellaco (en cada aspecto de la vida),
ofenda a la comunidad, entraba en conflicto con ella. (Nadie ofende una
sociedad por el hecho de ser bellaco; bajo esta forma la asercin carece de
sentido. Nadie viola las normas de pertenencia a un crculo deportivo si es
injusto en otros mbitos de la vida.)
Por consiguiente, mientras que el sistema de valores de toda comunidad
natural estaba fijado, la jerarqua de valores no estaba elaborada con
precisin hasta el caso particular. En general, el criterio segn el cual algunas
normas estn determinadas slo de un modo general mientras que otras estn
precisadas para los casos particulares (por ejemplo en el cristianismo, que a
diferencia de Atenas en el perodo clsico, las normas estn fijadas hasta para
los casos particulares), vara segn las comunidades concretas. Esto significa
que no todas las jerarquas dan un espacio de igual amplitud al particular para
organizar su propia e individual jerarqua de valores, y que no en todas existe
la misma posibilidad de juzgar con comprensin, de tener en cuenta las
caractersticas de cada uno, de moverse con sabidura, etctera.
Hemos afirmado que toda comunidad natural posee una jerarqua de valores
fija (que permite un nmero mayor o menor de variantes en la actividad
individual). Con la llegada de la sociedad burguesa, con el desarrollo del
dinamismo social, con el fin de las comunidades naturales, decae tambin la
jerarqua fija de valores, no slo en la vida, sino tambin en, consecuencia
en la tica. No tenemos espacio para mostrar los efectos que trae consigo
regularmente este proceso. Bastar indicar uno: por esta razn el concepto de
felicidad, que en el mundo antiguo tena una importancia central (e incluso en
el cristianismo, donde asume la forma de la beatitud), a partir del Renacimiento
pierde su preeminencia; a partir de entonces la tica ya no culmina en la
felicidad sino en la libertad. Esta mencin ha sido necesaria en cuanto
para nosotros es importante mostrar cmo la homogeneidad de los valores en
las comunidades de las sociedades puras tiene o puede tener un significado
distinto que en las comunidades de las sociedades naturales.

75
Agnes Heller

Dado que las comunidades de las sociedades puras se componen de hombres


particulares, la homogeneidad de los valores que surge en ellas es establecida
por tres factores diferentes. Uno es el fin de la comunidad, el elemento
genrico-esencial con el que la comunidad se relaciona; el otro est
representado por las circunstancias en que opera la comunidad; el tercero,
finalmente, es el grado individual de desarrollo de los hombres que constituyen
la comunidad, que entran en ella. Por consiguiente, tambin en este caso
son posibles comunidades que fijan su estructuracin de valores, lo precisan
hasta el caso particular y ofenden el carcter de individuos de las
individualidades ya desarrolladas (no su individualismo, que es una categora
totalmente diversa). No se excluye ni siquiera el caso extremo en sentido
opuesto de que un nico valor comunitario homogneo sea la prioridad
atribuida a los valores genricos, mientras que los individuos son
completamente libres de elegir el modo de realizarlos en su propia vida. Aqu
la nica ofensa a la comunidad, es decir, la nica violacin del valor
homogneo, est constituida por un modo de vida fundado en la particularidad.
Evidentemente tambin aqu la comunidad, como forma de relaciones, como
unidad fundamental de la comunidad en general, plasma el modo de vida. Sin
embargo, depende del individuo en qu formas concretas de vida, es decir, en
qu clulas de base o comunidades face-lo-face, quiera realizar las normas
universales de la comunidad dada o del gnero humano organizado
unitariamente; en otras palabras, el individuo es libre de elegir entre las
comunidades que realizan, aunque no al mismo nivel y no del mismo modo, la
genericidad universal. Es bastante evidente que nosotros, cuando pensamos
en las comunidades de la sociedad del futuro, imaginamos que tendrn ms o
menos una homogeneidad de valores del segundo tipo.
La relacin concreta entre la personalidad y la comunidad se configura, por lo
tanto, de un modo diverso segn las comunidades. Analizar estas relaciones
es tarea de los historiadores. No obstante, podemos hacer una observacin,
aunque muy general: en las sociedades precapitalistas todos deban
pertenecer obligatoriamente a una comunidad. La relacin con la sociedad
poda expresarse solamente a travs de la mediacin de la comunidad Esto no
significa, naturalmente, que cada individuo estuviera en relacin con la
estructura social en su conjunto exclusivamente de este modo, sino que
significa que deba tener necesariamente tambin este tipo de relacin.
Podemos aadir incluso que, mientras que tales sociedades tradicionales
fueron estables, la mediacin fue ejercida nicamente (o al menos
fundamentalmente) por la comunidad en la que el hombre naca. Slo en el
perodo de decadencia de las sociedades tradicionales, cuando los vnculos de
las comunidades tradicionales se aflojaron, cuando stas ya no ofrecan al
particular una seguridad suficiente y un punto de partida vlido para su
orientacin, surgieron o adquirieron importancia las comunidades de eleccin
(el ya citado jardn de Epicuro o Cristo y sus discpulos). En esta poca se
hace posible a determinadas personas con contenido de valor positivo, y sin
que renunciasen a su propia individualidad, sino desarrollndola abandonar
la comunidad tradicional para entrar en nuevas comunidades. No es que fuese
obligatorio, ya que no todas las comunidades de eleccin exigan que se
renunciase a los vnculos comunitarios tradicionales. Continuando con nuestro
ejemplo: las personas que entraban a formar parte del jardn de Epicuro, no

76
Sociologa de la vida cotidiana

aflojaban los vnculos con la polis con la que se encontraban ligados desde su
nacimiento, sino ms bien los reforzaban; por el contrario, cuando Saulo se
convierte en Pablo abandon todo el sistema de valores en el que haba
nacido y escogi, justamente con la nueva comunidad, un sistema de valores
radicalmente nuevo, una nueva ideologa y una nueva forma de vida.
El alejamiento de las barreras naturales tuvo como efecto para las
integraciones que (desde la aparicin de la sociedad capitalista; el hombre
dej de ser un ser comunitario por nacimiento. A partir de entonces es posible
transcurrir toda la vida sin convertirse en miembro de ninguna comunidad.
Cuando despus las comunidades existen ya sean abiertas o exclusivas,
fciles de alcanzar o no son todas, sin excepcin, objeto de una libre
eleccin. Y el hecho de que el hombre ya no sea un ser comunitario por
nacimiento, que pueda llegar a serlo slo por propia eleccin, no es un xito
del desarrollo de la humanidad; volver atrs implicara una prdida de valor. El
fascismo, por ejemplo, hizo la tentativa de restaurar el criterio de nacimiento
en el lugar de la libre eleccin, y visto que no era posible de otra forma, us el
mito. Para sustituir a la comunidad de eleccin, apel a la comunidad de
raza o de sangre en la que cada uno nace necesariamente y que no puede
ser ni eliminada ni elegida. Para el marxismo, por el contrario, un proletario,
por ejemplo, forma parte del movimiento dirigido a la liberacin del
proletariado, es decir, es miembro de la comunidad de partido, no en cuanto es
proletario, sino en cuanto ha alcanzado el nivel de la consciencia de clase, en
cuanto plantea conscientemente la liberacin de su clase y, por consiguiente,
de toda la humanidad (fin genrico), y sobre esta base se somete al sistema
de valores y de exigencias de la comunidad. Nacer en el seno del proletariado
lo hace solamente capaz, dado que se siente a disgusto en su alienacin, de
afrontar esta tarea, de elegir esta comunidad. En este caso el nacimiento no es
en absoluto vinculante.
Hemos hablado hasta ahora de correlaciones entre el particular y la
comunidad, pero tambin son posibles algunas fracciones. La idea de que el
particular y la comunidad pudiesen ser categoras antitticas, era
completamente extraa a las sociedades comunitarias. Era tpica, por el
contrario, su armona: el particular aceptaba espontneamente la
estructuracin de valores de su comunidad y precisamente hacindolo se
adaptaba al espacio que sta le conceda. Los hombres, organizados sobre la
base de la particularidad, intentaban establecer en general casi de un modo
totalmente espontneo el espacio que la aceptacin acrtica del cuadro de
las normas comunitarias les conceda para realizar sus propios instintos,
necesidades, deseos e intereses. Quien perda su comunidad, perda tambin
sus condiciones de vida. La pena ms grave era la expulsin de la comunidad,
lo que, en determinadas ocasiones, llevaba directamente a la muerte.
Resulta claro que tambin entonces podan tener lugar contrastes concretos
entre el particular y la comunidad, como en efecto suceda frecuentemente. La
expulsin de la comunidad (por ejemplo, el ostracismo) era precisamente la
pena o la prevencin de tal contraste. Contraste que poda surgir en dos
casos: cuando un individuo, precisamente a causa de la fuerza de su
individualidad, pona en peligro el equilibrio de la comunidad elevndose por
encima de los otros, o bien cuando alguien pona sus propios intereses

77
Agnes Heller

particulares (el xito personal, la riqueza, etc.) por encima de los intereses y
fines de la comunidad y quera usar a sta como instrumento para obtener sus
propios objetivos. (Es evidente que en sistemas sociales y polticos diversos
eran empleados en lo concreto mtodos fundamentalmente distintos para
establecer cundo alguien superaba la medida determinada, cundo dejaba
de ser un valor para convertirse en un desvalor para la comunidad.) En cuanto
al primer caso: la expulsin de las personalidades eminentes (por ejemplo,
en Atenas) no es una caracterstica general de la democracia, sino una
peculiaridad concreta surgida en las comunidades de la polis. En el segundo
caso se trata generalmente de la expulsin de gente annima, insignificante y
carente de inters. Sin embargo, en el perodo de disgregacin de las
comunidades podan existir (y efectivamente existieron: pinsese en
Alcibades) entre aquellos que consideraban la comunidad como un medio,
personalidades eminentes, si bien ambiguas. Por lo tanto, la expulsin pudo
ser a veces (no obstante en la minora de los casos) injusta y afectar a quien,
por el contrario, contribua al xito de la comunidad (y precisamente ste era el
riesgo de la expulsin). Las comunidades ms o menos se daban cuenta de
ello, pero la posibilidad de cometer un error o una injusticia no hada en cada
caso surgir dudas sobre la legitimidad de la defensa de la comunidad.
En las sociedades comunitarias la expulsin constituye tambin un juicio de
valor. Al expulsado no se le da nunca la razn, ni siquiera cuando el acto
concreto de la expulsin haya sido injusto. La catarsis tpica de quien
pertenece a una comunidad natural es el retorno a la comunidad, por duro que
pueda ser y aunque le cueste muchas humillaciones. Quien es expulsado de
una comunidad natural reconoce el derecho de sta a expulsarlo incluso
cuando l se siente moralmente muy superior a sus jueces. Por esta razn
Scrates rechaz la huida y acept la pena de su polis: la muerte.
La idea de que el particular y la comunidad son categoras antitticas es un
producto burgus. Tenemos aqu una apologa (an inmediata) de aquella
sociedad que por primera vez, como hemos visto, ha creado la posibilidad de
que el hombre viva sin comunidad. El presupuesto es que cualquier aceptacin
de la vida del particular a cualquier sistema de valores homogneo va en
perjuicio de la individualidad, que el individuo autntico solamente puede ser el
abstracto productor de mercancas, cuya socialidad es realizada post festum, a
travs de su mercanca, en el mercado. El concepto de individuo se convierte
en sinnimo de individualista, es decir en sus mejores y ms completos
ejemplares, un individuo que cree que exclusivamente su autorrealizacin
constituye una actividad genrica, o sea, el que afirma que l representa el
gnero humano: un monarca absoluto del desarrollo de la personalidad. Pero
si miramos a la media de la sociedad advertimos que, una vez eliminada la
adaptacin a la comunidad, queda simplemente el individualismo seguro de
s del egosmo particular.
Con esta afirmacin no queremos en absoluto asumir la plataforma del
romanticismo, segn la cual solamente el mundo irrevocablemente
desaparecido de las comunidades naturales proporcionaba al individuo
autnticas posibilidades de desarrollo. Nosotros constatamos simplemente
cmo las individualidades ms grandes y ms significativas de la sociedad
burguesa han sido entre otras precisamente aquellas que no han aceptado

78
Sociologa de la vida cotidiana

el mundo de los hombres carentes de comunidad, que han credo que el


desarrollo de la personalidad slo es realmente posible en comunidades de
eleccin, en comunidades de nuevo tipo. En el inicio del desarrollo burgus
hubieron ya tentativas ejemplares. Rousseau presentaba como ideal la
pequea comunidad que los hroes de la Nueva Elosa haban hecho surgir en
Clarens, Goethe en Wilheim Meister pona como ejemplo el colectivo de
amigos formado en torno a Lothario. Y en aquellos infelices momentos de la
historia en que a los individuos particulares no les era posible entrar en
comunidades de este tipo, las grandes individualidades mostraron nostalgia
por las comunidades perdidas, las volvieron a buscar (por poner un ejemplo
sacado esta vez de la msica: el Beethoven tardo, Schubert).
En las comunidades de eleccin las contradicciones concretas entre el
particular y la comunidad se configuran evidentemente de un modo distinto que
en las naturales. Recordaremos solamente cmo existiendo en general ms
comunidades al mismo tiempo se puede llegar y de hecho se llega a una
nueva eleccin. La catarsis puede expresarse tambin en una nueva eleccin
y no solamente en el retorno a la comunidad (aunque tambin quede en pie
esta ltima posibilidad, manteniendo una notable importancia). Por este motivo
en las comunidades de eleccin el espacio del particular puede ser mayor que
en las naturales (cosa que en la prctica no siempre sucede); adems el
particular puede dar con su personalidad una impronta mucho ms neta al
contenido de la comunidad e incluso a la configuracin del contenido de valor
de sta. De modo que el primer tipo de ostracismo (frente al individuo
demasiado eminente) no tiene aqu ni sentido ni funcin; y esto sigue siendo
cierto aunque en la realidad lo encontramos de manera poco frecuentemente.
Por el contrario, el segundo tipo de ostracismo tiene una funcin, y la
mantendr mientras existan comunidades. El hombre que utiliza la comunidad
como simple medio para obtener sus fines particulares, ser siempre
expulsado de todas las comunidades (cuando sean sanas, vitales, etctera).

LA CONSCIENCIA DEL NOSOTROS


Como hemos visto, la consciencia del nosotros se desarrolla en el particular
paralelamente a la consciencia del yo. Solamente el egosta-individualista
consciente no tiene una consciencia del nosotros, pero esto no constituye en
l el punto de partida, sino ms bien un efecto: el efecto de la reflexin y del
modo de vida. Cuando decimos que las dos consciencias se desarrollan
paralelamente, no pretendemos negar que la afectividad de la particularidad
emerge con ms fuerza en la consciencia del yo. Pero tambin el nosotros
aparece investido de la afectividad ms elemental cuando el yo se identifica
con l. Lo que, evidentemente, no es slo vlido para las comunidades, sino
para cualquier integracin, incluidas las integraciones de grupo absolutamente
casuales. Despus del ocaso de las comunidades naturales. los particulares
(fuesen conscientes o no) han intentado a menudo pertenecer a un grupo
precisamente para prolongar de este modo su particularidad. Hasta la
persona ms dbil e inhbil puede transformarse en un vencedor cuando,
identificndose con un equipo de ftbol, dice: hemos vencido!.

79
Agnes Heller

Hemos visto, examinando el hombre particular, que la misma particularidad es


una categora homognea. Sin embargo, los diversos afectos particulares no
siempre se desarrollan el uno junto al otro sin suscitar problemas. Nos hemos
detenido ya sobre un punto: hemos recordado que hasta el hombre ms
particular tiene necesidad de dominarse para poder existir en el mundo.
Pero qu significa dominarse si no frenar la particularidad un determinado
sentido? Es decir, incluso entre los afectos particulares surge una jerarqua: la
fuerza o debilidad de las caractersticas innatas y el mundo, en que stas
deben hacerse valer, deciden cul de sus afectos deber sacrificar el particular
en aras de otro (o de otros). Estos sacrificio; siempre que no se trate de la
elevacin del particular a la individualidad, sino slo del enfriamiento de ciertos
afectos particulares conducen a menudo a los denominados complejos.
Estamos de acuerdo con Bloch cuando afirma que el complejo deriva
siempre de la ofensa de la particularidad; el individuo consciente de s conoce
sus motivaciones e intenta plasmar su propia personalidad de acuerdo con las
exigencias externas siempre de tal modo que pueda afirmar: yo soy yo. Por
consiguiente podr tener conflictos (incluso consigo mismo), pero no
complejos.
La simple represin de los afectos (y eventualmente de las caractersticas)
particulares, su inhibicin, sirve a un doble fin. En parte y ante todo es un
inters del desarrollo genrico. En el mundo de la propiedad, de la sociedad de
clases, de la alienacin, la cual, como hemos visto, produce prevalentemente
hombres organizados sobre la particularidad, las exigencias genricas as
como el resto de las exigencias sociales slo pueden afirmarse a travs de
la represin o de la desviacin de los afectos y caractersticas particulares
del particular. Han sido necesarios medios draconianos para conseguir que no
se matase, violentase, depredase, lo que naturalmente ha comportado la
violacin de la particularidad respectiva. Contemporneamente la inhibicin
se ha convertido en un inters fundamental de ta particularidad misma; sta no
habra estado a la altura de su objetivo prioritario conservarse en el mundo
si no hubiese colaborado con las exigencias sociales reprimiendo algunos
de sus afectos particulares. (Hay que precisar que, cuando hablamos de
afectos particulares, no nos referimos slo o principalmente a los instintos
originarios, sino tambin a las motivaciones particulares cultivadas en la
sociedad clasista, como la envidia, el impulso a la posesin, etctera.)
Pero son necesarias dos precisiones. En primer lugar, la necesidad de regular
determinados sentimientos particulares no desaparece conjuntamente con la
sociedad clasista; se trata en efecto de la condicin fundamental de toda
convivencia humana. Al mismo tiempo el contenido y el objetivo del sistema de
normas sociales y la valoracin de los afectos se encuentran en una
correlacin recproca. En el caso de las normas draconianas, la sociedad y
el particular que interioriza las exigencias de la sociedad puede juzgar como
particulares algunas motivaciones que tienen, por el contrario, un contenido
genrico, pero cuyos valores genricos son olvidados por el sistema de
normas predominante. En la ciudad del sol de Campanella, por ejemplo, no es
admitido el derecho de elegir libremente un compaero amoroso; quien escoge
libremente su compaero es condenado, sobre la base del sistema de normas
sociales vigentes, como prisionero de sus pasiones. Sin embargo, es

80
Sociologa de la vida cotidiana

indudable que la libre eleccin del compaero no slo a los ojos de la


posteridad, sino tambin de una parte de los contemporneos de Campanella
representa en s un valor genrico; por consiguiente, tal aspiracin, en s no
particular, es degradada al nivel de la particularidad solamente en aquel
sistema de normas determinado.
La represin de los sentimientos particulares, la estructuracin de su
jerarqua y su canalizacin segn las expectativas son tarea en primer lugar de
la moral de la religin y del derecho. Y no es casual que las dos primeras se
basen siempre en la consciencia del nosotros. Por qu?
El nosotros bien se trate de una comunidad natural o de eleccin, o bien de
un grupo es considerado por el particular como una prolongacin de s
mismo. El particular puede tener ab ovo intereses, objetivos, sistemas de
costumbres comunes con el nosotros, o bien esta unidad surge sobre la base
de la eleccin; pero esto es ahora indiferente para los fines de nuestro
discurso. Por lo tanto, la base de la consciencia de! nosotros no est en las
regiones de las ideas, sino sobre un suelo completamente terrestre. El
particular es parte de una integracin; las victorias de la integracin son
realmente victorias del particular: en cuanto aqulla realiza los intereses de
ste es posible que le llene la particularidad. Cuando el pueblo al que
pertenezco entra en guerra con el pueblo lindante y vence, yo me convierto en
ms rico; si es derrotado soy hecho prisionero. Por consiguiente, en este
sentido mi comunidad es efectivamente yo.
Sin embargo -y tambin en esto se equivocan los defensores del egosmo
razonable el yo no se identifica con el nosotros calculando las posibles
ventajas y desventajas; la consciencia del nosotros al menos en la
sociedades comunitarias (y tambin hoy cuando se trata de la nacin) es
interiorizada espontneamente. El particular es capaz de llevar a cabo incluso
los mximos sacrificios recordemos la mencionada contradiccin de la
particularidad por el nosotros, por la comunidad. Puede orientar sus afectos
hacia este nosotros, renunciar a su patrimonio, sacrificar su propia familia. La
comunidad de intereses toma parte en la formacin y en la consolidacin de la
consciencia del nosotros, pero no participa necesariamente en cada accin
orientada hacia la comunidad. Como ya hemos indicado, la moral y la religin
se basan fundamentalmente en esta potencia de arrastre del nosotros que
trasciende los intereses.
Por lo tanto la motivacin o el afecto particulares pueden en casos extremos
sacrificarse completamente en beneficio del nosotros. Sin embargo, no se
puede afirmar que la consciencia del nosotros y la accin correspondiente
basten para superar el comportamiento particular. Ante todo porque en la
identificacin con el nosotros la superacin de la particularidad vale
exclusivamente para la propia integracin. Si mi pueblo est en peligro, voy a
la guerra, soy herido, soporto hambre y fatigas; pero si despus torturo hasta
la muerte a mi enemigo derrotado, violo a sus mujeres, mato a sus hijos, todo
ello no perjudica en lo ms mnimo mi completa identificacin con la
consciencia del nosotros. Y al contrario, porque la completa identificacin con
la consciencia del nosotros, con las acciones de mi comunidad, incluso puede
desencadenar totalmente mis sentimientos particulares. Puedo, por ejemplo,

81
Agnes Heller

perder mi comprensin moral y mi prudencia de juicio frente a quien no haya


realizado esta identificacin. En nombre de mi comunidad doy entonces libre
curso a mis instintos ms bajos, sintindome por aadidura perfectamente
noble. Mi venganza asume la forma del cumplimiento de la ley. Los fenmenos
ms terribles de este tipo se dan cuando la integracin no exige de m ningn
sacrificio, pero no slo en este caso.
Hasta ahora hemos dejado aparte el contenido de valor de la integracin con
que se identifica el particular. Pero es evidente que la particularidad es tanto
ms cumplida por la consciencia del nosotros, cuanto ms la comunidad
dada se encuentra en contraste con el desarrollo genrico, cuanto ms sta le
elimina los contenidos de valor. En este caso nuestro juicio ni siquiera toma en
consideracin el sacrificio personal del particular (por ejemplo, cuando el
particular se identifica con la comunidad nacional del nazismo). Por el
contrario, en el caso de contenidos iguales de valor, nuestro juicio tambin
espontneamente considera mejor el comportamiento de quien se ha
identificado con una causa perdida (porque el sacrificio de la particularidad es
aqu mximo y la posibilidad de gozar de las alegras de la vida, mnima);
victrix causa diis placuit, sed victa Catoni.
Por lo tanto, la consciencia del nosotros y la identificacin o la colaboracin
con el nosotros pueden reprimir (incluso por propia iniciativa) el punto de vista,
las caractersticas y los afectos particulares o tambin darles libre curso. En
cada caso hacen fcil y simple (de nuevo una motivacin de la particularidad)
la orientacin en el mundo. A un italiano le parecen buenos los pueblos a los
que les gusta Italia y malos los antiitalianos; es bueno lo que va en favor de
Italia; los italianos son los hombres ms capaces de la tierra, etc. Se trata de
esquemas extremadamente simples, que pueden ser asimilados aunque no se
posea una particular sabidura moral y con los cuales en el ambiente dado
en este caso en el ambiente italiano se puede operar con xito, encontrar
consenso, evitar conflictos, etctera.
Esta identificacin, como precisamente hemos indicado, puede tambin
constituir un sucedneo del xito del yo. En la vida no he conseguido nada,
pero por lo menos mi pueblo ha tenido xito. O al contrario: no he conseguido
nada porque el grupo al que pertenezco est oprimido. (Aunque las dos
afirmaciones fuesen exactas, no obstante, es caracterstico de la particularidad
poner en relacin el xito y el fracaso de toda la vida personal con el xito o el
fracaso de la integracin.)
El denominado orgullo nacional a menudo no es otra cosa que un modo de
manifestarse de la motivacin particular, pero no siempre: si una nacin se
eleva a vanguardia del gnero humano como consecuencia de alguna de sus
gestas (por ejemplo, por haber hecho una revolucin), y si yo he tomado parte
en ella personalmente, puedo estar orgulloso de ella con pleno derecho y
sentirla como orgullo personal. En este caso no opera mi particularidad; de
hecho yo refiero las gestas de mi nacin (y las mas) a valores genricos. Pero
si mi nacin no ha cumplido ninguna accin genrica especial, el orgullo
nacional no es ms que una prolongacin de la particularidad. Estoy orgulloso
de ser italiano, es una afirmacin que vale tanto como decir que estoy
orgulloso de haber nacido macho. Algo que no depende de m (un casual

82
Sociologa de la vida cotidiana

modo de nacer) lo sito como valor y como rango, mientras que no posee
ningn contenido de valor en s. Es funcin del orgullo nacional, a travs de la
consciencia del nosotros, hinchar mi particularidad, su significado (no es cierto
que no sea nadie, soy un italiano o un macho); de este modo yo sustituyo las
acciones y las formas de comportamiento portadoras de un verdadero
contenido de valor, que requeriran esfuerzo, que exigiran un desarrollo
efectivo y tal vez de superacin de la particularidad, y de las cuales yo
justamente podra estar orgulloso.
Pero la motivacin particular entra tambin en la consciencia del nosotros de
un modo ms complicado e indirecto (un fenmeno frecuente en las
comunidades y grupos de eleccin). A saber, si yo me he entregado ya a una
comunidad o grupo, mantener firme la identificacin con l significa defender
mi vida, defender mi comportamiento hasta ese punto; en suma, defenderme a
m mismo. Si se pusiese de relieve que aquella comunidad no mereca que yo
me identificase con ella, que sus contenidos de valor eran dudosos, etctera,
entonces en el caso de que yo sea un hombre particular mi vida ha sido
intil. Por consiguiente, estoy obligado a atarme a la identificacin, debo
resistir todas las tentaciones de desligarme de ella (aun a costa de destruir
al tentador). La precisin en el caso de que yo sea un hombre particular
es necesaria, porque el hombre que se ha elevado a la individualidad no pierde
su propia vida ni siquiera en tales circunstancias. Sabe sacar las
consecuencias, sabe aprender tambin del error y sabe modificar su
personalidad y sus elecciones a la luz de lo que ha aprendido.
Llegados a este punto queremos observar que no pretendemos agotar aqu las
posibilidades de reaccin de la particularidad. La estamos examinando
simplemente en una perspectiva restringida, desde el ngulo de la consciencia
del nosotros. Por ello decimos entre parntesis que es igualmente frecuente la
reaccin particularista del particular que de improviso se rebela contra la
integracin elegida por l, pasando del amor al odio; en este caso defiende
su vida volcando sobre la integracin precedentemente elegida la
responsabilidad de todos sus equvocos y errores. En este caso tambin se
identifica con ella, pero con un signo negativo. (Pasar del amor al odio cuando
la cosa amada no responde a las esperanzas que se haban depositado en
ella, cuando sale a la luz algo, es a todas luces la reaccin ms universal de
la particularidad y es tpica tambin cuando no se trata de las integraciones.)
Hemos intentado clarificar hasta ahora la complejidad de la relacin de
identificacin entre particularidad e integracin. Aadamos como se
desprende de cuanto se ha dicho que la ascensin a la integracin, la
identificacin con la integracin, la consciencia del nosotros, por si solas no
producen nunca la individualidad. As como el individualista burgus, que niega
toda comunidad, hincha sus exigencias particulares considerndolas como las
nicas genricas, as el particular que se identifica incondicionadamente con
su comunidad abandona todos sus afectos particulares que la comunidad dada
le promueve a abandonar y desarrolla aquellos que pueden prosperar
libremente a pesar de la identificacin con la comunidad o, quiz,
precisamente a travs suyo.

83
Agnes Heller

Es especialmente evidente la simbiosis entre la identificacin y la


particularidad en la sociedad burguesa, donde la escisin antes latente se
convierte en un abismo en la contradiccin, ya examinada, entre bourgeois y
citoyen.
El individuo, por el contrario, no se escinde en un particular sometido
ciegamente a las exigencias externas y en un particular que, de un modo
igualmente irreflexivo, da libre curso a sus instintos segn las posibilidades. El
individuo tiene las reacciones unitarias de una personalidad unitaria tanto con
respecto al mundo, como con respecto de s mismo. Pero este modo de vivir
del individuo solamente ser tpico de las sociedades despus que se haya
eliminado la alienacin.
Slo cuando el hombre real, individual, asume en s al ciudadano abstracto, y
como hombre individual en su vida emprica, en su trabajo individual, en sus
relaciones sociales ha llegado a ser ente genrico, slo cuando el hombre ha
reconocido y organizado sus propias fuerzas como fuerzas sociales, y por
ello ya no separa de s la fuerza social en la figura de la fuerza poltica,
solamente entonces se habr cumplido la emancipacin humana.35

35
K. Marx, La cuestin juda, Buenos Aires, Edic. Coyoacn, pp. 78-79.
84
Sociologa de la vida cotidiana

Segunda parte
LO COTIDIANO / LO NO COTIDIANO

I. La heterogeneidad de la vida cotidiana


La vida cotidiana es heterognea en los sentidos y aspectos ms diversos. Y
sta es la razn por la que su centro slo puede ser el particular, en el cual
aquellas esferas, formas de actividad, etctera, decididamente heterogneas
se articulan en una unidad. De esto se desprende que la vida cotidiana no
representa necesariamente un valor autnomo; si la continuidad del particular
est constituida por aspectos y formas de actividad que se han acumulado
casualmente, la cotidianidad no tiene un sentido autnomo. La cotidianidad
cobra un sentido solamente en el contexto de otro medio, en la historia, en el
proceso histrico como sustancia de la sociedad.
No podemos resear aqu los aspectos ms importantes y ni siquiera los
ms esenciales de la heterogeneidad de la vida cotidiana. Nos limitaremos a
indicar algunos. Comencemos observando que la vida cotidiana mantiene
ocupadas muchas capacidades de diverso tipo: la vista, el odo, el gusto, el
olfato, el tacto, y tambin la habilidad fsica, el espritu de observacin, la
memoria, la sagacidad, la capacidad de reaccionar. Adems operan los
afectos ms diversos: amor, odio, desprecio, compasin, participacin,
simpata, antipata, envidia, deseo, nostalgia, nusea, amistad, repugnancia,
veneracin, etctera
Antes de seguir avanzando, queremos examinar ms detenidamente esta
seleccin, que es totalmente casual. Por otra parte, resulta evidente que un
proceso singular de objetivacin genrica no ocupa al mismo tiempo a todas
aquellas capacidades y sentimientos. Un proceso de trabajo puede requerir el
uso de la vista y del tacto, sin que deba recurrir necesariamente al gusto y al
olfato. Hay que considerar tambin el conjunto de los procesos de trabajo; se
puede afirmar que en este mbito los afectos no intervienen (no tomamos en
consideracin los casos extremadamente excepcionales, que no son
caractersticos de la esencia genrica del trabajo). Mientras efectuamos
cualquier trabajo, no estamos estimulados ni por el odio, ni por el desprecio, ni
por el amor o por la compasin; todos estos afectos no tienen nada que ver
con el proceso de trabajo, con su resultado. Pero observemos, por el contrario,
el arte por apelar a la objetivacin ms antropomrfica. La realizacin
concreta de una obra de arte exige la presencia de los afectos ms diversos,
pero estn excluidos por poner de relieve una anttesis los afectos
inmediatamente particulares tanto en la realizacin como en el goce de
aqulla. Para producir una obra de arte se necesitan tambin o la vista o el
odo y, aunque aqu se considera el conjunto de los productos artsticos,
siguen siendo excluidos hasta ahora y en general el gusto y el olfato (en la
fruicin artstica incluso el tacto es superfluo). El trabajo cientfico no requiere
en lo ms mnimo la habilidad fsica. En las ciencias naturales, al igual que en
el trabajo, los sentimientos no intervienen.

85
Agnes Heller

Si decimos que en la vida cotidiana operan todos los sentidos y todas las
capacidades, decimos al mismo tiempo que su grado de utilizacin, es decir,
su intensidad, queda muy por debajo del nivel necesario para las actividades
orientadas hacia las objetivaciones genricas superiores. Dentro de ciertos
lmites el trabajo constituye una excepcin, pero nicamente porque es una
actividad cotidiana slo por uno de sus aspectos, mientras que por otros no lo
es. Cada hombre debe adquirir un cierto grado de habilidad (que segn la
edad y el lugar en la divisin del trabajo se presenta de diversos modos). En
nuestros das todos deben aprender a beber en una taza o cuando se vive en
un edificio a usar el ascensor. Pero no todos pueden tener exactamente la
misma destreza que un tornero, o coser con la misma habilidad que un sastre,
o dibujar como un pintor. Por otra parte en la vida cotidiana la habilidad debe
aplicarse en mltiples direcciones (y con intensidad prcticamente igual). Las
actividades genricas exigen para determinados aspectos una habilidad
notablemente mayor, una intensidad mayor de las aptitudes en cuestin, pero
slo para determinado aspecto. En cuanto a las mltiples direcciones,
determinadas personas pueden tener en conjunto una habilidad muy superior a
la media de los hombres, pero con variada intensidad.
En lo referente a los afectos la situacin es mucho ms complicada. Para
darse cuenta de ello basta examinar su grado de intensidad. Arpagone siente
un dolor mucho ms fuerte por haber perdido dinero que el que habra sentido
frente a una catstrofe nacional, y es notorio que se siente ms dolor por la
muerte de una persona prxima que por el fin de un hroe trgico. En
consecuencia, podemos afirmar que las reacciones afectivas pasivas alcanzan
el mximo grado de intensidad precisamente en la vida cotidiana.
En el caso de reacciones afectivas activas (que acompaan, se refieren e
impulsan una actividad) las cosas suceden de otro modo. Spinoza lo haba
comprendido genialmente al distinguir rigurosamente los afectos activos de los
pasivos (llamando a estos ltimos pasiones) y situar la autorrealizacin del
hombre, la libertad, en relacin exclusivamente con los afectos activos.
Evidentemente en la vida cotidiana tambin hay afectos activos, incluso muy
intensos, algunos de los cuales son particulares y otros genrico-individuales.
La intensidad de las pasiones activas no es indispensable para la vida
cotidiana; s lo es, por el contrario, para las grandes objetivaciones genricas,
que slo pueden ser realizadas a travs de afectos fuertes. Hegel observa con
razn (sobre las huellas de la Ilustracin francesa) que sin pasin no se habra
realizado nada grande en la historia.
La cotidianidad o no cotidianidad de un afecto no depende, principalmente, sin
embargo, de la intensidad y ni siquiera del contenido de valor (incluso los
sentimientos cotidianos de los individuos pueden tener un contenido de valor
muy alto), sino del objeto, del fin, del objetivo que enciende la pasin. Es este
fin, este objetivo, el objeto que bajo formas diversas en los distintos casos
suscita la denominada pasin dominante, a la cual el particular subordina
todos los dems afectos, aspiraciones, reflexiones, etctera. Pasiones
dominantes existen tambin en la vida cotidiana: pero si su objeto es
solamente cotidiano, slo puede tratarse de afectos pasivos. Pero en cualquier
caso no constituyen la regla; de hecho la pasin dominante no es uno de los
afectos extraordinariamente intensos, sino el afecto-gua de toda una vida.

86
Sociologa de la vida cotidiana

La mayora de los hombres vive y muere sin haberla conocido. En la media de


los casos surge en la vida cotidiana un conglomerado de diversos afectos
indiferenciados, entre los cuales nunca se pone orden, mientras que algunos
de ellos no son ni siquiera advertidos, otros son racionalizados, otros
reprimidos (porque se hallan en contradiccin con las normas aceptadas);
determinados afectos, por ltimo, son simplemente imaginados (porque por el
contrario van de acuerdo con las normas).
La jerarqua de estos afectos viene organizada (sobre la base de su intensidad
real o imaginaria) en funcin de la particularidad, de sus deseos y necesidades
una escala de valores fundados sobre su respectivo contenido genrico
aparece slo cuando y en la medida en que los particulares se convierten en
individuos. Por el contrario, en la objetivacin genrica en la que los afectos
poseen una funcin determinante el arte su jerarqua est siempre
fundada sobre la genericidad. En cada objetivacin genrica aparece una
refinadsima sensibilidad por la diferencia que hay entre intensidad y contenido
de valor de los afectos. En las objetivaciones en las que se trata de relaciones
entre personas (como en los dramas o en las novelas), esta doble jerarqua
vuelve continuamente, aunque al final cada afecto es medido por su contenido
de valor.
En la vida cotidiana los tipos de actividad son tan heterogneos como las
habilidades, las aptitudes, los tipos de percepcin y los afectos; o ms
exactamente: ya que la vida cotidiana requiere tipos de actividad netamente
heterogneos, en ella se desarrollan habilidades, aptitudes y sentimientos
netamente heterogneos. La heterogeneidad de las formas de actividad no se
evidencia slo por el hecho de que stas sean de especie diferente, sino
tambin porque tienen distinta importancia y, desde luego, no en ltimo lugar,
porque cambian de importancia segn el ngulo visual desde el que se las
considera. La importancia de las comidas, del trfico, de la limpieza, del
trabajo, del reposo, del dilogo, de la sexualidad, del juego, de la diversin, del
trabajo en comn (discusin), por citar algunos tipos de actividad, es muy
diversa en la vida cotidiana de los individuos segn los tiempos y el estrato
social. Algunos de ellos son indispensables para mantenerse vivo, otros no;
algunos son indiferentes para el desarrollo de la personalidad, otros lo
estimulan; algunos poseen un contenido de valor, otros estn exentos de l.
Formas de actividad diferentes (que varan tambin, como hemos dicho, segn
los tiempos, los estratos e incluso los individuos particulares) son requeridas
ya por el cuadro comunitario en e que se desarrolla el proceso de la vida
cotidiana (comunidad, familia) y tambin por las relaciones personales que
garantizan la tensin emotiva de la vida cotidiana (que a menudo deben ser
consideradas molculas de la conducta de la vida cotidiana), como el amor y
la amistad.

87
Agnes Heller

LA OBJETIVACIN DEL HOMBRE ENTERO


En la vida cotidiana existe por consiguiente por servirnos de la categora
establecida por Lukcs el hombre entero, o mejor dicho, en las formas de
actividad de la vida cotidiana es donde se realiza el hombre entero.
La vida cotidiana es en su conjunto un acto de objetivacin: un proceso en el
cual el particular como sujeto deviene exterior y en el que sus capacidades
humanas exteriorizadas comienzan a vivir una vida propia e independiente
de l, y continan vibrando en su vida cotidiana y la de los dems de tal modo
que estas vibraciones a travs de algunas mediaciones se introducen en
la fuerte corriente del desarrollo histrico del gnero humano y de este
contraste obtienen un objetivo-contenido de valor. Por esto pudimos sostener
al inicio que la vida cotidiana es la base del proceso histrico universal.
Evidentemente, no entendemos aqu base en sentido econmico. Queremos
decir solamente que los grandes conflictos que se verifican en el conjunto
social provienen de los conflictos de la vida cotidiana, intentan darles una
respuesta y, apenas estos conflictos quedan resueltos, desembocan de nuevo
en la vida cotidiana transformndola y reestructurndola.
La vida cotidiana es como toda otra objetivacin un objetivarse en doble
sentido. Por una parte, como hemos dicho, es el proceso de continua
exteriorizacin del sujeto; por otra es tambin el perenne proceso de
reproduccin del particular. En el infinito proceso de exteriorizacin se forma,
se objetiva, el mismo particular. Si estas objetivaciones se quedan siempre al
mismo nivel, si se repiten, el particular tambin se reproduce siempre al
mismo nivel; por el contrario, cuando las objetivaciones ion de nuevo tipo,
contienen lo nuevo, han alcanzado un nivel superior, tambin el particular se
encuentra a un nivel superior n su reproduccin. Si las objetivaciones son
incoherentes, si falta en ellas un principio ordenador unitario, si representan
slo adaptaciones, interiorizaciones, el particular se reproduce al nivel de la
particularidad; si las objetivaciones son sintetizadas, si llevan la huella de la
personalidad, la objetivacin de la vida cotidiana en el plano del sujeto es
el individuo. objetivarse como exteriorizacin continua y la personalidad orno
objetivacin son, por consiguiente, procesos que se requieren mutuamente,
que se interactan recprocamente, que no es posible separar; o ms
exactamente, son dos resultados de un nico proceso.
Hemos afirmado que la vida cotidiana en su conjunto es un objetivarse.36
Como tal se mueve a un determinado nivel; este nivel est constituido por
aquel cierto mundo, es decir, por el ambiente en el cual el hombre nace y
que l ha aprendido a mover y en el que ha aprendido a moverse; el
mundo con sus comunidades, integraciones preformadas y, ante todo, sus
sistemas de usos establecidos, con sus cosas, instituciones, sus juicios y
prejuicios, con su contenido afectivo y su tensin emotiva, su educacin, con
su tcnica, su usabilidad, etctera. Si uno est insatisfecho del sistema de
distribucin y expresa su insatisfaccin diciendo que el sistema es injusto, el
nivel de esta objetivacin est representado por la distribucin y adems por
los juicios, usos, prejuicios, etctera a que a ella se refieren. Puede suceder
que sus palabras caigan en un terreno frtil por ejemplo, cuando otros
36
El problema ser profundizado en las partes tercera y cuarta del presente volumen.
88
Sociologa de la vida cotidiana

tambin estn insatisfechos, pero no lo dicen, en tal caso la palabra, con la


que por primera vez ha sido difundida la injusticia, se difunde y muchas
otras personas comienzan a sentir injusta la distribucin, e incluso
pretenden su reordenacin. Puede suceder que de este modo la distribucin
sea transformada o modificada. En este caso ha sido suficiente hablar de
injusticia para conseguir incluso cambiar una institucin. (Naturalmente se
trata de un esquema simplificado en extremo. Los cambios no derivan nunca
de una particular persona, sino de una simultnea pluralidad de particulares.)
Puede suceder que la palabra injusticia no encuentre ningn eco; el sistema
de distribucin contina siendo aceptado, nadie ms lo siente injusto. Tambin
en este caso hablar de injusticia constituye un objetivarse, en cuanto
expresa la diferencia de comportamiento, de punto de vista, de formas de
manifestacin del particular frente al punto de vista del mundo, de las formas
de manifestacin de ste. Si digo a otra persona te amo, mi sentimiento es
exteriorizado, acta en otra personalidad, puede cambiar ms o menos su
destino (bien sea que acepte o rechace mi amor) y al mismo tiempo cambia
tambin en mayor o menor medida mi personalidad: cuanto mayor es mi
pasin, tanto ms fuertemente incide en la estructura de mi personalidad. Todo
amor concreto (con su contenido afectivo y moral especfico, sus formas de
accin y de comportamiento) est en relacin con las costumbres amorosas,
las aspiraciones sentimentales, las expectativas de comportamiento
relacionadas con los sentimientos (como sistema de objetivaciones) de una
determinada poca. En la misma medida me objetivo cuando decoro de un
determinado modo mi casa, cuando cultivo mi jardn, educo a mis hijos, me
divierto, etctera.
La vida cotidiana es, pues, en su conjunto un objetivarse. Sin embargo esto no
significa que cada una de nuestras actividades cotidianas constituyan una
objetivacin y ni siquiera que todas aquellas que lo son sean un objetivarse al
mismo nivel y con el mismo radio de accin. El sueo, ese inevitable
componente biolgico de la vida cotidiana, no es una objetivacin. O mejor
dicho: no lo es por regla general, en la media de los casos, pero puede serlo
(si, por ejemplo, un preso poltico en el perodo en el que las diligencias an
estn abiertas duerme tranquilamente, ello es indicativo de su situacin
psicolgica y de su carcter, lo que puede tener repercusiones sobre sus
compaeros de crcel e influir en su comportamiento). Cepillarse los dientes
no es ciertamente una objetivacin del mismo nivel e importancia que decorar
una casa. Esta ltima operacin requiere una actividad ms compleja, por
principio expresa en mayor medida la personalidad, acta ms fuertemente
sobre otros, etctera. La objetivacin verbal (lingstica) es en la mayora de
los casos ms completa que la gestual. Sin embargo, en determinados casos,
un bofetn es una expresin ms completa de la personalidad, acta sobre
otros, incluso sobre una comunidad entera, ms enrgicamente que mil
palabras (pinsese en el legendario bofetn de Makarenko). Y ni siquiera las
palabras se objetivan siempre al mismo nivel. La afirmacin hoy hace buen
tiempo tendr menor efecto como vehculo de la subjetividad de quien habla,
que un discurso hecho para convencer a alguien de que haga algo (por
ejemplo, casarse). De estos ejemplos debera resultar claro que es
absolutamente imposible dividir los tipos de actividad cotidiana en
objetivantes y no objetivantes.

89
Agnes Heller

La posibilidad concreta para una misma accin de objetivarse y sus lmites


muy a menudo depende de la situacin dada, de la relacin con el nivel de
objetivacin, etc.
Llegados a este punto podemos detenernos a discutir dos interpretaciones de
la vida cotidiana en nuestra opinin igualmente errneas y unilaterales. Segn
la primera, la vida cotidiana sera idntica al consumo (contrapuesto a todo tipo
de produccin, como por ejemplo el trabajo, la actividad artstica, cientfica,
etctera), segn la otra, a la vida privada. No obstante, consideramos que
estas dos concepciones contienen elementos legtimos: ambas toman como
punto de partida la cotidianidad alienada y generalizan tendencias que
efectivamente estn presentes en ella.
Los seguidores de la teora del consumo no se refieren al consumo como
categora econmica en el sentido riguroso del trmino. El consumo puede ser
de hecho un momento de la produccin; Marx, refirindose a la produccin,
habla tambin de consumo productivo. Aqu por el contrario esta categora
posee un acento valorativo: el consumo en este caso implica una actitud y una
conducta d los consumidores, es decir, una actitud pasiva frente a mundo,
frente a los objetos, etctera. No se puede negar que la vida cotidiana tenga
una cierta afinidad con el consumo: el consumo-desgaste sensu stricto tiene
lugar efectivamente en el marco de la vida cotidiana. Adems, el volumen de
los objetos consumidos por el particular, a medida que la produccin se
desarrolla, es cada vez ms grande que el volumen de objetos que l mismo
produce. Sin embargo y aqu entramos en la primera objecin, la mayora
de las formas de actividad cotidiana no est dirigida hacia los objetos, sino
hacia las personas, en cuyo caso el trmino consumo est totalmente falto
de sentido. Obrar o hacer obrar, referido a los otros hombres (a la gente), no
tiene nada que ver con la categora de consumo, por lo que no se puede
hablar de consumo en sentido econmico! Por otra parte, el trabajo en cuanto
actividad productiva, como veremos, posee tambin un aspecto cotidiano; es la
presencia o ausencia de la alienacin la que determina en gran medida si ste
es activo o pasivo. Adems, por lo que se refiere a la categora de consumo en
sentido valorativo interpretada como parbola, capta ciertamente un momento
real de la vida cotidiana. De hecho las formas de actividad de la vida cotidiana
son mucho ms afines a la pasividad. Se puede vivir de tal modo que el
comportamiento quede organizado en torno a la particularidad; ya que la
inmensa mayora de los hombres ha vivido y todava hoy vive de este modo;
como vimos, los hombres se han adaptado al mundo en el que han nacido,
no han adquirido frente a l una actitud individual, autnoma, es decir, una
actitud activa en la que se objetivase la totalidad de la persona; resumiendo,
no han elaborado una relacin consciente (autnoma, activa) hacia la
genericidad. Pero, como ya hemos mencionado, este tipo de pasividad
constituye un fenmeno de alienacin, relacionado con la cotidianidad slo
como hecho histrico (y no como categora), y ello queda demostrado, entre
otras cosas, por la circunstancia de que (en distintas sociedades y de modo
diferente) incluso en la vida cotidiana ha sido posible para los individuos una
conducta de vida activa. Por consiguiente, aun admitiendo que esta
pasividad predomina en la vida cotidiana, negamos que se trate de un hecho
absoluto.

90
Sociologa de la vida cotidiana

El conjunto de la vida cotidiana es necesariamente una objetivacin y por lo


tanto no es pasiva, aunque acontece sobre la base de una forma de
comportamiento pasivo (en su conjunto). En el mejor de los casos se puede
hablar de una pasividad relativa.
Pero la teora del consumo no se basa simplemente en la cotidianidad
alienada, define la estructura de la vida cotidiana sobre la base del tipo de
alienacin de las modernas sociedades capitalistas. Sin duda, en la moderna
sociedad industrial, donde todos los medios, los artculos superfluos, los
modelos de comportamiento y los clichs, el consumo y la imitacin de los
cuales agota toda la vida de los hombres, son proporcionados por la
produccin social como productos acabados, el consumo (incluso en sentido
econmico) va extendiendo su propio mbito al interior de la vida cotidiana, e
incluso la pasividad tiende a crecer en volumen y amplitud. (Riesman habla
ampliamente de este tema en su libro sobre la muchedumbre solitaria.)
Tenemos una relacin ms viva con un mueco de trapo hecho precariamente
con nuestras propias manos, que con una mueca modelo peripuesta segn la
ltima moda de las actrices cinematogrficas; lo mismo puede decirse en lo
que respecta a la msica, cuando cantamos o componemos nosotros mismos
(contribuimos a componer, componemos tambin nosotros), en lugar de
escuchar la msica que emite el tocadiscos, etctera. Hay que decir, no
obstante, que tal pasividad no est en absoluto en una relacin necesaria
contra el desarrollo de la tcnica, sino que por el contrario depende de las
relaciones sociales en las que hoy tiene lugar el desarrollo tecnolgico. Por
esta razn no tenemos ningn motivo para pensar que l destino histrico del
gnero humano sea inevitablemente el ver transformada la vida cotidiana en
cotidianidad consumista. Este carcter (de valor negativo) se halla tanto ms
presente, cuanto en mayor medida el sujeto de la vida cotidiana es un sujeto
particular (en este sentido no hay diferencia entre los tiempos antiguos y la
poca contempornea) y es tanto ms activo, no consumista (con valor
positivo), incluso en las esferas econmicamente pertenecientes al consumo,
cuanto en mayor medida el sujeto de la vida cotidiana es una individualidad.
Aquellos que identifican la vida cotidiana con la vida privada parecen muy
prximos a nuestra definicin. En el plano emprico, una parte notable de
nuestras actividades cotidianas forma parte de la esfera privada, y ms todava
se puede afirmar que hoy, en nuestros das, todas las formas de actividad
necesarias para la reproduccin del particular pertenecen al mbito de la vida
privada.
Pero el status quo de nuestros das no es vlido como categora para la
totalidad de la vida cotidiana. En primer lugar debido a que la escisin entre
esfera privada y esfera pblica es un fenmeno en gran parte histrico, que se
generaliza en la sociedad con la llegada del capitalismo. Para la gente que
viva en las sociedades comunitarias (sociedades naturales) la actividad
pblica era tambin cotidiana: sin ella la reproduccin del particular habra sido
imposible. Cuando nosotros emitimos hiptesis sobre una sociedad del futuro
cuyas relaciones esenciales se hallen constituidas por comunidades de libre
eleccin, evidentemente pensamos en una sociedad en la que la actividad
pblica, que objetiva las aspiraciones ms individuales del hombre, est
estrechamente ligada con su actividad cotidiana.

91
Agnes Heller

Pero no se trata solamente de que la vida pblica (la actividad comunitaria


no alienada) pueda ser tambin cotidiana. Se trata, adems, de que las formas
de actividad que nosotros atribuimos a la vida privada no son rgidamente
catalogables como actividades cotidianas. Por ejemplo, un artista puede
aislarse en su torre de marfil y desligarse de la vida pblica; significa esto tal
vez que su actividad se ha convertido en cotidiana? Si, por el contrario, un
pequeo agricultor se encierra en el cuidado de su granja y educa a sus hijos
slo en funcin de su granja, qu otra cosa hace sino ocuparse de su vida
privada? Pero podemos definir como cotidiana esta forma de actividad en su
conjunto? (Volveremos sobre este punto cuando hablemos del trabajo)
El hecho es qu la vida privada est en correlacin con el concepto de vida
pblica, mientras que la cotidianidad est relacionada con lo no cotidiano, con
la actividad inmediatamente genrica por-s. La escisin entre las dos primeras
es por principio un fenmeno de alienacin; la vida puramente privada es tan
alienada (aunque de forma distinta) como la vida pblica desligada de ella. Por
el contrario, como hemos puesto de relieve repetidas veces, la diferenciacin
entre cotidiano y no cotidiano no constituye en absoluto un fenmeno de
alienacin por principio, sino un producto de la especfica dialctica entre
reproduccin social e individual. Sin embargo, existe una cierta afinidad entre
las dos parejas de categoras. En efecto, ya que el comportamiento genrico
surge, al nivel ms elemental y medio, en relacin con la integracin, con la
comunidad, el desligarse de aquellas formas de actividad de la reproduccin
individual de la vida humana restringe notablemente la posibilidad de que en la
vida cotidiana surja un comportamiento genrico. Por consiguiente la
separacin entre vida pblica y privada hincha la particularidad y obstaculiza
la autoorganizacin de la individualidad en la esfera de la vida cotidiana. Por lo
tanto no debemos hablar de identidad entre las dos parejas de categoras, sino
de interaccin de los dos fenmenos.

PENSAMIENTO COTIDIANO Y NO COTIDIANO


No podramos proseguir el examen de la heterogeneidad de la vida cotidiana
sin decir algo sobre el pensamiento cotidiano. El pensamiento cotidiano no es
separable de las formas de actividad de la vida cotidiana. La tercera parte del
volumen est dedicada precisamente a las formas de actividad, a su
estructura, al modo de apropiacin de la vida cotidiana; precisamente por esta
razn deberemos hablar tambin largo y tendido del pensamiento cotidiano.
Nos limitaremos aqu a esbozar el problema.
El pensamiento cotidiano tambin es heterogneo. Los rasgos comunes del
pensamiento que se manifiesta en las diversas forma de actividad de la vida
cotidiana derivan muy simplemente de la cotidianidad: en parte por el hecho de
que las formas heterogneas de actividad deben ser realizadas en
concomitancia recproca y en un tiempo relativamente breve, y en parte por el
hecho de que estas formas heterogneas de actividad son diversas en pocas
diversas y en las diversas sociedades o estratos sociales, por lo cual cada vez
es necesario un saber distinto para apropirselas y realizarlas. Del primer
hecho deriva la estructura general del pensamiento cotidiano, del segundo
derivan los contenidos concretos del pensamiento cotidiano. Evidentemente,

92
Sociologa de la vida cotidiana

estos dos factores no tienen una vida separada. La estructura del pensamiento
cotidiano de cada poca y la estructura de los contenidos de pensamiento
determinados, y viceversa, los contenidos de pensamiento concretos son
cotidianos slo si y en la medida en que se organizan en la estructura del
pensamiento cotidiana. Naturalmente, no todo el saber puede ser cotidiano,
puede organizarse en la estructura del pensamiento cotidiano. Este otro
saber es y permanece especializado y ni siquiera es necesario para la
reproduccin del hombre como puro particular que nace en una sociedad
concreta(La instruccin de la escuela bsica o elemental ha llegado a ser
obligatoria entre otras razones porque proporciona las habilidades
cognoscitivas necesarias para la vida cotidiana; o sea, el mnimo necesario
para la vida.)
En funcin del pensamiento cotidiano se deriva de la existencia de las
funciones vitales cotidianas, y en consecuencia puede ser considerada como
inmutable. Cambian, por el contrario, aunque con un ritmo muy variado, la
estructura y los contenidos. La primera cambia de una forma extremadamente
lenta y a veces presenta incluso perodos de completo estancamiento. En
comparacin, los contenidos del pensamiento cotidiano cambian de un modo
relativamente rpido. Pero si los comparamos a su vez con el pensamiento
cientfico, resulta claro que hasta stos son en cierta medida conservadores y
obedecen a una especie de ley de la inercia.
La inercia de los contenidos puede presentar obviamente dos direcciones,
factor que deriva de la estructura del pensamiento cotidiano. Puesto que tales
contenidos, como aclararemos seguidamente, son los contenidos de una
estructura en gran parte pragmtica y economicista, son inertes a priori
respecto de cualquier pensamiento que supera tal pragmatismo. La superacin
de este ltimo tiene lugar a travs de la eventual intentio obliqua37 de la ciencia
(filosofa), a travs del descubrimiento de contenidos de pensamiento que
impugnen el pragmatismo y las experiencias antropocntricas surgidas en este
mbito, pero tambin las necesidades y los intereses del hombre singular
cotidiano (particular o individual).
Pero en qu consiste esta duplicidad? Simplificadas al mximo. las cosas
ocurren del modo siguiente: cuando las objetivaciones que superan la
cotidianidad, las institucionalizadas y las otras, son por principio alienadas (el
Estado, el derecho) o bien representan formas superiores de alienacin (la
teologa), frente a ellas el pragmatismo de la vida cotidiana aparece como el
natural buen sentido, como el parmetro de la normalidad. Por el contrario,
37
Para evitar malos entendidos digamos en que sentido utilizamos aqu las categoras de
intentio recta y de intentio obliqua, por la primera entendemos todo el saber que se forma
mediante el registro, la agrupacin, al sistematizacin de las experiencias cotidianas o bien
mediante su elevacin y su unificacin en una teora homognea. El registro, la agrupacin
y la sistematizacin constituyen un pensamiento sub-cientfico, sub-filosfico la elevacin y
la teorizacin pueden representar ya un pensamiento filosfico o cientfico. No obstante en
ambos casos persiste la posibilidad de retrotraer los resultados a la experiencia. En la
categora de intentio obliqua comprendemos todo saber que no sea elevado de la
experiencia cotidiana, pero que surja a travs de la nica estructura de pensamiento, ya
formada, de las objetivaciones genricas. Un primer tipo de teora producido por la intentio
obliqua puede ser retrotrado a la experiencia a pesar de que no pueda ser elevado a partir
de ella; un segundo tipo por principio no admite feedback salvo en sus consecuencias. Ambos
tipos de teora representan la paja en el ojo del common sense.
93
Agnes Heller

cuando estas objetivaciones representan una relacin ms profunda con la


genericidad (como, por ejemplo, el arte o las grandes obras de filosofa),
cuando su intentio obliqua es representante de una desantropomorfizacin que
brota de la adquisicin de la verdad (como en las modernas ciencias
naturales), los contenidos del pensamiento cotidiano, utilizados como
principios que explican el mundo, aparecen, por el contrario, como sistemas de
prejuicios y el common sense adquiere un valor negativo. Hay que afirmar que
tal duplicidad constituye, al menos en su forma totalmente explcita, un
fenmeno moderno.
Y precisamente por ello no es casual que en la poca moderna haya existido
cierta posicin ideolgica hacia el pensamiento cotidiano. En la Antigedad
cualquier tipo de pensamiento cientfico poda ser referido en mayor o menor
medida a las experiencias de la vida cotidiana del mismo modo en que la
conducta moral ejemplar era la forma pura del status quo tico cotidiano. En
los dilogos platnicos Scrates parte siempre de la experiencia cotidiana, del
pensamiento cotidiano; y aqu est la premisa de su mtodo de razonamiento
que procede por preguntas, de su arte mayetico. Scrates hace crecer a
teora filosfica los hechos presentes en el pensamiento cotidiano, y puede
tratar de teora relativa a las ciencias naturales, a la metafsica, a la
gnoseologa, a la tica, a la esttica o a la poltica. Tal crecimiento es posible
por el carcter esttico de la sociedad comunitaria, carcter que se manifiesta
en todo el conjunto social. Apenas la sociedad se vuelve dinmica, este
crecimiento se hace cada vez ms problemtico; grosso modo a partir del
Renacimiento: primeramente en la acumulacin originaria, despus a niveles
superiores, con el inicio del proceso infinito de la produccin, donde el ritmo de
desarrollo se hace cada vez ms rpido. Las nuevas posibilidades (en la
produccin, en la poltica, etctera) exigen da tras da reacciones nuevas, ya
no existen comunidades naturales que con su jerarqua estable de valores
ofrezcan una base fija a las decisiones morales. La intentio obliqua, la teora y
el modo de actuar que impugnan las experiencias cotidianas se convierten en
una necesidad vital, una necesidad vital de la sociedad. En el curso de la
desantropomorfizacin de las ciencias naturales, incluso en este campo la
intentio obliqua se hace corriente e incluso alcanza en l su culminacin.
Pero .el pensamiento cotidiano no puede nunca superar la intentio recta, en
caso contrario testa se separara de la radio recta (de la estructura del
pensamiento cotidiano) y de ese modo dejara de ser cotidiano.
Antes del surgimiento de la sociedad dinmica existan ya esferas de realidad
en las cuales emergan tipos de pensamiento no solamente contrapuestos a la
cotidianidad, sino ni siquiera deducibles de ella. El pensamiento jurdico
comenz a que dar separado del pensamiento cotidiano cuando la estatalidad
se despeg de facto de la comunidad, es decir, en el perodo clsico de Roma;
no es raro que la sociedad burguesa, entre los tipos de pensamiento clsicos,
haya asimilado con ms profundidad el pensamiento jurdico romano. Pero en
lo referente al conjunto de los tipos de pensamiento, aquella separacin slo
se convierte en caracterstica a partir del Renacimiento y aconteci casi
simultneamente en la moral, en la poltica, en la astronoma y en la fsica. La
concepcin de la relacin entre moral y poltica expuesta en El Prncipe de
Maquiavelo contiene soluciones que ningn Scrates habra podido derivar

94
Sociologa de la vida cotidiana

del pensamiento de cualquier hombre cotidiano.38 Con la teora de los idola,


Bacon en el Novum Organon quiere extirpar metodolgicamente del
pensamiento cientfico el antropomorfismo pragmtico del pensamiento
cotidiano; Galileo proclama la intentio obliqua en la fsica, y no slo con la
realidad de sus descubrimientos, sino tambin mediante una polmica
consciente. Que la fsica moderna desde los tiempos de Galileo impugna el
pensamiento cotidiano es hoy una nocin corriente. De modo que bastar
indicar cmo el mismo proceso ha tenido lugar tambin posteriormente en la
filosofa. La racionalizacin de todo el comportamiento del hombre (en la tica
de Spinoza), la derivacin de todo acto humano del egosmo (en Hobbes y
sucesivamente en Helvtius), el imperativo categrico (en Kant) no son
ciertamente desantropomorfizaciones, pero son no obstante superaciones de
las experiencias cotidianas anlogas a las que se observan en la fsica. Lo
mismo puede decirse por lo que afecta a la filosofa de la historia de Marx (la
teora de la alienacin).
La intentio obliqua implica, repetimos, que los contenidos del pensamiento no
cotidiano no pueden ser elaborados simplemente prolongando, sistematizando
los contenidos de experiencia del pensamiento cotidiano, depurndolos de
la particularidad, de la casualidad, del antropocentrismo relativo al hombre
particular. Pero esto no significa que los contenidos del pensamiento no
cotidiano elaborados mediante la intentio obliqua no tengan nada en comn
con la vida y el pensamiento cotidianos Puesto que sobre este tema
deberemos discutir todava las cuestiones concretas, nos limitaremos aqu a
sealar lo siguiente: hasta la postura que considera los contenidos del
pensamiento de la cotidianidad, prejuicios (y no slo primeras representa-
ciones), generalizaciones falsas, exageradas, considera como elemento
inevitable de la vida cotidiana, como hecho los contenidos del pensamiento
cotidiano. No hablaremos de las ciencias naturales modernas, porque en este
terreno los problemas son distintos. Pero podemos referirnos a la teora de la
sociedad, a la filosofa. La vida cotidiana y el pensamiento relacionado con ella
son la base inmutable de la historia; no existe ni puede existir una teora
de la sociedad que consista ignorarlo. Si luego sucede que se olvida este
elemento se lleva al absurdo, como cuando Kant afirma que no se puede
negar el tener un recurso, porque esto estara en contradiccin con el concepto
de recurso. En tal caso es, por el contrario, ms que justo apelar, contra el
filsofo, a la experiencia cotidiana. Un ejemplo clsico es el de Digenes que,
como es sabido refut la tesis de Zenn segn la cual el movimiento sera slo
apariencia, ponindose a pasear arriba y abajo delante de l. Pero pondremos
tambin un ejemplo contrario: no se puede llegar a la filosofa marxiana de la
historia con la simple prolongacin del pensamiento cotidiano, de la
experiencia cotidiana. Lo que Marx escribe sobre la separacin entre el ser y la
esencia, no es derivable, en su generalizacin histrico-filosfica, de ninguna
experiencia cotidiana. Ningn obrero puede alcanzar el concepto de alienacin
a travs de la intentio recta; pero cuando cualquier obrero ha conocido y
asimilado tal concepcin marxiana, surgida independientemente de su
experiencia, a travs de la intentio recta, generalizando sus propias
experiencias, depurndolas (por lo tanto de un modo perfectamente
38
Los razonamientos de Maquiavelo y Bacon sobre este tema son analizados en nuestro
volumen ya citado A Reneszdnz ember.
95
Agnes Heller

socrtico) puede llegar a conocer su condicin de explotado y la explotacin de


su clase, a conocer la alienacin, y en consecuencia tambin a actuar para
eliminar tal estado de cosas; en suma, a la consciencia de el ase. No hay
ninguna teora filosfica o social de un cierto peso que con la ayuda de la
intentio recta no intente cambiar la vida y el pensamiento cotidianos;
evidentemente, segn las diversas teoras esto puede ser entendido como una
autoeducacin del particular o como el despertar de las clases a la
autoconsciencia.
Nos referimos ya al antropomorfismo del pensamiento cotidiano.39 En el fondo
de esta categora se contienen tres categoras, que se presentan en el
pensamiento cotidiano pero generalmente indiferenciadas: el antropologismo,
el antropocentrismo y el antropomorfismo sensu stricto.
El antropologismo consiste simplemente en que en la vida y pensamiento
cotidianos no se puede hacer abstraccin del ser-as de las percepciones; no
se trata de un defecto del pensamiento cotidiano; de hecho en la prctica de
cada da es indispensable quedar vinculados a la percepcin humana.
Podemos saber muy bien que la tierra gira alrededor del sofoque el sol no se
oculta detrs de las nubes; sin embargo, son precisamente la salida y la
puesta del sol, su ocultarse tras las nubes, los que guan nuestra
actividad cotidiana. Cuando sale el sol debemos levantarnos de la cama;
cuando declina cenamos; cuando se oculta tras las nubes, es prudente buscar
el paraguas. Para actuar correctamente no tenemos ninguna necesidad de
saber lo que sabemos. No es necesario que sepamos nada sobre la reflexin
de la luz para abstenernos de cruzar la calle cuando el semforo emite una luz
roja; y aunque fusemos expertos en este campo, es siempre la luz concreta la
que nos seala algo; en tales circunstancias no pensamos en todo lo que
sabemos sobre el rojo. Con el desarrollo de la tcnica las construcciones
que se derivan de la ciencia moderna estn en continuo incremento en la vida
cotidiana. Sin embargo, se convierten en partes integrantes de nuestro vivir y
actuar cotidianos slo cuando nuestras percepciones relativas son
antropolgicas como en el caso de los fenmenos naturales puros. En la
actualidad no basamos nuestra hora de levantarnos en el sol, sino en el reloj.
Podemos saber o no que la hora (como duracin temporal) del reloj es tambin
antropomrfica. La cuestin no nos interesa. Son las siete y debemos
levantarnos: slo esto tiene importancia en la vida cotidiana. En lugar de ir a
ver si el sol est oculto tras las nubes, escuchamos el parte meteorolgico por
radio; pero esto no significa que hayamos abandonado nuestra posicin
antropolgica.
Por consiguiente, el antropologismo de la vida y del pensamiento cotidianos
conserva toda su vigencia prescindiendo del grado de desarrollo de la ciencia y
de la tcnica y no hay diferencia entre si el sujeto de la vida cotidiana es la
particularidad o la individualidad.

39
Cf. G. Lukcs, Esttica, Barcelona, Grijalbo, 1966, vol. I, cap. I, donde se hace un examen
particularizado del antropomorfismo del pensamiento cotidiano. No nos detenemos aqu en el
pragmatismo de la vida cotidiana (y del pensamiento correspondiente), estrechamente
conectado con el fenmeno aqu tratado, porque hablaremos de ello en la tercera parte de
este volumen analizando la estructura del pensamiento cotidiano.
96
Sociologa de la vida cotidiana

Por el contrario, en lo referente al antropocentrismo debemos establecer una


limitacin. La vida cotidiana es la reproduccin inmediata del hombre
particular, y por ello su teleologa est referida al particular. Quiero
conservarme a m mismo, mis preguntas generales sobre la vida estn en
relacin con mi propia vida, con mi experiencia. El anthropos de la vida
cotidiana es por ello el particular que vive su vida cotidiana. El antropocen-
trismo tiene aqu un sujeto distinto del de la filosofa, del arte y de la ciencia
social. Estas ltimas se dirigen en primer lugar al hombre genrico (o a sus
integraciones, o bien a los productos en los que se encarna la genericidad
humana). As pues, por lo que respecta a la genericidad podemos decir
aunque pueda parecer paradjico que la vida cotidiana en este sentido es
muy poco antropocntrica.
En cuanto al antropocentrismo (contrariamente al antropologismo), existe una
gran diferencia entre si el sujeto de la vida cotidiana es la particularidad o la
individualidad. Incluso la vida cotidiana del individuo ms evolucionado est
dirigida a conservarse a s misma, pero algunas de sus acciones se
encuentran ya por encima de este plano. Adems, desde el momento en que
la individualidad tiene una posicin distanciada hacia su propia particularidad, y
dado que tal distancia deriva de su orientacin hacia la genericidad, el
antropocentrismo del individuo aunque est referido al particular contiene
una relacin consciente con el gnero humano. Pasemos finalmente al
antropomorfismo en sentido estricto: la estructura de la vida cotidiana
(hablaremos de ello en el prximo captulo) hace surgir en el hombre la
tendencia a representarse la realidad en su totalidad (la de la sociedad y la de
la naturaleza) como anloga a su vida cotidiana) Y aadamos que, hasta que
objetivaciones genricas como el arte y la ciencia no penetren en la
cotidianidad, no se conviertan en partes integrantes, orgnicas, del saber
cotidiano, la gravitacin de la vida cotidiana conducir necesariamente a tal
antropomorfismo. Hemos hablado de arte y de ciencia (ya sea las ciencias
naturales o las sociales), pero hubisemos podido mencionar igualmente la
filosofa. Con esto no queremos negar que generalmente estas diversas
objetivaciones estn en una relacin distinta con el antropomorfismo. El arte es
antropomrfico al mximo, en cuanto presenta el mundo del hombre como
creacin del hombre: su antropomorfismo (as como su antropocentrismo) est
orientado hacia la genericidad; dada esta orientacin, el arte es ms
antropomrfico que el pensamiento cotidiano. Este ltimo precisamente por
la proyeccin analgica de la estructura pragmtica de la vida cotidiana a
menudo es fetichista: acepta las cosas y las instituciones como dadas
definitivamente, tal como son, y olvida su gnesis. El arte que describe la
gnesis de las instituciones y de las relaciones sociales, no slo de los
individuos, normalmente contrapone al antropomorfismo local, provincial, del
pensamiento cotidiano un antropomorfismo esencial, elevado a la genericidad.
Mientras que el pensamiento cotidiano extrapola la experiencia cotidiana
inmediata, el arte, por el contrario, la pone en discusin, encuadra Ja vida, los
problemas, los conflictos del hombre en una vida cada vez ms total, en los
problemas y conflictos de sta. El localismo casual, la nulidad de los
conflictos del hombre que vive para su vida cotidiana, se revela en la
confrontacin y en proporcin .con el todo. La elevacin a la genericidad
mediante el arte y el goce artstico (del que hablaremos seguidamente) es por

97
Agnes Heller

consiguiente antropomrfico en cuanto supera el antropomorfismo del


pensamiento cotidiano. No tenemos espacio suficiente para analizar la relacin
entre la filosofa y las ciencias sociales, por un lado, y el pensamiento cotidiano
por otro; en cada caso es posible encontrar a pesar de todas las diferencias
lneas de fuerza similares a las de la relacin entre el pensamiento cotidiano
y el arte. En las ciencias naturales, por el contrario antes de su nacimiento a
menudo en la filosofa de la naturaleza, sucede de otro modo. Estas
ciencias, no solamente no toleran la proyeccin analgica de la vida cotidiana,
sino que se oponen tambin a la proyeccin de la genericidad humana en la
naturaleza. Pongamos un ejemplo: si no se representa una posicin teleolgica
y si no se tiene presente y no se elabora el hecho de la alternativa, no existe
arte, ni filosofa ni ciencias de la sociedad. Por el contrario, la tendencia
desantropologizante de las ciencias naturales excluye todo esto; para
descubrir la relacin genrica con la naturaleza es necesaria una investigacin
que haga abstraccin o que al menos tienda a abstraer del gnero
humano.
Existe una sola forma ideolgica cuyo contenido esencial exige una imagen del
mundo construida sobre la analoga con la vida cotidiana: la religin. La idea
de un mundo completamente organizado por Dios y la de la creacin se
basan en el antropomorfismo del pensamiento cotidiano; este tipo de
antropomorfismo puede asumir formas diversas en las distintas religiones: el
mundo de los dioses puede ser el simple reflejo del mundo de los hombres,
como en las religiones de la polis, o bien estar ampliamente espiritualizado,
como en el cristianismo. Sea como fuere, en toda religin existe el contacto
directo entre la trascendencia y el particular y, adems, ese contacto es en
cierta medida arbitrario (la forma ms desarrollada se encuentra en el
cristianismo con las categoras de Providencia especial y de gracia). Esto
no excluye naturalmente que en el interior de las distintas religiones se
desarrollen siempre relaciones genrico-antropomrficas (por ejemplo en la
moral religiosa). Ms adelante trataremos extensamente la relacin entre la
religin y la vida cotidiana. Digamos aqu solamente y slo con referencia al
antropomorfismo que la religin no eleva la antropomorfizacin de la
cotidianidad a la genericidad, sino que, por el contrario, encuadra los valores
genricos en el esquema del antropomorfismo del pensamiento cotidiano.
Hemos dicho que el antropologismo del pensamiento cotidiano representa una
necesidad para todas las personas y que esto es tambin vlido para el
antropocentrismo, si bien este ltimo es de diverso tipo, segn se trate de
personas particulares o individuales. Llegados a este punto debemos
preguntarnos si es obligado siempre y en cualquier poca que el pensamiento
cotidiano sea antropomrfico en el sentido menos lato del concepto, del cual
hemos hablado ahora.
Creemos poder responder negativamente. Los hombres no tienen necesidad
de ser filsofos o cientficos para desligarse de la proyeccin analgica sobre
el mundo entero de las experiencias inmediatas del propio ambiente inmediato
y las suyas personales. Si esto fuese necesario, el antropomorfismo sensu
stricto sera imposible de suprimir. No existir nunca un mundo en el que cada
uno pueda ser cientfico en el que cada uno pueda liquidar su propia vida
cotidiana, para conseguir que el antropomorfismo sensu stricto ya no

98
Sociologa de la vida cotidiana

constituya la estructura fundamental del pensamiento cotidiano, basta con que


los hombres posean una imagen general del mundo, una concepcin del
mundo que les permita encuadrar sus propias experiencias en los resultados a
los que han llevado la vida y las necesidades vitales de la humanidad, en las
experiencias de ella, en el grado de pensamiento y de saber alcanzado por la
humanidad. Que no se trata de una utopa queda demostrado por los ejemplos
histricos de una vida cotidiana de tal especie. Los epicreos, sin una especial
preparacin cientfica, eran capaces de pensar el universo como independiente
de los objetivos y de la voluntad de los hombres, y adems lo que es muy
importante de cara a la eliminacin del antropomorfismo eran capaces, para
definir su campo de accin, para definir tambin la posibilidad de su libertad en
el mundo dado y para intentar realizarla, de aceptar la anulacin total del
particular, de aceptar la muerte como necesidad natural irrevocable. sto ha
bastado para extirpar de todo su pensamiento e incluso de su pensamiento
cotidiano el antropomorfismo en sentido estricto.
No obstante y se trata de una delimitacin esencial, slo el individuo
puede tener un pensamiento cotidiano exento de antropomorfismo. Para la
vida organizada en torno a la particularidad el antropomorfismo en sentido
estricto constituye una necesidad, la cual es a su vez una de las bases de la
necesidad religiosa. Mientras que la mayora de los particulares sean hombres
particulares, mientras que a la vida cotidiana le sea suficiente tener como
sujeto a la particularidad, el antropomorfismo en sentido estricto ser y
permanecer como un carcter ineliminable de la vida humana. Ineliminable no
slo en las personas comunes, sino tambin, por ejemplo, en el cientfico que
subordina su propia vida cotidiana a la particularidad. Quien en su trabajo de
especialista se mueve en el sentido de la desantropomorfizacin, puede muy
bien pensar de un modo antropomrfico en la vida cotidiana (y proyectar el
antropomorfismo en aquellas esferas de la realidad que no tienen ninguna
relacin con su especializacin ms especfica). Mientras que exista la
necesidad religiosa y la religin no habr ninguna posibilidad real de liberar la
vida cotidiana del pensamiento antropomrfico. Y la heterogeneidad del
pensamiento cotidiano se expresar tambin en la mescolanza indiferenciada
de imgenes del mundo y momentos de pensamiento desantropomorfizados y
antropomrficos conjuntamente.

VIDA COTIDIANA Y ESTRUCTURA DE LA SOCIEDAD


Es posible revelar la estructura de una determinada sociedad y el grado que
representa en el desarrollo genrico, examinando la vida y el pensamiento
cotidianos?
Se puede responder afirmativamente a esta pregunta quizs slo por lo que
respecta a pocas muy primitivas, anteriores al nacimiento de la propiedad
privada, e incluso en este caso se trata de una respuesta slo aproximativa-
mente afirmativa. Debido a que, como bien sabemos, la vida cotidiana de los
hombres de una determinada sociedad despus de la aparicin de la divisin
social natural del trabajo est extremadamente diferenciada segn principios
ordenadores representados por la clase, el estrato, la comunidad, la capa,
etctera, la vida cotidiana de una determinada persona e incluso la media de la

99
Agnes Heller

vida y del pensamiento cotidiano de una clase determinada no estn en


condiciones por principio de revelarnos enteramente la estructura conjunta de
aquella sociedad ni su grado de desarrollo genrico. La esencia del feudalismo
no est expresada enteramente ni por la vida cotidiana del siervo de la gleba
ni por la del caballero. Cuando hablamos de una superacin positiva de la
propiedad privada, pensamos precisamente en un orden social en el cual tal
discrepancia ya no existir, en el que el hombre particular estar en una
relacin inmediata con la sociedad en su totalidad, con el gnero humano, por
lo cual la vida del particular nos revelar el nivel de su desarrollo genrico.
Si hemos dado (por el momento) una respuesta negativa a tal pregunta es
porque no slo hemos pensado en la divisin del trabajo sino tambin en el
hecho de que el lugar de una determinada sociedad en el desarrollo genrico
viene expresado y representado por el conjunto de las objetivaciones y de su
relacin recproca. El grado de desarrollo y el modo en que estn organizadas
la produccin y la distribucin, el estado del arte y de la ciencia, la estructura
de las instituciones y los tipos de actividad humana que se desarrollan en ellas:
stos son los factores que en primer lugar nos indican qu tipo de sociedad
tenemos ante nosotros, qu da al gnero humano y qu suprime del
desarrollo precedente. Es evidente que no existe ni puede existir (ni siquiera
despus de que haya sido suprimida la alienacin) ninguna sociedad en la cual
la totalidad de la vida cotidiana represente por s sola las objetivaciones
genricas.
Sin embargo, la respuesta negativa no es absoluta. Los particulares nacen en
un mundo determinado y deben apropiarse de los sistemas de exigencias de
este determinado mundo o al menos de la parte de ellos presente en el
ambiente inmediato para seguir con vida. Este mundo determinado no se ha
constituido (o al menos no slo) por obra de la vida cotidiana. Ante todo, los
particulares nacen en una determinada estructura de produccin y de
distribucin. Despus en los sistemas de usos que en mayor o menor
medida expresan esta estructura, como asimismo el grado de desarrollo
moral alcanzado por la humanidad. Una parte de las objetivaciones cientficas
y artsticas no entra nunca en la vida cotidiana de determinados estratos de
determinadas poca. No obstante, no hay ninguna vida cotidiana en la cual,
por ejemplo, la objetivacin artstica no tenga absolutamente ninguna funcin
(y actualmente no hay seguramente ninguna vida cotidiana, comprendida la de
los pueblos primitivos an existentes, en la que no se dejen sentir las
objetivaciones cientficas). Qu sistema de produccin y distribucin es
interiorizado en la vida cotidiana, qu principios morales y qu praxis moral se
convierten en partes integrantes necesarias de la vida cotidiana, en qu
medida el arte y la ciencia estn presentes en la vida cotidiana, y qu arte y
qu ciencia: todo esto nos dice muchsimo sobre la estructura conjunta de una
determinada sociedad y de su grado de desarrollo genrico. Por lo tanto, en
este sentido, el desarrollo (o la regresin) genrico se refleja tambin en la
vida cotidiana y es explicitable igualmente en ella.

100
Sociologa de la vida cotidiana

Hemos afirmado que la estructura fundamental de la vida y del pensamiento


cotidianos es relativamente inmvil. Pero esto no significa que no se haya
modificado, que no se haya enriquecido con nuevos elementos y atributos. A
propsito del antropomorfismo hemos hablado precisamente de posibilidad de
que su variante sensu stricto sea superado, entre tanto, deber decirnos algo
sobre el conjunto de la sociedad el hecho de que en ella determinados
individuos de determinadas clases posean en diversa medida la posibilidad de
superar la vida cotidiana centrada sobre la particularidad y de quitarse de
encima el antropomorfismo sensu stricto, la necesidad religiosa. La
conversacin no es, como veremos, una categora necesaria a la vida
cotidiana de todos los estratos de todas las sociedades, pero es que no
sabremos algo sobre el grado de humanizacin de una determinada sociedad
si conocemos en qu estratos y en qu medida la conversacin se ha
convertido en una necesidad? El amor como tal no ha existido siempre. Pero
no es indicativo que ciertas pocas hayan producido esta relacin humana y
la consideraran en cierta medida como obligatoria para la estructura de la
vida cotidiana? No caracteriza una sociedad el hecho de que algo tan
elemental como la enseanza escolar se haya convertido en parte integrante
de la vida cotidiana?
Sin embargo, no quisiramos detenernos aqu ante los nuevos hechos que
emergen en la estructura de la vida y del pensamiento cotidianos, sino ms
bien sobre el cambio del contenido, sobre todo del contenido de valor de los
hechos existentes. El contenido de valor se expresa ya en la cultura de los
usos. El modo en que nos alimentamos, cmo y qu comemos, cmo y dnde
habitamos: tambin en estas cosas se expresa el estado de humanizacin del
gnero humano. El alejamiento de las barreras naturales es reflejado de un
modo casi directo por la amplitud de los estratos a los que una sociedad hace
posible una cultura de los usos digna del hombre. Sin embargo, el primer
espejo que nos revela cules son los contenidos de valor presentes en Ia
cotidianidad, es la estructura de las relaciones personales directas entre
hombre y hombre. Marx aceptaba plenamente la tesis de Fourier segn la cual
es posible revelar, el desarrollo de valor de la humanidad a partir de la relacin
entre hombre y mujer. La sexualidad pura ha sido sustituida por el
pensamiento de lo bello, el deseo de lo bello del amour passion y,
paralelamente, ha cambiado tambin el contenido de valor de la sexualidad, se
ha ido convirtiendo siempre en ms humano, mientras se ha humanizado la
relacin del hombre con la naturaleza. Pero tambin en el interior del amour
passion son posibles relaciones con un contenido de valor extremadamente
diverso. Se verifica una relacin humanizada al mximo, menos particular
sobre su base es eliminado el deseo de tener de posesin, cuando ste se
convierte verdaderamente en una pasin elegida y reciproca de dos
individualidades, de dos personas igualmente libres. El impulso de poseer
desaparecer del amor incluso para el promedio de la sociedad slo cuando el
conjunto de los sentidos e instintos de los hombres ya no est concentrado en
el impulso de poseer. Pero en casos excepcionales (y el nmero de estos
casos es relevante), relaciones de este gnero son tambin posibles en la vida
cotidiana de nuestros das.

101
Agnes Heller

Llegados a este punto quisiramos observar cmo la presencia de mbitos


morales denominados especficos es caracterstica de pocas dominadas
por la propiedad privada y por la alienacin. Existe la moral sexual, la moral
del trabajo, la moral de los negocios, etc.; adems estos mbitos morales
especficos indican siempre el nivel de humanizacin aunque en el seno de
la alienacin alcanzado por la sociedad, o sus clases y grupos, los confines
dentro de los cuales aquellos mbitos restringen en su vida cotidiana las
aspiraciones particulares, el espacio que otorgan a las motivaciones
particulares, el que stas se manifiesten en los instintos heredados del mundo
animal. o en el impulso de poseer, o bien en ambos.
La vida cotidiana refleja el hic et nunc de la sociedad no solamente en la moral,
sino tambin en otros numerosos aspectos Nos hemos detenido ya a clarifica
cmo una determinada poca puede estar caracterizada por el hecho de que
sus clases y estratos en el curso de su vida cotidiana lleven a cabo una vida
pblica mientras que en otros casos quedan encerrados en la denominada
vida privada. De un modo parecido se expresa el desarrollo de la tcnica en
la vida cotidiana. El hecho de que comamos con un cubierto de madera o con
uno de aluminio, que viajemos en un carro o bien en un tren, es sin duda un
espejo del nivel del desarrollo tcnico. Esto no significa que a travs de la
vida cotidiana sea inmediatamente analizable el grado de desarrollo de la
produccin (como objetivacin). Ha sido caracterstico del capitalismo clsico
precisamente que solo una mnima parte de la humanidad poda gozar de lo
que para la comodidad de la vida cotidiana produca una tcnica en un
desarrollo extremadamente rpido, aquellos que iban cubiertos de harapos
formaban parte de la produccin textil en rpida ascensin, al igual que los
hambrientos formaban parte del crecimiento de la industria alimentaria. Es
sabido que en el capitalismo moderno la situacin ha cambiado: los objetos y
utensilios proporcionados por la tcnica moderna entran a formar parte de una
forma relativamente rpida en la vida cotidiana del promedio de los hombres.
Todo esto nos dice bastantes cosas sobre el grado de desarrollo de la tcnica.
Pero hay que aadir que esta diferencia entre capitalismo clsico y moderno
no indica una diversidad de principio en la relacin entre la vida cotidiana y la
tcnica: en la Amrica actual el bagaje tcnico de la vida cotidiana no nos
revela los xitos obtenidos por la investigacin nuclear.
Como hemos mencionado, no ha existido jams una vida cotidiana en la que el
arte estuviese totalmente ausente; el canto y el ritmo son partes orgnicas de
la vida cotidiana incluso de los pueblos ms primitivos. Es cierto que no es
irrelevante qu gneros artsticos forman parte de la vida cotidiana de los
miembros de determinadas clases, as como no es indiferente el nivel de las
obras de arte relativas. Los florentinos, por ejemplo, nadan en un mundo en
el que hasta el hombre ms insignificante viva continuamente en medio de
grandiosas obras de arte; el hombre del Medioevo entraba en contacto a diario
en las iglesias con las obras maestras del arte figurativo y con la mejor msica
de su tiempo. Sabemos, por el contrario, cun indicativo es de la estructura del
capitalismo el hecho de que, por primera vez en la historia aunque no de
golpe, el arte se ha escindido en arte superior y arte comercial; que la
experiencia artstica cotidiana de las clases explotadas ha dejado de ser arte
popular para convertirse cada vez ms en Kitsch y en literatura por entregas.
Junto al nivel de las objetivaciones artsticas es, por lo tanto, tambin indicativa
102
Sociologa de la vida cotidiana

para una sociedad la medida en que stas llegan a ser componentes de la vida
cotidiana de cada hombre. En cuanto a la ciencia, las tendencias producidas
por el capitalismo van, en cierto sentido, en la direccin opuesta al arte. Con
anterioridad no han existido nunca pocas en las que las novedades cientficas
fuesen tan profundamente operativas en el pensamiento cotidiano. Y ello es
vlido aunque el foso entre el conjunto de resultados cientficos y los
efectivamente actuantes en la vida cotidiana se ampla constantemente.
Por lo tanto, a tenor de lo visto, la estructura social y el grado de desarrollo
genrico no son vislumbrables inmediatamente a travs de la vida cotidiana, ni
siquiera si se toma en consideracin la media social conjunta de la vida
cotidiana. Pero vimos tambin cmo la vida cotidiana siempre expresa algo
sobre ello, por lo cual hay que tenerla en cuenta cuando se quieran vislumbrar
sus posibilidades.
Ahora la cuestin es y esto se desprende de lo afirmado hasta ahora si el
desarrollo, el crecimiento de una sobre otra de las sociedades y el desarrollo
del valor se expresa en la cotidianidad. Y una vez ms tenemos una pregunta
a la que hay que responder si y no al mismo tiempo.
La vida cotidiana no se ha desarrollado, en cuanto dada la alienacin en la
media de los hombres se ha organizado sobre la particularidad, lo que significa
que la relacin con la propia cotidianidad para la media de los hombres en el
fondo ha permanecido invariable. Pero tambin se ha desarrollado, en cuanto
a los contenidos de la vida cotidiana, de la actividad cotidiana, se ha
expresado siempre en cierto grado el desarrollo de valor del conjunto social. Si
no fuese as tal desarrollo no habra podido tener lugar puesto que la historia
nace de la actividad cotidiana de muchos centenares de millones de personas.
A quien nos objetase que este desarrollo de valor no est exento de
contradicciones, que permite desarrollar determinados valores mientras atrofia
otros, responderamos que tambin en el plano del conjunto social, tambin en
el plano de las objetivaciones sociales conjuntas el desarrollo es del mismo
modo contradictorio. Si en la cotidianidad dada el desarrollo de valor es
preponderante respecto de la atrofia, o viceversa; en qu mbitos se
desarrollan los valores y en cules se atrofian; si el desarrollo y atrofia tienen
lugar en la vida cotidiana de toda la sociedad o slo en determinadas clases y,
en este ltimo caso, en qu clases: todos estos hechos forman parte de
nuestro juicio sobre la sociedad en cuestin, para establecer si desde el punto
de vista de la genericidad consideramos que aquella sociedad desarrolla
valores o los atrofia. La vida cotidiana no est en el ltimo lugar en nuestro
juicio sobre una sociedad; sus contradicciones son contradicciones del
desarrollo social en su conjunto. La humanizacin de la sociedad, la
superacin de la alienacin, implica tambin, y no en ltimo escaln, que el
desarrollo del valor en el conjunto social provoque directa y necesariamente un
desarrollo de valor de aqu en adelante basado en los individuos en la vida
cotidiana. Pero, como qued dicho, tampoco esto significa que la vida
cotidiana permita simplemente captar el desarrollo del conjunto social.

103
Agnes Heller

LA HOMOGENEIZACIN
Uno de los caracteres principales de la vida cotidiana es, por consiguiente, la
heterogeneidad, que se refleja en las relaciones entre esferas heterogneas,
en el mundo de los diversos tipos de actividad, y es requerida por la relacin
recproca entre capacidades y habilidades heterogneas. En la vida cotidiana
participa repetimos el hombre entero. Las esferas y las objetivaciones
entre las que el particular desarrolla su actividad en la vida cotidiana, son
recprocamente, heterogneas. pero esto no excluye mas bien lo presupone
que existan esferas y objetivaciones mas o menos homogneas; cuanto ms
Objetivamente genrica es una objetivacin, tanto ms es homognea, incluso
la relacin con la objetivacin genrica mas homognea puede formar parte de
una vida cotidiana ampliamente heterognea, cuando el particular entra en
relacin con ella en su actividad cotidiana. El derecho, por ejemplo, es una
objetivacin relativamente homognea de la estatalidad; sin embargo, la
relacin con el derecho (con la estatalidad) puede ser un momento de la vida
cotidiana sin que sta pierda su heterogeneidad.
La relacin entre homogeneidad y heterogeneidad es tambin relativa respecto
a las capacidades, habilidades o pasiones del particular. Hemos mencionado
ya la heterogeneidad recproca de las capacidades, habilidades y pasiones.
Sin embargo, a medida que se desarrolla la individualidad, cuanto ms unitario
se hace el particular que acta en la vida cotidiana, tanto ms homogneas se
hacen sus capacidades y habilidades: la personalidad unitaria es una
estructura homognea. Pero queda siempre el hecho de que los diversos
heterogneos tipos de actividad ocupan cada vez facultades, habilidades y
pasiones diversas, por lo que la vida cotidiana permanece siempre
heterognea hasta para el individuo ms homogneo.
No obstante, a pesar de esta relatividad, podemos hablar, con Lukcs, del
proceso de homogeneizacin como de una categora de la salida de la
cotidianidad. En este caso homogeneizacin no significa que el individuo acte
en referencia a una estructura homognea (lo cual tambin sucede, como
hemos visto, en la vida cotidiana), y ni siquiera que se hace a s mismo
homogneo, sino, por el contrario, que un individuo se sumerge en una sola
esfera u objetivacin homognea, concentra su actividad en una sola esfera
objetivamente homognea. En este caso el particular se refiere inmediata-
mente a la genericidad, su intencin est dirigida a la genericidad incorporada
en la esfera homognea determinada. Repetimos que, para que esto suceda,
no es en absoluto necesario conocer el concepto de genericidad; es suficiente
que el objeto o esfera que se considera sea objetivamente vehculo del
desarrollo genrico. En este caso, la accin del hombre es no slo indirecta-
mente, sino directamente parte integrante de la praxis humana en su conjunto;
el sujeto, por citar de nuevo a Lukcs, ya no es el hombre entero, sino el
hombre enteramente comprometido. El hombre enteramente compro-
metido es una individualidad que concentra todas sus fuerzas y capacidades
en el cumplimiento de una sola tarea incorporada en una esfera homognea.
La accin humana que surge en el proceso de homogeneizacin es siempre
actividad (no slo psicolgica, sino tambin cognoscitiva y moral), es decir, un
producir y reproducir.

104
Sociologa de la vida cotidiana

La homogeneizacin es el criterio que indica la salida de la cotidianidad pero,


hay que subrayarlo, no es un criterio subjetivo. Del mismo modo que la vida
individual sin las necesarias formas de actividad heterogneas no sera una
vida cotidiana que se reproduce, as las objetivaciones genricas no son
reproducibles por s mismas, sin el proceso de homogeneizacin. Es
precisamente el proceso de reproduccin de las esferas y objetivaciones
homogneas el que exige categricamente la homogeneizacin. Si una
sociedad necesita del Estado y del derecho, no podr subsistir ni siquiera un
da si no existen personas que, por un cierto perodo de su vida o durante toda
ella, estn inmersas en el trabajo sobre la estructura homognea del derecho
y, hayan aprendido a pensar sobre tal base. Si una sociedad necesita de las
ciencias naturales, debe tener un cierto nmero de personas que dominen los
sistemas homogneos de las disciplinas particulares y aprendan a moverse en
este mbito, situndose as al margen de la vida y del pensamiento cotidianos.
Si una sociedad necesita acciones que se eleven por encima de la moral usual
en la vida cotidiana, que requieran virtudes inmediatamente genricas, debe
contar con miembros que puedan definirse como genios morales, que
guiados por motivaciones morales se eleven a las objetivaciones morales. Si
estas homogeneizaciones no se verifican en el nmero y en la medida
necesarios, las necesidades objetivas de la sociedad quedan insatisfechas y
las objetivaciones no llegan a reproducirse. He aqu por qu la
homogeneizacin no es un criterio subjetivo, y no lo sera ni siquiera si
observsemos este fenmeno que ahora hemos considerado en
comparacin con la vida cotidiana desde la perspectiva del particular.
Ms adelante estudiaremos el proceso de homogeneizacin en referencia a las
objetivaciones particulares genricas para-s. Basta decir aqu que el proceso
de homogeneizacin, segn la objetivacin homognea en la que nos
introduce, ser de medida, de tipo y de intensidad distintos. Por lo tanto, en la
enumeracin de sus criterios debemos tener presente que estos criterios en su
conjunto no son vlidos para todo proceso de homogeneizacin ni intervienen
con la misma intensidad.
Cules son, pues, los criterios? Ante todo, una relacin inmediata con una
objetivacin genrica homognea. La cual debe ser consciente y activa. Y
adems es necesaria la concentracin sobre una nica tarea. En este caso la
unicidad puede ser literal (por ejemplo, la produccin o el goce de una obra de
arte), pero puede ser tambin entendida en un sentido ms amplio y referirse a
un solo tipo en conexin con una sola tarea. En lo referente a la
concentracin, sta puede afectar a todas las energas y capacidades del
hombre, o solamente a algunas de ellas, las requeridas por la objetivacin,
mientras que las otras son simplemente suspendidas. Un ulterior criterio es el
tamizado de la particularidad. En este caso tambin puede darse la
suspensin de todas las motivaciones particulares (como en algunas
actividades genricas morales), o bien la suspensin del punto de vista
particular (como en la produccin artstica o cientfica), o finalmente la
suspensin de las singulares aspiraciones particulares que impiden al
particular sumergirse en la objetivacin determinada (como, por ejemplo, en
el proceso de trabajo). A estos criterios se aade despus la generalizacin de
nuestra personalidad, de nuestro pensamiento, de nuestras experiencias
interiores, deseos y capacidades (cules de entre ellas son homogeneizadas,
105
Agnes Heller

depende en gran medida de la esfera a la que nos aplicamos). Llegados a este


punto debemos observar cmo el elevarse por encima de las intenciones de la
vida cotidiana no significa necesariamente elevarse por encima del
pensamiento cotidiano, y viceversa. El proceso de homogeneizacin es, por
consiguiente segn la objetivacin y segn la medida de la homogeneizacin
, realmente un proceso. Debera quedar claro adems que los tipos de
actividad no pueden ser catalogados sin ms bajo el rtulo de cotidiano o
no cotidiano. No obstante, la presencia de tipos intermedios no hace mella
en la validez del criterio de homogeneizacin.
Entre la vida cotidiana y las actividades y formas de pensamiento no cotidianos
no existe, en efecto, una muralla china. Las objetivaciones genricas para-s
provienen siempre de la cotidianidad y vuelven siempre a desembocar en ella.
Y lo que es vlido para el desarrollo de la sociedad en su conjunto, lo es
tambin para el desarrollo del particular: tambin el particular est en
constante movimiento entre sus actividades cotidianas y sus actividades
genricas. En este perenne bascular (que no se verifica solamente en la
cotidianidad) se conforman al mismo tiempo el mundo del hombre y el hombre
mismo.

II. De la cotidianidad a la genericidad


Ahora examinaremos la relacin concreta entre la vida cotidiana y las
actividades genricas conscientes. Partiremos de la simbiosis de
cotidianidad y genericidad y analizaremos la oscilacin entre cotidiano y no
cotidiano hasta las puras objetivaciones genricas para-s.

EL TRABAJO
Hasta el momento, cuando hemos hablado del trabajo fuimos siempre
imprecisos: tanto lo situbamos entre las formas de actividad cotidiana, como
entre las inmediatamente genricas. El hecho es que el trabajo presenta dos
aspectos: como ejecucin de un trabajo es parte orgnica de la vida cotidiana,
como actividad de trabajo es una objetivacin directamente genrica. Marx,
para distinguirlos, se sirve de dos trminos distintos: al primero lo denomina
labour, al segundo work (veremos en seguida cmo labour se ha ido
convirtiendo en sinnimo de trabajo alienado.
Evidentemente, no todos los que han estudiado el trabajo como proceso de
trabajo concreto, han distinguido entre ejecucin de un trabajo y actividad de
trabajo. El anlisis del proceso de trabajo no es una novedad: ya Aristteles
haba comprendido que se trata de una actividad humana dirigida a un fin que
el hombre cumple conocindolo anticipadamente, en la que entre su sujeto y
objeto intervienen los instrumentos, que se adapta creativamente al objeto a
transformar y que finalmente produce nuevas objetivaciones objetuales. Por lo
tanto, no es el anlisis del proceso de trabajo lo que constituye una novedad
en Marx, sino su anlisis de las circunstancias concretas en que se desarrolla
el proceso de trabajo concreto, del modo en que ste se realiza como trabajo
para la sociedad en su conjunto (work) y de qu significa al mismo tiempo para

106
Sociologa de la vida cotidiana

el particular, es decir, para el trabajador (labour)40 Para Marx tan errneo era
poner el acento sobre el work frente al labour como haca Ricardo, como
ponerlo sobre el labour frente al work como haca Fourier en su teora del
trabajo-juego.41

EL TRABAJO COMO WORK


Cul es (en una primera aproximacin) la regla para establecer que el criterio
de trabajo es work, es decir, actividad genrico-social que trasciende la vida
cotidiana? Es la siguiente: que el trabajo produce valores de uso. Esto no
significa necesariamente que el producto sea usado de hecho por otros, sino
solamente que tambin puede ser usado (utilizado) por otros. En la produccin
de mercancas la socialidad y la genericidad solamente se realizan a travs del
intercambio de mercancas, por lo cual todo trabajo es al mismo tiempo trabajo
abstracto que produce un gran (valor de cambio). Sin embargo, tanto si la
socialidad del trabajo se realiza a travs del intercambio de mercancas, como
si se verifica inmediatamente (como, segn Marx, sucede en el comunismo), el
producto del trabajo debe siempre satisfacer una necesidad social y encarnar
el tiempo de trabajo socialmente necesario para fabricarlo. Si un producto no
satisface ninguna necesidad social o es fabricado en un tiempo de trabajo
superior al socialmente necesario, no se puede hablar de work sino slo de
labour.
Pero detengmonos un momento. Hemos dado la definicin marxiana de work,
pero si quisisemos partir de aqu para catalogar las diversas actividades
sociales como trabajo y no trabajo, nos encontraramos en el caos ms
completo. La definicin de Marx se refiere al trabajo en sentido econmico,
como produccin, como intercambio orgnico entre la sociedad y la naturaleza.
Es decir, se trata del concepto fundamental del trabajo dado que la actividad
productiva es el fundamento de cualquier otro trabajo Incluso en el plano
sociolgico (o lo que es lo mismo en el plano de nuestro discurso) ste es el
punto de partida obligatorio (como tambin veremos ms adelante), pero que
no agota todos los aspectos. Segn ese criterio la actividad de un contable
empleado en una fbrica habra que catalogarla como trabajo (es cierto que no
es productiva, pero promueve indirectamente la produccin de valor), mientras
qu no sera trabajo la actividad de un inspector escolar. Estaramos, por lo
tanto, obligados a adentramos en una jungla de infinitas (e intiles)
reagrupaciones y clasificaciones.

40
Esto debera bastar para clarificar como work y labour son distinguidos aqu sobre la base
de criterios totalmente distintos de los usados por H. Arendt para quien seran dos formas
distintas de comportamiento. Cf. H. Arendt The human condition, Chicago University
Press.1958
41
No pretendemos decir que la novedad de la teora marxiana del trabajo estriba totalmente
en eso. Tambin pertenecen a su concepto filosfico del trabajo las concepciones segn las
cuales la humanidad se ha creado a s misma a travs del trabajo, la estructura del proceso
de trabajo es en ltima instancia el modelo de toda actividad humana, el trabajo es el
intercambio orgnico con la naturaleza, es el alejamiento de las barreras naturales, etc.
Nosotros nos limitamos a considerar lo que toca directamente a nuestro tema.
107
Agnes Heller

Ahora intentaremos, en una segunda aproximacin, relacionar la categora


work con la estructura de la divisin del trabajo. De modo que seria definible
como trabajo toda accin u objetivacin directamente social que sea necesaria
para una determinada sociedad. En este punto podemos mantener (en sentido
traslaticio) la conclusin sacada en la primera aproximacin, que es definible
como work slo aquel tipo de trabajo que resulta til a otros, en cuanto que
en la sociedad determinada cumple una funcin necesaria, y adems en
cuanto sea ejecutado de acuerdo (en el tiempo y en el nivel) con la norma
social (en sustitucin del concepto de tiempo de trabajo socialmente necesario.
En tal caso se incluye tambin la actividad del funcionario de la administracin
pblica as como la del artista, la del cientfico, etctera: (En lo referente al
artista hay que hacer de inmediato una distincin: su trabajo es work cuando
satisface una necesidad social, trtese de una obra maestra o de un best-
seller; y no lo es cuando produce literatura de cordel.)
Por lo tanto; este criterio nos parece adecuado para nuestros fines, pero
presenta un punto dbil. Si el concepto econmico de trabajo s ha
demostrado demasiado estrecho, el sociolgico resulta demasiado amplio. De
este modo tendramos que incluso el rey desarrolla un trabajo cuando reina, y
llevado a la exageracin, sera tambin trabajo la actividad de la aristocracia
que combate contra los campesinos en rebelin. (El ejemplo en el fondo no es
tan exagerado; en la divisin del trabajo del Medioevo clsico el oficio de la
guerra concerna precisamente a la aristocracia.) Es una definicin que acaba
por identificar excesivamente la actividad de las clases que producen las bases
materiales de la sociedad con la de aquellas clases que no participan en su
produccin material. Pero hemos intentado operar con este concepto incluso
sabiendo que, dada su excesiva amplitud, es impreciso y puede dar lugar a
errores.
Contra esta interpretacin del work se rebela ante todo nuestra consciencia
cotidiana. El concepto cotidiano de trabajo est muy lejos del que acabamos
de sintetizar. Si preguntamos a cualquiera qu es el trabajo, muy
probablemente obtendremos la siguiente respuesta: lo que se debe hacer.
Las experiencias y el pensamiento corrientes en la vida cotidiana no distinguen
entre lo que alguien debe hacer y lo que debe ser hecho necesariamente!
Una representacin artstica de esta concepcin cotidiana la encontramos en
el Tom Sawyer de Mark Twain: barnizar la cerca es trabajo, pero cuando hay
que pagar por tener el derecho de barnizar, se convierte en un privilegio (y en
un juego). Y ello aunque se trate de barnizar del mismo modo la misma cerca
(el producto objetivo del trabajo no vara).
Sin embargo, en la consciencia cotidiana el trabajo no significa solamente
constriccin: el concepto contiene tambin la causa de esta constriccin.
Trabajo es ganarse el pan, ganar dinero, es una actividad que debe ser
cumplida para poder vivir. Finalmente, el pensamiento cotidiano entiende
tambin por trabajo consumo, gasto. El trabajo no solamente debe ser hecho,
no solamente debe ser hecho para mantenerse con vida, sino que es algo que
sistemticamente, da tras da, dura por un cierto perodo de tiempo, por lo
cual el trabajo consume y gasta la energa, la capacidad del hombre.

108
Sociologa de la vida cotidiana

Este concepto de trabajo puede ser juzgado como emprico, parcial, pero no
como estpido.42 Indudablemente no coincide con el concepto de work
econmico o sociolgico, por no hablar del concepto filosfico. Describe
simplemente lo que el trabajo significa de hecho en la vida de los hombres. Tal
descripcin emprica puede contrastar en alguna ocasin con el concepto
cientficamente reflexionado (por ejemplo, el trabajo domstico es considerado
como trabajo, a pesar de que en la visin sociolgica no lo es), pero a menudo
expresa su contenido. Cuando se dice que el trabajo es lo que se debe
hacer, se habla tambin de la construccin objetiva de la divisin social del
trabajo; la expresin ganarse el pan ilustra desde el punto de vista del
particular el hecho de la produccin de valor; el consumo, el gasto (del
cerebro, de los nervios, de los msculos durante el funcionamiento de la fuerza
de trabajo) era considerado ya por Marx una caracterstica importantsima del
trabajo. El empirismo del concepto cotidiano de trabajo deriva simplemente
de que el work es considerado desde el punto de vista del labour.
En el curso de nuestra tentativa por fijar en el plano econmico y sociolgico la
categora work, se ha visto claro que work es una objetivacin inmediatamente
genrica, cuyo fundamento es el proceso de produccin, el intercambio
orgnico entre naturaleza y sociedad, y cuyo resultado es la reproduccin
material y total de la sociedad. Los productos del trabajo llevan siempre el sello
de la universalidad en s y no dice nada sobre el productor particular. (Si esto
sucede por ejemplo, un puente artstico ello no afecta a la objetivacin
trabajo.)

EL TRABAJO COMO LABOUR


Sabemos que la vida cotidiana es la reproduccin del particular. Para
reproducirse a s mismos como particulares los hombres la mayora de los
hombres deben efectuar un trabajo. Por lo tanto el trabajo es necesario para
la reproduccin del particular, en este sentido el trabajo es una actividad
cotidiana. Se nos podra objetar que han existido siempre estratos sociales de
no trabajadores. Pero stos se han podido permitir el no efectuar ningn
trabajo precisamente porque para los particulares de la inmensa mayora de la
sociedad el trabajo constitua una parte ineludible de la vida cotidiana.
Pero diciendo esto an hemos dicho poco. Exceptuando Europa y Amrica del
siglo XX el trabajo ha sido prcticamente siempre el elemento dominante de la
vida cotidiana, precisamente en torno al trabajo estaban organizadas las otras
actividades de la vida cotidiana. Los hombres han ganado el pan con el sudor
de su frente. Para un nio o una nia hijos de campesinos, llegar a adultos
significa ante todo ser aptos para el trabajo; la mayor parte de las relaciones
interpersonales surga en el curso del trabajo; los matrimonios se concertaban
en funcin del trabajo; los nios eran educados para el trabajo; una parte
notable de los conceptos morales estaba concentrada sobre el trabajo; incluso
las fiestas en general remitan, de un modo u otro, al trabajo. La vida cotidiana
de un obrero textil estaba determinada sobre todo por el hecho de que deba
trabajar doce horas al da. Las formas de las otras actividades durante el
tiempo restante dependan en gran medida de la cantidad de ese tiempo
42
Veremos algo similar cuando tratemos el concepto cotidiano de libertad
109
Agnes Heller

restante, de la entidad del desgaste durante el trabajo, de la posibilidad de


tener tiempo libre para determinadas actividades indudablemente hoy el
trabajo, a causa de la disminucin de los horarios y adems del aumento de la
intensidad del trabajo, tiene un puesto distinto en el conjunto de las actividades
cotidianas. Durante el tiempo libre en aumento es posible dedicarse a
actividades cotidianas cada vez ms complejas (pero se trata slo de una
posibilidad); al mismo tiempo, a causa de la mayor intensidad del trabajo, han
disminuido las actividades cotidianas de otro tipo desarrolladas durante el
horario de trabajo (no se puede interrumpir para dialogar, comer, estrechar
relaciones, cantar, etctera). A pesar de ello, el trabajo sigue siendo parte
orgnica de la vida cotidiana; sin l no es posible mantenerse con vida,
mientras que las otras actividades cotidianas se ordenan fundamentalmente
sobre su base.
El hecho de que el trabajo sea al mismo tiempo una ocupacin cotidiana y una
actividad inmediatamente genrica que supera la cotidianidad, se deriva de la
especificidad ontolgica del trabajo y no tiene ninguna relacin necesaria con
su alienacin. Tambin otras actividades cotidianas pueden ser o son
efectivamente alienadas; tambin la relacin entre hombre y mujer puede ser
una relacin, como hemos visto, entre posesor y cosa poseda o bien una
relacin entre dos individuos libres; pero sea cual sea es y sigue siendo parte
integrante de la vida cotidiana. El siervo de la gleba del Medioevo, cuya
cotidianidad estaba colmada sin residuos por el trabajo, desarrollaba quizs un
trabajo mucho menos alienado (en cuanto a la ejecucin del trabajo) que el
moderno obrero de fbrica, que incluso trabaja solamente seis horas.
Sin embargo, no es casual que Marx use el trmino labour en general como
sinnimo de actividad alienada de trabajo. Que el trabajo sirva siempre
tambin para conservar el particular, que sea siempre una de las actividades
principales de la vida cotidiana, no nos dice si el hombre en este trabajo se
siente o no a sus anchas, si advierte o no su propia actividad de trabajo la
cual, en cuanto intercambio orgnico entre naturaleza y sociedad, queda
siempre en el reino de la necesidad como mbito en el que se desarrollan
ciertas capacidades suyas. No obstante, tras la aparicin de la sociedad
capitalista la alienacin del trabajo se ha agudizado al extremo. Al trabajador le
son sustrados los objetos de su produccin (Marx), adems de sus medios de
produccin. stos aparecen frente a l poseyendo una potencia social extraa;
su trabajo objetivado es producido como esencia extraa, como potencia
extraa al productor; mientras crece la riqueza de la sociedad el productor se
empobrece cada vez ms. Al mismo tiempo se aliena tambin la productividad
del trabajo: El trabajo es externo al trabajador, es decir, no pertenece a su
ser.43
Como consecuencia de este hecho y de las concretas relaciones especficas
de la industria fabril, tal como han sido analizadas en El Capital, la actividad de
trabajo se convierte en una parte inorgnica, la maldicin de la vida cotidiana.
El trabajo, por consiguiente, escribe Marx

43
K. Marx. Manuscritos de economa y filosofa, op. cit, p.108
110
Sociologa de la vida cotidiana

no es la satisfaccin de una necesidad sino solamente un medio para


satisfacer las necesidades fuera del trabajo44 () De esto resulta que el
hombre. el trabajador slo se siente libre en sus funciones animales, en el
comer, beber, engendrar, y todo lo ms en aquello que toca a la
habitacin y el atavo, y en cambio en sus funciones humanas se siente
como animal.45
Por ello el proceso de trabajo sigue siendo una actividad fundamentalmente
genrica del hombre: pero, en el momento en que el trabajo como actividad
genrica que trasciende la cotidianidad llega a ser totalmente alienado, la
ejecucin de un trabajo pierde toda forma de autorrealizacin y sirve nica y
exclusivamente para la conservacin de la existencia particular, o sea, por
decirlo con palabras nuestras, para la conservacin de la particularidad.
Efectivamente, qu otra cosa es la necesidad privada de su contenido
genrico de comer, beber, generar, sino la necesidad vital primaria de la
particularidad? Por lo tanto, la actividad de trabajo produce y reproduce cada
vez el particular, la vida particular; la actividad de trabajo alienada produce y
reproduce por el contrario solamente la particularidad. El labour como
actividad laboral alienada y la actividad laboral de la particularidad, parte de su
especifica vida cotidiana.
La intencin relativa a la vida personal est presente en cada tipo de actividad
de trabajo, de otro modo sta no podra ser parte de la vida cotidiana. Sin
embargo, tal intencin no concierne solamente al comer, beber y generar,
no est necesariamente al servicio de la simple conservacin de la vida. Pero
el hecho de que aqulla no se refiera solamente a la conservacin de la vida
no significa que la alienacin no exista. Hemos dicho ya que las necesidades
vitales del trabajador productivo en la sociedad moderna tambin en la
capitalista se hacen cada vez ms variadas, Pero estas necesidades no son
necesariamente indicios de individualidad; pueden indicar tambin el
hinchamiento de la particularidad. Actualmente el obrero por ejemplo en
Norteamrica trabaja no solamente para poder, vivir, sino tambin para
satisfacer el conjunto de necesidades que corresponden a la media del nivel
de vida en cuestin: quiere un aparato de radio, un televisor, un automvil, una
casa familiar, seis hijos, etctera. Pero mientras que las necesidades se
reduzcan a poseer, mientras que la necesidad de tener domine sobre las
necesidades vitales, la particularidad seguir siendo sujeto de la vida cotidiana
y hasta el trabajo es llevado a cabo en funcin de la conservacin de la
particularidad. No podemos detenernos aqu en la correlacin concreta entre
alienacin de la actividad laboral y concentracin de las necesidades en el
poseer, en el interior de la estructura social en su conjunto.
La alienacin del labour no disminuye obligatoriamente ni siquiera cuando el
trabajador se siente a gusto en el trabajo. La ciencia manipulada de las human
relations que intenta precisamente dar una fachada agradable al labour,
pretende remover solamente el sentido de la alienacin y no la alienacin
propiamente dicha. O sea, la alienacin del labour no puede ser eliminada a
travs del proceso de trabajo, sino solamente con la transformacin (en
direccin al comunismo) de la estructura social en su conjunto.
44
Id., p. 109.
45
Ibdem
111
Agnes Heller

PERSPECTIVA HISTRICA DEL TRABAJO


Hemos dicho que el trabajo es al mismo tiempo labour y work. Estos dos
momentos pertenecen a un nico proceso que puede ser observado ya sea
desde el punto de vista del desarrollo conjunto de la humanidad, o ya sea
desde el punto de vista del particular que trabaja. Pero hay que aadir que, si
bien es cierto queden el conjunto de la sociedad todo trabajo es al mismo
tiempo work y labour, excepcionalmente pueden haber tambin actividades
laborales en las que falte uno de los dos momentos hay que considerar puro
work el trabajo social no usual en ningn estrato social y no necesario para
la reproduccin del particular (por ejemplo, los sbados comunistas). Pero
se verifica solamente en momentos histricos excepcionales. En el estado
normal de la reproduccin el trabajo social est distribuido de modo que se
realice a travs del labour cotidiano. Tenemos el puro labour cuando una
determinada actividad de trabajo forma parte ms bien de la reproduccin
cotidiana del particular como particularidad o individualidad, pero sus
productos no llegan nunca a circular en la sociedad, no son nunca tpica y
generalmente utilizables por otros y, si sto sucede, se encuentran
notablemente por debajo del nivel alcanzado en ese perodo por la produccin
y la distribucin social (barro la casa, hago muecas para los hijos de mis
amigos, etctera).
Para Marx la distincin entre work y labour es tambin muy importante en lo
relativo a la perspectiva de una sociedad comunista. Sobre el tipo de work,
sobre su estructura concreta, si ser simple o compleja, Marx tuvo ideas
diversas, como tambin acerca de la superacin de la divisin del trabajo. Pero
acerca de la perspectiva del work resulta clara una tendencia de su
pensamiento, y es que el trabajo, al menos en su especie de intercambio
orgnico entre naturaleza y sociedad, permanecer siempre en el reino de la
necesidad. Incluso sobre el futuro del labour sus ideas parecen cambiar. De
joven pensaba que los trabajos concretos cambiaran continuamente en la
estructura de la divisin del trabajo; en los Grundrisse mantiene que el hombre
saldr del proceso de produccin; en El capital piensa que, aun quedando en
el interior del proceso de produccin, los trabajos sern extremadamente
simplificados y requerirn menos horas de trabajo. Al igual que en el caso del
work, tambin aqu, sin embargo, es posible encontrar un momento de
continuidad: el trabajo se convertir en una necesidad vital. No es muy
probable que el Marx maduro aceptase las razones aducidas por Fourier sobre
este punto. Por lo menos la concepcin expuesta en los Grundrisse contradice
la idea segn la cual las facultades humanas slo podran desarrollarse en
varias direcciones participando en el proceso social de produccin. El trabajo
como necesidad vital significa entre otras cosas que, para que tenga lugar ese
desarrollo de las capacidades, una parte de la vida humana ser ocupada por
aquel tipo de atencin concentrada, por esa aplicacin finalizada de las
energas materiales fe intelectuales que caracteriza el trabajo (fsico e
intelectual). Pero el trabajo elevado a necesidad vital no es solamente una
categora del trabajo, sino ms bien y en primer lugar una categora social.
Presupone hombres que no pueden vivir sin contribuir (de algn modo) a la
produccin de bienes, hombres para los cuales es impensable una actitud
puramente consumista hacia la sociedad. El trabajo que se ha convertido en
una necesidad vital presupone ante todo una actitud moral hacia el labour de
112
Sociologa de la vida cotidiana

los individuos libres. Tambin en ese futuro el hombre trabajar, en cuanto que
no podr vivir sin trabajo; pero no porque de otro modo la particularidad no
podra, conservarse, sino ms bien porque sin trabajo no podr reproducirse
su libre individualidad Cuando todo esto se haya verificado, cesar por parte
del particular toda alienacin; no independientemente de la estructura del work
o de Las formas concretas del labour, ni siquiera simplemente en funcin de
ellas.
Teniendo en cuenta este doble aspecto de la actividad del trabajo nos
enfrentamos a tres preguntas.
1.) Puede el sujeto que trabaja ser puramente particular?
2.) El trabajo puede ser realizado con una consciencia puramente
cotidiana?
3.) Cmo tiene lugar la homogeneizacin en el proceso de trabajo?

ACTIVIDAD DE TRABAJO Y PARTICULARIDAD


Ante todo debemos delimitar el sentido de la primera pregunta. Si la
aceptsemos tan generalizada, deberamos responder netamente con un no.
Hemos visto ms arriba que todo hombre singular es particular y por
consiguiente genrico en-si. Entre los criterios de la genericidad en-s dijimos,
aunque slo de pasada, que se sitan el trabajo y el lenguaje. Debemos entrar
ahora en lo especfico de la cuestin.
La genericidad en-s caracteriza obviamente toda actividad humana particular,
si sta es humana. Sin embargo, el trabajo, el lenguaje y el uso tienen una
peculiaridad que se realiza en planos diversos, pero que est presente en
los tres casos que se deriva del contenido especfico de su, genericidad. 46
Es decir, toda expresin lingstica, todo uso concreto y toda actividad de
trabajo constituye una generalizacin. En los tres campos el hombre eleva sus
caracteres, intentos, impulsos particulares al plano de una determinada
generalidad; este plano es definido en cada ocasin por la esfera de
objetivacin. Ella es la que gua al hombre en la generalizacin. La
socialidad del hombre se manifiesta en la correspondencia con el plano de la
objetivacin. Dejaremos aparte los usos, porque en la observancia o no de las
objetivaciones relativas puede entrar ampliamente en juego la generalizacin
moral o poltica como homogeneizacin conscientemente genrica, y esto en
determinados casos contradice la generalizacin espontneamente genrica.
En-s. En el lenguaje y en el trabajo, por el contrario, esta funcin de freno, de
contrapeso, slo es desarrollada por la generalizacin moral o poltica en
casos excepcionales, socialmente atpicos (por ejemplo, el sabotaje consciente
en la industria blica). En este caso la norma general es la correspondencia
con el plano de la objetivacin. El criterio de la generalizacin es, en el
lenguaje, la capacidad de comunicar en el determinado nivel de socialidad y,
en el trabajo, la produccin del bien que satisface la necesidad

46
Las funciones concretas del lenguaje y del uso en la vida cotidiana sern tratadas en la
tercera parte.
113
Agnes Heller

Por lo tanto, si interpretamos la primera pregunta del siguiente modo: el


comportamiento organizado solamente sobre la particularidad, es capaz de
producir bienes que satisfagan necesidades sociales?, debemos responder
afirmativamente. Pero esto no significa que todo tipo de trabajo
especialmente si se entiende el work sobre la base de la divisin social del
trabajo, o sea, en sentido amplio pueda ser desarrollado mediante un
comportamiento particular, sino solamente que para llevar a cabo la inmensa
mayora de los trabajos necesarios en el curso del desarrollo anterior de la
humanidad, ha sido suficiente la existencia de hombres particulares.
Ciertamente, en todo trabajo determinadas capacidades humanas son
generalizadas al nivel de la genericidad. La medida en que esto sucede
depende de la naturaleza del trabajo. Cuanto ms complejo es, tanto mayores
son la competencia y la reflexin requeridas; cuanto mayores capacidades y
habilidades exige, en mayor grado las caractersticas individuales y
particulares son generalizadas al nivel de la genericidad. Por el contrario,
cuanto ms simple es el trabajo, tanto menores deben ser las habilidades
concentradas para llevarlo a cabo; cuanto ms se le puede realizar de un
modo mecnico y montono, tanto menos o bien tanto ms unilateralmente
son generalizabas las caractersticas particulares; ms an, tanto ms quedan
mortificadas las caractersticas particulares que en abstracto seran fecundas
para el proceso de trabajo. La posibilidad de la generalizacin de las
caractersticas particulares o bien el grado en que stas perecen, son
funciones sobre todo de la divisin del trabajo, dependen del lugar que asume
el particular en la divisin del trabajo determinada.
En el marco de nuestro estudio no podemos adentrarnos en el anlisis de la
divisin del trabajo (y de sus tipos). Nos bastar poner de relieve de qu modo
el trabajo alcanza el mximo grado de generalizacin unilateral y el mximo
grado de embotamiento de las caractersticas particulares, all donde el lado
fsico y el intelectual del proceso de trabajo estn divididos y donde el trabajo
del particular se limita a la ejecucin de su nico proceso de trabajo extrado
de su contexto: esto suceda en determinadas manufacturas y en la industria
moderna hasta el lmite de la cadena de montaje.47
Afirmando que el trabajo, el lenguaje y los usos no requieren la superacin de
la particularidad, no hemos hecho otra cosa que decir que en ellos no existe
obligatoriamente una relacin consciente con la genericidad o con el s singular
del particular. (De otro modo no podra ni siquiera existir una vida organizada
sobre la particularidad.) A pesar de ello en el trabajo est siempre presente
una generalizacin, la cual, empero, no afecta a la personalidad, sino que
constituye una generalizacin de las capacidades cuando, antes de un trabajo,
quiero saber si estoy en condiciones de hacerlo, mido siempre una o ms de
mis capacidades (la fuerza, la destreza, la experiencia), pero no me refiero
nunca a mi personalidad como tal. Si lo hago, quiere decir que me sito en el
plano moral, o sea, que examino mi relacin moral con el trabajo y no el
trabajo en si y para s.

47
Marx nos proporciona el anlisis de este proceso en el libro primero de El capital. En cuanto
a la moderna cadena de montaje, cf. G. Friedmann, Prblemes humains du machittisme
industriel, Pars, Gallimard, 1946, p. 54.
114
Sociologa de la vida cotidiana

Ademas del hecho de que el trabajo puede ser tambin realizado en una vida
organizada sobre la particularidad, debemos poner de relieve que a menudo
entre las motivaciones del trabajo existen motivos particulares. Entre otros
casos, esto queda explcito en el concepto cotidiano de trabajo. Las personas,
en general, trabajan porque de otro modo no pueden satisfacer sus
necesidades vitales fundamentales, no pueden ganarse el pan. Su ideal
sera un pas de Jauja donde poder satisfacer las necesidades sin trabajar,
donde esperar el man celestial. El propietario trabaja para acrecentar su
patrimonio, su motivacin, por consiguiente, es poseer. La lucha por el objeto
de trabajo (la tierra, los medios de produccin), por el puesto de trabajo y por
la ascensin en el trabajo, son los campos ms importantes en los que se
manifiestan las motivaciones particulares.
Pero todo esto, una vez ms, no significa que en la actividad laboral operen
exclusivamente motivaciones particulares. stas pueden ser tambin morales
(por ejemplo, la exactitud, la perfeccin en el trabajo es para m un criterio de
respetabilidad) o bien estticas (quisiera producir una autntica obra maestra).
Esta actitud (satisfaccin frente a un trabajo perfecto) no ha desaparecido
totalmente en la industria moderna. Pero, si bien es innegable que las
motivaciones son complejas, que contienen tambin momentos ticos y
estticos, ello no excluye la presencia de la particularidad.
Sobre este tema hay que detenerse todava en un aspecto. De la estructura
teleolgica del trabajo se deriva que en el proceso de trabajo sea realizado un
objetivo: se consigue realizar el producto imaginado. Y la consecucin, es
decir, el xito proporciona siempre placer, no slo en el trabajo sino en todas
las esferas de la vida. Por lo tanto, el xito puede constituir tambin una
motivacin. Quien ha probado una vez el placer de decir lo he conseguido,
afrontar de nuevo tareas anlogas entre otras cosas para poder probar
de nuevo la sensacin del xito. Naturalmente, la posibilidad de tal sensacin
vara segn los tipos de trabajo.

EL TRABAJO Y LA CONSCIENCIA COTIDIANA


Nos ocuparemos a continuacin de la segunda pregunta que se refiere a si el
trabajo puede ser realizado con una consciencia puramente cotidiana.
Para dar una respuesta sensata a esta pregunta debemos referirnos al work en
su primer significado, entindase, como actividad objetivante que produce
valores de uso. Si partisemos de la categora de work tal como se deriva de la
divisin del trabajo, llegaramos a una serie infinita de absurdos o, como
mximo, de distinciones irrelevantes para nuestro problema.
Podemos limitarnos al primer significado de work porque, como hemos visto,
en toda la prehistoria ha sido de hecho para la inmensa mayora de los
hombres el trabajo, ha llenado su vida cotidiana. Por lo. tanto, si lo
asumimos en este sentido, la respuesta es simple. La mayor parte del trabajo
desarrollado en el mbito del proceso de produccin ha sido siempre llevada a
cabo con una consciencia cotidiana.

115
Agnes Heller

Decimos, tambin en este caso, la mayor parte porque en la industria


moderna, donde el aspecto intelectual y el fsico del proceso de trabajo estn
escindidos, una parte de la actividad laboral intelectual (la que opera con las
ciencias naturales) ya no puede ser desarrollada mediante una consciencia
cotidiana.
Pero qu implica nuestra afirmacin segn la cual el trabajo teniendo en
cuenta las limitaciones mencionadas es desarrollado con una consciencia
cotidiana? Ante todo, que en el curso de la actividad laboral no era necesario
superar la estructura del pensamiento cotidiano.48 En segundo lugar (y a
consecuencia de lo anterior), que la apropiacin de la actividad de trabajo se
verificaba con la simple transmisin de la experiencia. Adems, que las
experiencias de trabajo estaban fraccionadas en unidades particulares, las
cuales, aunque conectadas entre ellas, no formaban una estructura
homognea. Y, finalmente, que los conceptos aplicables en el trabajo eran
pragmticos y se derivaban de su funcin en el proceso de trabajo.
En la industria moderna la consciencia de la actividad laboral va desasindose
cada vez ms de la consciencia cotidiana, naturalmente de un modo distinto y
a un distinto nivel segn los tipos de trabajo. Es casi imposible prever qu
suceder en la relacin entre el trabajo y la consciencia cotidiana. No obstante,
es probable que paralelamente a la disminucin de la separacin entre el
aspecto intelectual y fsico del proceso de trabajo, se ir incrementando
constantemente la separacin entre la consciencia necesaria para trabajar en
una empresa moderna y la consciencia cotidiana.
En todo caso hay que poner de relieve que la cuestin de si el labour es o no
componente de la vida cotidiana no tiene nada que ver con la cuestin de si el
trabajo puede ser desarrollado con una consciencia cotidiana. El trabajo en
cuanto a labour forma parte inseparable de la vida cotidiana, sea cual sea la
consciencia con que es realizado. El futuro en este caso no tiene nada que
decir, las cosas estn as por principio. Tambin hoy el trabajo del cientfico
tiene lugar en una objetivacin desligada de la consciencia cotidiana, pero no
por ello disminuye su aspecto de actividad cotidiana.

HOMOGENEIZACIN MEDIANTE EL TRABAJO


Hemos llegado por fin a la pregunta sobre la homogeneizacin en el proceso
de trabajo. Tambin en este caso para dar algn sentido a la pregunta
debemos remitirnos a la primera definicin del concepto de work.
En el proceso de trabajo se est guiado por la objetividad: del material
concreto, del objeto sobre el que se trabaja. Sin embargo, no se est nunca
guiado por una esfera o por un conjunto de objetivaciones, sino siempre y
solamente por el instrumento de trabajo concreto, por el objeto de trabajo
concreto. No porque el mundo de los objetos de trabajo no sea una esfera de
objetivaciones, sino porque en el proceso de trabajo no es necesaria una
relacin consciente con l. De aqu se deriva precisamente que la
generalizacin efectuada por nosotros (durante el trabajo) respecto de nuestra
persona afecta siempre a una o ms aptitudes y no a la personalidad, y mucho
48
La estructura del pensamiento cotidiano es el tema de la tercera parte de este libro.
116
Sociologa de la vida cotidiana

menos implica la traduccin de la entera estructura de pensamiento en un


medio distinto. Es decir, tenemos aqu solamente el momento psicolgico de la
homogeneizacin: concentramos todas nuestras energas en el cumplimiento
de la tarea determinada y suspendemos todos los estmulos y motivaciones
que obstaculicen nuestra concentracin. Pero no nos elevamos a ninguna
esfera, a ningn conjunto de objetivaciones, ni tenemos una relacin
consciente con la genericidad. Finalmente, estos procesos pueden verificarse
no solamente en el trabajo, sino tambin en el juego. En el trabajo se lleva a
cabo objetivamente una actividad genrica sin que el hombre entero se
eleve a hombre enteramente comprometido. Por consiguiente, nos
enfrentamos aqu con un tipo intermedio entre los modos de homogeneizacin
habituales en la vida cotidiana (por ejemplo el acto sexual) y los tipos de
homogeneizacin orientados hacia la genericidad directamente consciente (por
ejemplo, el arte). Este tipo intermedio se distingue de los primeros en cuanto
que est ligado no por la necesidad, sino solamente por el objeto y por el
instrumento; es distinto de los segundos porque su objeto no requiere una
relacin consciente con las experiencias de vida acumuladas por la
humanidad. Si pudisemos aislar netamente los respectivos momentos,
podramos afirmar que Miguel ngel, cuando se dejaba guiar por el mrmol y
por la escarpa, cumpla un trabajo, pero en cuanto se dejaba guiar por el
mundo formado hasta entonces (moral, sentimiento, situacin temporal) y
por la relacin consciente con l, produca arte.

LA MORAL
Slo hablaremos aqu de la moral en la medida que sea necesario en el mbito
del anlisis de la vida cotidiana.49
Ante todo dos consideraciones negativas. En primer lugar, no consideramos la
moral como una esfera autnoma, sino como un fenmeno inmanente en cada
esfera. En segundo lugar, para nosotros no es ni siquiera ideologa. Como
veremos a la moral tambin le es inherente un momento ideolgico, y tiene
adems un aspecto ideolgico: ante todo las teoras que proporcionan una
interpretacin coherente de la moral, las ticas en sentido estricto; despus los
sistemas que (oralmente y por escrito) recapitulan las exigencias morales ms
importantes de determinadas pocas, los cdigos morales. Estos ltimos y
cuando se trate de individuos tambin las primeras tienen tambin una
funcin en la organizacin de la vida cotidiana. Sin embargo, la moral es sobre
todo una actitud prctica que se expresa en acciones y decisiones que
conciernen a acciones. La moral es la relacin entre el comportamiento
particular y la decisin particular, por un lado, y las exigencias genrico-
sociales, por otro. Dado que esta relacin caracteriza cada esfera de la
realidad, la moral puede estar presente en cada relacin humana. Pero dado
que en correspondencia al determinado grado de desarrollo de las sociedades,
las exigencias y las tareas establecidas por la socialidad, por la genericidad,
son radicalmente distintas en las diversas esferas especficas, la relacin con
ellas no puede ser la misma. Tal diversidad se expresa, entre otras cosas, en
los conflictos morales.
49
Nuestra concepcin de la tica ha sido expuesta en el libro De la intencin a la
consecuencia. Budapest. Magvet 1970
117
Agnes Heller

El contenido moral de las acciones est en funcin de mltiples factores,


aunque relacionados entre ellos. Tales son: la elevacin por encima de las
motivaciones particulares; la eleccin de los fines y contenidos (valores) a los
que nos elevamos saliendo de la particularidad; la constancia en la elevacin a
las determinadas exigencias; y, finalmente, la capacidad de aplicar estas
exigencias en el caso concreto, en la situacin particular, en el conflicto
individual. Analizremos brevemente cada uno de estos cuatro factores.

LA REGULACIN DE LAS MOTIVACIONES PARTICULARES


El esquema-base de la moral es la subordinacin de las necesidades, deseos,
aspiraciones particulares a las exigencias sociales. Las formas de tal
subordinacin pueden ser muy variadas. Pondremos de relieve algunas
tendencias tpicas: puede tener lugar mediante la simple represin de las
motivaciones y de los afectos particulares, donde el contenido y el sentido de
la represin vienen guiados por el sistema de exigencias sociales aceptado
espontneamente; puede verificarse de un modo anlogo, pero no mediante la
represin, sino ms bien en cuanto las necesidades particulares, una vez
alejadas, se embotan simplemente y los usos aceptados espontneamente se
convierten en costumbre; puede suceder que sobre la base de sistemas de
usos aceptados espontneamente, los deseos particulares sean impulsados
por canales en los que puedan expresarse libremente sin poner en peligro la
conservacin del particular en un ambiente determinado.
En todos estos casos se trata de la moral del hombre particular. Pero puede
tambin darse una relacin conscientemente distanciada del particular con su
propia particularidad, en la cual l, en base al sistema de valores elegido
autnomamente, plasma sus propias motivaciones y caractersticas
particulares reprimiendo algunas y reservando a otras un cierto campo de
accin, pero un campo de accin tal que no impida la realizacin de los valores
genricos. Ya que en el mbito de la alienacin la vida organizada en torno a
la particularidad representa la media general, en la prehistoria de la humanidad
la moral ha asumido su primera funcin casi siempre mediante la represin, la
cancelacin espontnea o la canalizacin de los deseos particulares.
Debera probablemente quedar claro ahora por qu nosotros hemos afirmado
preferentemente que: el fenmeno llamado en psicologa complejo es una
reaccin particular a la ofensa de la particularidad y no es ni mucho menos
caracterstico de la individualidad.
En su subdivisin de la psique humana en tres entidades esencialmente
independientes la una de la otra el ello, el yo y el sper yo Freud slo tiene
presente al hombre particular y, por aadidura, de un modo ahistrico. Es
decir, Freud no se da cuenta de que incluso los deseos y las necesidades son
en s histricos, y lo son tanto con referencia al gnero humano, como
referidos al particular. Algunos deseos que estaban todava en pleno
funcionamiento en nuestros antepasados hoy ya no existen en absoluto y no
hay ninguna necesidad de reprimirlos. E incluso los deseos personales pueden
extinguirse sobre la base de la costumbre (pero, como hemos indicado, esto
no significa que haya sido superado el nivel de comportamiento particular).

118
Sociologa de la vida cotidiana

Sin embargo, Freud ha recogido sin duda un caso efectivamente tpico: la


represin del sistema motivacional particular y la muy diferenciada
reaccin particular del yo particular a esta represin son fenmenos muy
difundidos. Pero repetimos son fenmenos de alienacin y no la esencia
ontolgica de la psique o impulso de la totalidad del particular.
En cada poca la sociedad ha necesitado que el particular se insertase en su
sistema de exigencias, que se sometiese a l; pero la sociedad no ha
necesitado nunca nada ms que el simple sometimiento; desde el punto de
vista de la sociedad (prescindiendo de unas pocas excepciones) fue indiferente
que el particular hiciese esto como particularidad o como individualidad.
nicamente bajo el aspecto del desarrollo genrico es importante que haya
surgido y haya continuado existiendo incluso el individuo.
No obstante, slo sometimiento de los afectos y motivos particulares a las
exigencias socio-comunitarias an no es la moral, sino simplemente la
ineluctable condicin preliminar. Se llega a la moral nicamente cuando la
exigencia es interiorizada, cuando se eleva a motivacin personal, es decir,
cuando la exigencia de la sociedad aparece como una exigencia que el
particular dirige a s mismo y que, evidentemente, pone de un modo
espontneo o consciente como medio incluso frente a los otros.
En consecuencia, en las sociedades primitivas puede hablarse solamente de
una premoral. Las relaciones sociales eran tan simples, el nmero de casos
posibles tan restringido, que pudo desarrollarse un sistema de exigencias en el
que estaba previsto cada caso concreto particular. Pero apenas surgieron las
integraciones sociales ms complejas, con mltiples esferas, clases, estratos,
etctera, se hizo imposible recprocamente imaginar a priori un sistema de
exigencias omnicomprensivo. Por ello surgi la necesidad social de elaborar
las lineas directrices fundamentales que. interiorizadas por los particulares,
pudiesen ser aplicadas autnomamente en las esferas ms diversas y en los
casos ms imprevistos. Fundamentales no significa que se quedara en lo
general (en lo relativo a esferas determinadas haba exigencias estimada-
mente concretas), ni que se limitara el nmero de las exigencias. Quiere decir,
por el contrario, que en cada formacin social, grupo, clase y estrato surgan
exigencias que eran fundamentales para la integracin determinada, para su
autoconservacin, y que los hombres, los particulares, deban apropirselas
para saber en el momento oportuno en qu direccin moverse.
Es evidente que la heterogeneidad es solamente una de las causas que
hicieron surgir la moral. La otra causa, ya citada, consiste en el hecho de que
el particular, en el fondo, con el nacimiento de la sociedad de clase, cortaba el
cordn umbilical con la comunidad, se converta en una entidad autnoma (en
un primer momento an en el interior de la comunidad determinada); ulteriores
consecuencias eran la separacin entre particularidad y universalidad genrica
y la consiguiente posibilidad de conflicto entre ellas. Precisamente porque el
hombre particular poda tener objetivos y necesidades personales distintos de
los de la comunidad determinada, deba interiorizar las exigencias de la
comunidad, y fue necesario que paralelamente al derecho surgiese tambin la
moral.50
50
Las exigencias morales y jurdicas a menudo se presentan tambin indiferenciadas.
119
Agnes Heller

Por esto cuando decimos que en la moral se expresa la actitud del particular
hacia la exigencia genrico-social, el acento cae sobre ambos factores: tanto
sobre la exigencia genrico-social como sobre la actitud especfica del
particular. Aunque se trate simplemente del sometimiento de la particularidad a
las exigencias genrico-sociales, ello no sucede sin lucha; el hombre debe
vencerse a s mismo para satisfacer las exigencias que ha aceptado. Por
sub des arrollado (respecto a la individualidad) que est el particular, esta
lucha contra sus propios instintos presenta siempre algn rasco de
individualidad: las caractersticas particulares de la persona particular son
efectivamente. como hemos visto, muy variadas.
La moral es interiorizada (al menos en la media social), pero es evidente que
no voluntariamente. La moral insanity no es una entidad social: cada hombre
debe interiorizar una moral con un contenido determinado, de otro modo no es
un hombre. Pero cuando hablamos de contenido determinado entramos ya
en la segunda caracterstica de la moral.

LA ELECCIN (DECISIN) DE VALOR


El hombre nace en un ambiente determinado que transmite al particular un
sistema de exigencias determinado (genrico).
Pero sucede muy raramente, slo en casos extremos, que ese sistema de
exigencias sea totalmente homogneo. Ms adelante aclararemos cmo en la
prehistoria de la humanidad toda sociedad opera sustancialmente con dos
sistemas distintos de exigencias: el uno compuesto por normas abstractas, el
otro de normas concretas. Ambas slo raramente coinciden, incluso a veces la
diferencia se transforma en una verdadera contradiccin. Veremos que los
hombres esencialmente siguen las normas concretas, pero interiorizan
tambin las abstractas, a menudo sin advertir la diferencia (contradiccin)
entre ellas. Sin embargo, cada particular tiene ocasin de advertir tal diferencia
(contradiccin) y de aceptar un sistema normativo en contraposicin al otro;
interiorizando el uno, rechaza el otro. La tica de los movimientos herticos del
Medioevo se orientaba en el sistema de exigencias del Nuevo Testamento; los
particulares que optaban por la hereja vean la contradiccin entre las normas
concretas del cristianismo de su tiempo y las normas bblicas de las que el
cristianismo haba partido (y que funcionaban a partir de normas abstractas).
Por consiguiente, elegan este sistema y rechazaban el otro. 51 El rechazo de
un sistema de normas (de valores) y la aceptacin de otro es siempre
evidentemente la expresin moral de finalidades concretas y aspiraciones
sociales.
Cuando afirmamos que la eleccin de un sistema normativo social forma
parte tambin de la esencia de la moral, no pensamos solamente en la
discrepancia entre exigencias-normas concretas y abstractas. Tambin los
sistemas de exigencias de clases distintas y, en el interior de stas, de estratos
distintos pueden variar; sus diferentes intereses y fines sociales impulsan al
primer plano contenidos morales concretos diversos. Prcticamente en cada

51
Los hombres medievales en su mayora no sentan esta contradiccin; si alguno la perciba,
no elega entre los dos sistemas normativos, sino que los conciliaba yuxtaponindolos.
120
Sociologa de la vida cotidiana

sociedad de la poca clsica el particular era libre de elegir entre estas


diferentes morales. Quien naca patricio todava poda adecuarse a los
plebeyos en sus principios y normas de comportamiento morales. Pinsese,
por ejemplo, en los Gracos.
Pero en las sociedades basadas en las comunidades naturales la diferencia de
comportamientos morales no implicaba an un relajamiento de la jerarqua de
valores. Hemos dicho ya que en estas integraciones la jerarqua de valores era
siempre fija. En las sociedades puras, por el contrario, la libertad de
movimiento del particular en la eleccin de su propia moral es notablemente
mayor. Puede elegir no slo entre las morales de los distintos estratos, no slo
entre las exigencias concretamente morales y las normas abstractas, sino
tambin puede interiorizar los sistemas de exigencias ticas (tal como
aparecen en las objetivaciones genricas para-s, como el arte y la filosofa) de
pocas desaparecidas desde hace mucho tiempo, y puede, en casos
extremos, orientarse en las reivindicaciones sociales a partir de una clase
antagnica a la suya. En suma en el terreno de la sociedad determinada,
puede elegir su propia moral y, en el interior de ella, elaborar una jerarqua de
valores personal.
Por ello, cuando se quiere juzgar la moral de un hombre no solo se debe
examinar hasta qu punto ha interiorizado un sistema normativo social, hasta
qu punto ha canalizado a travs de ste sus motivaciones particulares, sino
observar tambin el contenido de valor del sistema normativo social elegido
por l, evidentemente dentro de los lmites en que la eleccin era posible. Esta
ltima limitacin es muy importante, puesto que la eleccin siempre tiene lugar
en el interior de un cierto campo de decisin.
Cuando hablamos de eleccin de la moral interiorizada, debemos dar tambin
un ulterior paso adelante. Pongamos el caso abstracto de un hombre en
condiciones de interiorizar solamente un nico sistema normativo social,
mientras que entre norma abstracta y concreta no haya contradiccin. Tambin
en este caso no se trata de una simple adaptacin a un sistema normativo
social, donde no tiene lugar una eleccin. Las virtudes cristianas han sido
fijadas de un modo estable, sin embargo, existe una neta diferencia entre
quien interioriza unas y quien interioriza otras, entre quien se aproxima ms a
la caridad y quien se aproxima ms a la persecucin de los herejes. Entre los
hombres de todos los tiempos juzgamos que son ms positivos por su
contenido moral aquellos en los cuales, por eleccin personal, la interiorizacin
de las exigencias sociales determinadas coincide con la interiorizacin de un
valor moral genrico,52 es decir, aquellos que han interiorizado quiz slo
prevalementemente o en primer lugar aquellos valores que se mueven
objetivamente en la direccin del desarrollo moral del gnero humano (por eso
Hctor est ms cercano a los contemporneos que Aquiles).
52
Repitamos una vez ms que valor es un concepto mucho ms amplio que valor moral. El
individuo surge a travs de una eleccin de valor, pero no ser obligatoriamente un individuo
moral. Sin embargo, la eleccin de un valor genrico -incluso cuando se trata de una eleccin
moral no es indiferente en el plano moral. La eleccin de una gran pasin, por ejemplo el
amor puede estar en contradiccin con la eleccin de un valor moral importantsimo en una
poca determinada y, por tanto, en las circunstancias determinadas, puede ser tambin
juzgada moralmente como negativa. Sin embargo contiene objetivamente un momento de
valor
121
Agnes Heller

LA CONSTANCIA
Tercera caracterstica de la moral es, como dijimos, la constancia. No se trata
de uno de tantos valores, sino de lo que podramos denominar, con otras
palabras, la firmeza de carcter. Es decir, la moral comprende por su esencia
no slo la superacin o la canalizacin de las motivaciones particulares y la
relativa eleccin de valores a interiorizar, sino tambin la permanencia de tal
comportamiento. El hombre que se haya elevado por encima de las
motivaciones particulares una vez, en un nico acto concreto, no tiene ningn
valor o tiene muy poco para la sociedad en el plano moral. Quien una vez en la
vida haya dado un trozo de pan a un hambriento y luego no lo haya vuelto a
hacer, quien una vez haya sido valiente (en virtud de una motivacin
especfica, por ejemplo para atraer la mirada de una mujer) pero en todas las
dems circunstancias se haya mostrado un bellaco, quien no se regula con
continuidad segn las exigencias dadas, evidentemente no ha interiorizado
nada. Sin firmeza de carcter no hay comportamiento moral; por esto la
respetamos como cualidad especficamente humana incluso cuando no est
dirigida inmediatamente a realizar fines cargados de valor, genricos. El
hombre que est elevndose a la individualidad trabaja regularmente de un
modo consciente para reforzar su propio carcter.

LA FRNESIS
Y finalmente la capacidad de aplicar las exigencias. Hemos dicho quo^la
necesidad de la moral nace entre otras cosas precisamente porque la
sociedad que ha devenido heterognea era incapaz de subdividir el sistema de
exigencias entre los casos particulares; la funcin fundamental de la moral es
por lo tanto esa subdivisin Lo que implica, por una parte, el encuadra-
miento del caso particular en la exigencia general. El hombre acta del modo
prescrito por la exigencia y juzga a los otros adecundose a la norma. Sin
embargo, a causa de la infinita multiplicidad de las situaciones, del contenido
personal de los conflictos y de su complejidad, tal encuadramiento es
prcticamente imposible. El particular debe por s slo extraer de la exigencia
general qu y cmo es vlido en la situacin concreta. Para emitir este juicio
es necesario el sentido moral, que el intelectualizante Aristteles denomin
frnesis (sabidura).

LOS SISTEMAS DE MOTIVACIN DE LAS ACCIONES DEL PARTICULAR


La relacin del comportamiento del particular con las exigencias genrico-
sociales se expresa, por lo tanto, en estos cuatro momentos, cada uno de los
cuales est conectado con las tres motivaciones principales de las acciones
del particular: la necesidad (el deseo), la costumbre y el conocimiento. Tanto la
necesidad (deseo, instinto) como la costumbre y el conocimiento estn
acompaados por los sentimientos. Pero la base afectiva ms fuerte la posee
sin duda la necesidad al menos por lo que respecta a la media de la
humanidad en la historia desarrollada hasta hoy. Por ello las teoras clsicas
sobre los afectos los hacen derivar tambin de la necesidad y slo post festum
los proyectan sobre la costumbre y el conocimiento.

122
Sociologa de la vida cotidiana

Las tres motivaciones pueden expresar el hombre particular o bien ser


vehculo de valores genricos, de individualidad. Las combinaciones son
infinitas; dar cuenta de ellas de un modo aproximativo slo es posible en el
marco de una teora de la personalidad. Bastar decir aqu que los tres tipos
de motivacin en cada particular, ya sea particular o individual, forman una
unidad estructurada) Por ejemplo: la interiorizacin de un sistema de
exigencias sociales permite, respecto a otro, la satisfaccin de necesidades
ms importantes, para m; por ello elijo ste y rechazo el otro. Soy incapaz de
mantener una actitud permanente frente a determinadas necesidades; por ello
en cada caso aplicar las normas de tal modo que no dae las necesidades
ms importantes para m. Puedo ser constante o inconstante por costumbre;
puedo juzgar un hecho por costumbre (por ejemplo, en base a la pura
analoga); por costumbre puedo elevarme por encima de mi particularidad, o
bien atenerme al primer sistema de exigencias que me he apropiado, etctera.
Pero debamos detenernos un momento sobre el conocimiento. Ante todo: para
regular nuestras, acciones o bien para juzgar las de otros, es evidentemente
necesario conocer los conceptos y preceptos morales. Quien no sepa que
existen el bien y el mal, no puede distinguirlos entre s. Adems, para actuar
rectamente en una cierta situacin (o para juzgar correctamente el modo de
proceder de otros), debemos conocer no slo principios y juicios morales, sino
tambin las circunstancias del acontecimiento. Cuando Marx dice que la
ignorancia es un demonio y por ello justamente en la Antigedad era
considerada fuente de tragedias, se refiere precisamente a esta ignorancia de
las circunstancias. Y ms an: cuando actuamos, intentamos prever las
consecuencias de nuestros actos (para el contenido moral de nuestros actos la
consecuencia es tan importante al menos como la intencin).
El clculo de la consecuencia, su previsin, no afecta en verdad solamente
al conocimiento: factores imprevistos (las acciones de otros, etctera) pueden
transformar acciones efectuadas con la mxima cautela en su contrario. No
obstante, para juzgar la relacin entre intencin y consecuencia moral hay que
examinar tambin la reflexin sobre las consecuencias previsibles, porque sta
constituye uno de los factores ms importante del comportamiento moral.
Finalmente, y no en ltimo lugar, el contenido moral de un acto (o de un juicio)
est tambin determinado por los conocimientos relativos al conjunto de la
sociedad, a sus valores y a sus tendencias.
Diciendo que la moral no es una esfera en s y por consiguiente que cada acto
que requiera un comportamiento individual tiene un contenido moral, no
queremos afirmar que no existan actos con motivaciones puramente morales.
Sino, por el contrario, incluso una vida entera puede tener una motivacin
moral (quiero vivir en la honestidad, mi fin es ser un hombre honesto, etctera)
y en consecuencia, tanto ms los actos particulares. Sin embargo, la vida del
particular, como sus actos, tienen en general motivaciones mixtas.
Normalmente los hombres no quieren ser valientes, sino servir a su patria,
vencer la batalla, defender una causa, tener xito, alcanzar el poder, y todo
esto en las combinaciones ms variadas; por tales fines se comportan
despus valientemente. Julieta quera ser feliz con Romeo, y precisamente
por este camino se ha convertido en un modelo moral.

123
Agnes Heller

Empezamos afirmando que el esquema primario de la moral es el


sometimiento de las motivaciones particulares a las exigencias sociales. Por lo
tanto, no es raro que todos nuestros conceptos morales generalicen el
sometimiento que se deriva de exigencias y valores diversos, que concierne
a sentimientos y a necesidades diversos del deseo particular. El coraje, la
justicia, la moderacin, la bondad, el altruismo, la compasin los ejemplos
seran infinitos expresan valores que se derivan del sometimiento continuo
(constante) de uno o ms afectos particulares.
En efecto, qu significa en primer lugar coraje? Nada ms que la
superacin, en inters de algo, de la preocupacin por la propia vida, por la
salud, por la propiedad; ser justos, significa saber reprimir la inclinacin hacia
algo, las costumbres arraigadas, los prepucios; la moderacin implica el
dominio del impulso hacia el placer y del deseo de poseer; el altruismo es un
valor porque se da preferencia a la causa, a los intereses, a los deseos de
otros respecto de los propios.
Estos conceptos morales (de valor) constituyen el hilo conductor de la historia
del gnero humano precisamente porque hacen hincapi en este momento
basilar de la moral. Incluso ni en este sentido tiene importancia el hecho de
que el nacimiento de cada valor (concepto) moral est ligado a una poca y
que el significado de cada concepto (valor) cambie ampliamente en el seno del
sistema de valores de una poca y la jerarqua especfica de valores de cada
hombre particular.
Pero, la eleccin del sistema de exigencias sociales no es revelada por la
relacin instituida con uno o ms conceptos morales dados, sino por su
contenido concreto. Por ejemplo la fidelidad, como concepto moral, significa
que yo no abandono una causa, una persona, una comunidad, etc., por una
ventaja momentnea o duradera, significa que yo no cambio en las situaciones
difciles e incluso en las derrotas. Pero la fidelidad en s no indica qu har
cuando tenga que afrontar el conflicto entre dos fidelidades de contenido y tipo
distintos, cuando deba decidir si ser fiel a una persona o bien a una idea, a la
patria o bien a la familia, etctera.
Kant, que negaba la existencia de conflictos morales, examinaba exclusiva-
mente el momento primario, el sometimiento de los sentimientos particulares.
Y efectivamente, si ste fuese el nico contenido de la moral, de la decisin
moral, no existiran conflictos de este tipo. Habra solamente el conflicto entre
la particularidad y la moralidad, pero que no es un conflicto moral, en cuanto
que un aspecto est constituido por factores extra-morales. Sin duda, en la
vida, y sobre todo en la vida cotidiana, estos conflictos son numerosos y en
tales casos puede ser vlido incluso el imperativo categrico: elevarse por
encima de la motivacin particular en inters de una exigencia de valor, moral,
genrica, que es realmente una mxima universal. Pero lo extrao es que la
mayor parte de las decisiones morales no cotidianas, que se elevan por
encima de la cotidianidad, no se derivan en absoluto de la simple colisin entre
particularidad y exigencia genrico-social. En general la colisin tiene lugar
entre exigencias genricas diversas, entre conceptos de valor con contenido
distinto, pero ambos conceptos de valor, entre ideales diversos que, a pesar de
su diversidad, son ambos genrico-sociales.

124
Sociologa de la vida cotidiana

En tales casos se trata precisamente de conflictos morales, porque en ambos


lados de la ecuacin existen posibilidades de accin con contenido de valor
moral; aqu no se puede decidir sobre la base del imperativo categrico:
ninguna de las dos acciones que son distintas, pero que contienen del
mismo modo valor puede convertirse en la mxima de valor universal, en
cuanto la otra quedara excluida de este modo de la decisin moral. Por otra
parte, precisamente en el caso de los conflictos morales (y no de la simple
elevacin por encima de la motivacin particular) es muy importante el
significado que tiene el contenido de valor elegido para el desarrollo genrico;
y lo mismo puede decirse de la sabidura moral, la correcta valoracin de la
situacin concreta.
Como hemos dicho, en la vida cotidiana aparece normalmente la simple
elevacin por encima de las motivaciones particulares. En este caso se afirma
netamente la norma: frena tus deseos, y tanto ms netamente cuando ms
particular es la persona. Cuando yo ya no lastime a mi mujer, doy un pedazo
de pan al hambriento, me resigno al mal comportamiento de mi hijo, no me
vengo de mi vecino malvado: se trata siempre de decisiones y
comportamientos cotidianos primarios en los cuales, en el fondo, no existe
ningn conflicto moral. Y son stos los que, conjuntamente o en relacin
recproca con las normas concretas, predominan en la tica cotidiana
Nuestro punto de partida ha sido que los conceptos puramente morales en su
abstraccin indican siempre la elevacin por encima de las motivaciones
particulares. Sin embargo, en la vida cotidiana los hombres principalmente no
se encuentran frente a conceptos morales, sino frente a juicios morales. Los
conceptos morales son solamente la suma de la serie de los juicios morales.
(En la tica, evidentemente, el proceso se desarrolla a la inversa, pero sta ya
no es moral, sino ms bien mimesis de la moral). La gente no aprende qu es
el bien, sino solamente que fulano es bueno porque ayuda a los otros. No
aprende qu es el coraje, sino solamente que mengano es valiente porque ha
pegado fuerte, no ha echado a correr, etctera. En consecuencia, no recibe
simplemente los conceptos morales, sino una interpretacin especfica de
ellos, la interpretacin especial que les es dada en el seno del sistema
normativo de una determinada clase, estrato, comunidad. Si determinados
sistemas de normas o de exigencias, si un determinado sistema de usos es
contradictorio, las interpretaciones de los conceptos morales aparecen a su
vez bajo la forma de juicios morales distintos o incluso contradictorios.

MORALIDAD Y LEGALIDAD (LA CONSCIENCIA)


Toda relacin de contenido moral tiene dos aspectos: uno subjetivo (en el
sentido de perteneciente al sujeto) y otro objetivo. A falta de una
terminologa mejor, los indicaremos con los trminos kantianos de moralidad,
para el aspecto subjetivo, y legalidad, para el objetivo. (Lo cual no significa que
aceptemos tambin la interpretacin kantiana de la relacin entre estos dos
factores.) Moral es para nosotros la situacin que considera la copresencia de
ambos lados, es decir, de la moralidad y de la legalidad.

125
Agnes Heller

Toda accin (en la medida en que se refiere a relaciones humanas


esenciales), como hemos visto, tiene un contenido moral. La medida de este
contenido viene representada por los cuatro momentos discutidos anterior-
mente. Los cuatro caracterizan la relacin de la accin particular con las
exigencias genrico-sociales que funcionan objetivamente como norma. En
este sentido, pero slo en este sentido, el contenido moral de la accin puede
ser considerado normativos No sucede que este contenido se explicite en la
consciencia de los particulares tambin como exigencia. El respeto a la norma
puede verificarse de un modo totalmente espontneo, como sucede en general
en la vida cotidiana.
Examinemos ahora los dos aspectos de un modo relativamente independiente
el uno del otro. En primer lugar, el denominado carcter normativo est o al
menos puede estar presente en ambos lados. Para el particular la exigencia de
la legalidad (no teniendo en cuenta la moralidad) es una exigencia externa: la
obligacin. La exigencia de la moralidad, por el contrario (esta vez sin tener en
cuenta la legalidad), es una exigencia interna: el deber. Sin embargo, no hay
acciones en las que slo opere uno u otro aspecto. Una accin ejecutada
exclusivamente sobre la base de una exigencia externa, es una accin
coactada. Pero no es concebible ninguna constriccin en la que la aprobacin
o la negacin, el consentimiento o el rechazo de lo que es constringido no
tengan parte ninguna. Otro tanto absurda es la idea de una accin ejecutada
exclusivamente sobre la base del deber. El hombre extrae siempre sus
valores, sus normas, sus conceptos morales del mundo en el que ha nacido.
Incluso cuando se repudia el orden de los valores en su totalidad de una
sociedad determinada es imposible que no se haya interiorizado algn valor
parcial; y esto tendr un eco, aunque con un significado totalmente distinto, en
sus exigencias morales. As como es imposible que no haya interiorizado
aquellos valores que aunque ausentes en el sistema de valores de la
sociedad determinada estn presentes en los sistemas de exigencias que
reflejan las objetivaciones genricas. No existen acciones basadas sobre la
pura moralidad o sobre la pura legalidad. Al mismo tiempo, indudable que en
las acciones particulares de los hombres predomina uno (objetivo) u otro
(subjetivo) momento y que la conducta de un hombre en su totalidad pueda
estar dominada en su continuidad por la moralidad o por la legalidad.)
Es evidente que para juzgar a un hombre, y tambin al mundo en que ha
nacido, es muy importante saber si predomina en l la moralidad o la
legalidad.. En las sociedades en las cuales las exigencias socio-comunitarias
concretas son en mayor o menor medida vehculos de valores genricos, no se
verifica el predominio de la moralidad. Una fuerte presencia del aspecto
subjetivo en las acciones con contenido moral es caracterstica de pocas en
las que se hace explcita la discrepancia entre los valores sociales y los
valores genricos, en las que los individuos ms elevados se remiten con su
comportamiento a los valores genricos contraponindolos a los sistemas de
valores sociales concretamente dominantes. Se trata de los moralistas.
Bastar remitir a dos moralistas tpicos de la historia de la filosofa, a Scrates
y a Rousseau, para clarificar esta situacin. La base del moralismo de
Scrates era la decadencia de la polis, la prdida de valor de la comunidad de
la polis. La de Rousseau era el hecho de que la ordenacin de los valores
burgueses, tal como se iba desarrollando en Francia en el siglo XVIll, apareca
126
Sociologa de la vida cotidiana

como una negacin de los valores tradicionales (y lo era efectivamente, como


podemos leer en la clsica sntesis del Manifiesto del Partido Comunista). Hay
que aadir que tanto Scrates como Rousseau eran conscientes de que el tipo
del moralista era en cierta medida anormal, en cuanto representa una
reaccin a una situacin social que desva de la norma. El ideal de Scrates
era una polis en la que uno no tuviera necesidad de ser moralista (ste era el
fin de su comportamiento de moralista); Rousseau pensaba en una comunidad
que no necesitara virtud, porque en ella nos podramos afirmar con la
bondad (mediante una actitud moral no orientada hacia la moralidad). Y en
la Nueva Eloisa intent incluso esbozar tal comunidad. Sin embargo, el tipo del
moralista no es caracterstico en la prehistoria de la humanidad, lo es, por el
contrario, el hombre cuya moral se inclina hacia la legalidad, que simplemente
interioriza valores dados sin reflexionarlos y sin distanciamiento crtico. Y esto
es lo que sucede generalmente en cuanto al contenido moral de las
actividades cotidianas.
La interiorizacin de las exigencias socio-comunitarias hace que la obligacin
se transforme en deber. Sin descender a los particulares, destacaremos
solamente cmo tal proceso se desarrolla de un modo diferente segn se trate
de una vida basada en la particularidad o en la individualidad. Como hemos
dicho, es tpico de la vida orientada sobre la particularidad que el particular o
reprime simplemente sus necesidades particulares o las canaliza hacia zonas
no prohibidas. La individualidad, por el contrario, se educa, cultiva
cualidades que cree cargadas de valor y se distancia de las otras. En ella la
sabidura moral est ms desarrollada, aplica precisamente a causa de
esta sabidura a los casos particulares los sistemas de exigencias de un
modo ms elstico, elige con ms resolucin entre los diversos valores y las
diversas exigencias y tiende con mayor decisin a elaborar una jerarqua de
valores propia. Una excepcin puede estar representada precisamente por el
moralista, que es sin duda una individualidad; si bien se basa en la moralidad,
puede contraponerse a la sabidura, al igual aunque de otra manera que el
hombre particular que basa su actitud en la costumbre.
Dado que la moralidad significa interiorizacin de las exigencias genrico-
sociales y dado que contiene un momento normativo, es decir, el momento de
la adecuacin a las exigencias interiorizadas, de ello se desprende que una
de sus categoras centrales es la consciencia Darwin sostiene que en las
comunidades primitivas, donde no hay una relacin individual con las
exigencias generales, donde por ello operan sistemas de exigencias que
regulan hasta las situaciones particulares, no existen los remordimientos de
conciencia, sino simplemente el sentido de la vergenza. La consciencia slo
es necesaria cuando el particular puede ser trasplantado a un ambiente
distinto, a otro sistema de exigencias sociales y est obligado a tener fe en las
viejas exigencias, interiorizadas por l y que se han convertido en cosa suya.
Cuando esto s ha verificado, el ambiente extrao refuerza el momento de la
consciencia (como narra Thomas Mann en la historia de Jos y de la mujer de
Putifar).

127
Agnes Heller

La consciencia es, para simplificar, la comparsa de las exigencias genricas en


el sujeto. No es el sentido moral, ni tiene una relacin necesaria con la
espontaneidad. Y no es ni siquiera casual que el concepto de consciencia en
numerosas lenguas est ligado al saber (vase, por ejemplo, el latn
conscientia, o bien el alemn Gewissen ligado a wissen: saber). La
consciencia slo puede funcionar cuando se conocen el bien y el mal; en ella
se hace explcito el saber concerniente a ambas cosas (naturalmente slo el
saber referido a un bien y a un mal concretos) y en efecto Adam Smith la
defini como un juez imparcial. Imparcial quiere decir en primer lugar que no
toma partido por la particularidad, pero puede significar tambin que no toma
posicin ni siquiera por los sistemas de exigencias que se alejan del sistema
interiorizado por el particular, que le son extraos.

NORMAS ABSTRACTAS Y CONCRETAS


Las exigencias genrico-sociales se presentan al particular en dos planos
distintos: en el plano de las normas abstractas y en el de las normas
concretas. Simplificando se podra decir que la norma abstracta representa
siempre la genericidad universal, y la norma concreta los sistemas
determinados de exigencias sociales. Las normas abstractas fijan bajo la forma
de prescripciones los continuos logros del desarrollo de valor humano; su
validez universal no estriba en la universalidad de los enunciados, sino en la
de los contenidos. Lo cual no significa, sin embargo, que las prescripciones
fijadas en las normas abstractas sean necesariamente imperecederas, que
deban tener validez eterna. Se pueden hallar expresiones e incluso exigencias
que han sido indispensables para desarrollar determinados valores en el curso
de un largo perodo por ejemplo, en el curso de toda la prehistoria, pero
que perderan su validez en la verdadera historia (podemos decir que sin el
No robar no sera posible ningn tipo de convivencia social y ello hasta que
no haya sido superada positivamente la propiedad privada, lo que constituye
todava una perspectiva muy lejana). Las normas abstractas no surgen como
tales; tambin ellas se presentan en el teatro de la historia como exigencias
concretas de una determinada sociedad al igual que las normas concretas. Su
carcter abstracto emerge de su continuidad y estabilidad; a menudo slo en
un segundo tiempo resulta claro qu normas corresponden a la tendencia de
desarrollo del gnero humano y cules estn ligadas a una poca, es decir,
tienen una validez parcial.
Como hemos dicho, los hombres se apropian simultneamente de los dos
tipos de normas: es decir, tanto de las prescripciones S honesto o S
valiente en su abstraccin, como de las numerosas exigencias concretas que
se refieren al cmo ser honestos o valientes. Precisamente caracterstico de la
vida cotidiana que los hombres no tomen consciencia de la diversidad o
incluso contradiccin entre normas concretas y abstractas, se apropian de las
normas abstractas slo porque y en la medida en que stas forman parte del
sistema normativo concreto. Por consiguiente, La vida cotidiana es el mbito
de validez de las normas concretas.

128
Sociologa de la vida cotidiana

El sistema normativo concreto no es ms que un sistema de usos que asume


frente al particular (o puede asumir) la forma de una prescripcin. La palabra
alemana Sitte (usanza, pero tambin moral) expresa muy bien esta
peculiaridad; utilizaremos precisamente el concepto de usanza para
designar el sistema de usos morales. Por el contrario, sistema normativo
abstracto no es un sistema de usos; ste hipotetiza valores que se manifiestan
ms bien en los usos particulares, pero que los usos y costumbres no agotan.
La prescripcin S honesto no puede ser expresada totalmente por ningn
sistema de costumbres particular, en el cual se refleja solamente la valoracin
concreta de la honestidad en el seno de una sociedad concreta. No matar es
una de las normas abstractas ms conocidas; sin embargo, no existe un
sistema de usos sociales que en realidad la agote y la ponga en prctica
totalmente.
En el sistema de exigencias de cada sociedad (estrato) hay prescripciones por
las cuales se debe matar. El duelo, en un cierto sistema moral concreto, es un
deber; la venganza constituye una cuestin de honor; el enemigo en el campo
de batalla debe ser muerto. Entre normas abstractas y concretas pueden
existir incluso antagonismos insuperables; as algunas exigencias genricas en
las sociedades de clase no son respetadas por ningn estrato, clase o
sociedad; existe incluso una exigencia precisa (derivada de la costumbre) de
no respetarlas. De ahora en adelante denominaremos, por consiguiente moral
abstracta al sistema de normas abstractas que, como hemos visto, son
portadoras de los valores genrico-universales surgidos en el curso del
desarrollo del gnero humano.
El contraste entre la usanza y la moral abstracta expresa, por lo tanto, en el
plano de la tica, la discrepancia entre el desarrollo de las particulares
sociedades de clase y de las clases concretas, por un lado, y los valores
genrico-universales o al menos vlidos por un largo perodo, por otro.
Hemos escrito que en la vida cotidiana el hombre no se da cuenta de aquella
discrepancia. La elevacin por encima de la vida cotidiana est caracterizada,
desde el punto de vista tico, en primer lugar precisamente por el hecho de
que el particular advierte tal escisin. ste se da cuenta que cuanto l llamaba
honestidad, cuanto ha aprendido a creer que era honesto, no es
obligatoriamente idntico a la honestidad como tal, se apercibe tambin de
que el duelo viola el No matar, etc. Sin embargo, esto no significa (salvo en
casos excepcionales) que el particular se adecue a las exigencias abstractas
de la moral abstracta contra la moral a la que est habituado. Ms bien tal
contraste puede ser uno de los medios para rechazar un determinado sistema
de usanzas y adherirse a otro o aceptar el primero conscientemente, para
reconocer la relatividad de las costumbres, su caducidad y orientarse hacia
nuevos sistemas. Con la adhesin consciente a tal modo de ver y a las
consecuencias relativas, la moral se convierte una vez ms en parte orgnica
de la vida cotidiana, pero de la vida cotidiana de un individuo.

129
Agnes Heller

LA ALIENACIN DE LA MORAL
El hecho de que la moral abstracta aparezca como realizable slo en parte o
absolutamente irrealizable sin ms, que no pueda coincidir totalmente con
ninguna usanza concreta, es una manifestacin de la alienacin de la moral.
Esta se revela no en uno u otro aspecto moral, sino en la estructura moral
misma de las sociedades de clase en general.
En efecto, qu implica la divergencia entre sistemas normativos concretos y
abstractos? Ante todo, que el desarrollo genrico de los valores debe quedar
fijado en los sistemas de exigencia ms generales, ms abstractos, y debe
tener el sello de la irrealizabilidad. Los valores ms universales de la
humanidad se presentan en la moral abstracta como exigencias, pero
exigencias que se hallan en contraposicin con la vida concreta, con las
posibilidades de vida del hombre, que no son aplicables o lo son solamente en
parte. Pero esto no significa que la moral abstracta sea el bien no traducible
en realidad en el mundo donde reina el mal. A menudo, la afirmacin de la
moral abstracta en el mundo existente es colindante con la inhumanidad.
Quin tendra el valor de decir a un hambriento que se encontrase en el
almacn de un rico que no debe robar? Quin tendra el atrevimiento de
prohibir a Hamlet matar al usurpador? Las exigencias abstractas de la moral
abstracta, es decir, las exigencias genrico-abstractas, no tienen en cuenta al
hombre concreto que vive en medio de relaciones y posibilidades concretas, ni
pueden tenerlo en cuenta; tales exigencias son como una espada que pende
sobre la cabeza de los mortales. Pero precisamente por esto: ay de aquellos
que quieren realmente traducir a la prctica estas exigencias! Ante todo, estn
condenados a muerte, en cuanto no pueden ni moverse en su ambiente, ni
moverlo. En segundo lugar colocan la particularidad en una situacin
espantosa e incluso la individualidad que a fin de cuentas se nutre de la
interaccin con el sistema normativo concreto. Hay que aadir adems que no
es posible aplicar el sistema normativo abstracto por s solo; normalmente
se intenta realizar una norma abstracta identificndola con una determinada
exigencia moral concreta.
Pero slo el sistema normativo abstracto es alienado? En realidad la
alienacin de la moral abstracta no hace ms que reflejar, expresar la
alienacin de los sistemas normativos concretos, de las costumbres. Es decir,
las sociedades no tienen una usanza unitaria (un sistema de usos
relativamente unitario slo aparece cuando una comunidad ha integrado un
determinado estrato). La estructura conjunta de las costumbres de las
sociedades de clase es en gran parte la articulacin de los intereses de una
clase (estrato) determinada, o lo que es lo mismo, de las necesidades de la
integracin determinada. Y ya esto, es decir, el carcter de clase o de estrato
del conjunto de los sistemas de costumbres, es un fenmeno de alienacin.
Estos sistemas contienen exigencias de nivel y contenido radicalmente
distintos. Algunos de ellos, basndose en las determinadas posibilidades de
aquella clase o estrato, son portadores de valores ms o menos genricos o
realmente genricos; otros son casuales y expresan exclusivamente los
intereses ms concretos de determinada clase o estrato; otros usos an no
son portadores de ningn valor y el respetarlos o repudiarlos slo se convierte
en un problema moral cuando la relacin individual con ellos es ms o menos

130
Sociologa de la vida cotidiana

importante para la clase o estrato determinado. Algunos valores esenciales


para el desarrollo de la humanidad son conducidos a un cierto nivel mediante
exigencias que son indiferentes o incluso opuestas al desarrollo moral. En el
sistema de costumbres de pocas, clases o estratos determinados, las
exigencias deshumanizantes pueden incluso ser prevalentes respecto de las
exigencias humanizantes o relativamente humanizantes.
Y todava ms: es posible que existan tambin contradicciones en el seno de
las costumbres de ciertos estratos. El particular puede encontrarse frente a
exigencias de diverso tipo provenientes de la vida pblica y de la privada, de la
vida social y de la de los negocios. Los hombres de las sociedades de clase
viven en una jungla de prescripciones, exigencias y advertencias. Marx, en los
Manuscritos econmicos y filosficos, escribe:
La moral de la Economa Poltica es el lucro, el trabajo y el ahorro, la
sobriedad; pero la Economa Poltica me promete satisfacer mis
necesidades. La Economa Poltica de la moral es la riqueza con buena
conciencia, con virtud, etc. Pero cmo puedo ser virtuoso si no soy?
Cmo puedo tener buena conciencia si no tengo conciencia de nada? El
hecho de que cada esfera me mida con una medida distinta y opuesta a
las dems, con una medida la moral, con otra distinta la Economa
Poltica, se basa en la esencia de la enajenacin, porque cada una de
estas esferas es una determinada enajenacin del hombre y contempla
un determinado crculo de la actividad esencial enajenada; cada una de
ellas se relaciona de forma enajenada con la otra enajenacin [...] por lo
dems, tambin la oposicin entre Economa Poltica y moral es slo una
apariencia y no tal oposicin. La Economa Poltica se limita a expresar a
su manera las leyes morales.53
En este prrafo Marx se ocupa en primer lugar de la anttesis entre moral
abstracta y costumbre, aunque no la separa de las contradicciones en el seno
de los sistemas de usos. El prrafo es interesante sobre todo para nosotros
por lo que afirma sobre la relacin recprocamente alienada de las esferas y
sobre el hecho de que en ltima instancia estas esferas estn unidas. Como
dijimos, la relacin alienada se expresa en el hecho de que las personas
normalmente ni siquiera notan, no se clan cuenta de interiorizar sistemas de
valores radicalmente distintos, los cuales coexisten despus en la
particularidad en la ms perfecta armona. El hombre particular no elije
conscientemente entre diversos valores, en el mejor de los casos se las
arregla entre ellos. Pero esta coexistencia no slo indica su recproca
alienacin, sino tambin su unidad. Cuando se respetan los sistemas de
costumbres, se respeta tambin la moral abstracta, as como esta ltima a su
vez prev el conocimiento y el reconocimiento del mundo normativo concreto.
En la poca de las sociedades de clase la represin o la canalizacin de las
motivaciones particulares slo es posible por esta va.
Con mayor precisin: en una comunidad natural y rgida, mientras tiene lugar
el sometimiento de la particularidad a las exigencias sociales, las normas
abstractas y concretas apenas divergen, y las normas abstractas casi no estn
codificadas. La primera y clsica aparicin de las normas abstractas tiene lugar
53
K. Marx, Manuscritos: economa y filosofa, op cit., p. 161-162
131
Agnes Heller

en los momentos en los que deben ser integradas comunidades poco


compactas, operacin para la cual no es suficiente la norma de la costumbre
(pinsese en la funcin de los Diez Mandamientos en la historia del pueblo
judo). Cuanto en mayor medida las comunidades estn formadas por hombres
particulares, se hacen tanto ms necesarias las normas abstractas
(mistificadas como precepto divino) para conseguir que los particulares
sometan sus aspiraciones particulares al sistema de exigencias. El precepto de
servir al propio seor y las costumbres conexas eran aceptables para el siervo
de la gleba en el Medioevo nicamente en cuanto derivaban de los imperativos
morales absolutos de la norma abstracta, en cuanto estaban relacionados con
ella. Y sta es una razn no secundaria de la enorme importancia del
cristianismo para la estabilizacin de las relaciones feudales. Del mismo modo,
ms tarde, el trabajo cotidiano diligente y el enriquecimiento material se
convierten para el protestantismo en prescripciones genricas abstractas que
son presentadas como divinas. Pero de este modo las normas abstractas y las
concretas (las distintas exigencias de los usos) revelan simplemente su
fundamental unidad en la regulacin de la vida de los hombres.
Lo que la alienacin de la moral ha significado para los particulares, lo vimos
ya. El hombre particular que se encuentra en antagonismo con las exigencias
antagnicas, pero recprocamente presupuestas, de la moral abstracta y de la
usanza, est l mismo alienado. Se halla frente a un complicado sistema de
exigencias, algunas de las cuales son contradictorias, que exige de l el
sometimiento de su particularidad a las diversas costumbres y normas. Pero
esto es imposible, al menos completamente; por lo tanto, el hombre particular
prefiere arreglrselas en la vida. Respeta las normas que son necesarias
para su autoconservacin, y slo con este fin reprime o canaliza en otras
direcciones sus motivaciones particulares. En la medida en que ello no
obstaculiza su supervivencia en un determinado ambiente, tiene tambin en
cuenta otras exigencias. Se deja guiar por ellas en mayor o menor medida,
pero con moderacin. El lmite de tal moderacin, en el caso del hombre
particular, es a la postre la opinin pblica. El individuo, por el contrario, no se
las arregla, sino que se mueve sobre la base del saber moral, por lo que la
opinin pblica no constituye para l el lmite extremo. Puede incluso
contraponerse a motivaciones que son para sta invisibles, es decir,
purgadas, como tambin en casos extremos aprobar propsitos y
acciones que la opinin pblica condena.
Sin embargo, debe observarse que la moral abstracta y la costumbre no son
contrapuestas solamente al punto de vista y a las motivaciones particulares;
muy a menudo obstaculizan tambin las caractersticas particulares, en lugar
de permitir que sean cultivadas. Mediante generales y densos sistemas de
exigencias impiden que el hombre se desarrolle hasta la individualidad; a
menudo impiden el paso a valores y sentimientos genricos. Los dioses tienen
sed de sangre y sudor. Y la tendrn mientras el hombre slo se encuentre
frente a la moral abstracta y la costumbre.
Por todo ello, hemos descrito con tonos oscuros la moral alienada, la moral
enajenada en moral abstracta y costumbre. Sin embargo, la alienacin no es el
pecado original, no debe concebirse como un hecho puramente negativo. En
efecto, en las sociedades de clase slo existe esta moral alienada para regular

132
Sociologa de la vida cotidiana

la particularidad orientada hacia la posesin, la acaparacin, e infundirle los


deberes genricos, incluso al precio de destruir valores genricos. La moral,
tanto en el sentido de la moral abstracta como en el de la costumbre,
constituye una potente conquista de la humanidad, motor y vehculo del
desarrollo de los valores.
Por esta razn no son las fuerzas humano-sociales ms negativas de la
historia, de las sociedades de clase, las que construyen sistemas de usos
concretos (alienados) basndose en el reconocimiento de la moral abstracta;
tales fuerzas, a pesar del amordazamiento al que someten a los hombres
particulares, o quiz precisamente por ese motivo, producen siempre valores
genrico-universales que posteriormente se convierten en tesoros inalienables
de la humanidad. Las fuerzas sociales ms negativas son, por el contrario, las
que niegan la moral abstracta en nombre de costumbres concretas, que niegan
cualquier validez a los sistemas de valores abstractos oponindose de este
modo conscientemente al desarrollo de los valores genricos verificados hasta
aquel momento (aunque sea un desarrollo alienado). Son stas precisamente
las leves morales que el fascismo declara no vlidas. Thomas Mann,
aludiendo al fascismo escribi:
Yo s bien, y Dios lo sabe antes que yo, que sus mandamientos no
sern respetados: y se transgredirn las palabras siempre y por todas
partes. Con todo, al menos cierta frialdad helada en tomo; al corazn
deber advertir a quienquiera que viole una de ellas, porque aqullas
estn escritas en su carne y en su sangre y l sabe muy bien que las
Palabras son vlidas. Pero maldito sea el hombre que se alce a decir:
Las palabras va no valen. Maldito quien os ensea: nimo, sed libres
de ellas! Mentid, matad y robad, fornicad, violad, conducid a vuestro
padre y madre ante el juez, puesto que esto agrada al hombre, y debis
alabar mi nombre, porque os he anunciado la libertad [...] Quien as
hable, acaso sea muy fuerte, est sentado en un trono de oro y
considerado el ms sabio, porque l sabe que la tendencia del corazn
humano es perversa desde la juventud. Pero eso es lo nico que sabe, y
quien slo esto sabe es necio como la noche, y sera mejor para l no
haber nacido. No sabe nada de aquel pacto entre Dios y el hombre que
nadie puede violar, ni el hombre ni Dios, puesto que es inviolable. La
sangre correr a ros por su tenebrosa estupidez, sangre que har perder
el color a las mejillas de la humanidad Y quien mencione su nombre
deber escupir en las cuatro direcciones, enjuagarse la boca y decir:
Jams! Que la tierra vuelva a ser la tierra, un valle de miseria, pero no
un campo de carroa.
La moral de un mundo alienado es siempre alienada. Pero se desprende de
ello que cada particular haya estado siempre obligado a aceptar esta
alienacin o a aceptarla en el mismo grado?
Esto no sera cierto ni siquiera si afirmsemos que la alienacin moral ha sido
en cada poca del mismo grado y siempre del mismo tipo. Sobre este ltimo
punto hay que observar que la separacin entre moral abstracta y esfera de los
usos morales, por una parte, y el aislamiento recproco de las esferas
particulares de los usos, por otro, no son fenmenos paralelos. El hombre nace

133
Agnes Heller

en un mundo en el que la moral de un modo u otro, bajo tal o cual forma, y en


distinta medida est alienada. El hombre debe aceptar este hecho en un
sentido determinado: no est autorizado a juzgar la media de los hombres sin
tener en cuenta esta alienacin. Hay que notar que se vive y se obra en un
mundo en el cual el ser-as de la moral implica que sta est alienada. Hay
que reconocer simplemente que en este mundo los particulares pueden
satisfacer a menudo sus propios deseos y necesidades (incluso los deseos
humanos y las necesidades humanizadas) slo contraponindose a las
costumbres de aquella poca determinada, y quiz tambin a su sistema de
usos totalmente justificado histricamente e ineludible; no se puede olvidar que
ciertas contradicciones entre la moral abstracta y la costumbre son inevitables.
Cuando Jess impidi la lapidacin de la adltera diciendo Quien est libre
de pecado que tire la primera piedra, acept precisamente tal situacin.54
Aquellos que al juzgar a los dems no tienen en cuenta esos hechos, aquellos
que consideran la moral abstracta como valor exclusivo frente al sistema de las
costumbres o viceversa, aquellos que contraponen la costumbre o la moral
abstracta a los requerimientos de la particularidad, reaccionan de una manera
alienada a la alienacin moral
No obstante, slo en este sentido debe el particular aceptar la alienacin. Por
lo dems, siempre es posible en la propia conducta vital, si no eliminar, s
restringir en mayor o menor medida el mbito de la alienacin. Para tal fin, la
primera premisa es advertir las contradicciones y reconocerlas como
contradicciones. Hay que tender a ordenar la vida de tal modo que sea factible
buscar constantemente las posibilidades reales de actuar rectamente, efectuar
la mejor eleccin en la situacin y en las circunstancias dadas. Naturalmente
tal actitud no alienada hacia la alienacin slo puede tener lugar en individuos
relativamente evolucionados, que han forjado ya su relacin consciente con la
genericidad y con su propia particularidad, que han elaborado ya una relacin
distanciada con sus motivaciones particulares as como con las exigencias
sociales (y, obviamente, morales). Lo cual no significa que todo individuo tenga
una actitud no alienada hacia la alienacin moral (el individuo puede tambin
identificarse con la esfera de la pura moral abstracta y, a partir de aqu,
condenar todo tipo de particularidad), sino solamente que una actitud tal pueda
tener lugar nicamente en un individuo.

MORAL COTIDIANA Y NO COTIDIANA (LA CATARSIS)


ra moral de la vida cotidiana es heterognea como la vida cotidiana misma. En
primer lugar, el mundo en el que nacemos nos presenta innumerables reglas
de comportamiento. La simple observancia de estas reglas es una prescripcin
que el medio social dirige a cada particular. Las reglas de comportamiento en
la vida cotidiana son concretas, prescriben con relativa exactitud qu se debe
hacer y qu no.
Hay que honrar al padre y a la madre de un modo determinado; hay que ir a la
iglesia en perodos determinados, hay que cortejar a las chicas de un cierto
modo, vengar las ofensas de tal o cual forma determinada, pegar a la mujer en
tal o cual caso determinado, en otros casos (tambin definidos con precisin)
54
Tambin el cristianismo lo acepta formalmente en el acto de la absolucin.
134
Sociologa de la vida cotidiana

no es lcito causarle ningn mal. Para reaccionar en un cierto ambiente, el


particular debe conocer estas heterogneas reglas de comportamiento y
observarlas por trmino medio. En este caso la media tiene un doble sentido.
Ante todo, las reglas deben ser observadas por la media de los hombres, y
tambin cada persona particular debe observar la media de las reglas a fin de
que stas sigan siendo vlidas. Al mismo tiempo, el hombre, para ser
considerado medianamente respetable y honrado en su ambiente, no
debe hacer ms que adaptarse (una vez ms segn la media) a estas reglas.
No hay que sintetizar el contenido de los diversos sistemas de exigencias en
un modo de comportamiento unitario, ni elaborar una jerarqua autnoma de
valores entre las diversas exigencias. Lo nico que la vida cotidiana exige de
cada uno es que someta en las eventuales situaciones conflictivas, las
aspiraciones particulares, a las exigencias de la costumbre. Hemos dicho ya
que tal suspensin no significa en absoluto que la particularidad se haya
detenido, haya sido vencida, sino simplemente que es reprimida, inhibida.
Max Weber escribe que el contenido de toda tica religiosa que vaya ms all
de la mera devocin familiar y de las prescripciones mgicas, est
condicionada en primer lugar por dos simples motivaciones reguladoras de la
actuacin cotidiana que supera la familia teln adecuado contra los
ofensores y ayuda fraterna para los prjimos hermanados.55 Estas dos
exigencias son parte integrante de toda tica porque forman parte
inevitablemente de la costumbre de la vida cotidiana. Tenemos aqu dos
normas elementales sin las cuales al menos en la prehistoria de la
humanidad la vida cotidiana es imposible. Como se comprende fcilmente
ambas tienen una relacin directa o indirecta con la particularidad La represalia
contra la ofensa es inevitable en un mundo donde rige la ley del ms fuerte, del
mismo modo que la ayuda al prjimo que cuenta con ella. Y esto ltimo, no
importa por qu razn, es la nica garanta de que en caso de necesidad la
ayuda sea devuelta (pero siempre desde el punto de vista de la media social;
no por lo que afecta a cada persona particular).
La ayuda al prjimo (al vecino, al pariente, o al caminante) puede ser la simple
reaccin del hombre particular y tener lugar en base a la norma de la opinin
pblica. En tal caso, la suspensin de la motivacin particular slo es
requerida raramente. Si el vecino no tiene sal y yo la tengo le doy un poco de
la ma; si el caminante solicita ser acogido en mi casa confortable, le cedo un
puesto. En verdad hay casos en los que es necesario suspender las
motivaciones particulares, pero sin superar la estructura antropolgica del
hombre particular. En estos casos, sin embargo, no hablamos de virtud sino
de mrito,
Esto es vlido sobre todo para los casos lmite de la vida cotidiana: cuando
alguien est en peligro, quiz mortal, y corremos en su ayuda Poniendo en
juego nuestra seguridad, salud o incluso nuestra vida. La ayuda
incondicionada en los casos lmite es una norma elemental de la vida
cotidiana, especialmente si el peligro no deriva de la sociedad sino de la
naturaleza. Salvar del fuego, extinguir el fuego, salvar del ro, salvar del
hambre o del fro, son acciones todas que forman parte del concepto de
55
Max Weber, Economa e societ, Miln, Edizioni di Comunit, 1961, Vol. I, p. 570 (la cursiva
es nuestra); trad. cast. FCE, Mxico.
135
Agnes Heller

respetabilidad segn las normas de la vida cotidiana. Pero en qu medida


tales acciones a veces llevadas hasta el herosmo estn ligadas a la
particularidad, en qu medida se derivan de la expectativa de la
reciprocidad, se desprende tambin del hecho de que por ejemplo (en las
grandes ciudades modernas donde el salvamento est institucionalizado
(ambulancias, bomberos, etctera), donde las personas no se conocen y por lo
tanto la motivacin de la reciprocidad tiene menos peso, tambin esta
solidaridad de los casos lmite pierde su valor obligatorio) Ciertamente no ha
desaparecido del todo: quien ve a un nio luchar con la corriente, tambin hoy
se echa al agua sin dudarlo; tambin ahora nadie contina caminando
indiferente si ve a alguien caerse en medio de la calle.
La exigencia de prestar ayuda en los casos lmite ha entrado incluso en el
derecho: la omisin de socorro, en caso de accidente automovilstico, es una
circunstancia agravante. Sin embargo, repitmoslo, sta solidaridad de los
casos lmite, aunque puede colindar con el herosmo, no sale del crculo de la
vida cotidiana, ni (las dos cosas no son idnticas) supera la particularidad. Esta
solidaridad indica evidentemente quin es la persona, sobre todo desde el
punto de vista moral: es decir, indica el grado de capacidad de ser solidaria;
pero esto no nos dice nada sobre la eventual individualidad de la moralidad de
la persona en cuestin.
Hemos examinado hasta ahora los aspectos de la moral cotidiana. Por un lado,
la observancia de los usos (de las prescripciones que conciernen a la
conducta), los cuales, como hemos visto, son recprocamente heterogneos;
por otro, las dos normas fundamentales de la reciprocidad: devolver las
ofensas y socorrer a las personas en peligro (en primer lugar a los vecinos, los
parientes, los pobres y, en las situaciones lmite, a cualquiera). Hemos visto
adems como ninguno de estos dos factores exige que sea superado el
comportamiento particular. Sin embargo, los individuos, por su parte, expresan
tambin una actitud individual hacia esta reciprocidad. La norma segn la cual
hay que prestar socorro a menudo no es respetada por las individualidades
malvadas conscientemente (de un modo reflexivo) y no siempre por vileza,
como sucede con la particularidad. En los individuos morales las dudas surgen
ms bien a propsito de la represalia (Hamlet). El cristianismo ha intentado
proponer una norma opuesta abstracta a la norma elemental de la
represalia, pero con escaso resultado. Slo lo ha tenido en aquellos individuos
morales que han interiorizado las normas cristianas.
Examinaremos ahora un tercer aspecto. Existen normas fundamentales y
generales esto es, necesarias para todos los concretos, heterogneos
sistemas de usos sin las cuales la vida cotidiana sera imposible. Las cuatro
ms importantes son las siguientes: mantener la palabra; decir la verdad; ser
agradecido; a las que hay que aadir la fidelidad elemental (personal). Si estas
cuatro virtudes no fuesen exigencias absolutas (aunque transgredidas muy a
menudo) de la vida cotidiana, sera imposible la simple orientacin de los
hombres. (No es una prueba, pero es bastante caracterstico que estas cuatro
virtudes estn muy claramente presentes en la sabidura cotidiana, sobre
todo en los proverbios.) Si no se pudiese contar con que las personas en su
media mantienen la palabra, que el bien es correspondido con el bien, no se
conseguira dar un paso en la vida cotidiana. El mbito en que tales virtudes

136
Sociologa de la vida cotidiana

simples llegan a ser problemticas tambin para la media, no es en absoluto la


vida cotidiana, sino, por el contrario, la relacin con las objetivaciones que la
trascienden. No existe ninguna comunidad humana, ni siquiera una banda de
ladrones, en la que en la vida cotidiana no se plateen aquellas exigencias
fundamentales, al menos frente a los miembros de la comunidad.
Pero tambin tales existencias no van ms all de la particularidad. Se refieren
a la opinin pblica, son virtudes recprocas, como la ayuda al prjimo. Si yo
devuelvo en la medida de los casos y no en las excepciones mal por bien,
tambin yo recibir el mal: quien la hace la paga, se dice sintetizando la
sabidura cotidiana.
La moral del individuo, por el contrario, tambin va ms all de esta praxis en
la pura vida cotidiana. La observancia de las exigencias de los usos y la
prctica de las virtudes basadas en la reciprocidad no agotan ni siquiera la
moral cotidiana del individuo. Incluso cuando no homogeneiza las exigencias
heterogneas de la costumbre, el individuo establece un orden de valor no slo
entre ellas, sino tambin en su seno. El hilo conductor en tal operacin es la
referencia directa a la genericidad, la eleccin entre los valores genricos y
cultivar las caractersticas particulares que corresponden en mayor o menor
medida al contenido de valor elegido.
Evidentemente, esto es vlido para todo individuo y tiene lugar en la relacin
con todas las objetivaciones genricas. Ms adelante hablaremos tambin del
hecho de que la relacin consciente (individualidad) con todo tipo de
objetivacin genrica contiene momentos morales e incluso una especfica
jerarqua de. valores, y en el seno de sta una jerarqua de valores morales.
Toda individualidad est caracterizada por una especfica imagen moral
reflexionada y elaborada autnomamente. El tipo de esta imagen moral
depender en gran parte del tipo de contenido de valor presente en las
objetivaciones con las que se halla en relacin. Si en el siglo XVIII escojo
luchar por la Ilustracin, en la vida cotidiana rechazar conscientemente los
valores religiosos, situando en la cumbre de la jerarqua la racionalidad y el
pensamiento autnomo; pero al mismo tiempo podr conservar, como valores
egostas, el goce, la aspiracin a la belleza y quiz tambin al poder. Si en
Florencia en el siglo XV asumo las ideas de Savonarola y considero como
objetivo propio su realizacin, en el sistema de usos cotidianos rechazar
conscientemente todo lo que recuerde al egosmo, al lujo, al placer de los
sentidos y pondr en el pedestal aquellos valores que estn en armona con la
elevacin espiritual y la caridad, pero tambin en este caso podr tolerar el
deseo de poder y apreciar en gran medida el odio (contra los oponentes a mis
ideas) y la brutalidad. En ambos casos me aplicar en desarrollar en m
aquellas cualidades morales, aquellas virtudes y aquellos afectos que
corresponden a la causa elegida por m, a mi sistema de valores, sin
considerar si son buenos o malos, y no evitar el conflicto con mi
ambiente inmediato, con mi familia, con la ordenacin heterognea de los
valores tradicionales que rige a mi alrededor, con la opinin pblica.
Recordemos, sin embargo, que precedentemente hemos distinguido del
individuo en general el denominado individuo moral, o sea, la individualidad
que da a la accin un contenido de valor positivo.

137
Agnes Heller

Esto no significa simplemente que defienda una causa con un contenido de


valor objetivamente positivo, sino que se comprometa en esa causa entre
otras cosas porque reconoce en ella el contenido de valor positivo. En el
individuo moral vive sin duda una especie de imperativo categrico. Aunque l
no piense que su accin tenga validez general (lo que en los conflictos entre
valores genricos, como hemos visto, es imposible), cree, sin embargo, que es
moralmente generalizable. Y esta aspiracin a la generalizabilidad moral
marca tambin la vida cotidiana del individuo moral. Quiere continuamente
elevarse por encima de los afectos y de las motivaciones puramente
particulares, no dejarse guiar por stos ni en sus acciones, ni en sus
decisiones y juicios tampoco en este caso, evidentemente, existen tipos puros
y es posible hablar solamente de tipos tendenciales.
La esttica cotidiana de la individualidad se basa ya en parte en lo no
cotidiano. En ese caso el lmite entre cotidiano y no cotidiano es todava
menos preciso que en otras objetivaciones. El criterio de la no cotidianidad es
(una vez ms como tendencia) la homogeneizacin, ya sea en la decisin o
bien en la asuncin de la responsabilidad (donde se encuentra contenido
tambin el momento de la decisin.
En sta, como en las otras objetivaciones, la homogeneizacin puede
realizarse en planos diversos. Los criterios son los mismos: concentracin en
la tarea, subordinacin (eventualmente parcial o total suspensin) de las
actividades cotidianas a la tarea, concentracin de todas las capacidades para
elevarse a la genericidad. Por decirlo en trminos de Lukcs, tambin en este
caso el hombre entero se convierte en un hombre enteramente
comprometido.
Repetimos, la homogeneizacin moral es tpica en dos casos: la decisin y la
asuncin consciente de la responsabilidad, es decir, cuando tomamos
decisiones tales que en nuestra eleccin se hace posible la generalizacin
moral, y cuando sacamos las consecuencias de nuestras acciones a un nivel
de generalizacin moral y de consciencia. La diferencia es naturalmente
relativa. Toda decisin implica que nosotros asumimos la responsabilidad de
las consecuencias y, a su vez, la asuncin de la responsabilidad se extiende
tambin a la decisin (o bien al rechazo a decidir) de la que tenemos ahora las
consecuencias.
Por todo ello, en la decisin moral que exige la homogeneizacin y en la
asuncin de la responsabilidad el hombre se eleva totalmente por encima de
su cotidianidad; en este sentido tiene ninguna importancia la esfera de vida en
la que esto sucede. Cuando Julieta decide morir antes de casarse con Parida,
en ese acto se verifica exactamente la misma homogeneizacin que en Bruto
cuando se suicida en Filipo. Llegados a este punto hay que observar que la
homogeneizacin moral, es decir, la elevacin por encima del comportamiento
cotidiano puede verificarse tambin en la esfera de la vida cotidiana.
Ahora debemos sacar las consecuencias del hecho de que la moral no posee
una esfera propia, sino que est presente en cada esfera. Lo cual no significa
solamente que la homogeneizacin moral pueda verificarse en cada esfera,
sino tambin que posee una peculiaridad propia.

138
Sociologa de la vida cotidiana

Cuando se trata de una esfera homognea, el proceso de homogeneizacin


dura mientras el particular se mueve en ella; apenas sale de ella, termina
tambin la homogeneizacin (es decir, el particular retorna a la vida cotidiana).
Cuando, por el contrario, no se trata de una esfera separada, el punto de
partida de la homogeneizacin no puede ser la ascensin a ella, as como su
contenido no puede ser definido por la permanencia en la esfera. Por lo
tanto la homogeneizacin moral, en la forma a travs de la cual se definen
todos los criterios principales del contenido y de la funcin de este concepto,
es siempre momentnea Momento, en verdad, es un dato temporal
aproximativo que equivale a no corriente, falto de continuidad. Si, en el
momento de tomar una decisin, me concentro en la generalidad moral de mi
acto, se verifica la homogeneizacin sea cual sea l campo en el que tiene
lugar tal decisin, en la poltica, en el derecho o en la vida cotidiana. Cuando la
decisin est tomada, yo puedo o no sacar las consecuencias. A veces estoy
obligado de hecho a sacarlas (porque la decisin es irreversible), pero desde el
punto de vista moral esto no es obligatorio: puedo lamentarme, arrepentirme
de mi decisin basada en razones morales e intentar dar marcha atrs.
Otras veces no estoy obligado a sacar las consecuencias ni siquiera de hecho
(cuando la decisin es reversible). A menudo es ms difcil sacar las
consecuencias de una decisin genrico-moral que tomarla. No es infrecuente
el arrepentimiento irregular, cuando el particular, despus que se ha
verificado la homogeneizacin, despus de la suspensin de la particularidad,
es incapaz de soportar las consecuencias de su decisin en la cotidianidad o
en otras esferas y retorna al estado precedente a la decisin moral.) Pero si mi
decisin tomada en momentos de homogeneizacin moral o mi asuncin de la
responsabilidad son irreversibles no slo objetivamente, sino tambin
subjetivamente, post festum toda mi vida cambiar. Mi jerarqua de valores se
ordenar ahora sobre la base del valor moral descubierto. El instante de
homogeneizacin moral que no pierde sucesivamente validez, despus del
cual no puedo vivir como antes, lo definiremos como catarsis.
A pesar de su afinidad, la catarsis del arte es distinta de la catarsis en sentido
rigurosamente tico. La catarsis artstica puede cambiar mi vida, pero no
obligatoriamente. As como las experiencias interiores que provocan la catarsis
son vividas por otros, as como los conflictos son soportados por otros (por los
personajes de la obra de arte), yo puedo vivir junto a ellos esos conflictos sin
que ello implique necesariamente que yo saque sus consecuencias para mi
vida. Dado que, por el contrario, la catarsis tica tiene lugar en m y conmigo,
slo puede ser vlida si sucesivamente, en el despus, contina teniendo
resonancia en las esferas ms diversas de mi vida. Hay que aadir, sin
embargo, que la catarsis es simplemente la forma ms pura, culminante, de la
homogeneizacin moral, pero no la nica.
Sobre la homogeneizacin moral hemos hablado solamente de la suspensin
del punto de vista particular y no del contenido de la eleccin. Debemos
subrayar ahora que la decisin de contenido moral para la cual es necesaria la
homogeneizacin tiene lugar muy a menudo en el curso de la superacin de
los conflictos morales. En estos conflictos no aparece el simple contraste entre
las motivaciones particulares y una cualquier exigencia genrico-universal,
sino colisin entre valores genricos diversos, entre normas diversas vigentes
(e interiorizadas por el particular).
139
Agnes Heller

En estas situaciones el individuo debe generalizar sus propios deseos en el


plano moral (a partir de la norma, de las objetivaciones morales y en su
direccin) y elegir as uno de los valores en colisin o establecer entre ellos
una jerarqua) El ms extremo de tales conflictos de valor es el trgico, que
conduce a la tragedia cuando el particular lo vive hasta el fondo. Para prevenir
malos entendidos, digamos que la catarsis moral no nace obligatoriamente de
los conflictos trgicos.
Quedan abiertas todava dos cuestiones (relacionadas). La primera: no
hacemos precisamente subjetiva la diferencia entre moral cotidiana y no
cotidiana cuando ponemos la homogeneizacin a criterio de esta ltima? La
segunda: qu es la genericidad hacia la cual se mueve la homogeneizacin,
visto que la moral no posee una esfera propia separada?
A la primera cuestin hemos respondido ya en el plano general en el captulo
precedente, pero ahora debemos especificar. Dijimos que la homogeneizacin
es un criterio objetivo (aunque contiene momentos psicolgicos), en cuanto es
necesario para la accin social, para la actividad en la objetivacin genrica:
es requerida del particular por estas objetivaciones. Adems la homogene-
izacin moral tiene una decisiva funcin ulterior: crea la unidad moral de las
diversas esferas.
Como hemos escrito, la aparicin de varias morales en las distintas esferas
constituye un fenmeno de alienacin. Ahora, mediante la homogeneizacin
que se verifica en cada esfera sobre la base y bajo la forma de una
generalizacin moral, la unidad de fondo, genrica de la moral en todas
las esferas alienadas se hace explcita, del mismo modo en que una crisis
econmica, hace resaltar con claridad la unidad de la economa capitalista) En
efecto, si bien es cierto que la moral no posee una esfera propia, es tambin
cierto que existe una objetivizacin moral los valores morales, que contienen,
los conceptos morales, las normas abstractas, la valoracin moral de los
sentimientos, etc., tienen una vida relativamente autnoma bajo la forma de
ideologa, y regulan las acciones y las motivaciones bajo esta forma. Se podra
afirmar que los conceptos y las normas morales forman un casi-esfera, en
cuanto encarnaciones de los valores constituidos en el desarrollo genrico-
moral.
La objetivacin moral es la que hace de motivacin en toda esfera,
naturalmente en diversa medida y segn la esfera y la persona. Todo tipo de
homogeneizacin posee (o puede poseer) un contenido, un momento moral,
aunque no est inmediatamente relacionada con una generalizacin de
decisiones morales. No puede existir ninguna actividad poltica de relieve,
ninguna objetivacin artstica o filosfica, que no contenga como motivacin
y/o contenido el momento de la moral (de la relacin con las objetivaciones
morales). Hemos dicho hasta ahora que la existencia de morales separadas
para cada esfera es un fenmeno de alienacin, y ahora podemos aadir que
precisamente esta existencia deriva de la universalidad de la moral de que
hemos hablado.
Todo hombre, incluso la persona ms particular, tiene alguna relacin con las
objetivaciones morales, que se manifiesta incluso slo como aceptacin
espontnea de las exigencias de los usos, de las normas elementales.

140
Sociologa de la vida cotidiana

Precisamente por esto no es excepcional que la forma de racionalizacin de


las motivaciones y de los sentimientos particulares ms conocida sea
precisamente la racionalizacin moral He sido bueno y los otros, por el
contrario, han sido malos conmigo, Siempre he sido justo con mis
subordinados, Siempre he sido leal y honrado; t, por el contrario, eres
desleal y deshonesto: este tipo de racionalizacin egtica es mxima
autoilusin y autoconfirmacin de la particularidad, relacin distanciada del
individuo con la particularidad implica tambin una distancia moral; el individuo
moral hace valer tambin la verdad y la justicia frente a s mismo y lucha
contra la autoconfirmacin moral.

LA RELIGIN
LA COMUNIDAD IDEAL
La religin es una comunidad ideal, donde el acento recae sobre ambos
trminos de la expresin. Es una comunidad en cuanto integra, posee, una
ordenacin unitaria de valores y produce una consciencia del nosotros. Es
ideal en el sentido doble del trmino: por un lado puede existir a contrapelo
respecto de la estructura comunitaria real de una sociedad determinada, est
en condiciones de integrar comunidades surgidas sobre bases materiales y
sociales completamente diversas, o sea, integraciones (clases, capas,
naciones) heterogneas; por otro, ejerce su funcin comunitaria mediante su
carcter ideal, o lo que es lo mismo, ideolgico.56 Esta ideologa se expresa
necesariamente mediante las reglas de los usos que ordenan en mayor o
menor medida la vida y el comportamiento de los hombres, pero no se
convierte obligatoriamente en una institucin.
La relacin recproca entre comunidad real e ideal se configura de un modo
distinto segn las sociedades y las religiones. En las sociedades primitivas a
menudo coinciden; en oros casos la comunidad ideal representa la forma en la
que se expresa la integracin nacional (judasmo); en otros constituye el
soporte de la comunidad cultural de varios Estados (Grecia) o bien refuerza
una con respecto a otra de las integraciones existentes en el seno de esta
comunidad cultural (especificidad de algunas religiones en la polis); pero
tambin puede ser la organizacin integradora-ideolgica de la lucha contra la
estatalidad vigente (cristianismo primitivo). La relacin de una misma
comunidad ideal con las otras integraciones puede cambiar notablemente en el
curso de la historia (judasmo, cristianismo).57

56
No estamos de acuerdo con mile Durkheim cuando remite todas las caractersticas de la
religin a las religiones primitivas. Durkheim se basa en los ritos totmicos australianos para
sacar de ellos consecuencias generales para todas las religiones. Pero nosotros, tambin en
esta cuestin preferimos atenernos al razonamiento de Marx, segn el cual la anatoma del
hombre nos da la clave para entender la anatoma del mono, y por tanto, basamos nuestra
concepcin de la religin en las religiones ms evolucionadas (en primer lugar el cristianismo)
57
Obviamente toda integracin es al mismo tiempo vista desde una unidad social distinta
una desintegracin.
141
Agnes Heller

Tenemos que hablar todava de la funcin comunitaria de la religin. Por el


momento observemos solamente que satisface siempre de este modo una
necesidad social La comunidad ideal existe, y bajo una forma concreta,
porque juega un papel determinado en la reproduccin social y econmica
de la sociedad en cuestin. Por lo tanto no es posible comportarse con la
religin al modo de los ilustrados del siglo XVIII; y ni siquiera es posible
resolver los problemas de la religin simplemente mediante la crtica filosfica
(aunque sta sirva para aclarar el valor o la carencia de valor de las ideas
religiosas). El pensamiento religioso nunca posee un valor en s, como por el
contrario lo tiene el pensamiento filosfico: por lo tanto no es posible,
analizarlo en s, sino solamente en cuanto fundamento y factor vital de
comunidades ideales. Pero naturalmente no queremos negar que pueda llegar
a ser la fuente de un pensamiento filosfico con valor autnomo (desde la
religin del antiguo Egipto hasta la teologa cristiana).
Sin embargo, tambin en el interior de tal funcin es necesario analizar las
representaciones religiosas, pues son ellas las representaciones del mundo,
del hombre, de Dios, del alma, etctera las que forman el ncleo ideolgico
de la comunidad ideolgica, es decir, que la consolida. Tratndose de
representaciones colectivas de la comunidad y por aadidura en general
coherentes y dado que la relacin con ellas es el elemento que caracteriza la
pertenencia a la comunidad, indicaremos las representaciones que forman la
ideologa religiosa como representaciones colectivas.

LAS REPRESENTACIONES COLECTIVAS


La religin es una representacin colectiva basada en la dependencia del
hombre (de la humanidad) de lo trascendente. Por infinitamente variadas que
sean, por radicalmente distintas que aparezcan sus tendencias ms
importantes, ese momento est siempre presente. Por esta razn la religin ha
surgido cuando la dependencia del ms all ha asumido la forma de
consciencia de la sumisin al ms all (mitificacin de la naturaleza como
objeto contrapuesto al hombre), y por ello existir mientras exista tal
dependencia (en adelante bajo la forma de alienacin social). En los
Manuscritos econmicos y filosficos, Marx escribe:
Un ser slo se considera independiente en cuanto es dueo de s y slo
es dueo de s en cuanto se debe a s mismo su existencia. Un hombre
que vive por gracia de otro se considera a s mismo un ser dependiente.
Vivo, sin embargo, totalmente por gracia de otro cuando le debo no slo
el mantenimiento de mi vida, sino que l adems ha creado mi vida, es la
fuente de mi vida; y mi vida tiene necesariamente fuera de ella el
fundamento cuando no es mi propia creacin. La creacin es, por ello,
una representacin muy difcilmente eliminable de la conciencia del
pueblo. El ser por s mismo de la naturaleza y del hombre le resulta
inconcebible porque contradice todos los hechos tangibles de la vida
prctica.58
Y tambin:

58
K. Marx, Manuscritos: economa y filosofa, cit., p. 154.
142
Sociologa de la vida cotidiana

Sin embargo, como para el hombre socialista toda la llamada historia


universal no es otra cosa que la produccin del hombre por el trabajo
humano, el devenir de la naturaleza para el hombre tiene as la prueba
evidente, irrefutable, de su nacimiento de s mismo, de su proceso de
originacin. Al haberse hecho evidente de una manera prctica y sensible
la esencialidad del hombre en la naturaleza; al haberse evidenciado,
prctica y sensiblemente, el hombre para el hombre como existencia de la
naturaleza y la naturaleza para el hombre como existencia del hombre, se
ha hecho prcticamente imposible la pregunta por un ser extrao, por un
ser situado por encima de la naturaleza y del hombre (una pregunta que
encierra el reconocimiento de la no esencialidad de la naturaleza y del
hombre).59
La religin es, por consiguiente, un fenmeno de alienacin, pero secundario:
es una consecuencia, una proyeccin ideolgica de la alienacin social. La
forma ms corriente de esta alienacin es la idea de la dependencia de lo
trascendente. Pero tal ideologa de la dependencia tiene evidentemente
muchsimos contenidos concretos, distintos segn las religiones. El mito de la
creacin es solamente una de las formas fenomnicas, caracterstica de las
religiones lineales. Enumeraremos ahora algunas de aquellas representa-
ciones de la dependencia.
1. La ordenacin social es una creacin de potencias trascendentes, o bien
sta es tal como es porque las potencias trascendentes as lo han querido o
permitido. Max Weber enumera infinitas variantes de esta idea: el mundo es
bueno porque Dios lo ha hecho as; las capas encarnan la justicia (el
brahamanismo aade: son los mritos conseguidos en la vida precedente los
que hacen que se nazca en esta o aquella casta). O bien: el mundo es
horroroso, terrible, y constituye el castigo de Dios por los pecados cometidos
(por la humanidad o por nuestro pueblo). Una variante de esta ltima posicin:
el mundo es malo porque Dios intenta poner a prueba a los hombres.
2 Nuestras acciones estn dirigidas, encaminadas o influenciadas por
potencias trascendentes. Tambin en este caso hay algunas variantes (de
Marx Weber): todo sucede por voluntad de Dios (de los dioses),
consecuentemente en nuestras acciones somos guiados por la mano de lo
trascendente. Actuamos libremente pero dentro del mbito de posibilidades
establecidas en la trascendencia; somos libres, pero las potencias divinas
obstaculizan nuestras acciones, intervienen, pueden transformarlas en su
contrario, etctera.
3. El sistema de valores nos viene dado por potencias trascendentes. Son ellas
las que han establecido nuestros principios morales, el bien, lo que se debe
hacer. Por lo tanto, violar estos principios es pecado. Los dioses premian y
castigan nuestras acciones. El premio supremo es la vida en el ms all, la
redencin, la salvacin (personal o colectiva).
Estas tres representaciones tpicas de la dependencia son universales, es
decir, se refieren a todas las acciones del hombre, y por lo tanto pueden
constituir sus motivaciones. De modo que, las representaciones colectivas
religiosas as como la ontologa y la tica mediadas por ellas impregnan
59
id., p. 155.
143
Agnes Heller

todo el comportamiento de los individuos medios de las sociedades de clase60


desde la vida cotidiana hasta los modos de comportamiento directamente
condicionados por la genericidad. En las acciones directamente genricas la
ideologa religiosa y sus motivaciones hacen la funcin de ideologas y
motivaciones de las acciones conscientemente genricas; en la vida cotidiana,
por el contrario al menos en la media de los casos cumplen la funcin de
ideologas y motivaciones particulares. Los primeros cristianos, que moran por
su fe en los circos romanos, los puritanos, que luchaban fanticamente contra
las tentativas de restauracin de los Estuardo, cumplan sin duda acciones
conscientemente genricas motivadas, precisamente, por sus representa-
ciones religiosas; los campesinos medievales, que acogan el cristianismo
como una cosa fija y obvia, que rezaban y trabajaban adaptndose a la
religin como a un simple hecho, insertaban estas representaciones colectivas
en su particularidad cotidiana. La religin moderna (al menos en Europa) se ha
convertido en gran medida en convencional y slo en casos especficos
excepcionales cumple la funcin de motivadora de acciones genricas (como
en algunos sacerdotes antifascistas en su resistencia contra Hitler).
Si bien es indudable que una representacin colectiva religiosa puede ser la
fuerza motriz de acciones conscientemente genricas, hay que aadir que la
religin siempre, incluso en este caso, conserva la particularidad. Lo cual
sucede especialmente en las religiones mundiales, de modo que puede
generalizarse legtimamente. La religin de la reciprocidad, como escribe
Max Weber, promete una compensacin a las acciones importantes que
superan la particularidad inmediata: la redencin, la salvacin en el ms all, o
bien la felicidad terrena, gran consideracin para quien lleve a cabo estos
actos e incluso para sus descendientes (el Dios de los hebreos promete gracia
hasta la milsima generacin a los que vivan segn sus mandamientos). La
abnegacin, la superacin de la particularidad inmediata, por lo tanto, en el
caso de acciones genricas con motivacin religiosa va a la par con la
esperanza de una satisfaccin ms completa, ms autntica, de las
necesidades particulares. Sin embargo, no es solamente la reciprocidad la que
da impulso a esta particularidad secundaria sino tambin la idea de
eleccin. La actividad genrica estimulada por la religin aparece siempre
acompaada por la fe, la fe en potencias trascendentes que exigen
determinada accin y que para ello han elegido precisamente a aquella
determinada persona. La consciencia que hace decir Yo soy el elegido, El
Seor me ha asignado esta tarea, es una consciencia que a su vez se basa
en la particularidad. Kierkegaard, analizando el sacrificio de Abrahm, describe
con mucha agudeza este sentimiento de eleccin.
Por otra parte, en las acciones conscientemente genricas la motivacin
religiosa slo en casos excepcionales es primaria y dominante. En la historia
de la humanidad prevalecen los actos cuya motivacin primaria es poltico-
social, mientras que la motivacin religiosa, subordinada a la primera, tiene
una participacin de segundo o tercer grado.

60
En ese nivel de generalidad esto ya no es vlido para los miembros particulares de la
sociedad burguesa. No podemos detenernos aqu en las razones.
144
Sociologa de la vida cotidiana

Quiero liberar a mi patria y por ello rezo a Dios para que me ayude, etctera. A
menudo la motivacin religiosa es tambin secundaria cuando el protagonista
de la accin se considera un elegido de Dios (caso de Juana de Arco).
En la motivacin fundada sobre la representacin colectiva religiosa se hace
problemtica la superacin de la particularidad y no solamente el pensamiento
de la compensacin y de la reciprocidad o el sentido de la eleccin, sino
tambin el hecho de que la motivacin religiosa en la media de la sociedad
representa un obstculo para el desarrollo de la individualidad, aunque
naturalmente no en la misma medida en las distintas religiones. El individuo
est caracterizado por una cierta distancia frente a su propia particularidad y
as como frente a la consciencia del nosotros.
Las religiones no admiten por principio ninguna distancia frente a las
determinadas representaciones colectivas aceptadas, en cuanto se basan
en la ley y por lo tanto en lo absoluto. La relacin individual con la religin, en
consecuencia, slo puede surgir en la media social cuando una determinada
religin o un modo de entenderla se encuentra ya en estado de disolucin, o
sea, cuando correlativamente est surgiendo una nueva religin. As pues,
por ejemplo, la religin del Renacimiento conoce una infinita variedad de
interpretaciones individuales. De ah la tendencia al menos en el caso de las
grandes religiones mundiales por la cual son precisamente las herejas las
que favorecen el desarrollo de la individualidad; el sentimiento religioso de los
primeros herejes, de aquellas personas que desarrollan conscientemente la
hereja en una ideologa, es siempre fuertemente individual. Apenas las
herejas se convierten en corrientes o tendencias religiosas ms o menos
codificadas, se va restringiendo cada vez ms la posibilidad de que se forme
una actitud individual.
La relacin no distanciada con la consciencia del nosotros, la actitud fidesta
incondicionada, en el caso de las religiones, da notable impulso al fenmeno
que ya hemos descrito e indicado como prolongacin de la particularidad en la
consciencia del nosotros.
La identificacin incondicionada con la consciencia del nosotros (sobre una
base fidesta) produce las ms diversas formas de fanatismo y ste a su vez
engrosa la particularidad. En las luchas llevadas a cabo en nombre de la
consciencia del nosotros se apagan el odio personal, la represalia, la
venganza, y las formas ms diversas de agresividad. (Naturalmente esto no
slo es vlido para las religiones, sino tambin para todas las representaciones
colectivas conectadas o que al menos pueden conectarse con una fe; y por lo
tanto es igualmente vlido para el nacionalismo.) Es especfico de la religin
que la identificacin con la consciencia del nosotros puede conducir no
solamente a un comportamiento fantico, sino tambin a la pasividad fatalista,
al quietismo, a la aceptacin consciente de la plena sujecin a la
particularidad.

145
Agnes Heller

RELIGIN Y ALIENACIN
Como hemos visto, es idea comn de las religiones la dependencia del hombre
de lo trascendente, y en este sentido la religin constituye el reflejo ideolgico
de la alienacin del gnero humano. Sin embargo, en algunas religiones se
tiende a presentar al ser humano aunque a travs de la mediacin de lo
trascendente; como ser humano. Sobre todo por esta razn las divinidades:
aparecen a menudo bajo forma humana, asumen una figura humana. recorren
la pasin de la humanidad.
Este ltimo momento es particularmente importante, porque un Dios que
asuma simplemente la figura del hombre no expresa an el ser humano como
ser humano. No existe ninguna religin que sepa representarse su propia
divinidad bajo una forma que no sea la forma humana, o sea, con pasiones
humanas, y as proyectadas en ella su reaccin y perspectiva, sus
capacidades son prolongadas, universalizadas en la divinidad (como
libertad, omnipotencia). Y finalmente tambin son transferidas sobre ella las
aspiraciones particulares (celos, venganza). Pero dado que hoy contina
siendo vlido lo que Feuerbach escribi sobre este tema, podemos ahorrarnos
profundizar en la cuestin.
Sin embargo, aunque no hablemos de la proyeccin de las cualidades
humanas en la divinidad, nos detendremos un momento en el deseo de que
aquel dios comparta la suerte terrena del hombre. En la religin greco-romana
este deseo se manifiesta en el hecho de que pueden llegar a ser dioses
hombres (hroes) que representan las aspiraciones del gnero humano hasta
tal punto que lo merecen (Hrcules), o bien en el hecho de que ya en el mito
tico clsico son introducidos dioses a los cuales, despus de actos heroicos
en favor de la humanidad, es atribuido de un modo estilizado el destino del
hombre (Prometeo). En el budismo la leyenda de Buda que vaga sobre la tierra
posee este significado. Pero tal aspiracin se expresa del modo ms claro en
el cristianismo mediante la persona de Jess.
No podemos estar de acuerdo con Max Weber para quien el Dios hecho
hombre sirve nicamente para la satisfaccin de la necesidad de apagar la
fantasa popular. Sobre este fin estara basada la leyenda de un dios que fuese
humano en todo (incluso en su particularidad) aunque no comparta en nada el
destino del hombre. El acento recaera aqu ms bien en las acciones
extraordinarias, en las liberaciones maravillosas, en las posibilidades
sobrehumanas. Por el contrario, para divinidades del tipo de Prometeo o Jess
la fantasa popular no es una explicacin suficiente. En este caso tenemos a
mi juicio la necesidad de que la leyenda disuelva la alienacin y que la
redencin de la humanidad aparezca como obra humana. Y dado que el
pensamiento no llega a ms, ello aparece proyectado en la espiritualidad como
mito de la unidad entre lo humano y lo divino, como mito de un dios portador
de la genericidad del hombre.

146
Sociologa de la vida cotidiana

El ejemplo ms bello y duradero lo tenemos precisamente en la figura de


Jess. La imagen de Jess que nos proporciona el cristianismo en su forma
clara representa el individuo genrico. l es un individuo que lleva en s y
encarna la esencia del gnero humano. Por esta razn su fuerza de atraccin
supera ampliamente el crculo de los creyentes. Su figura la debemos a la
religin, pero el radio de accin de su personalidad va mucho ms all de la
religin.
Jess es, por consiguiente, un individuo. Pero una divinidad no puede ser un
individuo que se distancia de su propia particularidad. El mito de Jess
resuelve el problema actuando de tal modo que sea l el representante de la
genericidad pura: Jess no tiene particularidad. Lo que no es en absoluto
natural. Hemos puesto ya de relieve cmo los dioses hechos a imagen del
hombre en general son muy particulares: vengativos, envidiosos, etctera. El
dios de los judos se autodefine como celoso: Latona hace matar a los hijos de
Niobe por envidia. En Jess, por el contrario, no hay ningn rasgo de envidia,
celos o vengatividad. Al mismo tiempo, l como representante de la
genericidad, como hijo del hombre es netamente individual. Individual y
personal es su actitud hacia las leyes y los usos de su tiempo; aplica de un
modo individual las leyes morales y divinas entonces en vigor (vase las
historias de la adltera, del joven rico, de la pecadora arrepentida). Finalmente,
tambin su muerte es individual, es su muerte, parte integrante de su destino.
Por otra parte, la genericidad individualizada lo convierte en una fuente
inagotable de obras de arte.
El mito de Jess no poda evitar evidentemente que el cristianismo se
convirtiese en el representante tpico de la alienacin religiosa. Pero hizo surgir
la paradoja a consecuencia de la cual el cristianismo como religin codificada
ha estado siempre en conflicto latente con el mito originario de Jess. (Lo
clarifica muy bien Dostoyevski en la historia del Gran Inquisidor.) La capacidad
de renovacin del cristianismo en las mutables situaciones sociales y en las
luchas de clases se deriva en gran medida del hecho de que las nuevas
corrientes han podido siempre retornar a la leyenda originaria para
confrontar a Jess con el cristianismo vigente de hecho. En el plano del
pensamiento (pero no en el artstico) el mito de Jess fue superado cuando la
filosofa (en el Renacimiento, pero de una forma radical slo en el marxismo)
empez a dominar los problemas universales de la genericidad del hombre as
como ensayar las primeras tentativas por desarrollar la idea segn la cual el
hombre se crea a s mismo.

LA RELACIN DE LA RELIGIN
CON LAS OBJETIVACIONES GENRICAS PARA-SI
Para establecer si una accin genrica es religiosa o no, hay que preguntarse
cul es la primaria o la ms intensa en la serie de las motivaciones, y adems
introducimos as un ulterior tema cul constituye la esfera de objetivacin
de la accin. Las objetivaciones en la religin son los sistemas de
representaciones colectivas y los usos, las exigencias, los cdigos mediados
por stas (comprendido el respectivo cdigo moral) adems de las
instituciones.

147
Agnes Heller

La relacin con una forma religiosa de objetivacin puede no ser religiosa


primariamente, sino por ejemplo poltica, tica, cientfica, artstica, etctera. (La
relacin de los papas del Renacimiento con la Iglesia era, por ejemplo,
totalmente poltica.) Y a la inversa, la relacin con objetivaciones no religiosas
puede ser exquisitamente religiosa (pinsese en los iconoclastas).

LA RELIGIN COMO FACTOR REGULADOR DE LA VIDA COTIDIANA


La religin aunque mediante contenido e intensidad diferentes en sus
diversas formas constituye uno de los organizadores y reguladores (y a
menudo entre los ms importantes) de la vida cotidiana. Evidentemente, el tipo
y el ritmo de la vida estn regulados en ltima instancia por la actividad
econmica. Sin embargo, cada religin les confiere una forma. Los puntos
esenciales naturales de la vida cotidiana: nacimiento, madurez, formar
pareja, muerte, estaban ya acompaados en las religiones o pseudo-religiones
ms primitivas por una serie de ceremonias. Y stas no faltaron en ninguna
religin sucesiva, simplemente se fue introduciendo cada vez en progresin
mayor un contenido social, ideolgico y tico (bautismo, matrimonio, sepultura
eclesistica). Pero la religin no slo da una forma a los puntos esenciales de
la vida cotidiana, sino tambin a la cotidianidad misma en el sentido estricto del
trmino. La religin judeo-cristiana codifica la interrupcin del trabajo durante el
sptimo da; la jornada de trabajo est articulada por plegarias y
campanadas.
Antes de afrontar una empresa econmica o de otro gnero el ciudadano de la
antigua polis se diriga al adivino, el seor y el campesino medieval se dirigan
al sacerdote. La observancia de las ceremonias religiosas da tambin una
forma a las acciones cotidianas (por ejemplo, comer), puede adems
circundarlas de un aura esttica. Las religiones comunitarias hacen surgir una
especie de situacin pblica entrometindose bien con una simple prdica, o
bajo la forma de indicaciones concretas en la vida del creyente y
estableciendo que los contenidos prescritos o deseados del modo de vida
tengan un carcter fijo. En cuanto comunidad ideal la religin organiza las
ceremonias de cohesin tanto en la vida pacfica como y esto es
importante en la guerra. La religin contribuye a regular las acciones
econmicas (el cristianismo, por ejemplo, en el Medioevo prohiba la usura),
regula la caridad, codifica y controla el respeto a los deberes familiares y
extiende su poder incluso a la higiene y a la vida sexual. Vivir segn una
determinada religin significa, por lo tanto al menos en los perodos de su
florecimiento, no simplemente creer o solamente admitir los dogmas
mximos, sino al mismo tiempo orientar el modo de vida segn las exigencias
y las formas de aquella religin. Cuando una religin ya no da una forma a la
vida cotidiana, significa que se ha convertido en una simple formalidad.61

61
En el volumen Egyhz s vallsos let egy mai fabuln (Iglesia y vida religiosa en una
aldea actual). Budapest, Kossuth, 1969, Lszl Kardos publica sus investigaciones en una
aldea de la Hungra occidental. Los habitantes son en su mayor parte protestantes, y en una
pequea parte catlicos, pero no faltan los seguidores de algunas sectas. El autor ha llegado
a la conclusin de que solo los seguidores de las sectas poseen tal religiosidad que organizan
su vida cotidiana segn su religin; la actitud de los dems hacia las iglesias oficiales es
totalmente convencional.
148
Sociologa de la vida cotidiana

Particularmente tenaz es el papel de la religin como reguladora cotidiana en


el mbito de la vida sexual. Esto vale tambin para las religiones no ticas, que
a veces son de signo inverso respecto de las ticas (por ejemplo, organizan
orgas, etctera). Un rasgo comn de estas ltimas es que constringen la
sexualidad en el marco del matrimonio (incluso distintamente de la prctica
burguesa esto es obligatorio, al menos en la lnea de los principios, para
ambos sexos). Pero no se trata de una actitud antisexual. No sucede as en el
judasmo y menos an en el islamismo, donde incluso el paraso promete
placeres carnales proporcionados por las hures. Pero la forma de la
sexualidad puede ser solamente el matrimonio (monogmico o poligmico).
Esto es todava ms vlido para el cristianismo, donde como escribe Max
Weber es atribuido a la virginidad un carcter carismtico (tambin en este
caso para los dos sexos). Sin embargo, tambin el cristianismo juzga la
virginidad slo como una excepcin (de ah su carcter carismtico), al igual
que el repudio de los bienes materiales. (Lo cual no es vlido para el
cristianismo primitivo.) Por lo tanto, ni siquiera en este caso tenemos una
actitud adversa hacia la sexualidad, sino solamente hacia la vida sexual
desarreglada, falta de forma, extramatrimonial; pero s existe cosa que
distingue el cristianismo del judasmo y del islamismo una actitud adversa
hacia el cultivo de la sexualidad, al erotismo.
No es ste el lugar para discutir las razones por las cuales tal momento
regulador de la forma de vida se ha revelado tan tenaz. Diremos solamente
que, por ejemplo, numerosos principios que en el Medioevo eran parte
orgnica de! cristianismo en cuanto regulador de la forma de vida, a partir del
cambio acontecido en las relaciones econmicas y sociales a partir
especialmente del nacimiento del capitalismo se han revelado como
insostenibles. Las prescripciones de la Iglesia relativas al dinero y a su
administracin fueron radicalmente borradas con la generalizacin de la
economa monetaria. La visita cotidiana a la iglesia, con la aceleracin del
ritmo de vida y ms tarde con el desarrollo de la industria, se convierte (al
menos para los habitantes de las ciudades) en una demanda absurda e
imposible de satisfacer (tambin por esto fue eliminada conscientemente por el
protestantismo). Pero dado que para la economa de la sociedad burguesa la
monogamia es tan necesaria como para la precedente sociedad feudal, la
prescripcin de la sexualidad regulada es mantenida (como prescripcin).
Pero esto representa slo un aspecto del problema. El otro se deriva de la
relacin general de la religin con la particularidad. Se ha repetido muchas
veces que la religin presenta frente a la particularidad una actitud doble: en
un sentido la reprime, en otro la conserva y precisamente como consecuencia
de la represin. Esta funcin doble est particularmente acentuada (de manera
especial en el cristianismo) frente a aquellas motivaciones particulares que se
derivan de la esencia natural del hombre. Y nos referimos no solamente, como
es obvio, a la sexualidad: entre los vicios capitales, adems de la lujuria, est
tambin la gula. Pero mientras que la condena de la gula no implica una
relacin inmediata entre hombre y hombre, la condena de la lujuria se refiere
precisamente a este tipo de relacin. En este caso la actitud del cristianismo
hacia los instintos particulares (a veces en s genricos) ha obstaculizado
durante siglos el proceso que Marx denomina de humanizacin de la
naturaleza. Los instintos sdicos tan a menudo analizados por la psicologa
149
Agnes Heller

moderna y tan frecuentes precisamente en los hombres civilizados, la


prevalencia y la fijacin de estos instintos, constituyen en gran medida un
efecto de las tradiciones cristianas nacidas hace un milenio y medio.
La humanizacin de la naturaleza nunca puede ser en la vida cotidiana la
ideologa de una religin: este concepto en efecto contradice la ontologa
religiosa, segn la cual el espritu tiene supremaca sobre la naturaleza.
La humanizacin de la naturaleza slo puede ser un principio informador de la
vida en una ontologa que parta de la autocreacin de la humanidad, que est,
por lo tanto, en oposicin de principio con la ontologa religiosa. (La sexualidad
o el erotismo elevados a principio, como el donjuanismo clsico descrito por
Mozart, aceptan la ontologa religiosa aun rebelndose contra ella en los
hechos. En este caso se trata tambin de una supremaca, es decir, de la
hegemona de la necesidad particular y al mismo tiempo mudo-genrico sobre
una actitud tico-cultural histrica. Aquel que goza del erotismo como
prohibicin, acepta la tica trascendente.)
Naturalmente la religin no es nunca el nico factor que organiza la vida
cotidiana, que le da forma. En las comunidades naturales sobre todo en las
comunidades campesinas la religin tiene un rival imbatible: el mito laico, el
sistema de supersticiones derivadas de la fe primitiva que ha precedido a la
adopcin de la religin. Esta ltima lo absorbe en parte (por ejemplo, las
fiestas naturales quedan transformadas en solemnidades religiosas). en parte
lo persigue (los procesos a las prcticas de brujera). Pero rivales de la religin
son tambin los cdigos morales y el derecho consuetudinario laicos, que
surgieron en parte en el perodo precedente a la religin y se hallan en
continuo renacimiento debido a las necesidades econmicas de la comunidad.
En el caso del derecho consuetudinario lo que est permitido y lo que est
prohibido no coincide en absoluto con lo que est permitido o prohibido por la
religin. En los tiempos en que el nico lmite al consumo estaba dado por la
capacidad receptiva del estmago, los seores cristianos estaban de comilona
todos los das, aunque la religin condenase el vicio de la gula; en base al
derecho de pernada posean a las jvenes siervas de la gleba, aunque la
religin prohibiese la lujuria; la Iglesia no consigui nunca impedir las
venganzas particulares admitidas por las leyes medievales. Otro rival de la
religin es el sistema jurdico estatal (especialmente a partir del nacimiento de
los grandes Estados nacionales), que se entromete de igual modo en la vida
cotidiana de los hombres. Estn tambin el arte, que presenta un sistema de
valores distinto del de la religin y sobre todo desde que existe el capitalismo
la ideologa filosfica y cientfica introducida en la vida cotidiana, as como
la poltica de tipo laico. Los movimientos y partidos polticos que pretenden dar
forma a la vida tienen que luchar tambin conscientemente contra la religin en
cuanto reguladora de la vida cotidiana (como los sindicatos surgidos en el siglo
XIX).
Pero si bien es cierto que la religin tiene siempre rivales en la organizacin de
la vida cotidiana (hoy la religin presenta en este sentido una posicin casi
irrelevante, especialmente en las ciudades), es tambin cierto que su papel no
slo consiste en esto. Hay que hablar ahora, en efecto, de la relacin de la
religin con las actividades conscientemente genricas. Es a menudo la
religin la que media este tipo de actividad en la vida cotidiana.

150
Sociologa de la vida cotidiana

La tica religiosa no es solamente una moral consuetudinaria, sino que exige


como toda tica la interiorizacin de los principios morales. De este modo
algunos valores genricos universales pueden ser interiorizados a travs de la
mediacin religiosa (pinsese en el mandamiento no matars), por hombres
que no superan su ambiente inmediato, que no ven ms all de este horizonte.
La religin puede inducir a la formacin de un juicio poltico; puede
proporcionar una ideologa siguiendo la cual el hombre asume una actividad de
aprobacin hacia el sistema econmico-social de su ambiente (y se trata del
caso ms frecuente), pero puede tambin hacer reconocer la injusticia de tal
sistema induciendo a plasmar o juzgar la vida sobre esta base (las herejas).
Consigue hacerse mediadora del arte, como sucede en el Medioevo, cuando la
iglesia y la msica que era interpretada en ella se convirti en un hecho de
primera importancia en la vida cotidiana. Puede proporcionar adems una
ideologa universal para el modo de vida: en general tal ideologa es
pacificadora, impulsa a limar los contrastes, pero a veces induce a la rebelin.
Y puede tambin ser una ideologa que haga superar a los hombres su propia
cotidianidad (durante las guerras de religin es un fenmeno de masas,
mientras que para los particulares sucede, por ejemplo, en el caso de los
caballeros de la fe).
Por ltimo, una observacin: la mayor influencia sobre la organizacin de la
vida cotidiana y sobre el modo de vivir en su conjunto es ejercida por las
religiones que adems de ser comunidades ideales constituyen tambin
comunidades reales. En primer lugar las religiones que coinciden con otra
comunidad no religiosa que representan el aspecto ideolgico de esta
ltima (la pertenencia a una cierta estirpe o nacin); despus las religiones
comunitarias, ante todo el cristianismo. Este segundo tipo de religiones tiene
una gran capacidad de dar forma a la vida cuando no se encuentra frente a
rivales ideolgicos de igual rango, o bien consigue abatirlos rpidamente
cuando los hombres pueden tener frente a ellos una actitud relativamente libre,
cuando pueden abandonar la religin, porque no se basa directamente en la
comunidad econmica, sino que forma sobre todo una unidad poltico-moral
derivada de la concepcin del mundo, es decir, cuando se presenta en medio
de otras religiones. Por esta razn el cristianismo primitivo, los movimientos
herticos, el judasmo medieval o el primer protestantismo tuvieron un poder
tan grande en la formacin de la vida cotidiana. El . destino de las religiones
comunitarias oficiales, organizadas en Iglesia cuando existen rivales de un
grado parecido o superior al suyo, es decaer en convenciones y dividir por
ello, no-lens-volens, su poder en la vida cotidiana con aquellos rivales.

POLTICA, DERECHO Y ESTADO


Podemos denominar actividad poltica sensu lato a toda ocupacin
desarrollada con la consciencia del nosotros en inters de una determinada
integracin. El fin consciente de toda actividad poltica est siempre acuado
en la integracin determinada (polis, Estado, nacin, clase, estrato).62
Evidentemente, tambin en este mbito se hallan posiciones referidas al yo
(por ejemplo, debo conquistar un cierto puesto para tener una funcin

62
Como veremos en la tercera parte de este libro se trata de objetivaciones en-s y para-si
151
Agnes Heller

dirigente, para llevar a cabo mi plan, etctera), pero siempre relacionadas con
una integracin. La actividad poltica sensu stricto est siempre dirigida al
poder. Las acciones ejecutadas mediante la consciencia del nosotros que
influencian el curso de la historia, estn siempre, en mayor o menor medida,
directa o indirectamente, conectadas con la lucha de la integracin dada para
conservar u obtener el poder. (Evidentemente, esto solamente es vlido
cuando est presente la alienacin.) En nuestro especfico campo de
investigacin, operaremos con aquel concepto en el sentido ms amplio,
conscientes naturalmente de que en la mayora de los casos est tambin
contenida la lucha por el poder.

ACTIVIDAD POLTICA Y ACTIVIDAD COTIDIANA


La actividad poltica es, por lo tanto, parte orgnica de la vida cotidiana
solamente cuando forma parte de la simple reproduccin del particular en su
determinado puesto de la divisin del trabajo. Pero esto raras veces ha
sucedido en la historia de la humanidad. En este sentido, cuando hablamos de
la actividad poltica nos alejamos mucho ms de la cotidianidad que en el caso
de la moral o de la religin. Alguna moral es necesaria para la reproduccin del
particular; del mismo modo alguna religiosidad o el ejercicio de una religin
han sido la premisa de la reproduccin del particular en pocas en las cuales
han existido comunidades ideales (religiosas), en las que la religin ha tenido
un papel importante (aunque no exclusivo) en la organizacin de la vida
cotidiana. En consecuencia, en el camino que lleva de la cotidianidad a la
genericidad estamos ms lejos de la primera y ms prximos a la segunda
considerando las cosas desde este ngulo cuando hablamos de poltica que
cuando discutimos de moral o de religin.
Toda clase o estrato posee una moral; tambin la religin es ms o menos
caracterstica de toda clase o estrato (mientras exista una religin). Por el
contrario, la poltica no siempre es ejercida con continuidad o con un grado de
intensidad aproximativamente igual. Simplificando se podra decir que,
mientras que la clase dominante (los estratos y capas dirigentes) hace siempre
poltica, los estratos y las clases oprimidas o que todava no han alcanzado el
poder slo se convierten en factores polticamente activos cuando surge un
cierto mnimo de consciencia colectiva, es decir, cuando se comprende que
existen intereses comunes, cuando se constituye la consciencia del nosotros.
Sin embargo, el hecho de que la clase, el estrato o la capa dominantes hacen
poltica en un porcentaje muy elevado no significa todava que sean como
se les ha definido a menudo clases histricas. En efecto, mientras que la
poltica de las clases y estratos dominantes una vez ms slo a grosso
modo, slo considerando la media social est dirigida a mantener estables
las relaciones sociales, es decir, est orientada a la conservacin, las clases y
estratos o capas no dominantes, apenas comienzan a hacer poltica
autnomamente (en un porcentaje notablemente ms bajo), la hacen con el fin
de abatir las relaciones vigentes. En tales trminos son stas ltimas las
clases histricas, evidentemente tambin en est caso slo a grosso modo y
en la media social. Hay dos situaciones-limite en las que desaparece la
diferencia de intensidad en la actividad poltica. Una es la revolucin o la
guerra civil, donde los estratos superiores e inferiores estn movilizados
152
Sociologa de la vida cotidiana

polticamente en la misma medida los unos contra los otros, o bien la guerra
injusta, que agudiza los antagonismos de clase y se convierte as en un
terreno apropiado para la revolucin. La otra situacin-lmite nace de las
guerras que ponen en peligro la existencia de toda una nacin; tambin en
est ltimo caso los estratos superiores e inferiores se muestran polticamente
activos en la misma medida, pero esta vez se mueven paralelamente
omitiendo los conflictos y se ayudan entre s. La actividad poltica adquiere el
mximo de continuidad en los conflictos econmicos (pinsese en las
continuas luchas de las ciudades medievales por su autonoma y por sus
derechos, y en la perenne lucha de la clase obrera moderna por un horario de
trabajo ms breve, mejores condiciones de trabajo y un salario ms alto). La
lucha econmica que en ltima instancia es una lucha por el poder tiene
tambin continuidad cuando la clase obrera se somete pasivamente a las
decisiones polticas de la lite dominante (como, por ejemplo, actualmente en
los Estados Unidos).
Todo esto significa solamente que los miembros de los estratos y clases
dominantes en cada poca han tenido mayores posibilidades de ocuparse
tambin de poltica en su vida cotidiana, mientras que para los explotados y los
carentes de poder ha sido posible en menor grado el ejercicio de una actividad
poltica que transformase el status quo. Pero no significa que todo miembro de
la capa dirigente, de la clase dominante haya sido polticamente activo en la
vida cotidiana (aparte de algunas excepciones, como por ejemplo el apogeo de
la antigua polis), as como la actividad poltica no ha formado parte consciente-
mente de la vida de todo explotado, ni siquiera en los perodos de revolucin o
de guerra civil.
La actividad poltica dirigente nunca puede ser desarrollada con una
consciencia cotidiana. En este caso el trmino dirigente no se refiere a la
posicin o al papel. Es suficiente que el particular tenga una influencia tal
que pueda tomar decisiones relativas a actos que conciernen a la integracin y
que, dndose cuenta de esta influencia, tome corrientemente tales decisiones.
El nivel de estas ltimas, as como su radio de accin, pueden ser extremada-
mente variados. Se puede decidir sobre cuestiones que afectan a un pas, a
una sola ciudad, a un sindicato, etc. Pero aquellos que toman tales decisiones
y proyectan el modo de llevarlas a la prctica, deben conocer con exactitud el
estado y el grado de preparacin de su integracin, las relaciones de fuerza,
los puntos fuertes y dbiles de las clases y estratos contrapuestos. Estos
conocimientos superan notablemente los conocimientos cotidianos. Pueden
tener tambin sus races en las experiencias de la vida cotidiana (la aplicacin
de la ciencia o de los mtodos cientficos constituye un fenmeno
relativamente nuevo en la poltica), pero el pensamiento cotidiano no basta
para relacionar tales conocimientos, para extraer las consecuencias. A
menudo los jefes polticos estn obligados a llevar una lucha tenaz tambin
contra la consciencia cotidiana de sus seguidores, en primer lugar porque
stos consideran la solucin de sus cuestiones particulares como solucin
general de la causa. Pinsese, por ejemplo, en la tenaz lucha que tuvieron
que llevar a cabo (en general sin xito) los cabecillas de las guerras
campesinas contra los mismos campesinos, quienes juzgaban concluido su
objetivo una vez quemada la casa de su propio patrn; o bien en las
dificultades a que se han enfrentado los lderes obreros para elevar la
153
Agnes Heller

consciencia particular de los trabajadores de una fbrica al nivel de la


conciencia de clase (paso de la huelga econmica a la poltica). Lenin en
Qu hacer?, en el momento de analizar la relacin entre espontaneidad y
consciencia, se ocupa precisamente de esta cuestin: es decir, de la relacin
recproca entre consciencia cotidiana y consciencia de clase referida
inmediatamente a la integracin o a la perspectiva que encarna la genericidad.
Es suficiente este ejemplo para confirmar cuanto hemos dicho: que la actividad
poltica dirigente no es ms que la actividad poltica de los hombres polticos
dirigentes. Toda persona que haya alcanzado el nivel necesario para extraer
sus decisiones directamente de la genericidad, es decir, que est en
condiciones de tomar decisiones polticas, y que tenga una influencia tal que le
permita llevar a la prctica una determinada decisin, desarrolla una actividad
poltica dirigente, aunque en el movimiento sea un simple militante.
El hecho de que el pensamiento poltico se eleve en mayor o menor medida
por encima del pensamiento cotidiano, no comporta obligatoriamente que en l
se encuentra totalmente liquidado el carcter fetichista de la consciencia
cotidiana. En los contenidos fetichistas de la consciencia cotidiana ocupan un
lugar importante los juicios y prejuicios que expresan los intereses de clase,
acogidos espontneamente por el pensamiento poltico que defiende la clase
determinada como integracin. Sin embargo, es necesario precisar que: el
poltico que acoja todo el sistema de prejuicios cotidianos est abocado al
fracaso. Por ejemplo, un rasgo caracterstico de los sistemas de prejuicios
cotidianos es el pensar en trminos de ingroups y outgroups, el atribuir al
propio grupo o clase las mejores cualidades y al adversario las peores (como
ha indicado claramente Adorno en su estudio sobre la personalidad
autoritaria).63 Pero un poltico nunca puede dar por descontado que su pas, su
nacin, est compuesta en su totalidad por personas valientes, eminentes,
perspicaces, mientras que los adversarios seran del primero al ltimo faltos de
talento, corrompidos y estpidos. El poltico debe calcular de un modo realista
las relaciones de fuerza si quiere efectivamente llevar a la victoria la causa de
su propia integracin. Ms an, son necesarias nociones y experiencias
especializadas, no cotidianas, el conocimiento de la estrategia y de la tctica
(en sentido poltico y militar), la capacidad de valorar las posibilidades,
etctera. Lo cual es vlido en mayor medida para el tipo de poltica
revolucionaria. Por decirlo con palabras de Gramsci:
Para el hombre poltico toda imagen fijada a priori es reaccionaria: el
poltico considera el movimiento en su devenir [...] su trabajo consiste
precisamente en llevar a los hombres a moverse, a salir de su ser
presente para llegar a ser capaces de alcanzar colectivamente el fin
propuesto, es decir, a conformarse al fin.64
Pero esta diferencia es muy importante tambin a la inversa, especialmente
cuando se estudian perodos en los que existe un poder estatal centralizado y
burocrtico. Max Weber distingue tres tipos entre quienes ejercen esta
actividad poltica: el estadista, el poltico y el funcionario. El estadista toma
decisiones que afectan tambin a las finalidades de la integracin; el poltico

63
T. W. Adorno y otros, The Authoritarian personality, I, N. York, John Wiley and sons, 1964.
64
A. Gramsci. Letteraturra e vita nazionale, Roma. Editori Riunitti, 1971, p. 29
154
Sociologa de la vida cotidiana

acepta las finalidades en cuestin y toma en el interior de stas su decisin


relativa al movimiento concreto de la integracin. Podemos aadir que incluso
esta ltima actividad no puede ser desarrollada con una consciencia cotidiana.
El funcionario es un simple ejecutor. Por consiguiente, para ser funcionario
estatal no es en absoluto necesario mantener una relacin inmediata con el
inters de la integracin. Normalmente existe en esta profesin una extensin
de la consciencia particular o la consciencia del nosotros de la oficina, del
orden administrativo; el burcrata, en el sentido peyorativo del trmino, se
identifica con su oficina y considera a todos aquellos que juzgan desde un
punto de vista externo el modo de ver de aquella oficina como extraos e
incluso como enemigos, que ofendiendo a la oficina le ofenden a l, el
burcrata en persona, y despreciando el burcrata, desprecian a la oficina
entera de la que l es representante.
Por consiguiente, en la historia hasta nuestros das la actividad poltica
dirigente prescindiendo de las excepciones ha superado el crculo de la
vida cotidiana. Con esto, sin embargo, no queremos negar la accin recproca
entre la actividad poltica dirigente y la vida cotidiana del poltico. Esta
conexin va desde los hechos ms simples como por ejemplo la distribucin
del tiempo hasta las cuestiones ms complejas, como el modo de vivir o el
comportamiento. Al variar el contenido de valor y el modo normativo concreto
de la actividad poltica determinada, vara tambin en gran medida la influencia
que sta ejerce sobre la vida cotidiana, sobre su contenido o sobre su
intensidad. Cuando, por ejemplo, la actividad poltica requiere que el particular
subordine todas sus caractersticas particulares a los fines deseados por la
consciencia del nosotros, tambin la vida cotidiana estar fuertemente
subordinada a la actividad poltica. (Qu me importa mi mujer, qu me
importa mi hijo, dice uno de los Dos granaderos de Heine, identificndose con
la causa del emperador derrocado.) Pero no es raro que un hombre poltico
(especialmente en pocas en las que la vida privada est netamente separada
de la pblica) acte al nivel de la integracin en la esfera poltica,
subordinando incluso a esta actividad sus afectos y motivaciones particulares,
mientras que luego organiza el resto de su vida cotidiana de un modo
totalmente convencional, al nivel medio de su tiempo y de su clase. Viene
despus el tipo que se identifica con una causa sobre la base de una eleccin
de valor, pero que al mismo tiempo conserva una cierta distancia hacia la
consciencia del nosotros determinada y, partiendo de la actividad elegida,
regula como individuo su propia cotidianidad. Las variantes son obviamente
numerosas y no pensamos enumerarlas todas. Sin embargo, cuanto hemos
dicho debera ser suficiente para ilustrar la interaccin entre los diversos tipos
de actividad poltica y la estructura de la vida cotidiana.
La actividad poltica dirigente se enfrenta siempre con determinadas
motivaciones particulares (pereza, falta de voluntad, cobarda, etctera),
mientras que puede coexistir pacficamente con otras (deseo de poder,
vanidad, soberbia, etctera). La integracin concreta dada, el contenido de
valor de la determinada finalidad concreta y al mismo tiempo el riesgo presente
en la determinada eleccin son los factores que deciden si las motivaciones
particulares consiguen prevalecer o si deben tener necesariamente una parte
subordinada.

155
Agnes Heller

EL INFLUJO DE LA POLTICA
SOBRE LA VIDA COTIDIANA EN GENERAL
Hemos examinado hasta ahora la relacin entre la vida cotidiana y la actividad
poltica solamente desde el punto de vista de la relacin que media entre la
actividad poltica del particular y su vida y pensamiento cotidianos, personales.
Examinaremos ahora la accin que ejerce la poltica sobre la cotidianidad de
los otros, es decir, de aquellas personas que no desarrollan nunca o slo
excepcionalmente una actividad poltica.
Dado que la vida cotidiana de los hombres se desarrolla en un mundo
determinado, todo cambio de ste repercute en la estructura de la cotidianidad.
Sabemos que el particular durante su crecimiento se adapta a su ambiente
inmediato y que desarrolla en primer lugar las capacidades conforme a ste
ambiente. La vida cotidiana est ampliamente influenciada, en su modo de ser
especfico, por las transformaciones de la constelacin econmica y poltica, y
el grado de tal influencia depende del carcter de esta transformacin, o sea,
de si sta es estable o excepcional. De esto depende si al particular le basta
haber aprendido de una vez por todas cmo comportarse en la vida
cotidiana, o bien si debe comenzar de nuevo tal proceso de aprendizaje.
La necesidad de comenzar de nuevo el proceso de aprendizaje es, como caso
particular, tan antigua como la historia de la humanidad. La mujer que ha
perdido a su marido debe aprender de nuevo al igual que el rico que ya no
posee su patrimonio, que el pobre que encuentra un tesoro, que el ciudadano
expulsado de su patria en una tierra desconocida, que el nufrago, etctera.
Pero la situacin es completamente distinta cuando se trata de un estrato
social entero, una nacin, una generacin, etctera, la que debe aprender de
nuevo.
Tambin este ltimo caso existe desde que existe la historia, y se verifica en
presencia de catstrofes naturales de excepcionales dimensiones (erupciones
volcnicas, epidemias, etctera), asumiendo un carcter estable en la guerra.
En la guerra aquellos que marchan al frente llevan una vida cotidiana distinta
de quienes se quedan en casa. La necesidad de aprender de nuevo se plantea
(o puede plantearse) cuando el enemigo conquista el pas introduciendo otras
instituciones sociales y polticas o simplemente devastndolo. La obligacin de
aprender de nuevo considerando las sociedades tradicionales tiene
bastantes rasgos positivos.65 En efecto, cuando en el seno de la sociedad se
oculta la posibilidad de nuevos modos de producir, en tales circunstancias
emergen a la luz de improviso y surgen de este modo nuevas capacidades
productivas y nuevas instituciones.
Sin embargo, antes de la sociedad burguesa suceda muy raramente que las
condiciones de vida de una integracin cambiasen de un modo relativamente
pacfico en el seno de una sola generacin (para la cual era necesario
aprender de nuevo). En este estado excepcional se encontraron Atenas en el
siglo V a.C. y Florencia en el siglo XV, pero en el segundo caso se daba ya el
65
Cf. Ferenc Tkei, Hadsereg s treadalom (Ejercito y sociedad), en Antikvits s
feudalizmus (Antigedad y feudalismo), Budapest, Kossuth, 1969, donde el autor indica,
sobre la base de razonamientos marxistas, la caracterstica del ejrcito y de la guerra de
promover el desarrollo de las fuerzas productivas y de las relaciones sociales.
156
Sociologa de la vida cotidiana

inicio de la reestructuracin burguesa. Pero desde que ha comenzado el


proceso de produccin al infinito, el ritmo de los cambios econmicos se ha
acelerado enormemente. No obstante, a pesar de ese cambio de ritmo, las
revoluciones, incluida la industrial, hasta el siglo XX no han sido tan rpidas
como para provocar que el cambio de la economa por s slo obligase a los
hombres a aprender de nuevo. Han sido, por el contrario, las luchas polticas
ms agudas, los embates polticos en la lucha por el poder entre las clases y
los estratos, que desmontando la vida cotidiana tradicional, orientada hacia el
pasado (lo que afecta tambin a la economa), han hecho necesario aprender
continuamente a vivir en el sentido del futuro. Las capacidades que ayer an
servan para guiar la orientacin en la vida cotidiana, se hacen inservibles al
da siguiente, son necesarias capacidades nuevas. Los cincuentones se
encuentran frente a un mundo totalmente distinto del que vieron a la edad de
veinte aos. En vez de los expertos ancianos, son precisamente los jvenes
quienes se muestran adaptados a la vida. Desde el surgimiento de la
sociedad burguesa ya no existen estratos no tocados por la poltica; los
cambios polticos ponen en cuestin la vida de todos.
sta es una razn no secundaria por la que especialmente en el siglo XX
la informacin poltica se ha convertido en una necesidad cotidiana. La
exigencia de estar informados sobre la poltica no se deriva necesariamente
del deseo de desarrollar una actividad en este campo, sino de la exigencia de
la particularidad de saber qu est sucediendo, qu se debe hacer para
que no suceda nada, cmo hay que comportarse para quedar a flote. La
necesidad de estar informados implica simplemente la consciencia de que Ja
poltica transforma la vida cotidiana de toda persona, y a un ritmo acelerado,
en el curso de una misma generacin. Ya no est vigente la filosofa del
despus de m el diluvio: todo lo que sucede despus es contemporneo mo.

LA IDEOLOGA POLTICA
La poltica sabe utilizar esta situacin, y no proporciona solamente simples
informaciones, sino una ideologa poltica. De todos modos, no hay que olvidar
que siempre han existido ideologas polticas; sobre todo las clases, los
estratos y las capas dominantes han tenido desde siempre a su disposicin
teoras y frmulas de autolegitimacin.
En pocas y sociedades en las que los cambios polticos tenan lugar por
encima de la vida cotidiana de las masas y en las que los estratos
inferiores desarrollaban una escasa actividad poltica, la clase (estrato)
dominante tena poco o ningn inters en difundir su ideologa del poder; en
otros trminos, no tena necesidad de propaganda poltica, en cuanto la
tranquilidad de los estratos inferiores estaba garantizada por la tradicin, por
las convenciones y por la costumbre. Cuando los plebeyos estaban en
efervescencia, cuando ejercan una actividad poltica autnoma (adversa a
las fuerzas dominantes) e intentaban elaborar teoras propias, se les narraba
alguna fbula como la de Menenio Agripa. Pero sucesivamente, de hecho
paralelamente al surgimiento de la sociedad burguesa, del mismo modo que
entre los explotados en primer lugar entre los obreros se abre paso la
exigencia de una actividad e ideologa poltica, la sociedad burguesa aspira en

157
Agnes Heller

general a la hegemona poltico-ideolgica. Por esto las otras teoras


polticas, adecuadamente aguadas, son difundidas conscientemente; con este
fin son movilizados la Iglesia, la prensa y (a continuacin, de un modo
especial) tambin el arte. (En el siglo XX la propaganda poltica acontece
principalmente a travs de los medios de comunicacin de masas y asume la
forma de adoctrinamiento.) La propaganda poltica est dirigida sobre todo a
impedir que los descontentos de su propia vida cotidiana consideren la vida
transformable o, peor an, a transformar. Quiere hacer que la gente
permanezca cerrada en su marco cotidiano y no piense en lo ms mnimo en
superarlo. Es decir, la propaganda poltica de las fuerzas dominantes est
dirigida a la conservacin, al engrosamiento de la particularidad. Las
promesas electorales apelan principalmente a las necesidades particulares de
los miembros de los diversos estratos sociales (ms pan, menos impuestos,
etctera). Es cierto que la apelacin a las necesidades particulares no
constituye una novedad en la historia de la demagogia poltica, puesto que ya
exista en la antigua Atenas; sin embargo, slo ahora est dirigida a la
poblacin en su totalidad.
Los movimientos obreros desde sus comienzos, desde la fase puramente
econmica, han superado rpidamente la simple apelacin a la particularidad.
Las necesidades que se proponan satisfacer eran an netamente particulares
(pan, casa, horario de trabajo ms breve), pero los medios de los que se
servan conducan a la superacin de la particularidad. Se requera
compromiso social, solidaridad, tenacidad en la huelga, y no era cierto que
estos medios llevasen rpidamente al resultado esperado. Por lo tanto, la
participacin en la lucha puramente econmica ya induca a los obreros a una
nueva forma de vida cotidiana, no orientada solamente hacia la particularidad;
por esto Marx vio en los obreros organizados la irradiacin de la dignidad
humana.
Slo podemos hacer mencin aqu del hecho de que por lo menos en
Europa y en los Estados Unidos ha cambiado de nuevo el nexo entre
contenido ideolgico de la lucha econmica y la conducta de la vida cotidiana.
Ia participacin en este tipo de lucha ya no requiere la superacin de la
particularidad y ya no constituye una actividad social que surge de una visin
totalmente nueva de la sociedad en su conjunto. El fin es la satisfaccin de las
motivaciones particulares en el seno de un determinado orden social. Por esta
razn los movimientos econmicos han podido ser rpidamente integrados en
el orden econmico capitalista; en cuanto a los ideales, su propaganda
ideolgica no se aleja mucho de la ideologa oficial del Estado del bienestar.
Por lo tanto, el movimiento obrero en Europa y en los Estados Unidos no podr
ser hoy autnomo, es decir, no podr liberarse del peligro de la integracin en
el capitalismo, mientras tenga como objetivo la satisfaccin de las necesidades
particulares en su conjunto.
El movimiento obrero deber extraer sus propios objetivos de la esencia
genrica, plantear una nueva forma de vida y prepararla ya en el movimiento
mismo. El objetivo inmediato de la toma del poder debera ser la humanizacin
de la vida cotidiana de los hombres, es decir, la lucha contra la alienacin

158
Sociologa de la vida cotidiana

debera pasar de ser parcial, a ser universal.66 Una transformacin tal slo
puede tener lugar a travs de masas de hombres en los cuales est viva la
exigencia de organizar de un modo individual su propia vida cotidiana,
superando la particularidad. sta es la necesidad que el movimiento obrero
debera despertar de nuevo cada vez que se plantea un objetivo y que se da
un paso adelante.

ESTADO Y DERECHO
Hemos hablado hasta ahora de la actividad poltica y de su objetivacin
ideolgica. Sin embargo, la poltica, como es obvio, no se objetiva solamente
ni principalmente en ideologa, sino tambin en instituciones. Las
instituciones son las que mantienen unidos los estratos y las corrientes
sociales ms diversas (sindicatos, partidos polticos, ligas de defensa,
etctera).
Pero en una sociedad determinada la institucin dominante es la de la clase
dominante: el Estado y, en su seno, el sistema jurdico codificado. Una vez
ms examinaremos el derecho y el Estado slo en base de una nica funcin,
en lo referente al papel que ejercen en la vida cotidiana.
El derecho regula ante todo la distribucin de los bienes producidos por la
sociedad; regula adems las formas de contacto entre los hombres en base a
los criterios de lcito e ilcito. De este modo es garantizado en ltima
instancia el poder de una clase, de un estrato, de una capa dominante. El
derecho es por principio un fenmeno de alienacin, en cuanto que su
aparicin como esfera autnoma est ligada a la aparicin de un Estado
separado de los hombres. Al mismo tiempo, el derecho, reduciendo las
acciones a lo que es lcito y lo que no es lcito, es algo intrnsecamente
formal. Cuanto ms evolucionado es el derecho, tanto ms formal es; el grado
mximo es alcanzado en este campo por el derecho burgus, el cual, como ha
observado ingeniosamente Annatole France, prohbe por igual al rico y al
pobre dormir bajo los puentes.
Cuando decimos que el derecho es por principio un fenmeno de alienacin,
no pretendemos negar con ello su extraordinaria importancia en el desarrollo
de los valores genricos. En el caso de la moral abstracta y de la religin
hemos visto ya cmo a menudo precisamente las objetivaciones o esferas
alienadas son aptas para promover o representar determinados valores
genricos y para contraponerlos al hombre particular. La perspectiva futura del
derecho se mueve tambin en el mismo sentido que la de las objetivaciones y
esferas analizadas precedentemente. El derecho [formalmente instituido]
dejar de existir cuando cese la discrepancia entre el desarrollo particular y el
desarrollo genrico.

66
En este sentido el anlisis exacto de la ideologa de clases, el anlisis de la situacin, la
toma de posicin concreta en los enfrentamientos y conflictos polticos, la movilizacin de
masas, al tctica correspondiente, etc., se convierten en cosas no superfluas sino, por el
contrario, necesarias.
159
Agnes Heller

Pero existe una diferencia esencial entre el derecho y las objetivaciones o


esferas discutidas anteriormente. La moral abstracta y la religin slo cumplen
correctamente su funcin cuando sus exigencias son interiorizadas en mayor o
menor medida. El derecho, por el contrario, slo en casos excepcionales es
interiorizado por el hombre cotidiano, es decir, slo excepcional-mente los
mandatos y las prohibiciones del derecho aparecen al particular como
mandatos y prohibiciones morales (o bien, en tal contexto, religiosos). Cuando
una prohibicin jurdica no posee ninguna carga moral o religiosa, cuando
no est circundada por un aura tal, constituye para el hombre cotidiano un
hecho externo y solamente el temor de la pena le impide llevar a cabo el acto
ilegal.
La conexin de las distintas ordenaciones jurdicas con la religin y la moral o
su diferenciacin de ellas es un problema de historia concreta que no podemos
aqu examinar con profundidad. Diremos solamente que es un problema que
est siempre conectado con la especificidad del Estado del que el determinado
derecho debe garantizar la estabilidad, pero est tambin ligado con la
cuestin de si el derecho puede ser o no ejercido con una consciencia
cotidiana.

LOS JURISTAS Y EL PENSAMIENTO JURDICO


Sin adentrarnos en el anlisis histrico, pongamos de relieve que el derecho
consuetudinario prev una observancia que constituye una simple convencin,
sta define determinados actos como lcitos y otros como ilcitos, y sta
tambin slo est sancionada por la tradicin y por los precedentes de la
religin y de la moral. En el perodo en el que el derecho consuetudinario no
constituye an un sistema jurdico de una gran integracin (Estado), puede ser
conocido por cada miembro de un determinado ambiente (es efectivamente
usanza, costumbre); por lo tanto cada particular en cada caso concreto puede
juzgar si ha sido respetado o no. Para esta tarea no es necesario un
pensamiento que supere el conocimiento o el pensamiento de la vida
cotidiana. Ni es necesaria una casta separada de juristas, porque cualquier
juez elegido en cada caso cualquier persona del pueblo est en
condiciones de emitir la sentencia.
Por el contrario, cuando el derecho consuetudinario se convierte en sistema
jurdico de una gran integracin estatal, se basa en tales y tantas refinadsimas
distinciones, en una serie infinita de precedentes, que el hombre cotidiano ya
no est en condiciones de orientarse y por lo tanto de aplicarlo. Surge
entonces la casta autnoma de los jurisconsultos (como en la China antigua),
cuyos miembros penetran en el complicado tejido del derecho consuetudinario
slo despus de un prolongado estudio. Tales conocimientos en s no superan
el nivel de la consciencia cotidiana, pero son inalcanzables para el hombre
cotidiano comn.
Frente a esto, la elaboracin de un derecho positivo formalizado, la llegada de
reglas jurdicas generales a las que referir los casos concretos, incluso sin
conocer los precedentes, constituye un gran progreso. Este tipo de derecho
requiere ya un pensamiento jurdico especfico, supera, por lo tanto a travs
de la intentio recta, el mundo del pensamiento cotidiano: pero al mismo
160
Sociologa de la vida cotidiana

tiempo est situado a un nivel que todo ciudadano est en condiciones de


alcanzar. El nacimiento, a travs de la intentio recta, de este pensamiento
jurdico general, tuvo una parte extremadamente importante en la praxis
estatual de las antiguas democracias y sobre todo en Atenas.67
Cuando (en la Roma tarda) se amasaron fortunas gigantescas, y sucesiva-
mente en el perodo inicial de la sociedad burguesa, fue de nuevo necesario un
estrato de juristas separado, sobre todo porque fue elaborado el derecho
privado formalizado y universal con sus distinciones internas cada vez ms
articuladas. Este estrato de expertos pensaba jurdicamente. El jurista deba
aprender a orientarse en el medio homogneo del derecho, a depurar su
pensamiento de la heterogeneidad del pensamiento cotidiano y en lnea de
principio tambin de su particularidad. Ya no sera posible encontrar un
Salomn que reconociese la verdadera madre proponiendo dividir en dos
partes al nio reclamado.
El derecho guiaba el pensamiento del hombre, y la misma agudeza
individual slo encontraba espacio en este medio. En la prctica las sentencias
jurdicas nunca fueron depuradas de la particularidad, de las preferencias, de
los juicios y de los prejuicios personales, y de ello hablan no slo los escritos
jurdicos, sino tambin la literatura.

LA FUNCIN DEL DERECHO: EXTINCIN DEL DERECHO Y DEL ESTADO


Siempre y en cada poca el derecho incluso en la forma de derecho
consuetudinario ha regulado la vida cotidiana de los hombres limitando la
validez de los intereses del particular a lo que es lcito. Con el reforzamiento
del Estado centralizado en la historia europea con la llegada del absolutismo
ste tuvo en este campo una participacin cada vez ms importante,
desplazando a segundo plano a la religin y a las relaciones de dependencia
personal en cuanto a su funcin de plasmadores de la vida cotidiana. Cuando
al vagabundo le son cortadas las orejas, como sucede en Inglaterra en tiempos
de la acumulacin originaria, se le obliga a organizar de otro modo su vida
cotidiana; cuando se comienza a castigar los robos de lea (vase sobre este
tema el artculo de Marx en la Rheinische Zeitung),68 la gente es obligada a
renunciar a un viejo derecho consuetudinario. Hoy es casi imposible enumerar
los casos infinitos en los que el Estado, con la ayuda del sistema jurdico,
regula nuestra vida cotidiana: desde el castigo del delito contra la propiedad,
hasta la regulacin del matrimonio y del divorcio, pasando por la asignacin de
alimentos, por la escolarizacin obligatoria y por las normas de trfico.
Como hemos dicho, el derecho es un fenmeno de alienacin y est siempre
en ltima instancia al servicio del orden vigente, de la clase dominante. Pero
hemos dicho tambin que, junto al papel de garante del poder de la clase
dominante, tiene muchas otras funciones, algunas de las cuales conciernen a
valores inmediatamente genricos. Incluso en la vida cotidiana estas funciones
positivas y negativas se encuentran interrelacionadas de un modo extremada-
mente complejo. Pinsese en el desahucio del inquilino pobre y al mismo
67
Probablemente esto ha influido tambin sobre el pensamiento cientfico, produciendo la
capacidad de llegar al pensamiento cientfico abstracto.
68
K. Marx. Debates sobre la ley contra los robos de lea, en Escritos polticos de juventud
161
Agnes Heller

tiempo en la seguridad social obligatoria. Mientras que la vida cotidiana del


particular, considerando el promedio, se base en la particularidad,
especialmente si no existe ninguna comunidad natural que vigile atentamente
la vida cotidiana del particular, ser inevitable que la particularidad sea
regulada por el derecho, el cual en el interior del grado de civilizacin
determinado establece los confines de lo que es lcito y de lo que no lo es, y
tambin de lo que es obligatorio (las acciones que es lcito no cumplir). El
Estado slo podr extinguirse cuando los hombres respeten sin constricciones
las normas elementales sensatas (Lenin), es decir, con la aparicin de una
sociedad basada en el individuo. El Estado y el derecho socialistas son
tambin un Estado y un derecho alienados (Marx habla de derecho burgus
incluso en el socialismo).69 Y dado que todo derecho no hace ms que fijar
lmites a la particularidad, en vez de desarrollarla en individualidad, tambin el
derecho socialista no puede hacer de otro modo. El Estado socialista como
mximo puede y debe restringir cuanto sea posible las funciones
negativas del derecho alienado en la vida cotidiana (y no solamente en este
mbito) y favorecer las positivas. Es tarea de las instituciones de la sociedad
(no del Estado) socialista declarar la guerra a la alienacin y, dadas las
condiciones ofrecidas por la base econmica, crear una estructura y una
ideologa polticas que induzcan al particular a desarrollar su propia
individualidad. Por esta va y slo por esta va es posible que surjan tambin
los factores subjetivos para la superacin de la alienacin y, por lo tanto,
tambin para la extincin del Estado y del derecho. El movimiento social
organizado que impulsa al particular a desarrollar su propia individualidad, es
llamado, entre otras denominaciones, democracia socialista.

CRTICA DE LA TEORA DEL DEJAR CORRER:


LA DEMOCRACIA SOCIALISTA
El socialismo utpico y el anarquismo que se deriva de l (por ejemplo, el de
Kropotkin) han desarrollado la teora denominada del dejar correr. Sus
races se remontan al epicureismo del Renacimiento (la abada de Thelme,
de Rabelais), pero slo asume ropajes tericos en la Teora de los cuatro
movimientos, de Fourier, y bajo esta forma es difundida (Chernysevskij). Esta
teora sostiene que todos los pecados, los errores y las elecciones
equivocadas de los hombres se derivan del carcter coercitivo del Estado, del
derecho, de la religin y de la moral. Cuando los hombres puedan hacer sus
elecciones libremente, cuando deban decidir por s mismos sin constricciones,
elegirn ciertamente el bien. La desfiguracin de las pasiones, su forma
egosta son consecuencias de la constriccin. Esta idea se encuentra tambin
en la literatura socialista. Kautsky por ejemplo (en una discusin con Trotsky),
argumenta, contra la constriccin al trabajo, que si los hombres no tuviesen la
obligacin de trabajar, elegiran voluntariamente y de buen grado el trabajo.
No es la ocasin de emprender una discusin con Kaustky sobre este tema,70
porque su tesis nace de la ilusin ingenua de que, librando a la particularidad
de la presin en un slo punto, se transformara la actitud del particular hacia
69
En la Crtica del programa de Gotha, Madrid, Ricardo Aguilera, 1968.
70
El debate entre Kautsky y Trotsky ha sido analizado por nosotros en el libro: A szndktl
a kvetkezmnyig, op. cit.
162
Sociologa de la vida cotidiana

la actividad que se ha librado de la presin. Por el contrario, es tpico que en la


sociedad suceda al revs de lo que Kautsky crea. Si la presin que grava
sobre la particularidad cesa en un solo punto, mientras que el resto de la vida
del particular permanece basada en la particularidad, sucede simplemente que
en aquel punto se abre una vlvula para la particularidad. Volviendo al ejemplo
de Kautsky: la media de los trabajadores no trabajaran voluntariamente. La
misma ingenuidad la volvemos a encontrar en el final de la Dama del mar, de
Ibsen: la mujer no huye con su amor de juventud y permanece con el marido
porque (y slo por esta razn) el marido la deja libre, le permite elegir
libremente.
En ciertos casos -en absoluto infrecuentes- es cierto que pueden
acontecer situaciones en las que este dejar libres produce el efecto
esperado (por ejemplo, en la educacin de los nios), pero slo si quien es
dejado libre no es en sustancia particular, cuando su aspiracin hacia lo
malo en realidad est slo, en funcin de la resistencia. Este mtodo no es
apto en absoluto cuando se trata del conjunto de la vida, de acciones
continuadas, de la conducta de la vida cotidiana de cada hombre. Pero Fourier,
Chernysevski y Kropotkin van mucho ms all y hablan de liquidar
simultneamente toda constriccin (el Estado, la religin y la moral abstracta)
en todo el conjunto de la sociedad. En una sociedad en la cual no hubiese
ninguna constriccin de ningn gnero, sostienen estos tericos, la vida
basada en la particularidad se transformara en una vida basada en la
individualidad; sin constriccin, entre el objetivo genrico y el objetivo de
realizar mi personalidad, sera siempre posible encontrar las formas de accin
ptimas que Aristteles denominaba el justo medio.
Resulta claro cmo en la base de esta concepcin existe una idea vlida y una
ontologa falsa. Es una idea vlida sostener que toda esfera alienada
(naturalmente en ellos no se encuentra la palabra alienacin) corrobora y
engrosa la particularidad. La ontologa falsa remite a Rousseau, segn el cual
cada particular encamara en s la esencia humana (tambin en este caso el
trmino no es de Rousseau): el hombre viene al mundo con todos los fines y
las pasiones genricos; y slo la sociedad alienada, la constriccin, es la
que priva a los particulares de la genericidad convirtindolos en particulares.
No ser necesario extenderse mucho para demostrar que esta ontologa es
falsa, que el hombre no nace como un conglomerado de valores esenciales; el
hombre viene al mundo dotado solamente de caractersticas particulares y de
una genericidad muda; y es solamente el mundo el que desarrolla en l
tanto la genericidad consciente como el comportamiento basado en la
particularidad. Y ni siquiera habr que detenerse para demostrar que no existe
ninguna sociedad que pueda estar compuesta slo de recin nacidos; los
recin nacidos estn rodeados de hombres, que son hijos de la alienacin y
que han organizado ya su propia vida en mayor o menor medida sobre la
particularidad (as como han aparecido ya en ellos las aspiraciones genricas).
El socialismo debe ser construido con los hombres existentes, dice Lenin con
no poca resignacin. Pero esta resignacin nos propone una tarea, que no es
en absoluto tan simple como los apstoles de la teora del dejar libres han
pensado.

163
Agnes Heller

Hasta ahora no hemos ni siquiera mencionado el hecho de que junto a las


instituciones estatales exista toda una serie de instituciones que no pertenecen
al Estado (que pueden serle adversas e indiferentes) y que influyen tambin en
la vida cotidiana. Las instituciones religiosas no son siempre estatales (en el
socialismo y en algunos pases capitalistas Estado e Iglesia son netamente
distintos), y lo mismo puede decirse de las instituciones deportivas y culturales,
los sindicatos, los partidos, las asociaciones, etctera. En el capitalismo
tampoco las instituciones econmicas en general estn subordinadas al poder
estatal. Cuanto ms socializada est una sociedad determinada, cuanto
menos cuentan en ella las comunidades primarias (por ejemplo, la comunidad
primaria institucionalizada tambin por el Estado: la familia), cuanto mayor es
el peso de las grandes ciudades, tanto ms tupida se hace la red de las
distintas instituciones. Whyte jr. habla precisamente de organization man:
segn Whyte, la vida de los hombres consiste toda ella en una adaptacin a
las exigencias de las diversas organizaciones, de tal modo que la personalidad
autntica se pierde o no consigue desarrollarse, y el hombre se descompone
en los diversos roles que desarrolla en las distintas instituciones. En
realidad, la descomposicin del particular en sus roles no se deriva del
crecimiento de la red institucional. Es una consecuencia de la alienacin
generalizada, cuya expresin es el hecho de que el particular, en vez de elegir
entre las organizaciones, es decir, en vez de seleccionar la que mejor
corresponde a su personalidad y desarrollar en ella su propia actividad, se
somete mecnicamente al conformismo social, por hbito conformista
interioriza las exigencias de innumerables y diversas instituciones, y en vez de
sintetizarlas a partir de su propia personalidad, simplemente las aplica, las
imita, las sigue. La adaptacin a las organizaciones constituye solamente
una nueva manifestacin del comportamiento segn el rol, del desenvolvi-
miento de la personalidad.71
Pero es un fenmeno extremadamente tpico. Con el relajamiento de los
vnculos de las comunidades primarias, con el surgimiento de la sociedad
pura y con la vida en las grandes ciudades, el particular se hace cada vez
ms solitario. Una va autntica de salida de esta soledad podra ser
proporcionada por una comunidad con un contenido de valor positivo. Pero si
no hay ninguna o si el particular no la encuentra, la necesidad de comunidad
del hombre solitario se adhiere a cualquier organizacin humana. Aunque esto
no basta para eliminar efectivamente la soledad (D. Riesman habla justamente
de muchedumbre solitaria), no obstante, es atenuada la realidad fsica de la
soledad en la vida cotidiana, el estar solo. Tal realidad fsica de la soledad en
la vida cotidiana ha existido siempre, pero slo se generaliza donde los
hombres tienen tiempo para estar solos, donde la vida no est colmada por la
lucha y por el trabajo por la simple supervivencia: en las clases no trabajadoras
(y tambin en este caso solamente despus del relajamiento de los vnculos de
las comunidades naturales). Pero hoy en da, a causa de los horarios de
trabajo ms breves y del aumento del denominado tiempo libre, se ha
convertido en un problema de masas; de ah la evasin en las organizaciones.
Pero para que el particular est en condiciones de elegir las instituciones
adaptadas a su personalidad, de encontrar los grupos efectivamente aptos
71
Sobre el comportamiento segn el rol remitimos a A. Heller, Historia y vida cotidiana,
Barcelona, Grijalbo, 1972, pp.123 y ss.
164
Sociologa de la vida cotidiana

para formar una comunidad, para hacer que su tiempo libre sea un verdadero
ocio, es decir, una vida cotidiana que enriquezca la individualidad y que
contenga una actividad genrica, es necesario una superacin universal de la
alienacin. Y viceversa: slo el hombre que declara la guerra a la alienacin,
que ha iniciado el camino para la superacin subjetiva de la alienacin, 72
estar en condiciones de desarrollar tambin en el mbito de la alienacin
objetiva actividades vitales que transformen su tiempo libre en un ocio
sensato, slo ste podr producir o plasmar instituciones dirigidas a liquidar la
alienacin en todas las esferas de la vida.

CIENCIA, ARTE Y FILOSOFA


Ciencia, arte y filosofa son objetivamente genricas del conocimiento y
autoconocimiento humanos. En cuanto conocimiento y autoconocimiento
constituyen partes integrantes de la praxis humana en su conjunto, pero lo son
precisamente como actitudes teorticas hacia la realidad. Al inicio nacieron
de las necesidades de la vida cotidiana y de las necesidades polticas de las
integraciones; ms tarde, por el contrario, se hicieron autnomas como esferas
de objetivaciones especficas, cuya naturaleza es el no poseer ya una relacin
directa con la vida cotidiana de los particulares o con las necesidades
inmediatas de las integraciones. Las ciencias naturales son utilizables en la
tcnica (aunque no desde hace mucho tiempo), pero no se trata de que se
hayan convertido en ciencias naturales gracias a su inmediata utilizabilidad.
Deben su puesto en la praxis humana en su conjunto al hecho de estudiar las
leyes objetivas de la naturaleza relativamente sin otros fines. La filosofa puede
convertirse en ideologa de estratos sociales, puede ayudar al particular a
organizar su propia vida. Sin embargo, la filosofa est a la altura de su funcin
precisamente y slo por esto puede convertirse en ideologa o dar una forma
de vida porque su contenido no se agota en el servicio de objetivos
determinados, sino porque es capaz de dar a los problemas vitales de una
determinada poca, de un determinado movimiento social, una forma que
corresponde a las conquistas obtenidas hasta aquel momento en el desarrollo
de los valores genricos. En este sentido la filosofa opera efectivamente,
segn las palabras de Spinoza, sub specie aeternitatis a travs de la
catarsis, la obra de arte est en condiciones de plasmar la vida de las
personas particulares y por lo tanto, en tal sentido, de ensear. Pero puede
hacerlo porque da expresin a la autoconsciencia del desarrollo humano y
precisamente porque su fin no es el inmiscuirse directamente en la vida, el
educar. El poder de las puras ideologas en la definicin de los conflictos
sociales (hablamos aqu de filosofa y de arte en el sentido de la concepcin
lukcsiana) deriva precisamente de esta amplia perspectiva, de esta ausencia
de particularidad, de este referirse al elemento humano en su conjunto, de este
carcter teortico.
Pero dado que, a pesar de los rasgos comunes, estas tres formas de
objetivacin tienen relaciones diversas con la vida y el pensamiento cotidianos,
las analizaremos aqu slo desde este ngulo y de modo esquemtico por
separado.
72
Sobre la superacin subjetiva de la alienacin vase el capitulo correspondiente de la
Ontologa lukcsiana.
165
Agnes Heller

LAS CIENCIAS NATURALES Y EL SABER COTIDIANO


Hablando de las ciencias, afrontamos por primera vez las ciencias naturales.
Las distinguimos netamente de la filosofa porque, a nuestro juicio, son de otra
naturaleza y tienen funciones distintas. El hecho de que a menudo las
filosofas en cuanto filosofas de la naturaleza han anticipado los
descubrimientos cientficos y que a veces el filsofo y el cientfico estn unidos
en la misma persona, no cambia las cosas. Que se trata de dos saberes
esencialmente distintos, era sabido incluso en la Antigedad, si bien entonces
no exista una ciencia natural en el sentido moderno, sino slo una
investigacin de la naturaleza. Aristteles pensaba que para la investigacin
de la naturaleza eran necesarias capacidades mentales distintas de las
necesarias para la filosofa; las primeras representaban el nus, las segundas la
sophia.
Las ciencias naturales comprenden los conocimientos de la humanidad sobre
el mundo no humano (incluida la naturaleza fisiolgica del hombre). Desde el
comienzo estn orientados hacia la desantropomorfizacin, aunque sta no
haya sido totalmente obtenida nunca. Por su esencia son desantropocntricas,
y cuando falta este carcter significa que nos encontramos con una
observacin natural presentada con medios filosficos-ideolgicos. Finalmente,
se esfuerzan por desantropologizar cada vez ms, en ir en sus investigaciones
cada vez ms all de las posibilidades de los rganos sensoriales humanos.
Todo esto nos permite concluir que las ciencias naturales impugnan la
consciencia cotidiana. Dado que ya hemos hablado de ello en la discusin
sobre el pensamiento cotidiano, haremos aqu slo una breve recapitulacin de
lo ya dicho. En la relacin entre pensamiento cotidiano y no cotidiano hemos
distinguido cuatro tipos:73 la intentio recta 1, que simplemente reagrupa y
ordena la experiencia y los datos del pensamiento cotidiano, sin superar el
nivel de este ltimo. Veremos que este tipo de pensamiento est presente
obligatoriamente en la vida cotidiana y que, al mismo tiempo, tiene un valor
precientfico en cuanto proporciona al pensamiento cientfico materiales y
datos. Por lo tanto, la intentio recta 2, parte de las experiencias o datos del
pensamiento cotidiano desarrollndolos en un plano que supera su nivel.
Recurdese que el pensamiento antiguo tanto el relativo a la sociedad como
a la naturaleza ha surgido sobre la base de la intentio recta 2. Scrates hace
deducir el teorema de Pitgoras a un esclavo ignorante, apelando solamente a
sus experiencias y a su buen sentido. Sin embargo, debe incitarlo a deducir el
teorema, porque el pensamiento cotidiano por s solo es incapaz, en s y a
partir de s mismo, de salir de las experiencias cotidianas y de las
estructuras del pensamiento cotidiano a una esfera cientfica homognea.
Cuando Platn afirma que el punto de partida de la filosofa es la maravilla,
hace una afirmacin genial. La maravilla, que no revela simplemente lo que se
ha visto o experimentado, sino que en lo habitual reconoce lo inhabitual, lo
peculiar, es un hecho del pensamiento cotidiano que conduce ms all de la
cotidianidad. De aqu parte no solamente la filosofa, sino todo pensamiento
fundado en la intentio recta 2, sea cual sea su forma.

73
Como punto de partida nos hemos servido de la concepcin de N. Hartmann, pero
interpretndola de modo que podamos duplicar las dos categoras.
166
Sociologa de la vida cotidiana

La intentio obliqua impugna totalmente el pensamiento cotidiano, es decir,


no surge directamente de los resultados de las experiencias cotidianas y de los
correspondientes contenidos del pensamiento. La ciencia natural moderna se
basa completamente en la intentio obliqua, mientras que la investigacin de la
naturaleza todava era posible sobre la base de la intentio recta, como hemos
dicho ya. Las ciencias sociales y la filosofa, por el contrario, y tambin a esto
nos hemos ya referido, estn caracterizados a menudo por la intentio obliqua,
especialmente a partir del pensamiento del Renacimiento tardo. Los lmites no
son rgidos; tomemos un ejemplo de la economa.
Aristteles haba llegado ya a comprender que en el intercambio de
mercancas deba manifestarse una especie de igualdad para que las
mercancas pudiesen ser cambiadas en las proporciones correspondientes; en
este caso Aristteles oper claramente con el segundo tipo de intentio recta,
desarrollando las experiencias. La nocin de la economa moderna, por el
contrario, segn la cual la igualdad estriba en el igual trabajo, no es
deducible de ninguna experiencia, es obtenida mediante la intentio obliqua.
Viceversa, en la matemtica, que no es ni una ciencia social ni una ciencia
natural, algunos pasos extremadamente complicados son tambin hoy
comprensibles con la ayuda de la intentio recta.
La distincin entre la intentio obliqua 1 y la intentio obliqua 2 transcurre entre la
filosofa y las ciencias sociales por un lado y la ciencia natural por otro. En
efecto, en la ciencia social y en la filosofa, una vez que mediante la intentio
obliqua una verdad cientfica ha sido descubierta, sta es adecuadamente
comprensible sobre la base de las propias experiencias personales durante la
vida. Esto sucede muy simplemente porque el tema de la filosofa y de la
ciencia social es la sociedad, cuyos nudos clarificados por la ciencia estn ante
el hombre todos los das (aunque de una forma fetichista). La ciencia natural, y
especialmente la moderna, se ocupa cada vez ms a menudo de fenmenos
que no se encuentran en la vida cotidiana de los hombres (salvo en el trabajo,
pero tambin slo en algunos contextos especficos), por lo cual no pueden
basarse en sus experiencias cotidianas para comprender tales problemas. La
tentativa de Einstein e lnteld de hacer comprensible la teora de la relatividad
desarrollando la conciencia cotidiana (usando como ejemplo el tren), no ha
tenido xito; para comprender la teora de la relatividad incluso a un nivel
elemental, es necesario hacer abstraccin del parangn emprico que sirve de
punto de referencia, dado que todo parangn slo consigue hacer ms difcil la
comprensin. Sin embargo, no es un absurdo querer traducir los resultados de
la ciencia natural al lenguaje cotidiano, pero hay que tener presente que se
trata slo de una traduccin y, adems, que la traduccin presupone la
capacidad de comprender una estructura distinta de la consciencia cotidiana y
la capacidad de moverse en esta estructura al menos superficialmente.
Puesto que toda disciplina de la ciencia natural posee una estructura
homognea propia, para poderse mover en ella es necesaria una
preparacin especfica. La fsica, la qumica o la medicina deben ser
aprendidas. Lo mismo podra decirse del conocimiento de la naturaleza,
aunque estaba slo en germen, ya antes del nacimiento de la intentio obliqua.
Pero se nos podra objetar que las cosas suceden del mismo modo en la
filosofa y en las ciencias sociales, lo que es exacto desde un cierto punto de

167
Agnes Heller

vista. Para llegar a resultados significativos en la filosofa y en la ciencia social


en la actualidad hay que ser especialistas al igual que en las ciencias
naturales, sin embargo, an es posible que los no especialistas produzcan
razonamientos los cuales como razonamientos (no slo como sugestiones)
puedan ser considerados filosfica y cientficamente adecuados, mientras que
en las modernas ciencias naturales esto ya no es posible.
Digamos algunas palabras sobre la desfetichizacin. En las ciencias naturales
la intentio obliqua desfetichiza siempre y obligatoriamente (no consideramos
las ideologas que, aun remitindose a los resultados obtenidos en las ciencias
naturales, pueden, sin embargo, tener un carcter netamente fetichista, es
decir, pueden ser antropomrficas desde varios puntos de vista).
Por el contrario, la filosofa y la ciencia social tienen ante s otros caminos.
Examinemos aqu slo los casos de la intentio obliqua: puede suceder qu
sta eleve los hechos fetichistas de la vida cotidiana a la consciencia no
cotidiana (incluso los contenidos concretos del fetichismo de la consciencia
cotidiana), que identifique en esencia el ser y la consciencia fetichistas. Es
posible tambin lo contrario, es decir, que la intentio obliqua de la filosofa y de
la ciencia ejerza precisamente la funcin de desfetichizar. Ambos casos son
ideologas y satisfacen necesidades ideolgicas, pero el segundo no hace slo
esto: al mismo tiempo enriquece el saber genrico. En esto pensaba Marx
cuando afirm que si esencia y fenmeno coincidiesen ya no sera necesaria
ninguna ciencia. La filosofa y la ciencia social de alto nivel se basan en esta
eleccin con contenido de valor positivo, eleccin cuya ideologa es la
desfetichizacin, de modo que hacen posible e incluso exigen un continuo
enriquecimiento del saber sobre la genericidad.74
Y ahora hagamos un breve repaso de la historia de la relacin entre
pensamiento cotidiano y cientfico. Para que surgiese el pensamiento cientfico
deban haber surgido ya en la vida cotidiana comportamientos mentales no
estructuras de pensamiento de las que aqul pudiese surgir. La intentio
recta 1 es precisamente un comportamiento de este gnero, y ya hemos
hablado del papel de la maravilla en ella. Lvi-Strauss afirma que la
sistematizacin y el reagrupamiento (especialmente del mundo vegetal) que
exceda ampliamente la utilizacin cotidiana han abierto a las tribus primitivas
precivilizadas un conglomerado de saber muerto que fue una de las premisas
indispensables de la denominada revolucin neoltica, la primera potente
revolucin producida en la historia de la humanidad.75 Pero desde que existe
un pensamiento cientfico, ste se halla en perenne feedback con el
pensamiento cotidiano, y en diversos modos.
En primer lugar toma parte en la transformacin muy lenta de la estructura
del pensamiento cotidiano y en el proceso mucho ms rpido y fcil de
controlar de enriquecimiento de los contenidos del pensamiento de la
cotidianidad. Por ejemplo, conocer y referir las informaciones derivadas de la
divulgacin cientfica es un hecho que no supera el nivel tpico de las
74
Sobre la relacin entre ciencia social y filosofa: cf. M. Vadja, Objektv termszetkp s
trsadalmi praxis (Imagen objetiva de la naturaleza y praxis social), en Filozfiai Szemle,
1967, nm. 2.
75
Encontramos ya en el pensamiento religioso, aunque de forma mstica y fetichista, el
segundo tipo de intentio recta.
168
Sociologa de la vida cotidiana

necesidades cotidianas, y es precisamente un enriquecimiento de los


contenidos del pensamiento que se derivan del pensamiento no cotidiano.
Valdra la pena investigar de qu forma han penetrado en la consciencia
cotidiana los diversos descubrimientos cientficos (por ejemplo, el darwinismo),
qu funcin ideolgica asumen en ella, cmo se convierten en lugares
comunes, etctera. Si se estudiase el pensamiento del actual habitante de las
ciudades, se detectara en l seguramente mayor nmero de tesis cientficas
transformadas en obviedades que supersticiones tradicionales.
Estos conocimientos descendidos de la ciencia y convertidos en lugares
comunes slo raramente viven independientes el uno del otro al nivel del
pensamiento cotidiano; tienen tambin una funcin en la formacin de la
imagen del mundo. Actualmente esta funcin es (en la enseanza) guiada
conscientemente. Constituye un mnimo de imagen cientfica del mundo que
(al menos en Europa y en los Estados Unidos) sirve ya para la simple
orientacin de la vida cotidiana. La unificacin consciente de las imgenes del
mundo con las representaciones colectivas (religin, moral) otro tanto
necesarias para la orientacin cotidiana y, por tanto, la eleccin consciente
entre las diversas interpretaciones del mundo tienen lugar, en el caso de que
tengan lugar, en la mayora de los casos a travs de las ideologas operantes
en la vida cotidiana. La imagen del mundo que se deriva de la ciencia no
puede cumplir por s sola esta funcin.
Hemos hablado hasta ahora del descenso del pensamiento cientfico a la vida
cotidiana. Pero la penetracin prctica de la ciencia en la vida cotidiana es un
fenmeno distinto de los que hemos discutido ahora, aunque no independiente
de ellos. La aplicacin prctica de las conquistas cientficas en la vida cotidiana
se verifica bajo la forma de la tcnica, tanto si consideramos el trabajo del
hombre como si consideramos la cualidad de los objetos que lo circundan en la
vida cotidiana (el torno, el ascensor, etc.). En este caso, la relacin con las
conquistas de la ciencia pertenece a la vida cotidiana y tambin al
pensamiento cotidiano no slo por el contenido, sino estructuralmente. Es
cierto que en la vida moderna se hace cada vez ms tpico el fenmeno por el
cual manejamos un nmero creciente de objetos de los cuales no conocemos
en absoluto el mecanismo de funcionamiento; aun ms profunda se hace la
separacin, si pensamos no en el funcionamiento, sino en las leyes cientficas
(por ejemplo, fsicas) sobre las que se basa el mecanismo. Sin embargo, esto
es cierto slo relativamente, y no con respecto al nmero absoluto de los
casos. Un campesino medieval no tena ninguna necesidad de conocer las
leyes de la mecnica sobre las que se basaba el funcionamiento de la rueda,
para usarla o para repararla cuando estuviese rota. Tambin un hombre de
hoy puede, sin tener la ms mnima idea de las caractersticas de la
electricidad, encender la luz. Pero as como debe reparar a menudo por s solo
el interruptor, lo que es un fenmeno paralelo al desarrollo de la tcnica y a su
penetracin en la vida cotidiana, debe saber algo ms sobre las leyes fsicas
de la electricidad que el campesino medieval sobre las leyes de la mecnica:
en nuestro ambiente tcnico son necesarios ms conocimientos cientficos
para la conducta de la vida cotidiana que en cualquier otra poca del pasado.
Lo cual significa que, aunque slo sea para hacer funcionar sin tropiezos la
estructura puramente prctica del pensamiento cotidiano, se ha hecho
necesario un nmero mayor de contenidos del pensamiento cotidiano
169
Agnes Heller

derivantes de la ciencia. Entre el knowing how, y el knowing that no hay en


el pensamiento cotidiano ninguna muralla china. Entre la penetracin en la vida
cotidiana de la ciencia como pensamiento y la prctica existen amplias
interacciones, aunque el primer fenmeno est mucho ms difundido que el
segundo.
Hasta ahora nos hemos dedicado casi exclusivamente a la relacin entre
ciencia y pensamiento cotidiano; la vida cotidiana slo en cuanto que, a causa
de la tecnificacin, exige un tipo particular de pensamiento cotidiano. Ahora
examinaremos la relacin entre la actividad en el campo de las ciencias
naturales y la vida cotidiana.
La ciencia natural es el saber objetivo de la humanidad sobre la naturaleza, es
decir, constituye un saber genrico. Su objeto no es el gnero humano; en las
investigaciones de la ciencia natural el hombre no se refiere de un modo
inmediato a su propio gnero, sino a la naturaleza. Pero, en el curso de esta
actividad, es necesario homogeneizar; hay que suspender las motivaciones
particulares? Se requiere una relacin consciente con algn valor genrico-
social?
Ciertamente, la homogeneizacin y la suspensin de la particularidad son
requeridas desde un determinado punto de vista, desde el punto de vista del
saber. Debo entrar en la esfera de la ciencia, en la estructura de una
determinada disciplina cientfica, y debo generalizar mi saber en esta esfera o
estructura. Para hacer esto debo suspender la consciencia cotidiana, fetichista.
Pero el problema es an ms complicado. Es decir, hay que preguntarse si la
generalizacin de mi saber al nivel de la genericidad aunque su tema es
exclusivamente la naturaleza no plantea exigencias que van ms all del
estricto saber. O lo que es lo mismo, si la elevacin a hombre enteramente
comprometido en la ciencia no implica necesariamente momentos de valor
tales que, aun estando relacionados con el saber, tocan otros valores
genricos; si la relacin cientfica con la naturaleza no tiene premisas o
consecuencias que se originan de la relacin con valores puramente humano-
genricos. Pues bien, nosotros creemos que las cosas se realizan
precisamente de este modo.
El primer momento de este tipo comn a toda especie de ciencia y de
filosofa es la aspiracin a la verdad. En la jerarqua de valores de los
cientficos la verdad ocupa el primer puesto. Veremos que sobre este punto no
hay la ms mnima diferencia entre filsofos y cientficos: el filsofo debe
garantizar la verdad con todo su comportamiento, al cientfico le basta con
enunciarla, o mejor, en la esfera cientfica no puede enunciar nada que
considere falso, no cierto, errado. Garantizar la verdad exige a veces la
suspensin, el sometimiento de los intereses particulares, a menudo incluso la
subordinacin de otros sentimientos y deseos genricos cargados de valor. La
frase atribuida a Aristteles segn la cual amaba a Platn, pero amaba ms
todava a la verdad, es la sntesis clsica de esta clara norma.
El primado absoluto de la verdad en la jerarqua de valores de la ciencia no
aparece solamente cuando existen conflictos dramticos, cuando un cientfico
est obligado a poner en discusin su prestigio social, su patrimonio, su
seguridad para combatir prejuicios cientficos.

170
Sociologa de la vida cotidiana

Acontecen tambin casos prosaicos. Un cientfico que una sola vez en su vida
haya dicho que ha llevado a cabo un experimento que en realidad no ha
efectuado, que haya hecho pblico un nico dato no demostrado hacindolo
pasar por demostrado, ser excluido del mundo cientfico por el resto de sus
das, se le juzgar en adelante como un charlatn. La proclamacin de la
verdad es, en efecto, un valor moral, la primera necesidad del desarrollo
cientfico.
Pero cuando hablamos de la responsabilidad de la ciencia y del cientfico
frente al mundo, entendemos por ello algo ms. No pensamos solamente en el
xito del trabajo cientfico, ni solamente en la funcin de un determinado
resultado en el desarrollo de la ciencia natural, sino tambin en su funcin en
el desarrollo de la humanidad en general. El trabajo de los grandes cientficos
afecta no slo a la ciencia, sino tambin al presente y al futuro del gnero
humano; y los mejores representantes de estas disciplinas son ms o menos
conscientes de ello. La diferencia entre Szilar, Teller y Oppenheimer no estriba
en el hecho de que son fsicos distintos: esta diferencia no se refleja en su
trabajo cientfico (como por el contrario se refleja en el arte de Joyce y de
Thomas Mann, o bien en la filosofa de Heidegger o de Sartre). Esta
diferencia aparece en el hecho de que se comportan de un modo distinto
respecto al uso social de sus resultados en la fsica, o sea, respecto a los
conflictos sociales. No obstante, si esta diferencia no se refleja en el
descubrimiento fsico, ello no significa que le sea indiferente. La actitud
inmediata de los cientficos frente a la causa de la humanidad tambin entra en
juego en el desarrollo interno de las ciencias naturales (por ejemplo, en la
eleccin del campo de investigacin, en la valoracin de lo que es sensato
en la investigacin).
Pero existe un tercer aspecto que no hay que olvidar. Hemos dicho ya que en
el caso del cientfico el proceso de homogeneizacin es guiado por la esfera
cientfica determinada, que el proceso a travs del cual se convierte en
hombre enteramente comprometido tiene lugar con la ayuda de la
generalizacin del saber, con su elevacin por encima del saber cotidiano. Sin
embargo, la experiencia muestra que al menos en el caso de los cientficos
importantes, que realizan cosas nuevas los factores que hacen posible esta
ascensin no son solamente las capacidades mentales, el talento individual y
la buena preparacin. Los grandes cientficos generalmente son tambin
grandes individuos. Para descubrir nuevos campos de investigacin, nuevos
datos, nuevos mtodos (aparte los descubrimientos casuales) son necesarias
a menudo tambin cualidades de carcter que superan en mucho la medida de
las capacidades necesarias para la ciencia y la posesin de un alto grado de
conocimientos cientficos.
La fuerza de carcter, la capacidad de soportar las decepciones, el coraje civil,
el rechazo de la tradicin, son caractersticas y formas de comportamiento que
caracterizan al hombre que se ha elevado a la individualidad. Los nuevos
descubrimientos cientficos requieren a menudo cualidades genrico-morales,
incluso cuando el objeto o la intencin de la investigacin no es directamente
la humanidad. Todo esto no afecta a los cientficos que siguen senderos ya
batidos y llevan a cabo investigaciones particulares en campos ya conocidos, y
menos todava a los simples practicantes de la ciencia.

171
Agnes Heller

Pero a menudo son precisamente las cualidades individuales y morales las


que deciden no si uno puede llegar a ser cientfico, sino a qu nivel lo ser
(pinsese en Arrowsmith, de Sinclair Lewis).

LAS CIENCIAS SOCIALES COMO IDEOLOGAS CIENTFICAS.


LA TECNOLOGA SOCIAL. LA MANIPULACIN
La distincin que acabamos de hacer entre los que trabajan sobre lo nuevo y
los que siguen caminos ya transitados, que elaboran los detalles, pueden
aplicarse tambin a los estudiosos de las ciencias sociales. Pero, distintamente
que en el caso de los cientficos de la naturaleza, existen dos criterios para
distinguir la grandeza en este campo, o sea la actividad cientfica importante,
de vanguardia. El descubrimiento de un nuevo campo de investigacin, de
nuevos mtodos y nuevos datos constituye solamente uno de los criterios. El
otro inseparable del precedente es el grado de radicalismo con que el
cientfico se pone a la altura de la funcin ideolgica de su ciencia, que es la
definicin de los conflictos sociales. No son suficientes aqu ni las
caractersticas particulares (el talento, la disposicin), ni las morales
individuales (constancia, valenta, paciencia, etctera). Es necesario adems
clarificar la alternativa existente en la realidad social y, en consecuencia, los
nuevos descubrimientos deben ser producidos a partir de esta alternativa, a
partir de la eleccin de valores.
Adems, no existe campo alguno de la praxis social en el cual la investigacin
no fuera mejor si el investigador tuviese una relacin consciente con la
genericidad, es decir, si su trabajo cientfico fuese entendido tambin como
ideologa. Esto vale naturalmente slo cuando esta ideologa se basa en una
eleccin de valor relativamente positiva, es decir, cuando es progresista. En tal
caso el resultado de la investigacin puede cumplir mejor su tarea de
desfetichizacin, tarea que, como hemos visto, desde la aparicin de la
sociedad burguesa constituye uno de los criterios principales para medir el
significado de todo empeo en el campo de las ciencias sociales.
Hasta la ciencia social puramente especializada contiene siempre un momento
de valor, una eleccin de valor, dado que su tema es precisamente la
sociedad. Una retirada en la especializacin puede representar un acto de
defensa contra ideologas reaccionarias, hacindose con ello resistencia (de
los cientficos durante el fascismo), pero la mayora de las veces tiene un
carcter apologtico: se contempla la sociedad existente, el status quo, como
algo dado del mismo modo exactamente con que el estudioso de las
ciencias naturales considera la naturaleza, que debe ser estudiada, no
transformada; como mximo se puede emplear para mejorar su
funcionamiento (cf. las human relations consideradas una ciencia en los
Estados Unidos). La ciencia social que se ha replegado en la especializacin
no es necesariamente ms fetichista que la conscientemente ideolgica; si su
punto de partida es la huida de ideologas de contenido negativo, puede
expresar incluso una protesta contra la fetichizacin. Pero cuando asume
como punto de partida la estructura y funcin de la sociedad como dada, su
actitud antiideolgica no hace ms que reforzar con medios cientficos el modo
fetichista cotidiano de ver.

172
Sociologa de la vida cotidiana

En el fondo slo existe un tipo de ciencia social que no intervenga en la vida


cotidiana: la ciencia especializada pura que estudia realidades nuevas (la
etnologa, la lingstica histrica, etctera). Sin embargo, tambin esta puede
intervenir, a travs del idelogo, del propagandista, que divulga sus
resultados y los introduce en la conciencia cotidiana con el fin de definir los
conflictos sociales.
No es necesario insistir en la importancia enorme que tienen las ciencias
sociales primarias (ideolgicas) en la plasmacin de la vida cotidiana. Marx dijo
a este propsito que tambin la teora se convierte en una fuerza material
cuando se encarna en las masas. La ciencia goza en la consciencia cotidiana
de un crdito tan elevado que incluso ideologas totalmente no cientficas (con
contenido de valor negativo) se esfuerzan por procurarse una base cientfica
para autolegitimarse (por ejemplo, el fascismo con la teora de la raza y otras
estupideces biolgicas). En la consciencia cotidiana de nuestros das, la
ciencia tanto la natural como la social constituye la mxima autoridad.
La penetracin de la tecnologa de las ciencias sociales en la vida cotidiana
est hoy todava en los inicios. Se quiere as simplemente elaborar la
metodologa para manipular a los hombres (naturalmente slo las
manipulaciones refinadas tienen necesidad de mtodos cientficos). En la
actualidad la manipulacin tcnico-cientfica apunta a las esferas de la vida
cotidiana en relacin con la genericidad: la actividad laboral y la poltica (sobre
todo en los Estados Unidos y en menor medida en la Alemania Occidental).
Las esferas puramente privadas no son abordadas en absoluto o muy poco
por esta manipulacin cientfica. Est muy difundido el temor de que por tal
va sea posible hacer totalmente (y por aadidura definitivamente) conformista
toda la vida cotidiana y de que sta sea la perspectiva del futuro inmediato.
Nosotros, por nuestra parte, nos resistimos a creer que los mtodos
tcnico-cientficos puedan ser resolutivos en este campo: la manipulacin
puede tener lugar tambin espontneamente (a travs del consumo, la moda,
etctera), como efectivamente y en general ha sucedido hasta ahora. Adems
no creemos que se pueda manipular a los hombres en todo y para todo, sean
cuales sean los mtodos; las mismas personas que disponen de los medios de
manipulacin no estn necesariamente alienadas hasta el punto de
proponerse como fin la elaboracin de los mtodos necesarios para una
manipulacin total. Y aunque as fuese, la humanidad ha encontrado siempre
las formas adecuadas para rebelarse contra las formas concretas de
manipulacin; por qu pensar que en este caso no suceda o no puede
suceder lo mismo? Aunque no somos de la opinin de que la manipulacin
tcnico-cientfica tendr seguramente xito y de que sea inevitable,
consideramos extremadamente importante que la ideologa cientfica, la
filosofa, entre en lucha con todos los medios contra tales tentativas de
manipulacin y movilice a la humanidad en defensa de su propia individualidad
(aunque sta slo se halle presente en una forma incipiente).
La manipulacin tcnico- cientfica tiende hoy a asumir todas las funciones
negativas de la religin, sin tomar sobre si las positivas. La manipulacin
tcnico-cientfica engorda la particularidad, hincha las motivaciones
particulares, pero incrementando (y permitiendo) slo aquellas que sirven para
alcanzar los fines de una determinada organizacin (en primer lugar las

173
Agnes Heller

organizaciones que requieren una actividad laboral). Impide las decisiones


individuales (morales) en las cuestiones que afectan a la concepcin del
mundo o a la poltica; plasma habilidades e ideologas que sirven al sistema
vigente sin ponerlo en discusin desde ningn punto de vista. Sustituye los
viejos mitos por otros nuevos: los de la tcnica de mando, de la cualificacin.
Vigila la vida privada de los particulares, liquida su esfera privada o la
somete al control social. Y todo esto no en pocas en las que la escasez de
bienes requera la propiedad privada y como consecuencia la regulacin
moral-religiosa de la relacin con la propiedad privada, no en pocas en las
que los valores genricos podan ser conservados nicamente en
contraposicin con determinadas legtimas exigencias particulares (como
ha hecho la religin durante milenios), sino por el contrario en un perodo en el
que ha madurado las condiciones para liquidar la propiedad privada, para
formar individuos libres, para colmar el abismo entre desarrollo genrico y
desarrollo individual. Precisamente por esto las exigencias y las expectativas
en nombre de las cuales son reprimidos deseos concretos de la particularidad
(para hincharla en su conjunto) ya no representan de ningn modo el
desarrollo genrico y ya no contienen ningn valor genrico (de un modo
distinto de la religin, que ha posedo tales valores durante largos perodos
histricos). La filosofa y la ciencia social entendida ideolgicamente deben,
por tanto, darse cuenta de que la ciencia social manipuladora-tecnificada no
representa ms que la religin de nuestra poca (y repitmoslo una vez ms:
sin sus valores).

LA INDISPENSABILIDAD DEL ARTE


El arte76 es la autoconsciencia de la humanidad: sus creaciones son siempre
vehculos de la genericidad para-s, y en mltiples sentidos. La obra de arte es
siempre inmanente: representa el mundo como un mundo del hombre, como
un mundo hecho por el hombre. Su jerarqua de valores refleja el desarrollo de
valores de la humanidad; en la cima de esa jerarqua se encuentran siempre
aquellos individuos (sentimientos, comportamientos individuales) que
influencian al mximo nivel el proceso de desarrollo de la esencia genrica.
Dicho con ms precisin: el criterio de duracin de una obra de arte es la
elaboracin de una jerarqua tal; si no lo ha conseguido, desaparece en el
pozo de la historia. En consecuencia, la obra de arte constituye tambin la
memoria de la humanidad. Las obras suscitadas por conflictos de pocas en la
actualidad remotas pueden ser gozadas porque el hombre actual reconoce en
aquellos conflictos la prehistoria de su propia vida, de su propio conflicto: a
travs de ellos se despierta el recuerdo de la infancia y de la juventud de la
humanidad (cf. lo que escribi Marx sobre la perenne fascinacin de los
grandes poemas picos y de las grandes tragedias griegas).
En el proceso a travs del cual surge la obra de arte, la particularidad es
suspendida casi sin residuos, el medio homogneo del arte arrastra consigo al
particular que est trabajando en la esfera de la genericidad; queda obligado a
suspender su particularidad y a dar al mundo de la obra de arte la impronta de
su individualidad

76
Nuestra concepcin general del arte se remite a la esttica de Lukcs.
174
Sociologa de la vida cotidiana

Ni siquiera en la obra de arte, es decir, en la objetivacin misma, existe lugar


para la mera particularidad que no se haya convertido en individualidad: lo cual
no slo es vlido por lo que afecta a la personalidad del artista, sino tambin
para la de sus personajes. (Pensamos evidentemente en un tipo ideal de obra
de arte. Las obras naturalistas son naturalistas precisamente porque la
representacin queda fijada en la particularidad.) Se nos podra preguntar,
entonces, cmo es posible conciliar todo esto con nuestra concepcin de la
obra de arte como mimesis de la realidad, de la vida; efectivamente, en la
realidad de la vida son innumerables los particulares que viven en funcin de la
particularidad. Pero existe una respuesta. Una obra de arte puede representar
tambin una motivacin particular, pero ponindola en el lugar que le
corresponde, o sea, en el fondo de la jerarqua de valores. En segundo lugar,
las vidas particulares no son simplemente retratadas por la obra de arte, sino
artsticamente individualizadas: y sta es la operacin que nosotros entre
otras cosas definimos como creacin de tipos.
Finalmente, la particularidad no solamente queda suspendida en el proceso de
produccin artstica y en la objetivacin misma, sino tambin en la recepcin
del hecho artstico. En el curso del goce artstico el receptor se eleva a la
esfera de la genericidad al igual que el artista. Y por ello la obra de arte se
presta tan bien para poner en movimiento la purificacin moral, la catarsis.
Las relaciones entre el arte y la vida cotidiana son tan variadas y complejas
que no intentaremos ni tan siquiera ofrecer un cuadro aunque slo sea
esquemtico. Nos limitaremos a indicar los problemas ms importantes.
Como se ha dicho, no hay vida cotidiana sin arte. Esto no slo significa, como
en la analoga realizada en la ciencia, que en el conjunto heterogneo del
pensamiento cotidiano estn presentes las condiciones preliminares y los
grmenes del modo de ver artstico, sino tambin que el goce artstico bajo
cualquier forma existe siempre y en todos. No existe ninguna formacin social
conocida por nosotros, no hay modo de vida en el que no sean conocidos el
canto, la msica, la danza, en el que los puntos nodales de la vida cotidiana,
es decir, las fiestas, no estn ligados de algn modo a manifestaciones
artsticas. Incluso donde la elevacin a la genericidad social an no se ha
librado de la genericidad muda (biolgica), est ya presente un medio
homogneo peculiar que conduce a esta elevacin, al xtasis (xtasis
ertico en la danza, en la msica). En la vida cotidiana de las formaciones ms
evolucionadas prosperan cada vez ms las formas de arte en las cuales la
jerarqua de valores se basa ya claramente en la genericidad social: sagas,
mitos, fbulas, etctera. El artista individual se alza por encima de esta
esfera cotidiana impregnada de arte para fijar en las objetivaciones su relacin
individual con la genericidad. Sobre la base de las obras de arte es posible
reconstruir del modo ms seguro la tica y la imagen del mundo de cualquier
poca, y podemos analizar en ellas con la mxima certeza el grado y la
direccin en que se ha desarrollado la individualidad de una poca; las obras
de arte nos informan del modo ms verdico sobre el movimiento oscilatorio
entre las formas de actividad cotidiana y genricas, nos dicen si su relacin era
armnica o contradictoria, etctera.

175
Agnes Heller

Por lo tanto, el arte es realmente necesario, por usar la expresin de Ernst


Fischer. Siempre y en todas partes la gente ha cantado durante el trabajo, y
estos cantos pueden ayudar a reconstruir su trabajo (como ha hecho Bcher
en Trabajo y ritmo). Los hombres siempre han declarado su amor, expresado
sus sentimientos mediante canciones y versos, a partir de los cuales puede
reconstruir cmo han amado y qu han sentido. Los hombres han intentado
siempre eternizar lo que a ellos les pareca bello o significativo; a partir de tales
dibujos y pinturas se puede reconstruir qu era para ellos bello o, por cualquier
razn, significativo. No es necesario que nos detengamos en los ejemplos, que
podran ser numerossimos.
Necesidad del arte significa tambin que la vida cotidiana nunca ha presentado
vacos en este aspecto. Pueden transcurrir siglos sin que la ciencia alcance
a determinados estratos, pero ni siquiera un decenio sin arte. Lo han
comprendido bien los cristianos cuando han desarrollado su actividad
misionera. Dado que en las canciones y danzas paganas vean no sin
razn un mundo de valores alejado del suyo, y dado que comprendan que
slo era posible desecharlo proporcionando a la gente algo distinto en su
lugar, trabajaban rpidamente en este sentido (iglesias, cantos litrgicos,
etctera). La otra cara de la medalla era que, ms adelante, les suceda
tambin a ellos como al aprendiz de brujo de Goethe; el arte, que es
necesariamente inmanente, en ltima instancia se ha rebelado en todo
momento y en todas partes contra la religin.
No nos corresponde analizar aqu cmo precisamente la necesidad del arte
ha ofrecido el espacio para la deformacin de la cultura de los sentimientos en
el kitsch.77 El kitsch no es simplemente un arte a un nivel ms bajo. No es en
absoluto cierto que todo perodo histrico haya producido arte del mismo nivel,
y no lo es en especial por lo que afecta a los particulares gneros artsticos.
Pero cuando un arte alcanza el estado que posibilita el desarrollo genrico de
su tiempo (incluso cuando ese nivel no es excepcionalmente elevado), ofrece
al particular a travs de sus medios homogneos la posibilidad de
elevarse al plano de la genericidad de aquel perodo determinado. El kitsch,
por consiguiente, no constituye un arte de bajo nivel, sino, por el contrario, un
arte cuyo sistema normativo y cuya jerarqua de valores no expresan nada
de la genericidad de su propio tiempo y que como consecuencia incluso en los
medios artsticos (desde la gama cromtica hasta las metforas) queda atrs
respecto del nivel dado del desarrollo genrico. El kitsch es un pseudoarte que
satisface de un modo falso la exigencia de la particularidad de elevarse al nivel
de la genericidad: el kitsch no eleva hacia los fines efectivamente genricos,
sino hacia los fines que son deseos prolongados de la particularidad,
aunque vengan circundados por el aura de la genericidad. Por lo tanto, la
emocin producida por el kitsch es siempre una pseudocatarsis.
Pero dado que el problema del kitsch se ha planteado slo en el mbito de un
desarrollo social especfico (antes del capitalismo no ha existido nunca),
dejamos el tema aqu . Un problema mucho ms importante, de alcance ms
general, es si la suspensin de la particularidad en el goce artstico tiene lugar
siempre al mismo nivel y si la extensin y la intensidad de tal suspensin
dependen nicamente de la profundidad y del valor de la obra de arte.
77
Sobre la diferencia entre el kitsch y las bellas artes vase G. Lukcs, Esttica, op. cit.
176
Sociologa de la vida cotidiana

La respuesta es netamente negativa. Todo fruidor de una obra de arte arrastra


consigo, procedente de una vida cotidiana vivida y experimentada de un modo
totalmente peculiar, un especfico mundo sentimental, conocimientos espec-
ficos y, cosa importantsima, juicios e ideologas peculiares sobre la vida y la
sociedad. Esto es lo que Lukcs denomina el antes del goce artstico. Es este
antes el que decide en gran medida qu tipo de obra de arte est en
condiciones de elevar completamente al particular al plano de la genericidad (o
porque est en consonancia con sus experiencias de vida precedentes, o
porque lo perturba totalmente precisamente a causa de su contraposicin a
tales experiencias, o porque est construida sobre un medio homogneo por el
cual el receptor presenta una particular inclinacin, etctera). Sucede a
menudo que una obra de arte importante casi no nos hace impacto, mientras
que una obra menos significativa nos conmueve hasta la catarsis porque
afronta los problemas fundamentales de nuestra vida. Un cuadro puede
fascinarnos porque nos recuerda a alguien que hemos amado; un drama
porque los conflictos del protagonista son afines a los nuestros; una obra
musical porque pone en movimiento nuestro mundo sentimental excitado por
alguna razn, etctera. Por todo ello, la elevacin en el medio homogneo no
es siempre de la mxima intensidad. Pero cuando esta elevacin no se verifica
en absoluto no existe ningn goce artstico, por bien que podamos haber
comprendido la obra de arte en un plano intelectual.
Del mismo modo, es extremadamente diferenciado el despus del goce
artstico. La transformacin de mi vida, de mi relacin con el mundo, causada
por una obra de arte no se deriva exclusivamente de la intensidad de una
nica y profunda emocin. La transposicin inmediata de la catarsis a la vida
cotidiana (y a la vida en general), provocada por una experiencia interior, es un
fenmeno excepcional. Hay que aadir que tal accin directa es ms frecuente
en las denominadas personas incultas que no entre los que viven en medio del
arte. Estos ltimos se han habituado a la emocin derivada del goce artstico
(tambin a esto nos podemos habituar) y tras de sofisticados placeres
artsticos vuelven sin efecto alguno a la vida, la cual dicen es distinta
del arte. El arte por s solo no puede humanizar la vida; pero cuando se tiene la
necesidad de humanizar la propia vida y la de los dems tambin a otros
niveles a nivel poltico, moral, etctera el arte proporciona un parmetro y
cumple la funcin de apoyo sentimental e intelectual para operar la
transformacin.

LA BELLEZA EN LA VIDA COTIDIANA


Dedicaremos ahora algunas palabras a la belleza que se manifiesta en la vida
cotidiana. Coincidimos con Lukcs en que lo bello no es ciertamente una
categora central del arte y que, por el contrario, la belleza constituye una
categora mucho ms amplia que lo bello artstico. En los Manuscritos.
econmicos y filosficos Marx considera una gran conquista humana el hecho
de que hayamos aprendido a producir segn la belleza. El elaborar segn las
leyes de la belleza no es, empero, necesariamente, crear arte. En la obra de
arte est siempre el mundo, y, por lo tanto, constituye tambin siempre una
representacin del mundo. Esto, por el contrario, no es vlido
obligatoriamente para crear segn las leyes de la belleza. En todo caso esta
177
Agnes Heller

ltima ha entrado en el mundo principalmente mediante el arte. Esto es, la


obra de arte es una objetivacin objetual humana con la que tenemos una
relacin de utilidad, cuyo valor no estriba en lo til (en la usabilidad), sino en
algo distinto (como sabemos: en la representacin, en la expresin de la
relacin con los valores genricos), y que a pesar de ello produce un goce
sensible. Ahora bien, tambin la belleza est caracterizada por el hecho de
situarse ms all de la usabilidad inmediata, y esto incluso si el objeto o
Institucin a travs del cual se manifiesta es utilizable. Adems, la belleza
procura un goce sensible, que va desde el placer hasta el arrebato. Un cuchillo
bello no slo puede cortar (cosa que tambin realiza un cuchillo feo), sino
que ofrece al observador algo ms que su utilidad; un bello funeral es bello
no porque alguien sea sepultado (para esto es suficiente cualquiera), sino
porque las ceremonias hablan a los hombres de un modo que supera la pura
utilidad. La belleza es la cultura que circunda a los objetos tiles, que se
manifiesta en ellos, y que, suscitando afectos y goce sensible, supera el
pragmatismo, unindose as con los valores genricos, pero sin implicar
necesariamente la consciencia de tales valores ni una relacin consciente con
ellos. La belleza es heterognea al igual que la vida. Al agricultor el ondulante
campo de grano no le parece bello, como pensaba Chernysevski, porque le es
til; el hecho de que l lo sienta bello, que lo goce como belleza, es algo
ms que la utilidad, va ms all del pragmatismo. Lo cual no significa que el
sentido de la belleza falte en todo tipo de pragmatismo o que se le
contraponga (ni es obligatorio que algo plazca de un modo desinteresado,
sino que satisfaga ms all del inters). Un pintor que haya estudiado a
Gauguin considera bello el mismo campo de espigas por muy distintas razones
(tambin superando el pragmatismo, es decir, no slo porque podra salir de l
un bello cuadro). Un habitante de la ciudad puede considerarlo bello porque,
en contraste con el barullo ciudadano, le recuerda la paz y la quietud (una vez
ms por motivos que van ms all del pragmatismo, pero que no lo excluyen).
Constituye ciertamente un valor genrico, un valor que refleja el desarrollo de
la cultura genrica, el hecho de que en el campo se presente una actitud
contemplativa, que descubra la pintura en la naturaleza, que proyecte en la
naturaleza valores sociales, pero en ninguna de estas tres relaciones con el
campo de grano el desarrollo genrico de la humanidad est presente como
problema, ninguna de ellas requiere una toma de posicin total frente a l, etc.
Lo mismo podra decirse de una casa bien decorada, de una bella
manifestacin durante el Primero de Mayo, de hombres y de mujeres bellos o
de bellos sentimientos (estos ltimos no slo satisfacen una necesidad tica,
sino que adems le dan forma).
La difusin de lo bello en la vida cotidiana constituye, considerada
globalmente, sin duda un desarrollo de valor, pero no tan unvoco y falto de
problemas como el que da lugar al arte (autntico). El goce de la relacin no
pragmtica con las cosas es, como modo de comportamiento, en la vida
cotidiana de ciertos perodos o estratos una expresin del parasitismo de tales
perodos o estratos.

178
Sociologa de la vida cotidiana

Cundo y por qu aparece tal parasitismo es una cuestin histrica (por


ejemplo, en la aristocracia cortesana del tiempo del absolutismo, o bien, en
una parte de los intelectuales contemporneos en Europa Occidental). 78 Dado
que en pocas diversas y en estratos diversos la belleza en su heterogeneidad
ha posedo una funcin histrica concreta distinta, hemos podido observar el
problema solamente en un plano general de principio.79

LA FILOSOFA
La filosofa cumple al mismo tiempo las funciones de la ciencia y del arte: es la
consciencia y tambin la autoconsciencia del desarrollo humano. Es la
consciencia, en cuanto representa siempre el estado del saber genrico
alcanzado por la humanidad en una poca determinada; es la autoconsciencia,
porque su fin es siempre la autoconsciencia del hombre y de su mundo.
Tambin la filosofa slo puede representar el grado de consciencia como
consciencia del autoconocimiento: por esta razn el filsofo, desde siempre, ha
tomado tambin posicin en la filosofa de la naturaleza, ha expresado en ella
su interpretacin del mundo humano (o al menos: la ha expresado en ella
tambin); cuando falta ese criterio, tenemos una teora cientfica y no una
filosofa. Y viceversa: la filosofa slo puede representar el grado de
autoconocimiento como autoconocimiento de la consciencia. Un cuadro del
mundo, de las luchas y de los conflictos de los hombres en este determinado
mundo, slo puede ser proporcionado al nivel del saber genrico contempo-
rneo y con el auxilio de su aparato conceptual. Esto explica por qu, si bien el
arte es siempre inmanente, no puede decirse lo mismo siempre de la filosofa.
Por mucho que se esfuerce por encontrar una respuesta a las luchas
inmanentes del hombre, si est en condiciones de dar tal respuesta al nivel del
saber genrico slo a travs de la insercin terica de la trascendencia, ella
misma se convertir en trascendente. Cuando falta el saber del auto-
conocimiento, ya no nos enfrentamos con la filosofa, sino con el arte. Con lo
que no hemos establecido en absoluto una jerarqua entre la ciencia, el arte y
la filosofa, sino que solamente hemos indicado cmo cumplen funciones
distintas en el seno de las objetivaciones genricas para-s.
Su peculiar situacin, de consciencia y autoconsciencia simultneamente,
proporciona a la filosofa una parte fundamental en la definicin de los
conflictos sociales. Hemos recordado ya la funcin anloga del arte. Sin
embargo, la obra de arte se limita a presentar los conflictos humanos y ejerce
su funcin de autoconsciencia elaborando una jerarqua de valores genricos.
Su objetividad indeterminada (especialmente en la msica y en las artes
figurativas, incluso en su variedad) hace posible interpretaciones muy diversas
en el plano conceptual o cognoscitivo; incluso interpretaciones que se hallan
muy por debajo del nivel alcanzado por el saber humano o que representan
incluso una regresin de valor (por esto Thomas Mann ha podido declarar que
la msica es polticamente sospechosa). La filosofa, por el contrario, traduce

78
Sobre el parasitismo de los intelectuales europeos occidentales, vase el ensayo de Ferenc
Feher, A trgyak fogsgban, (En la prisin de las cosas), en Vilgossg, 1967, nm. IV,
sobre la novela de Georges Perce, La cosa.
79
Cuanto hemos dicho no pretende evidentemente clarificar, en el plano conceptual, en
filosofa y en esttica el problema siempre abierto de lo bello.
179
Agnes Heller

los conflictos sobre los cuales toma posicin, precisamente al lenguaje de los
conceptos, y precisamente este lenguaje conceptual que a menudo se aleja
igualmente del lenguaje comn constituye su medio homogneo. Por esto su
planteamiento respecto al mundo y al hombre es siempre un enunciado
evidente para los hombres de una poca determinada (aunque solamente para
unos pocos). Motivo de no escasa importancia por el cual a todo filsofo se le
exige justamente el vivir de acuerdo con su filosofa, el convalidar incluso con
su propia vida las ideas que difunde con sus obras. Por ello la misin moral del
filsofo es el perseverar en sus ideas. Por esta razn los smbolos de la
filosofa son Scrates en la Antigedad y Giordano Bruno en el alba de la
poca moderna. Cuando un cientfico, como por ejemplo Galileo, se retracta de
sus propias tesis, sigue siendo un cientfico; pero cuando se retracta un
filsofo, deja de ser filsofo: sus doctrinas pierden su autenticidad filosfica.
Tambin la supervivencia de la obra filosfica est un poco entre la de la
obra cientfica y la de la obra de arte. As como la filosofa representa por una
parte el saber de la humanidad, es posible que los pensamientos particulares
de determinados filsofos sean desarrollados, separados del contexto de su
obra, que se construya sobre ellos utilizndolos como material cognoscitivo
producido por la humanidad. Dado que la parte es vehculo del todo, tambin
esos nexos conceptuales aislados mantienen una afinidad solidaria, sin
embargo, los diversos pensamientos de un mismo filsofo), cuando son
incorporados en sistemas totalmente distintos, asumen el carcter de
preguntas y respuestas sociales distintas. Aristteles, a quien se remite santo
Toms de Aquino, Avicena, Averroes o Pedro Pomponazzi, es utilizado por
ellos al servicio de tendencias sociales radicalmente diferentes. Algunos
pensamientos pueden ser vaciados de su funcin social determinada o bien
repetidos a un nivel de saber ms bajo. A menudo ocurren ambas cosas: el
resultado es el epigonismo,
Pero, por otra parte, dado que la filosofa es la autoconsciencia del desarrollo
humano, los continuadores de una obra filosfica pueden presentar hacia ella
una actitud anloga a la que tienen hacia una obra de arte. Toda obra filosfica
constituye un todo individual (al igual que la obra de arte). Hasta qu punto
sta con la ayuda del saber de su tiempo ha definido los conflictos
contemporneos a ella y con qu coherencia los ha expresado, constituyen
una de las fuentes del goce de la obra filosfica. En efecto, nosotros no nos
preguntamos hasta qu punto una obra filosfica, vista desde el nivel actual
del saber, es verdadera, hasta qu punto es posible incorporarla al sistema
de pensamiento actual, sino, por el contrario, con qu profundidad y
coherencia ha expresado las preguntas que surgan en la infancia y en la
juventud de la humanidad, ya que esas preguntas y respuestas, dado que la
historia tiene un carcter de continuidad, han conducido a nuestros problemas
y a nuestras soluciones. Lo que no significa que nosotros nos dirijamos a la
obra filosfica solamente como a nuestro pasado. Las grandes obras de arte
filosficas han expresado sobre la base del saber de su tiempo actitudes
humanas y sociales que son actitudes aun existentes hoy en da; por lo tanto,
en la prehistoria filosfica tambin encontramos puntos de referencia
inmediatos para la solucin de nuestros problemas vitales y de los conflictos
actuales.

180
Sociologa de la vida cotidiana

Intentando definir los conflictos genricos, el pensamiento filosfico supera


siempre el nivel del pensamiento cotidiano, incluso cuando est articulado en
el lenguaje cotidiano o se remite prevalentemente a experiencias de todos los
das. Y esto sucede incluso cuando el objetivo de la filosofa es abiertamente el
de influir en la vida cotidiana.
Adems, no existe actividad filosfica que no suspenda la particularidad, lo
cual, a diferencia, por ejemplo, del arte, es obligatorio no slo durante el
proceso creativo. El filsofo, al igual que el artista, debe ser un individuo,
porque toda objetivacin filosfica es individual. Pero esto no es suficiente.
Puesto que para los filsofos al menos para los ms representativos es
obligatorio vivir segn su propia filosofa, no tienen la posibilidad que, por el
contrario, tienen los artistas, de oscilar continuamente entre la motivacin
particular y su ilusin. El filsofo no slo debe ser un individuo, sino tambin
pensar y vivir en el mismo plano, al menos aproximadamente. Por lo tanto, si
su obra se basa en el desarrollo conceptual (con contenido de valor positivo)
de las aspiraciones genricas, toda su vida, inclusive su vida cotidiana, debe
expresar un modo suyo de vivir positivamente las aspiraciones genricas. El
filsofo debe corroborar la justeza de su filosofa (entre otras cosas) tambin
con su vida cotidiana. Y esto no slo es vlido para el filsofo, sino tambin
aunque a un nivel inferior para todos aquellos que siguen una cierta filosofa.
Si soy un estoico, debo vivir como estoico; si soy epicreo, como epicreo; si
soy espinoziano, debo ser digno de la vida de Spinoza; si soy kantiano, debo
tener presente continuamente la ley moral en m; si soy hegeliano, debo
adecuar tambin mi vida cotidiana al conocimiento de la necesidad.
Esto es de especial importancia por lo que afecta a la penetracin de la
filosofa en la vida cotidiana. Quien no es filsofo, raramente lee obras
filosficas, raramente elabora una actitud hacia la individualidad-obra filosfica
coherente (como hace, por el contrario, hacia la individualidad-obra de arte
coherente). Y esto tanto menos, en cuanto que para apropiarse de la obra
filosfica (como ms en general, para apropiarse del saber genrico) son
necesarias nociones preliminares y especializadas. Lo que cala primeramente
de la filosofa en la vida cotidiana es la concepcin del mundo, es decir, su
contenido ideolgico carente de desarrollo conceptual, y el consiguiente ideal
poltico y cotidiano de accin. De esto es de lo que tienen necesidad los
hombres que a un nivel de abstraccin ms alto o ms bajo buscan desde
siempre una respuesta universal a los problemas de su vida. En la edad de oro
de Atenas la filosofa era una necesidad vital de todo ciudadano de la polis: el
filosofar formaba parte de la vida cotidiana. La filosofa se hace una necesidad;
deba proporcionar una imagen conceptual desfetichizada del mundo como
ideal en el que inspirarse en la vida poltica y en la vida en general para crear
la felicidad personal.
Si hemos dicho, citando a Ernst Fischer, que el arte es necesario, con algunas
limitaciones podemos hablar tambin de una necesidad de la filosofa. La
filosofa es necesaria a todo individuo, y tanto ms cuando la religin ha dejado
de ser vehculo de la moral y de la imagen del mundo. Es necesaria porque el
individuo, dado que vive, quiere saber por qu, por qu razn, para qu fin
vive l.

181
Agnes Heller

La filosofa puede desfetichizar el mundo en el que vive el hombre explicndole


en qu tipo de mundo vive y cmo puede vivir en l lo ms sensatamente
posible.
Dijimos ya anteriormente cmo la ciencia tcnico-manipulatoria comienza a
asumir la funcin de la religin y aadimos que esto slo es vlido por lo que
afecta a las funciones negativas y no por lo que respecta a las positivas de la
religin. Pues bien, es tarea de la filosofa el extirpar las funciones negativas
de la religin, es decir, el engrosamiento de la particularidad y la sustitucin del
actuar y pensar autnomos por esquemas autoritarios y convencionales, con la
edificacin de una imagen del mundo sobre mitos trascendentes. Pero, en
compensacin, la filosofa asume y desarrolla los rasgos positivos: la
transmisin de los valores genricos del hombre a la vida cotidiana y la
organizacin de la cotidianidad conforme a estos valores genricos. Slo la
filosofa podr proporcionar al hombre del futuro el pensamiento y la
concepcin del mundo sobre cuya base elaborar su relacin individual con el
mundo y tambin individualmente construir su conducta de vida personal.
Por consiguiente, la filosofa marxista debe conquistar el puesto que le espera
en la regulacin de la vida cotidiana. Pero hay una condicin preliminar: la
lucha, que ya lleva a cabo, por crear un mundo sin explotacin y humanizado,
por liquidar su forma actual, por producir las condiciones de vida en las cuales
pueda desarrollarse esa funcin en el futuro.

III. La libertad
No hay empresa ms desesperante que la tentativa de reunir bajo una nica
definicin toda libertad aparecida hasta hoy en la historia, ontolgicamente
existente y al mismo tiempo fijada conceptualmente. O mejor dicho: una vez
efectuada la tentativa, se alcanza un escaso resultado que no compensa, que
no dice nada. Si buscsemos pues una solemne definicin que no diga nada
llegaramos ms o menos a esto:
la libertad es la posibilidad de accin respectivamente del particular, del
estrato, de la clase, de la sociedad, de la especie, y adems la realizacin
de esa posibilidad y su articulacin en una determinada direccin.
Pero queda por saber, prescindiendo de si se trata de un particular, de una
especie, de una clase, etc., cul sera la direccin concreta en la que la
posibilidad de accin existe, qu gnero de posibilidad de accin se concibe,
etc. Si verdaderamente queremos decir algo sobre este problema, no debemos
hablar de la libertad, sino de las libertades.80 Es decir, debemos concretar qu
es la libertad en las esferas heterogneas entre s y en las relaciones
heterogneas de la realidad social, y qu relaciones se establecen entre esas
distintas libertades.

80
Toda esfera determinada de la libertad es la libertad de aquella determinada esfera,
escribe Marx en los Debates sobre la libertad de prensa.
182
Sociologa de la vida cotidiana

EL CONCEPTO COTIDIANO DE LIBERTAD


Toda libertad que se manifiesta en las esferas heterogneas posee su
consciencia: esta consciencia forma parte de la libertad del mismo modo que el
conocimiento del bien forma parte de la accin buena. Y en efecto, esa
conciencia es enunciada claramente siempre y en toda esfera. Hablando, por
tanto, de las distintas libertades, podemos partir tranquilamente, sin peligro de
falsificar las cosas, de los distintos conceptos de libertad.
Los ms importantes son los conceptos de libertad econmico, poltico, moral,
filosfico y cotidiano. Los dos polos estn representados por el concepto
cotidiano y por el filosfico. Es decir, los conceptos econmico, poltico o moral
pueden estar construidos desde el ngulo de la consciencia cotidiana, si se
quiere verlos desde el punto de vista del particular o de la integracin
particular, o bien los mismos conceptos de libertad pueden ser construidos
desde el ngulo del desarrollo genrico, en cuyo caso su contenido es fijado
desde el punto de vista de los valores genricos. Cuando se habla del
concepto de libertad econmico, moral y poltico, el objeto es diferente, pero el
punto de vista y la perspectiva son siempre dados o por la cotidianidad o por la
filosofa. Pero puede suceder tambin, como sucede efectivamente la mayora
de las veces, que los conceptos de libertad construidos sobre la base de estas
dos perspectivas existan paralelamente el uno junto al otro.
Examinaremos ante todo el concepto de libertad cotidiano par excellence.
Decimos: Hago lo que quiero, o podemos tambin expresarnos a la inversa:
Nadie puede obligarme a hacer algo que yo no quiera. Se prescinde aqu del
objeto de la accin, as como del contenido de valor del agente y de la accin.
Desde que la filosofa se ha ocupado de este tema, ha credo siempre
inadecuado el concepto cotidiano de libertad; as suceda tambin en la
Antigedad, aunque no respondiese entonces de una forma speramente
polmica. El hecho es que en el centro de la filosofa social antigua no estaba
la libertad, sino la felicidad (el bien). No obstante, la libertad fue puesta en el
lugar que le corresponda, sosteniendo que deba estar subordinada a una
justa (buena) ordenacin estatal y que slo en ella adquira un sentido.
Tampoco era necesaria una aguda polmica porque el concepto de libertad de
la filosofa antigua, como veremos, era sobre todo poltico (moral), mientras
que los fundamentos ontolgicos y antropolgicos de la libertad eran
abordados slo marginalmente.
En cuanto el concepto filosfico de libertad asume un carcter fundamental-
mente ontolgico-antropolgico los inicios los encontramos ya en san
Agustn, comienza la batalla contra el falso concepto cotidiano de la
libertad. Nos falta el espacio suficiente para enumerar los distintos argumentos
aportados por cada filosofa en esta polmica, recordaremos escasamente
algunos que se consolidaron a partir del Renacimiento. Un argumento afirma
que el problema de la libertad no comienza con la cuestin de si yo puedo o no
hacer lo que quiero, sino en el punto en el que surge mi voluntad. Por
consiguiente, un importante factor de la libertad humana consiste en qu es lo
que el hombre puede querer, hacia lo cual puede dirigir su voluntad capaz de
actuar (y qu es, por el contrario, lo que el hombre slo puede desear, en
cuanto que ser siempre inalcanzable).

183
Agnes Heller

Otro argumento sostiene que la libertad debe referirse a toda la personalidad.


La posibilidad de actuar un eventual deseo mo, por tanto, no me hace todava
libre, puede incluso aumentar mi servidumbre (como prisionero de mis
pasiones), si los efectos perjudican la libertad de toda mi personalidad. Y
adems: mi libertad no depende slo de m, sino tambin de la libertad de los
otros, es decir, mi acto slo es realmente libre cuando a travs suyo se realiza
o al menos no queda obstaculizada la libertad de otros.
Los argumentos polmicos aqu citados, detallados casi en todo momento bajo
numerosas variantes, han sido tomados al azar. Por tanto, poseyendo tales
argumentos los conceptos filosficos de libertad consideran falso o errado el
cotidiano y estiman la libertad correspondiente como una libertad aparente. Sin
embargo, este concepto no es falso, ni su libertad es slo apariencia. El
concepto de libertad de la vida cotidiana expresa adecuadamente la libertad
de la vida cotidiana.
No es por casualidad que la consciencia cotidiana de la libertad (induzca a
decir: Hago lo que quiero. Por algo no se presta atencin aqu a los factores
que determinan la voluntad, al contenido de la libertad, a la libertad de los
dems, etc. Hemos visto en efecto que el hombre que nace en la vida
cotidiana encuentra este mundo acabado. Si alguien puede reproducirse, en
el mundo determinado de acuerdo con su propia voluntad (con sus
representaciones), en su vida cotidiana es efectivamente libre. Si por el
contrario no est en condiciones de reproducirse o no le es posible hacerlo al
nivel deseado, se siente no libre y en realidad no es libre en el plano de la vida
cotidiana. Si l se priva del terreno que quisiera arar, si se prohbe el casarse
con quien deseara, si se priva de la posibilidad de trasladarse fsicamente que
ha posedo hasta aquel momento o que pretende, en su vida cotidiana no es
libre. El siervo de la gleba que, supongamos, en el siglo XII cree obvio el ser
un siervo de la gleba y que ni siquiera podra soar en ser algo distinto, y que
dentro de las circunstancias determinadas hace lo que quiere, en su vida
cotidiana es libre.
Pero debemos precisar que la libertad tambin en relacin con la vida
cotidiana no es absoluta, como precisamente no puede serlo ninguna
libertad. Es imposible hacer siempre lo que se quiere; los lmites de mi libertad
cotidiana llegan hasta donde llegan los de mi personalidad. Mi libertad
cotidiana es, por tanto, un movimiento entre el ms y el menos. El movimiento,
por lo dems, es caracterstico de todo tipo de libertad (por eso decimos que
ninguna libertad puede ser absoluta). Pero cuanto ms genrica es la libertad,
tanto ms ste movimiento se convierte en un proceso de tendencia unitaria,
el proceso del devenir libres. Tambin en la vida cotidiana del individuo, en
cuya ordenacin la moral u otras tendencias genricas tienen una importancia
especfica, el movimiento se transforma en un proceso con direccin
determinada. Sin embargo, el concepto de libertad inclusive el cotidiano
no nos informa nunca sobre el movimiento o sobre el proceso, sino sobre el
tipo ideal de libertad.

184
Sociologa de la vida cotidiana

El concepto cotidiano de libertad no nos dice, ni puede decirnos, sobre qu


plano se desarrolla la vida cotidiana de una determinada poca, si los hombres
que desarrollan su actividad en esa poca son particulares o individuales,
cules son sus concepciones de los valores genricos y cules de estos
ltimos consiguen realizar en su vida cotidiana. Todo esto, Por el contrario,
podemos leerlo en el contenido del concepto: lo que el particular quiere nos
indica qu tipo de hombre es el que vive una determinada vida cotidiana y
sobre qu plano se desarrolla sta.
El concepto cotidiano de libertad contiene, por su naturaleza, tanto la
particularidad como la genericidad en s. La concepcin; segn la cual el
hombre debe hacer lo que quiere y no debe ser ni obligado ni impedido a hacer
algo, puede legitimar toda aspiracin particular. Esta voluntad puede, en
efecto, concernir a la realizacin de las motivaciones ms particulares, y el
hombre particular entiende precisamente esto (o tambin esto) cuando habla
de libertad. Al mismo tiempo el Yo hago lo que quiero expresa el hecho
fundamental de la genericidad en s: expresa la presencia de la posicin
teleolgica. Hago lo que quiero significa que estn las condiciones para
llevar a cabo mis fines; y ste es un hecho netamente genrico-humano.

LOS CONCEPTOS FILOSFICOS DE LIBERTAD


Nos detendremos ahora brevemente en el segundo polo de los conceptos de
libertad. Los conceptos filosficos de libertad expresan desde el principio el
nivel que ha alcanzado la humanidad en su desarrollo genrico, pero siempre
con la ayuda del aparato conceptual y del material de pensamiento que est a
disposicin en un determinado grado del saber genrico.
Sin embargo, esto no significa que los conceptos filosficos de libertad se
hayan ocupado siempre de la libertad del gnero humano. Sino al contrario: se
ha tratado siempre y tambin aqu de la libertad del particular, pero
constituida a partir del nivel de desarrollo genrico. No podemos describir
todos los conceptos filosficos de libertad; mencionaremos solamente algunas
tendencias fundamentales en este campo de diversos perodos histricos. Por
la naturaleza de la filosofa, estos sucesivos y distintos conceptos no estn
todos envejecidos; sino que contienen momentos que conducen a nuestro
concepto de libertad, el de Marx.
El concepto de libertad antiguo, incluido el filosfico, posea una impronta
poltica. Ser libres en la polis en su apogeo significaba que se elega el bien.
Pero el sumo bien era precisamente el Estado. Como consecuencia el mximo
grado de libertad es alcanzado por el hombre que se ocupa activamente de la
administracin de su polis. Para poder hacerlo al mximo nivel, debe liberarse
de las cadenas de su pasin, es decir, de sus motivaciones puramente
particulares. La actividad, dirigida al bien de la comunidad, de quien tomaba
parte en las decisiones de sta, constitua la actividad libre par excellence. Por
lo que hemos dicho en distinto modo, los sofistas componan esta idea, al igual
que Scrates, Platn y Aristteles. Y lo mismo suceda entonces para la
opinin pblica filosfica.

185
Agnes Heller

No es asombroso que despus de la disolucin de la polis, en el tiempo en el


que surga el hombre privado, el concepto filosfico de libertad se haya
transformado, y no slo en Atenas, sino tambin (aunque con menor
interinidad) en Roma. Sin embargo, el ideal humano que marcaba este
concepto modificado, continuaba siendo el ideal de la antigua polis. De este
modo, la condicin fundamental de la libertad continuaba estando como antes
de la liberacin de los afectos particulares. Pero ello ya no preparaba para
interesarse por los asuntos pblicos, sino, por el contrario, para hacerse
independiente del mundo circundante y de sus cambios. De ah (tanto en el
estoicismo como en el epicureismo) el papel importantsimo del comporta-
miento conscientemente indiferente hacia la muerte. Sin embargo, esto no
significa que tal concepto no tuviese ninguna relacin con la poltica. En efecto,
conquistar una actitud indiferente frente a la muerte era de primera importancia
para el hombre libre, no a causa de la inevitabilidad de la muerte natural, sino
ms bien para tener la posibilidad de oponerse al tirano y para extirpar el temor
de la venganza de los tiranos.
El momento nuevo, que surge del lado subjetivo de la libertad, es la
exigencia de vivir segn la naturaleza. Despus que la vida comunitaria
haba dejado de desarrollar una funcin reguladora, convierte en una
necesidad apremiante el que cada particular se eduque por s mismo para ser
un hombre libre. Las normas por las cuales haba de constituirse como
individuo ya no provenan de una comunidad viva; eran las normas morales,
conservadas e idealizadas, del hombre perteneciente a una comunidad
desaparecida desde haca tiempo.
No es necesario subrayar que el concepto antiguo de libertad tanto en su
vieja forma de la polis como en la estoico epicrea haba captado uno de los
aspectos ms importantes de la libertad del gnero humano. Tambin hoy,
segn nuestra sensibilidad, est comprendida en la libertad del individuo como
hombre genrico la posibilidad para l de participar en los asuntos de su
comunidad y su capacidad de conservar, despreciando cualquier constriccin
eterna, la autonoma moral de su propia personalidad.
La concepcin cristiana de la libertad fue la primera en no contentarse con un
concepto poltico-moral, y busc las races ontolgico-antropolgicos de la
libertad. Esta concepcin surge (en san Agustn) cuando el cristianismo se
vuelve contra la comunidad poltica tradicional y contra la tica de la polis. No
podemos examinar aqu qu necesidades sociales, ideolgicas y teolgicas
han determinado la especificidad concreta de este nuevo concepto de libertad
(una relacin directa del particular con Dios, la explicacin del mal en el
mundo, etc.), quisiramos, por el contrario, poner de relieve cmo este
concepto se basa, como es sabido, en el libre albedro. No se contenta con el
hago lo que quiero. de la vida cotidiana, sino que transfiere el criterio de la
libertad directamente sobre la voluntad. Ser libres significa, en tal
planteamiento, que tambin se puede elegir el mal.
De este modo la categora de libertad es acoplada a la de la personalidad. Si
yo espontneamente elijo el mal, significa que soy responsable de ello.

186
Sociologa de la vida cotidiana

No podemos hacer aqu una crtica analtica del concepto cristiano de libertad;
nos limitaremos a observar que tiene ciertamente fundamentos ontolgico-
antropolgicos, pero profundamente enraizados en la trascendencia (el bien no
deriva del hombre, sino de la voluntad de Dios e incluso el libre albedro est
determinado por la trascendencia, ha sido trado a la tierra por el pecado
original como destino, etc.). De todos modos, lo esencial para nosotros en
este momento es que tal concepcin, liberada de su carga teolgica, ha
entrado en la filosofa y en ella, en la universalidad filosfica, expresa
realmente un momento importante de la libertad genrica (pinsese en Kant,
para quien el libre albedro es el postulado de la razn prctica). Este momento
importante es, repetimos, la fundamentacin ontolgico-antropolgica de la
libertad y, an ms importante, la correlacin establecida entre la libertad y la
responsabilidad.
Incluso las nuevas concepciones burguesas de la libertad que atacan el libre
albedro, continan estando basadas en el fundamento ontolgico-antropo-
lgico. El nuevo momento que stas captan, en polmica con el precedente, es
la correlacin entre libertad y necesidad (tambin el protestantismo corrige en
este sentido la mitologa cristiana, pero esto desde el punto de vista filosfico
no tiene ya ninguna importancia para la historia mundial). Esta ltima
correlacin presenta dos variantes de relieve: la spinoziana y la hegeliana. Las
otras se sitan entre ambas. Spinoza desarroll la teora del autodeterminismo,
segn la cual no existe libertad alguna, sino solamente libre necesidad: libre
es el individuo que se autodetermina a la accin. Para Hegel, a su vez, el
criterio de la libertad es el reconocimiento de la necesidad. Ambas
concepciones, que tienen en comn el hecho de considerar decisivo el
conocimiento, expresan tambin aspectos no secundarios de la libertad
genrica. La concepcin de Spizona es, en ltima instancia, una tentativa de
interpretar en trminos ontolgico-antropolgicos el concepto estoico-epicreo
de libertad. El concepto genrico de libertad personal prev sin duda que el
hombre proceda sobre la base de su propia individualidad y que objetive esta
individualidad. No es necesario que nos detengamos a demostrarlo. En cuanto
a Hegel, su libertad como necesidad reconocida contiene dos verdades
distintas pero relacionadas entre ellas. Por una parte la libertad del hombre es
considerada en referencia a la naturaleza, y se basa efectivamente en el
conocimiento de las necesidades naturales; por otra se descubre la funcin
realmente importante, aunque no exclusiva, al que el justo conocimiento de las
alternativas sociales se desarrolla en el proceso que conduce a la libertad
genrica tanto en la historia del gnero como en la del hombre particular.
Tampoco en esta ocasin constituye nuestro objetivo el sealar las debilidades
de la concepcin hegeliana, como por ejemplo el hecho de que, seguidamente
a la construccin de la ontologa sobre el espritu del mundo, las dos
necesidades, en la realidad a menudo distintas, aqu coinciden, por el
contrario. Efectivamente, qu es necesario? Qu expresa el valor
genrico mayor? O bien qu representa la perspectiva de desarrollo ms
inmediata, lo que triunfa en el futuro? Y no forma parte tambin el
conocimiento humano de esta denominada necesidad?

187
Agnes Heller

Dado el marco de nuestro discurso, debemos renunciar a dar respuesta a


estas preguntas. Nos bastar poner de relieve cmo, tambin en este caso, ha
sido captado y generalizado un aspecto efectivamente existente del concepto
genrico de libertad (y de la libertad misma).
Marx no elabor un concepto filosfico de libertad unitario, sino que analiz la
tendencia del gnero humano ;(y por tanto de todo individuo) a alcanzar la
libertad: la revocacin de la alienacin, la superacin de la discrepancia entre
el desarroll del gnero humano y el del particular. La humanidad ser libre
cuando todo hombre particular pueda participar conscientemente en la
realizacin de la esencia del gnero humano y realizar los valores genricos
en su propia vida, en todos los aspectos de sta.
Esta concepcin ni revoca los conceptos filosficos de libertad descritos hasta
ahora ni los sintetiza. La posibilidad de que el particular participe en la
plasmacin del destino de su integracin, de que libere su personalidad moral
de la construccin externa; que pueda actuar en base a su propia
responsabilidad y de que deba asumir la responsabilidad de su accin, que el
justo reconocimiento de las alternativas y de sus posibilidades de realizacin
sea parte orgnica de su autonoma, que su actividad est determinada por su
propia individualidad y de que selle la realidad con su personalidad, todas
stas son libertades autnticas, que no perdern su validez ni siquiera en el
futuro, y que todo hombre podr llevar a la prctica slo despus de la
superacin de la alienacin. Y viceversa: todas estas libertades, que el hombre
ha desarrollado en el curso de su prehistoria son partes integrantes y
necesarias del desarrollo genrico hecho posible por la superacin de la
alienacin. La concepcin de la superacin de la alienacin, de la libertad
humana, no sintetiza todas estas libertades; por ello el concepto de libertad
proporcionado por Marx no sustituye a los precedentes, ni stos pueden
estarle subordinados. El concepto marxiano de libertad posee un carcter
histrico-filosfico, expresa la perspectiva histrica en la que las libertades
heterogneas de las esferas heterogneas alcanzan su propia realizacin.

CONCEPTOS ESPECIALES DE LIBERTAD


Hemos examinado brevemente el concepto cotidiano y los filosficos, y hemos
visto que representan los dos polos de la articulacin. El primero expresa la
libertad de los particulares que viven la vida cotidiana, los segundos la libertad
de aquellas acciones que se refieren a valores genricos. Hemos advertido
tambin que existen otros especiales conceptos de libertad, en los cuales
predomina la aproximacin cotidiana o la filosfica. Cuanto ms particulares
son los intereses a partir de los cuales nos acercamos a una esfera
determinada, el concepto relativo ser tanto ms prximo al cotidiano; cuanto
ms se tienen en cuenta los valores genricos, tanto ms claramente
aparecer el concepto filosfico.
Por ejemplo, la definicin liberal-burguesa segn la cual la libertad econmica
se identifica con la libertad del empresario, es anloga al concepto cotidiano.
Por el contrario, en Mane para quien las leyes de la economa actan en la
alienacin corno leyes naturales, de modo que libertad econmica no significa
ms que liquidacin de ese carcter de leyes naturales, por lo cual el hombre
188
Sociologa de la vida cotidiana

se ve en la necesidad de plasmar de un modo planificado la base econmica


de su propio desarrollo el concepto econmico de libertad no es ms que la
articulacin en un sentido determinado del concepto filosfico. Libertad poltica
significa corrientemente no estar oprimido, es decir, se aplica a la
determinada integracin el cotidiano no-estar-obligados-a-actuar. Cuando
Marx dice que ningn pueblo puede ser libre si oprime a otro pueblo,
interpreta, por el contrario, la libertad poltica sobre la base del concepto
filosfico de libertad. Dado; que la opresin es una forma de alienacin, los
opresores, igual que los oprimidos, tampoco son libres.
Es extremadamente raro que la articulacin cotidiana y filosfica de la libertad
econmica y poltica operen al mismo tiempo. En el primer ejemplo citado, el
de la concepcin de la libertad econmica liberal-burguesa y marxiana, nos
encontramos precisamente con tal coincidencia temporal, naturalmente desde
que ha aparecido el concepto de Marx. Por lo que afecta a la libertad moral,
por el contrario, esta escisin constituye la regla. En la consciencia
cotidiana, libertad moral no significa nunca ms que posibilidad de elegir el
bien. Los conceptos filosficos de libertad, en los que est siempre presente el
problema de la libertad moral, en contraste, se preguntan qu es el bien y por
tanto ponen en discusin el contenido de la posibilidad; adems en ellos
quedan siempre distinguidas la intencin y la consecuencia. Dado que la
determinacin del contenido del bien, los lmites de la esfera de la posibilidad,
la relacin entre intencin y consecuencia se presentan en distintos modos, no
podemos estudiarlos aqu con ms aproximacin. Solamente nos interesaba
llamar la atencin sobre la coexistencia de dos tipos de conceptos morales de
libertad.
La libertad, por tanto, clarifica qu tipo de posibilidades de accin puedo tener,
y desde los siguientes puntos de vista: en qu esfera se sita la posibilidad de
accin, cul es el contenido de sta, en qu medida se refiere solamente al
particular o a una integracin particular, o bien expresa el desarrollo genrico
en su conjunto. No es raro encontrar una contradiccin, incluso un conflicto,
entre las libertades de distinto contenido de las distintas esferas. Puedo
reconocer la preeminencia de una causa con contenido de valor positivo,
luchar por ella, y ser condenado por ello. Puedo ser libre bajo el aspecto
genrico, pero no serlo en absoluto en la vida cotidiana. O bien, mi libertad
cotidiana puede chocar con la libertad moral; hago lo que quiero puede
significar tambin que renuncio a mi posibilidad de elegir el bien. A menudo
estas contradicciones se presentan a nivel social. En sentido poltico el obrero
es, por ejemplo, ms libre que el siervo de la gleba, pero est ms sometido
por la constriccin econmica; en cuanto alcanza el nivel de la consciencia de
clase y de la autoconsciencia y afronta conscientemente la lucha de clases
contra la burguesa, se encamina por la va que lo lleva a ser libre en sentido
genrico, pero por el momento no est libre de la constriccin econmica.
Todo esto se refiere, evidentemente, a las posibilidades tpicas de la clase; la
contradiccin o el conflicto en los distintos obreros particulares se realiza de
modos distintos.

189
Agnes Heller

Las libertades tienen evidentemente una jerarqua y es indudable que ocupa el


primer lugar la libertad en el sentido del desarrollo genrico de los valores: la
posibilidad o la realizacin de acciones destinadas a llevar a cabo valores
genricos elegidos conscientemente. (Esto es lo que expresan respectiva-
mente los conceptos filosficos de libertad.) Es indudable tambin que la
realizacin de las libertades ms elevadas no elimina la presencia y el
significado de otras libertades. Tambin el luchador por la libertad que se
encuentra en la crcel aspira ardientemente a salir de su celda, y este deseo
no deja de ser activo por el hecho de que l no dude de la justeza de la causa
elegida libremente por l. Para el obrero que participa en la lucha de clases es
importante que su familia no sufra hambre o que l mismo tenga que comer
cuando tiene hambre; es cierto que puede subordinar esta libertad a la lucha
de clases, pero no puede renunciar a la exigencia relativa.
Hemos discutido hasta ahora sobre la libertad cotidiana o sobre su concepto
de un modo totalmente abstracto. En cuanto a su contenido, hay que decir que
es histrico y extremadamente concreto, y en dos sentidos. En el hago lo que
quiero el elemento quiero cambia continuamente en amplitud y contenido.
Cambia tambin en el particular, pero dejaremos de lado este aspecto. Lo que
nos interesa ahora es que tal elemento cambia tpicamente en el curso de la
historia. Es decir, en su vida cotidiana los hombres pueden querer cosas
netamente distintas. Lo que puedan querer deriva en primer lugar de las
relaciones sociales y del lugar que los hombres ocupan en su seno. Hoy, por
ejemplo, los hombres eligen por s solos la persona con quien quieren vivir; si
se les quiere obligar a un matrimonio, consideran este hecho como una
limitacin de su libertad, como efectivamente lo es. No obstante, durante siglos
han sido los padres quienes han elegido la persona con la que sus hijos
deban vivir, en cuanto la eleccin del cnyuge no entraba en la libertad y
nadie interpretaba esto como una limitacin de su propia libertad personal, y
en realidad no lo era. Y a la inversa: en la antigua Roma el padre tena todos
los derechos sobre sus hijos, y si quera poda incluso matarlos. Hoy nadie
reconocera a un padre semejante libertad.
En toda poca la libertad ha tenido un contenido distinto incluso para los
miembros de las distintas clases. La libertad de las clases dominantes ha sido
siempre mayor, o sea, su miembros podan realizar mejor lo que queran, y
queran, considerando la media, ms cosas y en mbitos ms extensos. En la
poca precapitalista los denominados privilegios garantizaban a las clases
dominantes mayores libertades, en el capitalismo lo es el dinero.
En todos los tiempos los hombres y las mujeres han tenido libertades distintas;
las mujeres de todos los estratos sociales podan realizar mucho menos de lo
que queran, y queran menos. Con la llegada del mundo burgus, en virtud de
la garanta de los derechos de libertad y de igualdad (de los ciudadanos ante la
ley, de religin, de la mujer), se hace formalmente, porque tanto la riqueza
como las convenciones (especialmente frente a las religiones y a la mujer) se
han encargado de contrarrestar esta igualdad.

190
Sociologa de la vida cotidiana

Es una verdad hoy en da aceptada que una de las tareas esenciales del
socialismo es precisamente el realizar estos derechos de libertades burguesas,
es decir, crear posibilidades de libertad iguales de hecho para todo particular
que nazca en esa sociedad. (Hablamos evidentemente slo de las
posibilidades que dependen de la sociedad; las caractersticas particulares y el
grado de desarrollo de individualidad continan siendo factores importantes
para que surja y se realice la libertad.)
De cuanto hemos dicho resulta claro que no es casual que un cierto tipo de
conceptos polticos o econmicos de libertad est siempre acuado en base al
modelo del concepto cotidiano de libertad. Efectivamente, la necesidad de
libertades econmicas y polticas deriva en parte de las experiencias y
exigencias de la vida cotidiana y est dirigida a garantizar y a generalizar la
libertad cotidiana. La exigencia de la libertad de expresin y de opinin emerge
en la vida cotidiana burguesa antes de que fuese codificada como derecho
del ciudadano; el libre ejercicio de la religin fue una exigencia de la vida
cotidiana antes de ser sancionado por la ley; el derecho al trabajo ha sido una
exigencia cotidiana antes de ser fijado en la Constitucin socialista. Hemos
dicho en parte porque en efecto los conceptos de libertad polticos y
econmicos mediados por la filosofa no surgen directamente de las exigencias
cotidianas, aunque adquieren su sentido slo despus de haber vuelto a la
vida cotidiana.

CONFLICTOS ENTRE LIBERTAD COTIDIANA Y LIBERTAD GENRICA


Por qu razn el concepto de libertad basado directamente en el desarrollo
genrico no ha podido surgir a travs de la intentio recta del concepto de
libertad de la vida cotidiana? Para poder responder (brevemente) a esta
pregunta debemos remitirnos de nuevo a la relacin contradictoria, e incluso
directamente conflictiva, entre la libertad cotidiana y la genrica.
La libertad de la vida cotidiana colisiona con la del gnero humano cuando el
hago lo que quiero representa la libertad de. la particularidad. Si el querer
est dirigido exclusivamente a realizar la particularidad, este conflicto es
inevitable incluso en el marco de la vida cotidiana. Ante todo ese querer es
impugnado por nuestro prjimo, por los otros. Si alguien lleva a cabo la libertad
del hago lo que quiero sobre la base de la particularidad es seguro que
pisotear a los dems. A menudo este hecho no aparece de un modo directo,
porque l temor al castigo (miedo de un dao a la particularidad) hace de
contrapeso. En la libertad cotidiana del particular organizada sobre la pura
particularidad rige realmente el principio del homo hominis lupus. Diciendo
que la primera funcin de la moral es remover las motivaciones puramente
particulares o bien canalizarlas, afirmamos al mismo tiempo, a propsito de la
libertad, que la moral tambin determina la voluntad con motivos genricos y
de este modo hace que la intencin genrica se invierta tambin en una parte
orgnica de la libertad cotidiana.

191
Agnes Heller

Pero la libertad cotidiana no slo puede colisionar con la genrica, sino que
incluso puede ser movilizada contra ella. La aristocracia que defenda sus
privilegios o la burguesa que defiende la iniciativa privada han sostenido y
sostienen tambin actualmente estas libertades cotidianas contra el progreso
humano. Precisamente por esto el crecimiento de las posibilidades de la
accin humana con un contenido de valor positivo puede limitar la posibilidad
de accin, la libertad de determinados estratos y de miembros particulares de
determinados estratos (como en una dictadura revolucionaria), y en efecto as
sucede.
Marx defini la libertad como un aspecto fundamental del ente genrico. 81 La
libertad cotidiana al menos tendencialmente y sin perder su especificidad de
ser cotidiana se convertir en genrica, ser humanizada definitivamente,
cuando la voluntad en la vida cotidiana de los hombres ya no est en
conflicto con los valores del desarrollo genrico, sino que se encuentre en
armona con ellos. Lo cual no significa que ser idntica a ellos. La vida
cotidiana no sera vida cotidiana si todas sus aspiraciones estuviesen dirigidas
directamente a la genericidad (y no a la individualidad). No es en absoluto
obligatorio tener en perspectiva la genericidad cuando se intentan realizar
valores que armonicen con ella. Basta con que el particular de la vida cotidiana
sea una personalidad rica en valores pertenecientes al desarrollo de la
humanidad. Por ello hemos escrito que el concepto filosfico de libertad no ha
surgido directamente de las exigencias cotidianas de libertad, sino que por una
especie de feedback, vuelve a influir en ella.
Una de las tareas del socialismo, en cuanto a la realizacin de la libertad,
consiste en garantizar a cada uno las mismas posibilidades de realizar la
libertad cotidiana. Pero llegados a este punto quisiramos llamar la atencin
sobr una ulterior tarea, la de producir las condiciones (liquidando la
explotacin, instaurando una nueva democracia, etctera) en las que sea
posible la armona entre las libertades cotidianas de los particulares y la
libertad genrica, en las que el conflicto hasta ahora inevitable entre valores
cotidianos y valores genricos sea eliminado.
De este modo, naturalmente, no sern eliminados para siempre todos los
conflictos de la libertad. Pero dado que el anlisis de este problema no es el
tema de nuestro libro, nos limitaremos a poner de relieve cmo el mismo
desarrollo de la libertad genrica no constituye un proceso homogneo exento
de contradicciones. Determinadas tendencias de desarrollo, determinados
procedimientos, etctera, pueden favorecer en un cierto sentido la libertad
genrica y en otro empujarla al estancamiento o incluso bloquearla. Este
hecho ha tenido hasta ahora tambin repercusiones en la vida cotidiana,
especialmente en los conflictos cotidianos de los individuos desarrollados. Un
fenmeno secundario del desarrollo de la libertad es tambin llevar los
conflictos del gnero humano a un nivel ms elevado.

81
Cf. G. Markus, Marxismo y antropologa op cit.
192
Sociologa de la vida cotidiana

Tercera parte
EL MARCO ESTRUCTURAL DE LA VIDA COTIDIANA
Wer auf die Welt kommt, baut ein neues Haus.
Er geht und lasst es einem Zweiten.
Der wird sichs anders zubereiten
und Niemand baut es aus.

(Quien viene al mundo, construye una casa nueva.


Se va y se la deja a otro.
ste se la arreglar a su manera
y ninguno acaba nunca de construirla.)
Goethe

I. Objetivaciones en-s y para-s. el para-nosotros


Para poder estudiar la vida cotidiana como mbito de aprobacin por
excelencia de las objetivaciones genricas en-s y como fundamento de las
objetivaciones genricas para-s, en principio deberemos examinar breve-
mente estas categoras. Advertimos, sin embargo, que no es nuestro propsito
analizar a fondo los conceptos filosficos de en-s, para-s y para-nosotros.
Nos limitaremos a exponer lo necesario para comprender las caractersticas de
estas objetivaciones.82
En-s y para-s son, al menos en la interpretacin tomada de Marx, conceptos
relativos. Por lo que afecta a la naturaleza, es ser-en-s todo lo que an no ha
sido penetrado por la praxis y por el conocimiento; en este sentido, hablando
de la relacin entre naturaleza y sociedad, toda la zona de la praxis puede ser
considerada ser-para-s (porque est penetrada por el sujeto y respecto a la.
naturaleza sigue un desarrollo con sus propias leyes). Sin embargo, de ahora
en adelante permaneceremos en el mbito de la socialidad, estudiando el en-s
y el para-s en el seno de este conjunto. De modo que estamos autorizados
para hablar de esferas, integraciones, objetivaciones en-s, aun cuando stas
con respecto a la naturaleza son seres-para-s. Pero tambin en la sociedad
el en-s y el para-s son categoras tendenciales, que slo se presentan en su
forma pura en los casos lmite. Pinsese en la distincin efectuada por Marx
entre clase en-s y clase para-s. Es en-s aquella clase que, con respecto a su
puesto en la divisin social del trabajo y a su relacin con los medios de
produccin, est simplemente presente, considerado que el orden econmico y
social determinado no existira ni podra existir sin su ser-as. Se convierte en
clase para-s cuando reconoce su propio ser-clase y los consiguientes
intereses, cuando desarrolla una consciencia de clase propia, lo que Lukcs
denomina una consciencia atribuida de derecho.83
Indudablemente entre estos dos estados son posibles innumerables grados y
nadie estara en condiciones de determinar un punto, un instante histrico en
el que tenga lugar el salto del en-s al para-s.
82
Sobre estas categoras referidas a la ciencia y al arte, vase G. Lukcs, Esttica, op. cit.,
Vol. III, pp. 277 y ss.
83
G. Lukcs. Historia y consciencia de clase, Mxico, ed. Grijalbo. 1969
193
Agnes Heller

Para las objetivaciones es vlido lo que en general es ms vlido para los


fenmenos sociales. Por ello, a partir de ahora en nuestro discurso,
distinguiendo entre objetivaciones en-s y objetivaciones para-s, tendremos
siempre presente este carcter tendencial.
Pero antes debemos definir qu es lo que consideramos como una
objetivacin. La actividad, el comportamiento, etctera, del hombre se
objetivan siempre (contrariamente a los impulsos y a las motivaciones
potenciales que no se transforman en actos, al lenguaje interior, a las formas
de pensamiento casuales tambin respecto del desarrollo de la personalidad, o
privada, a las ensoaciones, etc. que no se objetivan inmediatamente). Pero
no todo objetivarse implica una objetivacin. Ante todo, las objetivaciones son
siempre genricas y encarnan distintos tipos de genericidad. Adems stas no
son simplemente las consecuencias de acciones exteriorizadas, objetivadas,
sino sistemas de referencia que, respecto a las actividades del hombre que se
orientan hacia ellos y que los plasman, son externos. El hombre particular
debe, por tanto, apropirselas para que las objetivaciones se remitan a l y l
las pueda plasmar. Y si cada uno puede apropirselas relativamente al mismo
nivel, no todas las objetivaciones pueden ser formadas, plasmadas por nadie
al mismo nivel. Aqu estriba precisamente la diferencia fundamental entre las
objetivaciones genricas en-s y las para-s. Hay que aadir que existen
esferas, integraciones, etctera, sociales que en s no son objetivaciones, sino
que contienen objetivaciones como momentos suyos.

LAS OBJETIVACIONES GENRICAS EN-S


Ante todo debemos circunscribir el en-S en general. Pero dado que los
fenmenos sociales son estructuras, esferas o integraciones de objetivaciones
que ya modifican en distinto modo la categora o algunos rasgos del en-s,
debemos subrayar una vez ms el carcter tendencial. Cules son, por tanto,
las connotaciones tendenciales del en-s, como categora para describir las
entidades sociales?
El primer rasgo distintivo del en-s de las entidades sociales es que sin stas
no existe o la sociedad en general o por lo menos una determinada estructura
social. El primer aspecto de la alternativa caracteriza las objetivaciones
genricas en-s. Cuando de la naturaleza se autoproduce la sociedad, es decir,
cuando el hombre produce su ambiente, su mundo, lo hace organizando una
estructura de objetivaciones en-s unitaria y articulada al mismo tiempo. Esta
esfera de objetivaciones genricas en-s es la resultante de actividades
humanas, pero tambin la condicin preliminar de toda ocupacin del hombre.
Sus tres momentos, distintos pero de existencia unitaria, son: primero, los
utensilios y los productos; segundo, los usos; tercero, el lenguaje. Como es
sabido por el ABC del marxismo, el hombre se hace hombre a travs de su
trabajo, en cuanto que a travs del trabajo humaniza la naturaleza (y su propia
naturaleza). Crea su propio ambiente arrancndolo a la naturaleza, se rodea
de un nmero cada vez mayor de objetos hechos por l o usados para fines
especficos, que pronto acaban por ser su sistema de referencia primario. El
sistema de los usos y el lenguaje no deben ser considerados en ese contexto
como una consecuencia. La elaboracin del mundo de los usos y del

194
Sociologa de la vida cotidiana

lenguaje humanos (en ellos se constituye la socialidad en primer lugar) es un


componente orgnico de la actividad de trabajo. Por tanto, tenemos ante
nosotros, repetimos, un sistema de objetivaciones unitario, que todo hombre
de toda poca debe apropiarse unitariamente. La humanizacin efectiva del
hombre (su ascensin a la genericidad muda, que le es innata al igual que su
particularidad) comienza en el momento en que el hombre se apropia de esta
esfera de objetivaciones en-s por medio de su actividad. ste es el punto de
partida de toda cultura humana, el fundamento y la condicin de toda esfera de
objetivaciones para-s, con una particular importancia en la vida cotidiana. Con
ello no queremos decir que la actividad genrica en-s y su estructura de
objetivaciones queden limitadas a la vida cotidiana. El nivel determinado del
trabajo (de la produccin) es el ltimo factor determinante del desarrollo social:
determinante en el sentido de que establece el margen de maniobra posible de
las estructuras sociales. El complejo sistema de las relaciones productivas y
sociales (de las relaciones de clase), basado en las posibilidades de un
determinado nivel productivo, ya no es posible describirlo en las formaciones
sociales ms evolucionadas (en ltima instancia desde la aparicin de las
sociedades de clase) con la categora de uso, sin embargo, tambin en este
caso el uso a menudo como principio ordenador tiene un papel importante.
Por no hablar del lenguaje, que es la conditio sinequa non de cualquier
actividad humana, principalmente de la mental. Pero precisamente de este
carcter de universalidad de las objetivaciones genricas en-s se deriva que
ellas no slo constituyen el punto de partida de la vida cotidiana, sino que
poseen una funcin decisiva, como veremos, en todo el transcurso de la vida
cotidiana, en las caractersticas esenciales de su estructura. Cada uno en su
vida cotidiana debe apropiarse de las objetivaciones genricas en-s como
fundamento necesario e ineluctable de su crecimiento, de su convertirse en
hombre.
Dado que an hablaremos extensamente de las objetivaciones genricas en-
s, por ahora ser suficiente cuanto hemos dicho sobre sus caractersticas.
Queremos retomar el discurso en el hecho de que la categora del en-s,
incluso en el seno de la sociedad, no podemos limitarla a las objetivaciones
genricas en-s. Sin embargo, los otros en-s no pertenecen necesaria e
inevitablemente a toda socialidad (solamente a ciertas estructuras, pero aqu
necesariamente), a menos que no estn refrendadas por la posibilidad de
principio del devenir-para-s. A este respecto hay que recordar ante todo las
relaciones de produccin.
En las sociedades primitivas la relacin econmica no es todava autnoma,
an no se ha escindido de la estructura de las objetivaciones genricas en-s;
en otros trminos, las actividades concernientes a la estructura de objetivacin
en-s cumplen la funcin de las actividades concernientes a las relaciones
econmicas. En ltima instancia se convierte en autnoma es decir, en
mediador entre las fuerzas productivas y las relaciones sociales en general
cuando surge la sociedad de clase, produciendo numerosos tipos de trabajo
que no se basan directamente en el uso del mundo de los utensilios (de la
objetivacin genrica en-s).

195
Agnes Heller

Las relaciones de produccin presentan innumerables objetivaciones (en-s)


que funcionan en la estructura de la objetivacin genrica en-s. stas
conservan siempre su ser-en-s en el sentido de que sin ellas no existe
ninguna sociedad; al mismo tiempo pueden en otra direccin convertirse
en ser-para-s. La conditio sinequa non de la perspectiva comunista, por tanto,
es el plasmar el puro en-s de las relaciones de produccin en un en-s y para-
s.84
El segundo rasgo comn del en-s es que ste es alimentado y modificado por
las posiciones teleolgicas (actividad) del hombre particular, pero desarrolla
tambin sus propias legalidades que se realizan a espaldas de los hombres.
Esto no significa que una intencin humana consciente no pueda nunca estar
orientada a desarrollarlo o plasmarlo. Si en el caso del lenguaje se trata de un
fenmeno raro (neologismos), no lo es en absoluto en el caso del trabajo, de
los usos de las relaciones de produccin. Aunque las intenciones conscientes
hacia los distintos tipos de en-s sean muy distintas en las diferentes pocas
histricas en las que an no ha tenido lugar el alejamiento de las barreras
naturales en las relaciones sociales, el cambio consciente de la estructura de
los usos juega, por ejemplo, un puesto relevante (la Constitucin de Licurgo).
La intencin activa del Estado dirigida a transformar las relaciones de
propiedad juega un papel importante en la Antigedad (Soln) y luego en un
plano superior en el socialismo, mientras que en el capitalismo clsico casi
no aparece en absoluto. Aqu por el contrario alcanza su primera culminacin
la intencin consciente dirigida a promover el desarrollo de las fuerzas
productivas. Sin embargo, la legalidad autnoma dentro de esta plasmacin de
las objetivaciones en-s por parte de las intenciones conscientes se firma
totalmente, o sea, se armoniza con ellas, solamente cuando tales intenciones
se mueven en el sentido del desarrollo guiado por sus propias leyes de las
objetivaciones en-s.
Los entes en-s (en la sociedad) son ontolgicamente primarios. Ni siquiera
recprocamente tienen una autonoma relativa de desarrollo. Es
universalmente sabido en el marxismo que o el desarrollo de las fuerzas
productivas lleva al cambio de las relaciones de produccin o bien la formacin
social (incluidas las fuerzas productivas) perece. Observemos respecto a esto
que la categora de fuerzas productivas comprende tambin la apropiacin
de los medios de produccin y una habilidad y una estructura de los usos
adecuadas a su apropiacin, como a su vez el cambio de las relaciones de
produccin implica la fijacin de las correspondientes estructuras de usos.
Pero no todos los estratos de usos hay que considerarlos como
ontolgicamente primarios en el sentido del mundo objetual de los utensilios,
de las relaciones de produccin o del lenguaje (del pensamiento lingstico).
No obstante, son de este tipo los usos relativos al manejo de los utensilios y a
la economa, as como las costumbres sociales elementales.
El reino del ser-en-s es el reino de la necesidad. Es cierto que el desarrollo de
los medios de produccin representa la libertad de la sociedad con respecto de
la naturaleza y el debilitamiento de la estructura de los usos, la extensin de su
aura, constituye un indicio del alejamiento de las barreras naturales en el
84
Observemos que tal categora no es entendida aqu en sentido hegeliano. para nosotros el
ser en s y para s no es jerrquicamente ms alto que el ser para s.
196
Sociologa de la vida cotidiana

seno de las relaciones sociales, pero stas constituyen solamente premisas de


la libertad humana (que se constituye en la sociedad), en s no representan su
garanta. Recurdese la afirmacin de Marx segn la cual la produccin
incluso en el comunismo contina siendo el reino de la necesidad. Para que la
libertad posibilitada por el en-s (por las objetivaciones en s) se realice, es
necesario que entren en la accin y en la constitucin de las relaciones
sociales componentes que se distinguen del en-s, que le son heterogneos, la
genericidad para-s. Es sabido en la actualidad corriente que una de las
alternativas del desarrollo infinito de los medios de produccin es la humanidad
manipulada al extremo, privada de su libertad. Para realizar la magnfica
capacidad: el orden (Attila Jszef) es necesario ante todo transformar las
relaciones econmicas de puros entes en-s en entes en-s y para-s. Pero se
trata de una transformacin que no puede ser efectuada en el seno de las
relaciones econmicas (del ser-en-s). Deben prevalecer actividades y
objetivaciones externas con respecto a la produccin y a las relaciones
econmicas: la poltica, la ciencia no-alienada (desfetichizada), la tica y todo
el mundo de los valores que la humanidad ha producido en el curso de su
historia. Repetimos: nos encontramos en el comunismo frente al tercer grado
de desarrollo de las relaciones de produccin. Diciendo que en las sociedades
primitivas la relacin econmica slo estaba presente como momento de las
objetivaciones genricas en-s y que solamente con la aparicin de la
produccin de mercancas se ha hecho autnoma, hemos dicho
implcitamente que en el comunismo sta se alzar de su ser-en-s convertido
en autnomo, para transformarse en un elemento genrico que es en-s y
para-s.
Pero la economa no es el nico ente en-s que, a travs de las objetivaciones
y actividades genricas heterogneas, sea modificable en la estructura y
pueda ser encaminado a una intencin de este gnero. En la produccin
moderna ha penetrado la ciencia y la actitud hacia su aprovechamiento est
muy marcada por la moral, sin embargo, estas dos objetivaciones genricas
en-s no pierden el carcter de en-s. El elemento humano de la tcnica no se
expresa en la tcnica misma, sino en la actitud hacia ella. Las prcticas
sociales (como el lenguaje) cada vez estn menos guiadas en primer lugar
por un desarrollo consciente, sino que se transforman espontneamente. Estas
prcticas no se convertirn en usos dignos del hombre porque, en primer lugar,
hayan cambiado su estructura y su funcionamiento, sino porque darn
expresin a contenidos decisivos para el desarrollo de la esencia humana y,
adems, porque se habr hecho natural una relacin conscientemente moral
con ellas. De modo que las prcticas sociales podrn convertirse en ser-para-
s, sin dejar de ser objetivaciones genricas en-s.

LAS OBJETIVACIONES GENRICAS PARA-SI


Pasemos ahora a ver brevemente cules son los caracteres del para-s y ante
todo las objetivaciones genricas para-s.
En primer lugar son ontolgicamente secundarias: la socialidad no las posee
necesariamente. Han existido sociedades sin ciencia y sin moral, y habr
sociedades sin religin.

197
Agnes Heller

Se puede imaginar muy bien que numerosas estructuras sociales funcionan sin
ciertas objetivaciones genricas para-s, incluso cuando stas se encuentran
presentes de hecho.
La clasicidad de la polis de Atenas (su papel en el desarrollo genrico) era
dada por la existencia en su seno de una filosofa. Pero en Esparta no exista
ninguna filosofa, al igual que en muchas otras ciudades-estado que estuvieron
todas en condiciones de reproducirse con xito. Pero es cierto que existen
aunque como fenmenos excepcionales formaciones sociales o estadios de
su desarrollo en los que ciertas objetivaciones para-s existen de un modo
necesario, como por ejemplo las ciencias naturales en el capitalismo
avanzado. Se trata, no obstante, de la excepcin y no de la regla.
Ahora bien: la verdadera historia de la humanidad se distingue (en su
concepto) de la prehistoria precisamente porque de su funcionamiento, de su
existencia, forman parte necesariamente las objetivaciones genricas para-s
(exceptuando obviamente el ente para-s alienado, la religin), como tambin
el para-s en general. Recurdese cmo la elevacin de las relaciones
econmicas al para-s constituye una conditio sinequa non del comunismo.
El para-s y en su seno las objetivaciones genricas para-s slo pueden
funcionar a travs de la intencin humana conscientemente dirigida hacia ellos.
Pero ni siquiera pueden surgir si falta una relacin consciente con la
genericidad, representan, en efecto, el desarrollo humano no slo
objetivamente, sino tambin a travs de la impronta de la intencin
correspondiente.
El para-s y las objetivaciones genricas para-s obedecen de igual modo a un
desarrollo dotado relativamente de leyes propias. Esto vale especialmente
para el arte, pero en ciertos perodos tambin para la ciencia y la religin. Pero
tal desarrollo autnomo es secundario y relativo, su naturaleza es responder a
las cuestiones suscitadas de vez en cuando por el desarrollo de la sociedad, o
al menos favorecer la consciencia genrica de estas cuestiones. Al mismo
tiempo, sin embargo, toda objetivacin genrica para-s posee, en su ser-as,
una estructura homognea.
El para-s constituye la encarnacin de la libertad humana. Las objetivaciones
genricas para-s son expresin del grado de libertad que ha alcanzado el
gnero humano en una poca determinada. Son realidades en las cuales est
objetivado el dominio del gnero humano sobre la naturaleza y sobre s mismo
(sobre su propia naturaleza).
Base, materia e interrogante de las objetivaciones para-s es la genericidad en-
s. Sin embargo, la elevacin al para-s implica simultneamente una distancia
hacia el en-s, exige su reestructuracin o al menos una reinterpretacin. Si,
por ejemplo, los problemas de la produccin ascienden a disciplina cientfica,
su pragmatismo cotidiano resulta eliminado; en el arte incluso el hombre
particular se convierte en un tipo; la accin dirigida a realizar las normas
morales asume cierta distancia hacia el respeto de las simples costumbres,
etctera.

198
Sociologa de la vida cotidiana

Quisiramos subrayar que para-s no es sinnimo de no alienado (como por


otra parte el en-s slo es sinnimo de alienacin en el caso de las relaciones
econmicas). Tambin la ciencia puede estar alienada, y la religin constituye
la objetivacin genrica en-s y para-s en la que el para-s (moral, ideologa,
comunidad, libertad) se aliena de s mismo por principio.

EL EN-S Y PARA-S
Las integraciones, las estructuras polticas, la sobreestructura jurdica,
etctera, son genricas en-s y para-s. En este caso son fundamentalmente el
grado, el tipo y la medida de la alienacin los que deciden cunto del momento
en-s y cunto del para-s est presente en ellas. Quisiramos remitirnos una
vez ms a Marx, para quien el proletariado se convierte en clase para-s
cuando elabora una consciencia de clase propia, cuando supera de un modo
colectivamente subjetivo la alienacin. Cuanto mayor es la posibilidad que una
estructura social ofrece a los hombres de plasmar de un modo relativamente
libre su propio destino, cuanto mayor es, en la alternativa que se tiene
enfrente, la posibilidad de cambiar efectivamente mediante una decisin el
curso de la historia, tanto mayor es el predominio del para-s. Como en todo
para-s, tambin en este caso es decisiva la consciencia (conocimiento). Dado
que el para-s de las objetivaciones para-s hace que stas sean el fin de
intenciones conscientes, que representen la consciencia y la autoconsciencia
de la humanidad, en las objetivaciones en-s y para-s, el para-s crece en la
proporcin en que crece el conocimiento de las acciones sociales dirigidas
hacia la integracin, la profundidad de este conocimiento, el correcto
conocimiento de ellas (correcta falsa consciencia), la capacidad de definir
los conflictos, etctera. En las objetivaciones en-s y para-s el peso del para-s
constituye un indicador de la medida de la libertad (de la posibilidad de
libertad).
La transformacin de la esfera en-s y para-s en una esfera para-s es obra
consciente de los hombres en un determinado nivel de las objetivaciones en-s
(ante todo del desarrollo de las fuerzas productivas). La formacin del puro
para-s de esta esfera es una perspectiva que slo se realiza en el comunismo
y que se encuentra en interaccin con el paso de la economa del en-s al
para-s, constituyendo una de las fuerzas motrices ms importantes de este
paso.

EL PARA-NOSOTROS
El para-nosotros no es una categora de objetivacin, no existe una
objetivacin genrica para-nosotros. Pero todo lo que es real, que es
verdadero (por tanto, no slo las objetivaciones), puede convertirse en ser-
para-nosotros. Hacer algo ser-para-nosotros significa hacer cognoscible y al
mismo tiempo transformar en praxis una ley, un hecho, un contenido, una
norma del gnero humano y del hombre particular. Por ello el para-nosotros
contiene los momentos de la adecuacin y de la verdad. Ser-para-nosotros son
por tanto los contenidos de la genericidad (en-s y para-s) cuando trasmiten y
hacen posible conocimientos sobre el mundo relativamente adecuados, es
decir, conocimientos tales que los hombres puedan actuar adecuadamente en

199
Agnes Heller

base a ellos. Adecuadamente aparece aqu en un doble sentido: adecuada-


mente a la verdad objetiva (siempre relativa) y (cuando se trata de uno o ms
particulares) adecuadamente a la unicidad antropolgica marcada por la
genericidad para-s.
El devenir ser-para-nosotros constituye un proceso tanto desde el punto de
vista del conjunto social como desde el punto de vista del particular. Y es fcil
darse cuenta de ello considerando el proceso a travs del cual la naturaleza
deviene ser-para-nosotros. En el plano de las objetivaciones genricas en-s
como motor opera el desarrollo de los medios de produccin, en el plano de
las objetivaciones para-s opera la ciencia natural. Desde el punto de vista del
conjunto social la naturaleza deviene cada vez ms ser-para-nosotros a
medida que van progresando el alejamiento de las barreras naturales y el
conocimiento de las leyes de la naturaleza. Desde el punto de vista personal lo
deviene en la medida en que el hombre (el particular) en su singularidad
antropolgica se encuentra en situacin de poder ser activamente partcipe de
los xitos obtenidos por el gnero humano, es decir, en la medida en que la
tcnica es humanizada, en la medida en que sta tanto en el trabajo como en
el consumo sirve al autodesarrollo del particular (en tal caso el para-nosotros
coincide con el estado de no alienacin). Respecto a la ciencia, la naturaleza
deviene ser-para-nosotros en la medida en que el particular conoce las
adquisiciones cientficas; en el arte, el para-s se realiza en el disfrute
(comprensin) de la obra de arte y en su climax: la catarsis.
No tenemos espacio suficiente para examinar detalladamente cmo se realiza
o puede realizarse el para-s en el mbito de otras objetivaciones. Sin
embargo, con miras a lo que diremos a continuacin, es necesario esbozar el
papel especfico de la moral en este proceso. Sabemos que la moral es una
relacin (una actitud): una relacin moral puede surgir respecto de cualquier
cosa; su base de objetivacin es ser-para-nosotros (conceptos morales,
normas abstractas). Dado que la moral es una relacin constituye incluso
una actitud del particular, del individuo el contenido moral de las acciones
puede ser siempre un para-nosotros. La medida en que, por ejemplo,
determinadas objetivaciones en-s (como el mundo de los usos) se han
convertido en ser-para-nosotros, se manifiesta en su grado de intencionalidad
moral, en la capacidad de esta intencin moral de expresar la doble
adecuacin: adecuacin a lo que existe objetivamente (el contenido de valor
de exigencias objetivas, determinadas situaciones, o determinadas personas a
juzgar) y adecuacin a la antropologa relacionada con la genericidad (la
personalidad individual) del particular. Por esto en la tica el discurso
corriente que refleja la realidad el concepto de verdad es tan importante
como en el conocimiento. La auto-alienacin de la moral no es ms que la
alienacin de ste, por principio, para-nosotros. La subsuncin muda de
nuestro actuar pone siempre en discusin este para-nosotros de las
objetivaciones en en-s y para-s (de los usos, de las normas morales).
Como sabemos, el desarrollo del particular, de la personalidad, es un proceso
de objetivacin en el cual el particular deviene sujeto. De cuanto hemos visto
hasta ahora nos permitimos sacar la hiptesis de que la personalidad en el
hombre particular se objetiva en ente en-s (recurdese la posibilidad de
coexistencia de la particularidad con la genericidad muda), mientras que en el

200
Sociologa de la vida cotidiana

hombre individual la personalidad se objetiva en sujeto para-si. Pero, en este


caso, donde se trata del particular, de acciones particulares, las categoras del
para-si y del para-nosotros coinciden, al menos en su tendencia. El grado
mximo (o aproximativamente mximo) de la transformacin de la realidad en
ser-para-nosotros en una determinada poca y, momento paralelo, el alto
grado de transformacin de nuestra naturaleza humana particular en ser-para-
nosotros, constituyen conjunta, simultnea e indisolublemente la personalidad
para-s, la individualidad. Por esto no es casual que en tal proceso la moral,
como ente para-nosotros por principio, tenga el papel de gua.
Se puede aadir, sin embargo, que la transformacin de todos los entes en-s
o para-s en entes para-nosotros es imposible para el particular ab ovo. Es
posible solamente que en sus hechos y en sus acciones incluso en la vida
cotidiana sea guiado por determinados entes para-s y que en su actitud
hacia las objetivaciones genricas en-s est guiado del mismo modo por una
relacin consciente con la genericidad. Para el particular es imposible, por
tanto, constituir la realidad como absolutamente ser-para-nosotros lo que
siempre es posible (incluso en el futuro) y solamente al gnero humano, al
nivel alcanzado en una poca determinada; aqul, por el contrario, est en
condiciones de edificar su vida cotidiana en general como ser-para-nosotros
sobre la base de una actitud conscientemente activa hacia las objetivaciones
en-s. Esto es exactamente lo que nosotros definimos como conducta de vida,
como veremos ms adelante.
La vida cotidiana alienada es el reino del en-s. En ella el particular es
conducido por objetivaciones genricas en-s a las que l simplemente se
subordina intentando conservar al mximo sus motivaciones particulares y su
conocimiento de la verdad. Por el contrario, la vida cotidiana no alienada
constituye el reino del para-nosotros, lo cual, empero, no significa, como
hemos aclarado ya, que podamos elevarnos al plano del para-nosotros al nivel
del gnero humano.
El ser-en-s de la vida cotidiana es, sin embargo, slo tendencial, incluso en la
poca en que es ms aplastante el dominio de la alienacin. En ella se
presenta continuamente la necesidad de plasmar la vida como para-nosotros.
Entre otras cosas estas aspiraciones, incancelables por vida de la humanidad,
se convierten en las bases perennes de tas objetivaciones genricas para-s.
Estas ltimas no habran surgido nunca si no hubiese existido tal necesidad en
la vida cotidiana de un modo latente y a menudo incluso patente, produciendo
la materia, los problemas, las formas de pensamiento y de accin de las que
se derivan, se elevan las objetivaciones genricas para-s. Naturalmente,
tambin el desarrollo de las objetivaciones genricas en-s surge de las
necesidades cotidianas, se realiza en el curso de la satisfaccin de estas
necesidades, pero para que tal desarrollo tenga lugar, no es necesario que las
exigencias particulares se eleven ms all del nivel de la particularidad. Y
volvemos ahora a la precisin hecha al principio. Del mismo modo que no
existe una muralla china entre las objetivaciones genricas en-s y las para-s
(y ni siquiera entre el hombre particular y el individual), tampoco existe ninguna
muralla china entre las formas de actividad y de pensamiento cotidianos que
actan en la direccin del desarrollo de la genericidad en-s y las que son el
fundamento de las objetivaciones genricas para-s.

201
Agnes Heller

II. Las actividades genricas en-s


Hemos dicho ya que la objetivacin de la actividad genrica en-s es al mismo
tiempo unitaria y articulada. Se distingue en tres formas de objetivacin
distintas y unitarias: en primer lugar el mundo de las cosas (creadas por la
mano del hombre), es decir, los utensilios y los productos; en segundo lugar el
mundo de los usos; y en tercer lugar el lenguaje. Las heterogneas formas de
actividad de la cotidianidad humana son conducidas y reguladas por estas tres
objetivaciones. Las tres guan el conjunto de la actividad del hombre, pero a
pesar de ello existe entre ellas una cierta divisin del trabajo, en cuanto que
cada una de ellas ejerce su propia funcin de gua principalmente sobre una u
otra manifestacin humana. En este sentido y recordando las anteriores
precisiones- podemos decir que los utensilios (los productos humanos) guan
sobre todo la actividad material-concreta, los usos, los modos de
comportamiento, y el lenguaje, el pensamiento. Y a la inversa: los utensilios,
las objetivaciones csicas, son sobre todo los productos del movimiento
finalizado, del trabajo; los usos son objetivaciones de modos de vida derivadas
de la produccin y distribucin as como de otras actividades sociales; en el
lenguaje se objetiva fundamentalmente el pensamiento humano.
En primer lugar, en las objetivaciones genricas en-s (es decir, en los
utensilios y en las cosas, en los sistemas de usos y en el lenguaje) se halla
acumulada la cultura humana, su desarrollo constituye la primera garanta de
la continuidad, en ellas se puede leer el grado de desarrollo que ha alcanzado
una sociedad (una determinada integracin social) en su media en una
determinada. poca.
Las objetivaciones en-s son adems qua objetivaciones instrumentos, es
decir, instrumentos para la reproduccin de la vida de la humanidad. Poseer un
instrumento significa tambin apropiarse de su modo de funcionar; conocer un
instrumento significa conocer su modo de funcionar. Me he apropiado de un
trmino, de un utensilio, o de un uso cuando soy capaz de emplearlo en la
situacin adecuada de un modo adecuado y de acuerdo con su destino. El
sentido de los utensilios, sintagmas o usos antiguos slo se hace claro cuando
s cmo eran empleados en el seno de su cultura. Malinowski escribe 85 que
las lenguas primitivas slo pueden ser traducidas a una lengua moderna
describiendo al mismo tiempo la cultura a la que pertenecen, reproduciendo las
situaciones y los modos en que eran usadas, en los que tuvieron validez.
Como hemos dicho, las tres formas de objetivacin de la genericidad en-s no
son aislables completamente la una de la otra. El empleo de medios e
instrumentos, la manipulacin concreta y el trabajo presuponen ya de por s
una estructura de usos. Y no nos referimos solamente a los sistemas de usos
de las relaciones sociales que fijan el momento, el lugar, el contenido y la
forma del trabajo, sino al mismo proceso de trabajo, cuyos mtodos y tipos de
mayor xito son heredados como usos o tambin como usos de
generacin en generacin. Tambin el lenguaje forma parte del trabajo: ni
siquiera el trabajo ms primitivo puede ser efectuado sin informaciones

85
B. Malinowski, The Problem of Meaning in Primitive Languages, en apndice a C. K.
OGoen y I. Richards, The Meaning of the meaning, Londres, Nueva York, Routledge e Kegan
Paul Harcourt, Brace and Co., 1956 (trad, castellana, Ed. Paids).
202
Sociologa de la vida cotidiana

lingsticas, rdenes, sin diversos tipos de comunicacin lingstica. Es


conocida la historia bblica segn la cual la torre de Babel no pudo ser
terminada porque Dios confundi el lenguaje de sus constructores; sin
mediacin lingstica el trabajo no poda ser desarrollado. Malinowski
describe86 un proceso de trabajo muy simple la pesca de los pueblos
primitivos cuyo decurso es conducido por reglas (usos) extremadamente
organizadas y en el que el lenguaje ocupa un lugar central en las ms diversas
funciones (no slo en las rdenes y en las respuestas respectivas, sino
tambin en las indicaciones tcnicas, en las reacciones ante el xito o el
fracaso, que forman parte de la pesca al igual que las indicaciones tcnicas).
Si nos aproximamos al mismo problema desde la vertiente de los usos, se
alcanzan resultados anlogos. Ante todo la mayor parte de los usos es
expresada lingsticamente o es traducible a formas lingsticas. El ruego, por
ejemplo, es, como acto puramente lingstico, un uso. Puedo ceder a alguien
mi puesto en el transporte a casa, pero tambin puedo decir: Le ruego que se
siente. Al mismo tiempo hasta los usos puramente sociales estn mediados
por cosas (al menos en la mayor parte de los casos). Siguiendo con el ejemplo
precedente: normalmente se ruega ante algo o hacia algo que la mayora de
las veces consiste en un objeto simblico. Cedo mi puesto en el metro, por
tanto el uso se refiere a la utilizacin de un objeto. Pero se podran tambin dar
ejemplos cotidianos como el vestir y el comer. En cuanto al lenguaje es una
especie de movimiento que el hombre debe saber manipular del mismo modo
que otros tipos de movimiento. (Reorganizar un movimiento ya habitual segn
otro tipo de movimiento otra lengua es tan dificultoso como pasar de las
operaciones completamente asimiladas de un trabajo a operaciones de otro
tipo.) Adems, una de las funciones del lenguaje consiste en guiar el empleo
de los medios (utensilios, objetos) en el plano del pensamiento87 en favorecer
el ejercicio de su empleo. El lenguaje es tambin uso lingstico; sobre ello
Wittgenstein ha afirmado justamente:
Seguir una regla, comunicar algo, dar una orden, jugar una partida de
ajedrez son costumbres (usos, instituciones) [...] Por ello seguir la regla
es una praxis [...] Y por esto no se puede seguir una regla privatim. 88
La objetivacin genrica en-s es, por tanto, incluso aislando sus tres
momentos, un sistema de referencia unitario y al mismo tiempo, una cosa
indisolublemente ligada al precedente, un sistema unitario de instrumentos.
Hemos afirmado ya que una objetivacin es un sistema de referencia y de
instrumentos hecho por la actividad humana, pero que al mismo tiempo la
gua. Como tal, la objetivacin proporciona a los particulares que entran en una
determinada sociedad esquemas acabados y los particulares plasman y
ordenan sus experiencias guiados por estos modelos. Las objetivaciones en-s
estn dotadas de un relativo estado de quietud frente a los movimientos y
cambios capilares. Las nuevas experiencias, demandas, necesidades, modos
de produccin y distribucin cambian siempre el sistema de objetivaciones; se
encuentra circundado de nuevas cosas, nuevos usos, y cambia incluso la
estructura del lenguaje (al menos hasta un cierto grado). Sin embargo, las
86
Ibdem
87
Ibdem
88
L. Wittgenstein. Philosophische Untersuchungen. Oxford, Blackwell, 1953, p. 107-109.
203
Agnes Heller

objetivaciones en-s actan en un sentido conservador; la apropiacin de los


modelos de un determinado sistema de referencia predetermina las nuevas
experiencias y puede frenar, aunque en modo y medida distintos, el mismo
proceso de cambio, la generalizacin de las nuevas experiencias, el
surgimiento de nuevos tipos de pensamiento, etctera.
Todas las formas de la objetivacin genrica en-s poseen un significado
objetivo. Este significado es idntico a la funcin que tiene la forma en las
relaciones sociales, es decir, es idntico a su empleo. El significado del arado
es arar la tierra, el de la reverencia es saludar, reverenciar, someterse. En este
sentido el significado no slo es un rasgo distintivo del lenguaje, sino tambin
de las otras dos esferas de la objetivacin genrica en-s. Como se puede ver
en el ejemplo de la reverencia, tambin un uso o un medio pueden tener ms
significados, al igual que una palabra; la pluralidad de significados indica que el
uso y el medio pueden cumplir funciones sociales distintas, pueden ser
empleados en ms direcciones. Leontev escribe que el hombre encuentra un
sistema de significados preformado, surgido histricamente, y toma posesin
tanto de estos significados como de los medios, encarnaciones materiales de
los significados,89
El significado de una palabra es idntico a su funcin en el seno de la lengua.
El nacimiento de este significado est indisolublemente ligado a la
presentacin del significado de la naturaleza socializada. Lo que va ms all,
se deriva de la peculiar unidad de lenguaje y pensamiento, depende del hecho
de que el pensamiento se encarna en primer lugar en el lenguaje y se
desarrolla a travs suyo. Por esta razn posee un significado en el lenguaje
incluso lo que no existe objetivamente, al igual que lo que todava no existe o
que ya no existe pero que se basa en las cualidades latentes o posibles de las
cosas y de los procesos. Objetivamente el diablo no existe, pero dado que
existe en la consciencia social, la palabra tiene un sentido. Del mismo modo
tiene sentido el diluvio universal, y tambin el juicio universal. Por otra parte,
un utensilio primitivo conserva en s su significado, pero dado que ya no lo
usamos, este sentido slo se convertir en ser-para-nosotros cuando
expliquemos cmo era usado en su tiempo. Pero slo el pensamiento
lingstico es capaz de realizarlo. De similar modo, una nueva mquina puede
tener un significado objetivo que, por el momento, slo se encuentra en la
cabeza de su constructor; slo puede obtener un significado social cuando
dado que todava no es usada, an no tiene una funcin el ingeniero la
describe, elabora los proyectos, la presenta oralmente o por escrito. Por lo
tanto, los elementos del pensamiento lingstico poseen en el tiempo un
espectro mucho ms amplio que los objetos o los sistemas de usos.
Una relacin anloga entre el lenguaje y las otras dos esferas de la
objetivacin genrica en-s es posible encontrarla considerando su extensin
en el espacio. El lenguaje trasciende el espacio y nos hace conocer cosas y
usos de los cuales no podemos apropiarnos porque no son nuestros. Da un
significado para-nosotros a lo que es puramente pensable o imaginable. Sin
embargo, al hacer esto no supera todava el crculo del significado cotidiano.
Lo cual no slo es vlido en lo referente a la concepcin de entidades
89
A. N. Leontev, Problemy reazvitija psichiki (Problemas del desarrollo psquico), Mosc,
1965, p. 289.
204
Sociologa de la vida cotidiana

peculiares de la consciencia social (por ejemplo, dioses, duendes o espritus)


con las cuales operamos como con objetos ideales, sino tambin en lo
referente a informaciones sobre pueblos, pases o acontecimientos del
extranjero.
Indicamos ya el lenguaje como objetivacin primaria del pensamiento
cotidiano, pero esto no significa que el pensamiento se presente
exclusivamente en el lenguaje: el pensamiento se manifiesta en todas las
acciones. En cuanto al significado del trmino actuar, nos atenemos a la
definicin de Leontev segn la cual hay que considerar como accin toda
actividad en la cual la motivacin y el objeto de la actividad son distintos.
Como consecuencia de ello slo el hombre puede ser definido como ser
pensante, en cuanto que la separacin entre motivacin y objeto slo se
verifica en la actividad del trabajo. La unidad indiferenciada de motivacin y
objeto implica la simple satisfaccin de una necesidad y por tanto no contiene
una generalizacin. (Contiene, por el contrario, abstracciones que son
numerosas incluso en la mera percepcin.) Con esto, sin embargo, no
queremos decir que toda actividad humana (mediada por el pensamiento) se
base en la distincin de motivacin y objeto. En las actividades humanas de
nivel superior de las que volveremos a hablar surge de nuevo la unidad de
los dos factores, pero ya no de un modo inmediato, sino ya reflejada, con la
mediacin del pensamiento. Este ya de la unidad caracteriza la actividad
consciente orientada directamente sobre la genericidad o bien puede
caracterizarla y a sus orgenes en la conducta de la vida cotidiana.
Hemos afirmado que toda objetivacin generalizadora, o sea, toda accin, es
tambin una objetivacin del pensamiento, es decir, representa la solucin
generalizadora de un problema relativo al objeto dada por el sujeto. En este
sentido podemos tambin afirmar que los instrumentos de trabajo y los usos
son objetivaciones del pensamiento humano al igual que el lenguaje. Marx
escribe que se podra leer la psicologa del hombre en los medios de
produccin. Y lo mismo puede decirse en lo referente a los usos. No es
necesario extenderse mucho para demostrar que los medios y los usos son
encarnaciones especficas de la generalizacin de las capacidades humanas;
constituye un hecho evidente. En la produccin de un objeto de trabajo se
objetivan las capacidades personales y las genricas de acuerdo con
determinadas normas (de ello hablaremos ms adelante); si esta objetivacin
general-normativa de las capacidades no se verifica, el objeto no posee ningn
valor de uso. Tambin la pura observancia del uso es una generalizacin del
comportamiento: la generalizacin de los sentimientos, impulsos y
aspiraciones personales orientada en base a una norma social, a travs de la
apropiacin de esta orientacin. El empleo de las cosas y de los usos es una
actividad aprendida al igual que el empleo del lenguaje.
Aunque para nosotros quede claro que todo actuar es al mismo tiempo
tambin pensar y que el resultado objetivado de todo actuar es en este sentido
un producto del pensamiento, debemos preguntarnos si el lenguaje no hace de
mediador en la produccin de objetivaciones no lingsticas, en las objetuales
y en las relativas a los sistemas de usos. Pues bien, el lenguaje tiene esta
funcin, y no slo porque sin ella no puede producirse la generalizacin

205
Agnes Heller

objetual y del comportamiento (ni siquiera el lenguaje, como hemos visto,


puede funcionar sin la creacin y el empleo de utensilios y sin una estructura
de usos), sino tambin porque es precisamente el lenguaje el que gua el
pensamiento en las otras formas de objetivacin. Se trata, por lo dems, de
una peculiaridad humana y de uno de los criterios ms importantes de la
humanizacin. Vygotski llega a la conclusin de que en los animales el
desarrollo de la inteligencia y la capacidad prelingstica progresan siguiendo
dos lneas radicalmente distintas. La inteligencia de los animales superiores no
se expresa en capacidades prelingsticas particulares (por ejemplo, en el
modo), sino en una actividad de manipulacin extraordinariamente
desarrollada. En otros animales, por el contrario incluso en especies
relativamente inferiores mientras que las formas prelingsticas (seales)
estn fuertemente desarrolladas, la inteligencia es de bajo nivel, y en efecto,
no son capaces de efectuar manipulaciones de un grado elevado. En el
hombre, por el contrario, el desarrollo de la capacidad de manipulacin y del
lenguaje proceden paralelamente, y as este ltimo se convierte tambin en el
volante de todas las actividades manipuladoras. Hemos visto en el ejemplo
aportado por Malinowski que el lenguaje se desarrolla funcionando de
mediador del momento del pensamiento en la actividad inmediatamente
objetual.
Naturalmente la objetivacin objetual puede aparecer en acciones particulares
incluso sin el lenguaje, y precisamente como realizacin del pensamiento. Si
quiero mejorar un instrumento y la cosa tiene xito, resuelvo un problema, es
decir, reflexiono sin que este pensamiento est acompaado ni siquiera de un
monlogo interior. Sin embargo, nos parece que la solucin mental de un
problema sin el lenguaje constituye un fenmeno tardo. Para que se verifique
es necesario un grado superior de socialidad (y de individualidad) al igual que
para la actitud puramente terica. En todo caso se trata de un fenmeno que
no tiene importancia desde el punto de vista de la sociedad en su conjunto;
una solucin slo se generaliza en la sociedad cuando es comunicada. Y si
bien es cierto que tal comunicacin puede tener tambin lugar mediante el
simple mostrar, sin embargo, como comunicacin, contiene necesariamente
algn elemento del hablar, y no slo por el eventual texto explicativo, sino
tambin por las preguntas, las respuestas, etctera.
De este concepto ms amplio de pensamiento quisiramos distinguir uno ms
limitado, anlogamente a las dos categoras de Lefebvre. Este autor distingue
la denominada praxis repetitiva de la inventiva tanto en el plano ontogentico
como en el filogentico. La praxis inventiva produce algo nuevo (tanto en la
vida del particular como en la de la especie), mientras que la praxis repetitiva
no es ms que la repeticin de esquemas prcticos desarrollados por las
generaciones precedentes y ya asimilados por el particular.90 Sin embargo, no
asumimos completamente estas dos categoras en el sentido que les confiere
Lefebvre. En la praxis inventiva no slo incluimos la produccin de algo nuevo,
sino tambin toda accin que constituya la solucin a un problema, pero donde
la solucin del problema la recogida de experiencias, de opiniones, la
emisin de juicios sea intencional.

90
Cf. H. Lefebvre, Critique de la vie quotidienne, op. cit., Vol. II.
206
Sociologa de la vida cotidiana

Y tampoco entendemos la intencionalidad en sentido estricto, es decir, en el


sentido de que la solucin del problema se encuentra presente como fin en
nuestra conciencia antes de la praxis, sino en sentido amplio, como actividad
dirigida a un fin cuya intencin puede tambin aparecer en el curso de la
accin.
El pensamiento en sentido estricto opera en el campo de la praxis inventiva. Y
praxis tiene tambin aqu el significado ms amplio del trmino, en cuanto que
consideramos igualmente como praxis el trabajo mental destinado a resolver
problemas puramente tericos. Por tanto, cuando hablamos de pensamiento
repetitivo, nos referimos al caso en el que sean espontneamente ejercidas
actividades (objetuales, lingsticas y relativas a los usos) producidas por el
pensamiento inventivo (o por la praxis inventiva); inventivo, por el contrario, es
el trabajo mental con el que es resuelto intencionalmente un problema.
Debera estar claro que entre uno y otro tipo de pensamiento no hay un lmite
rgido. No existe un pensamiento puramente repetitivo, al igual que no existe
uno totalmente inventivo en el cual no estn tambin presentes momentos
repetitivos. El pensamiento, especialmente en las amplias esferas de la vida
cotidiana, es a menudo una unidad de aspectos inventivos y de aspectos
repetitivos que cambia indistintamente en una u otra direccin.
Las acciones, las actividades objetuales o las expresiones lingsticas que
surgen en la esfera de la genericidad en-s a travs del pensamiento inventivo
y repetitivo, son funcionalmente equivalentes. Si alguien salta por primera vez
al otro lado de un foso, resolviendo, por tanto, conscientemente un problema, o
si por el contrario salta el mismo foso por ensima vez. hacindolo casi por
reflejo sin ningn trabajo mental, las dos cosas son netamente distintas desde
el punto de vista del proceso que lleva a la accin, pero, por el contrario, son
funcionalmente equivalentes por lo que respecta al resultado final (en ambos
casos se salta el Foso). Si un nio se pone a reflexionar sobre el modo en que
deben ser saludados los adultos y al final decide comportarse segn el sistema
de usos, segn la norma, segn los matices de este sistema, mientras que otro
nio de un modo totalmente espontneo, sin ninguna intencin de resolver un
problema, saluda del mismo modo, tenemos tambin dos comportamientos
equivalentes en su funcin. Pero apenas superamos el lmite de la objetivacin
genrica en-s. esta equivalencia funcional ya no existe. No es difcil
comprender cmo estn las cosas en el plano de las objetivaciones para-s.
Una obra de arte Producida sobre la base de la rutina, de un modo
puramente repetitivo, no puede ser funcionalmente equivalente a una obra
nacida en el curso de la solucin de un problema. Lo mismo puede decirse de
la ciencia y de la moral. Por lo que concierne a sta ltima, la dialctica de
intencin y consecuencia slo puede surgir en cuanto no existe una
equivalencia funcional entre praxis (pensamiento) repetitiva e inventiva. Pero
esto no slo se refiere a las objetivaciones genricas para-s, sino tambin a
todos los valores y a todas las actividades que se producen en el cuadro de la
vida cotidiana, pero no a las actividades que se producen en el plano de la
objetivacin genrica en-s. Ms adelante volveremos a afrontar este
fenmeno, de modo que nos bastar aqu un ejemplo: el conocimiento de los
hombres. Puede darse el caso de alguien que, en base a su conocimiento de
los hombres, clasifique simplemente a las personas en la casilla
correspondiente a la tipologa corriente en la sociedad; puede darse tambin el
207
Agnes Heller

caso de aquel que haya elaborado en s un conocimiento individual de los


hombres una aguda sensibilidad frente al ser-as, de la diferencia
especifica del otro; tendremos, por tanto, que la actividad referida a los
hombres particulares, la relacin hacia ellos, ser distinta en los dos casos:
tampoco aqu existe la equivalencia funcional.
Repetimos: tambin el pensar repetitivo es pensar, aunque se trate de un
proceso mental extremadamente abreviado. De hecho, no todas las
actividades (ni siquiera las mentales) exigen el pensamiento inventivo, o bien
lo exigen en una cantidad relativamente mnima. El hombre no podra vivir y
sobrevivir en el infinito y heterogneo flujo de actividades y tareas cotidianas,
si cada una de sus acciones o cada uno de sus pensamientos fuesen
producidos a travs del pensamiento inventivo. Gehlen tiene toda la razn
cuando afirma que para ejercer las actividades humanas es necesario un
descargo, o sea, una actividad que est liberada de la constriccin del
pensamiento inventivo del proceso mental, que sea practicable
espontneamente, sin ningn pensamiento consciente. Cuando ya hemos
aprendido una lengua en la infancia esto tiene lugar a travs del
pensamiento inventivo, simplemente la empleamos, sin reflexionar sobre
la gramtica, la justa construccin de los perodos o el uso adecuado de las
expresiones.91 La posibilidad de que cada frase construida por nosotros sea
nueva y nica, nunca pronunciada por nadie en otros trminos: el lado
creativo del lenguaje, slo surge cuando el proceso lingstico se ha hecho
espontneo, es decir, repetitivo. El nio debe aprender (a travs de la praxis o
del pensamiento inventivos) a atarse los zapatos, a abrocharse, a sostener o
limpiar un cubierto; ms tarde, por el contrario, lo realizamos de un modo
totalmente espontneo, a travs de un pensamiento extremadamente
abreviado, que no intenta en absoluto resolver nuevos problemas. Este
pensamiento repetitivo, esta praxis, constituyen un descargo porque liberan
facultades para usarlas en aquellas soluciones de problemas que, a su vez,
slo son posibles a travs de la praxis y el pensamiento inventivos y que,
sucesivamente, tambin podrn llegar a ser espontneas. Sin embargo, este
proceso no es infinito. El descargo, como hemos dicho, libera fuerzas para
llevar a cabo acciones y para adquirir experiencias que slo son posibles a
travs del pensamiento y la praxis inventivos.
La praxis y el pensamiento repetitivos son indicados comnmente como un
sistema de reflejos condicionados. Pero a nuestro parecer no lo son. De hecho
todo reflejo condicionado tiene sus races en ltima instancia en los reflejos
biolgicos, est ligado a ellos, est construido sobre ellos. Por el contrario, la
praxis y el pensamiento repetitivos del hombre slo se ligan a necesidades
biolgicas en casos excepcionales; en la mayora de los casos se basan en
necesidades sociales y estn guiados por productos genricos en-s (las
cuales, como sabemos, son productos del pensamiento humano). La praxis y
el pensamiento repetitivos crean una esfera superior de inmediatez que surge,
tanto en la especie como en el particular, a travs de mediaciones y que sirve
de punto de partida para ulteriores mediaciones.

91
El proceso es extremadamente complicado. Damos aqu una descripcin muy simplificada.
208
Sociologa de la vida cotidiana

Esto implica varias cosas. En primer lugar, la praxis y d pensamiento


repetitivos permiten hacer las cosas de un modo incomparablemente ms
rpido que el pensamiento inventivo. De modo que se gana tiempo. En
segundo lugar, a causa del prolongado ejercicio, las cosas se hacen de un
modo ms preciso. Adems, paralelamente a la praxis y al pensamiento
repetitivos se pueden ejercer simultneamente ms actividades repetitivas
(cuando escribo a mquina llevo a cabo dos operaciones, la escritura y la
dactilografa, que son de naturaleza repetitiva). O bien se puede ejercer
paralelamente una actividad inventiva (mientras nos afeitamos, podemos
reflexionar sobre la solucin de un nuevo problema). Finalmente, es posible
por tal va una consciente divisin del trabajo entre los sentidos.
Ya que la praxis y el pensamiento repetitivos son espontneos, es decir, ya
que en ellos la mediacin se realiza en una inmediatez de nivel superior, sta
slo puede surgir cuando se trata de una actividad o de un pensamiento que
sea posible ordenar en un esquema general. Toda praxis repetitiva y todo
pensamiento repetitivo son, por tanto, generalizaciones, pero que no implican
que el hombre recorra cada vez desde el principio el proceso de
generalizacin. A menudo sta se produce a travs de la apropiacin de un
esquema de generalizacin heredado socialmente, pero luego sobre estos
esquemas se basan otros esquemas generalizados que fijamos sobre la base
de experiencias, modo de pensar, acciones personales. Para usar el tenedor y
el cuchillo debemos primeramente aprender el modo en que generalmente son
cogidos, que se deriva de la naturaleza de estos utensilios y de las costumbres
que hemos heredado. Pero no todos sostienen el tenedor y el cuchillo del
mismo modo: en los movimientos para cogerlos y emplearlos est tambin
fijada la forma generalizada del actuar individual. Cuanto ms aflojado est el
ligamen entre la sociedad y el particular, tanto ms numerosas son las
variaciones en el uso o simplemente los usos personales. Sin embargo, el
nmero de estas variantes individuales o de los usos personales no nos revela
la individualidad del particular. Una persona que exhiba muchsimas variantes
o usos, puede tambin ser totalmente particular; la individualidad del particular
no se manifiesta simplemente en el uso, sino tambin en su contenido y en la
relacin con ste.
La praxis y el pensamiento repetitivos son el fundamento necesario y
constantemente acumulativo de la actividad y del pensamiento humanos.
Pero dado que esta generalizacin sin proceso es espontnea y aunque a
un nivel superior no mediada, puede conducir a una cierta rigidez en la
accin y el pensamiento del hombre, lo que precisamente sucede muy a
menudo. La praxis repetitiva (y el pensamiento repetitivo) est en perenne fase
expansiva; invade tambin sectores para cuya manipulacin ptima haban
sido necesarios la praxis inventiva y el correspondiente pensamiento. La praxis
repetitiva puede sustraer al hombre la sensibilidad (y a menudo lo hace
efectivamente insensible) hacia los nuevos fenmenos o los problemas que
estn ocultos en ella. En situaciones problemticas (es decir, en situaciones
que requieren el pensamiento inventivo) el hombre contina, por tanto,
sirvindose del pensamiento repetitivo. Esto, como mostraremos ms
adelante, puede conducir a catstrofes en la vida cotidiana, pero la mayora de
las veces impide el desarrollo de la personalidad.

209
Agnes Heller

Llegados a este punto aunque tambin hablaremos de ello seguidamente


debe quedar subrayado que la subsuncin de nuestra actuacin y
pensamiento a esquemas generales no es la nica forma de la espontaneidad
mediada. Existe tambin un tipo de pensamiento espontneo que a menudo
impugna la mera subsuncin. Este ltimo surge simultneamente al primer
tipo y es tambin ineludible en la conducta de la vida cotidiana. Nos referimos
al sentido del caso particular. Si este sentido no estuviese presente en una
cierta medida en todo particular, las catstrofes en la vida cotidiana seran
inevitables. Este hecho psicolgico, que en la vida cotidiana (y slo en ella)
tiene un valor cognoscitivo, es denominado a menudo intuicin. Tambin la
intuicin es el resultado de una acumulacin de experiencias, una
manifestacin espontnea de las experiencias acumuladas en la accin y en el
pensamiento del particular, al igual que la praxis y el pensamiento repetitivos;
como resultante de experiencias aisladas es parte integrante de la
personalidad. Pero precisamente porque forma parte de la personalidad, es
posible aplicarla en todas las situaciones imprevistas, sorprendentes, en los
acontecimientos casuales, cuando se tiene delante un hecho inusual. Por
tanto, dado que la intuicin se produce y se desarrolla a travs de la mediacin
de la personalidad, tambin ella est mediada al igual que el pensamiento y la
praxis intuitivos. Sin embargo, en este caso no es la personalidad la que se
sub-sume en la generalidad, sino la solucin concreta en la estructura de la
personalidad. (Slo hemos querido aqu indicar el puesto del pensamiento
intuitivo en el sistema de los tipos de pensamiento, sin dar una respuesta a la
cuestin de cmo se origina y funciona la intuicin. sta es tarea de la
psicologa.)
El casi-reflejo (el reflejo no biolgico) constituye la forma ms primitiva del
pensamiento intuitivo. Pero es posible tambin aportar ejemplos de tipo ms
elevado. En su Esttica, Lukcs, a propsito del reflejo condicionado, habla de
la gracia, del tacto. El tacto es tambin un producto de la acumulacin de
experiencias, sin embargo, sus races no se encuentran en la praxis repetitiva,
sino en la personalidad; ni siquiera la asimilacin ms precisa de los usos
sociales es capaz de permitirnos adquirir el tacto. Puede decirse incluso,
yendo an ms all, que el tacto no es ms que el complemento necesario de
los usos de cortesa. Sin tacto incluso quien haya asimilado perfectamente las
formas de la cortesa, es descorts.
En su esencia el pensamiento intuitivo sensu stricto no se distingue en nada
del tacto. Se trata de la capacidad de la estructura mental humana de
reconocer simplemente los fenmenos nuevos, inesperados (para los cuales el
pensamiento repetitivo por s solo no es suficiente), de advertir con el
pensamiento los aspectos problemticos (sin los cuales no puede ponerse en
marcha el pensamiento inventivo), de sentir de improviso como extrao, no
claro, algo que ya es conocido, de maravillarse, etc. Tambin esto, como
hemos dicho, es fruto de la mediacin (las experiencias estn mediadas por la
personalidad que se desarrolla) y aparece espontneamente, sin ningn
proceso intencional de pensamiento. Sin este pensamiento intuitivo, el hombre
no podra sobrevivir al igual que sin el pensamiento repetitivo. No estara en
condiciones de sentir el peligro, de reconocer lo desconocido o una
posible fuente de peligro, de asimilar el conocimiento de los hombres, etc.

210
Sociologa de la vida cotidiana

El pensamiento intuitivo no es generalizable, aunque se base en


generalizaciones (por ello constituye un complemento necesario de la
generalizacin rgida). He aqu por qu hemos afirmado que solamente en la
vida cotidiana tiene un valor cognoscitivo. En el pensamiento cientfico slo
vale como conocimiento lo que ha sido generalizado. Tambin aqu tiene parte
la intuicin, pero exclusivamente como punto de. partida de! pensamiento
inventivo. Lo que ha sido reconocido a travs de la intuicin, debe ser
generalizado con la ayuda del pensamiento inventivo, sin lo cual queda al nivel
de la consciencia cotidiana y no entra en la ciencia (y ni siquiera en la
filosofa).
Hemos afrontado el problema del pensamiento intuitivo para demostrar que no
es indiferente la existencia de un tipo de pensamiento mediado-espontneo.
Sin embargo, debemos aadir que el pensamiento intuitivo no es de gran
relevancia con respecto a los problemas aqu discutidos. La apropiacin de las
objetivaciones genricas en-s tiene lugar por medio del pensamiento inventivo
y repetitivo; la intuicin es simplemente un factor perenne y necesario para
su funcionamiento de correccin frente a ellos.
Despus de haber hablado del pensamiento repetitivo e inventivo. debemos
decir todava algo sobre los tipos en que este ltimo se articula. Hemos
afirmado que su carcter es resolver los problemas. Sin embargo, esta
expresin, resolver los problemas, debe ser entendida en sentido amplio.
Incluye la solucin de un problema en sentido estricto, es decir, el caso en que
se toma consciencia de un problema y se reflexiona sobre su solucin (cul es
el mejor modo de hacer un puente sobre un riachuelo, por qu motivo se ha
roto una amistad, qu futuro imagino para mi hijo y cmo comunicarle mi
decisin, etc.). Pero entra tambin la apropiacin de un nuevo pensamiento o
razonamiento, adems de la elaboracin de una nueva experiencia, el
aprendizaje de una nueva operacin e incluso el acordarse de un modo
consciente de una nueva informacin. Repetimos, empero, que no existe una
separacin rgida entre el pensamiento inventivo y el pensamiento repetitivo,
puesto que el vasto campo de pensamiento y de la praxis cotidianos
comprende a ambos en mayor o menor medida. Si miro el termmetro por la
maana y me visto segn sus indicaciones, si echo una mirada al boletn de
calificaciones de mi hijo y lo firmo, si comunico mis sentimientos a la persona
que amo, en todas estas acciones a veces toma la delantera la invencin y a
veces la repeticin. En el primer caso domina ciertamente la repeticin, aun
dejando un cierto margen a la invencin (decido entre la gabardina o el abrigo),
en el segundo la accin misma es repetitiva, pero aparece llena de un
contenido inventivo (juzgo la actividad de mi hijo durante el trimestre), en el
tercero es probable que aparezca la neta prevalencia de la invencin, pero no
necesariamente. La praxis y el pensamiento repetitivos no slo son, por tanto,
la base del pensamiento y de la praxis inventivos, sino tambin el mar-co de
las heterogneas actividades creativas y de los tipos de pensamiento
correspondientes.

211
Agnes Heller

III. Las caractersticas comunes de las objetivaciones genricas en-s


Las caractersticas comunes de las objetivaciones genricas en-s forman la
base de la actividad en la vida cotidiana y el marco de su estructura. De hecho
la apropiacin de las objetivaciones genricas en-s constituye el mnimo
requerido para tener en pie la vida del particular en un ambiente social
determinado. El respeto a las normas que se derivan de ellas es al menos
dentro de ciertos lmites obligatorio para cada uno: si no lo realiza, el
particular no est en condiciones de vivir y se hunde. Por tanto, cuando
examinamos las caractersticas comunes de las objetivaciones genricas en-
s, analizamos indirectamente la estructura fundamental necesaria de la vida y
del pensamiento cotidianos.
Pero hay que establecer una delimitacin. La vida y el pensamiento cotidianos
se basan, en verdad, necesariamente en la estructura de las objetivaciones
genricas en-s, y por tanto slo pueden desarrollarse en su marco; sin
embargo, la vida y el pensamiento cotidianos no son reducibles en su totalidad
a esta estructura. Ante todo, porque la relacin (la actitud) hacia esta
estructura puede ser radicalmente distinta. Adems porque la apropiacin y la
prctica de la estructura producen tambin la posibilidad de acciones y
comportamiento mentales de tipo totalmente distinto, en cuanto que ellas,
incluso en el seno de la vida cotidiana, liberan las ms variadas formas de
pensamiento creativo e inventivo y de praxis creativa. Teniendo en cuenta esta
delimitacin, examinaremos ahora los rasgos comunes de las objetivaciones
genricas en-s, que constituyen el fundamento de la vida y del pensamiento
cotidianos.

LA REPETICIN
Las actividades genricas en-s son actividades reiteradas. Una accin llevada
a cabo una sola vez no es una accin perteneciente a la costumbre; un objeto
manejado con xito una sola vez, por casualidad, no adquiere por ello un
significado concreto, una palabra pronunciada una sola vez no es una palabra.
Por tanto, no se trata slo de que, al igual que toda accin social, toda
actividad, a travs de un nmero mayor o menor de mediaciones, deba al final
desembocar en la praxis social, sino tambin del hecho de que sta debe ser
repetible en su ser-as sea cual fuere y debe realmente ser repetida. Todas las
delimitaciones hechas precedentemente son igualmente importantes aqu.
Para hacer comprensible la categora de ser-as debemos subrayar de
nuevo que el significado (la esencia) de la objetivacin genrica en-s est en
su funcin. En la reiteracin de la accin genrica en-s, el ser-as comporta
que la accin es repetible en su funcin concreta. Por ejemplo, la conjuncin
condicional si no es reiterada porque sea pronunciada repetidamente, sino
porque la pronunciamos siempre con la misma funcin (como expresin del
condicional). La inclinacin no es reiterada porque a menudo nos inclinemos,
sino porque lo hacemos de modo que el movimiento tiene una funcin
determinada (por ejemplo, reverenciar). Si lo hacemos con otra funcin (por
ejemplo, en gimnasia) ya no forma parte del sistema de costumbres. El vaso
no es vaso porque se use repetidamente, sino porque se usa repetidamente
para beber, etctera.
212
Sociologa de la vida cotidiana

En los distintos momentos de la objetivacin genrica en-s la rigidez del ser-


as aparece socialmente modificada. Por ejemplo, en los inicios del trabajo el
ser-as slo exista incipientemente en lo referente a los medios de trabajo: la
misma piedra poda funcionar, segn la ocasin, como martillo, escarpa,
proyectil, etctera. En la actualidad, con la extrema diferenciacin de las
funciones, para cada una de las cuales se fabrican utensilios adecuados, ya no
aparecen estas funciones ocasionales en el trabajo socialmente relevante
(en la produccin). Por el contrario, en otros tipos de trabajo este carcter no
es infrecuente. Cuando en casa debemos clavar un clavo en la pared y no
tenemos un martillo al alcance de la mano, nos basta cualquier objeto duro.
Sin embargo, por lo que afecta a los utensilios, puede decirse que el ser-as se
ha hecho ms rgido, tanto en la produccin como en el consumo. En los usos,
en cambio, ha sucedido lo contrario. El mundo de las costumbres modernas es
ms libre que en el pasado; es ms raro que un uso sirva para cumplir una
sola funcin, y tambin el modo en que es cumplida la funcin se ha hecho
ms personal que en la Antigedad o en el Medioevo.
Pero volvamos a las delimitaciones. Hemos dicho que la repetibilidad por parte
de todo particular es obligatoria. Esto significa que para apropiarse de las
objetivaciones genricas en-s son necesarias capacidades inherentes a todo
particular de cualquier poca o que todo hombre est en condiciones de
desarrollar de un modo casi idntico. (Naturalmente, quedan excluidas de tales
consideraciones las personas de limitadas capacidades fsicas o intelectuales.)
O lo que es lo mismo, no todos los hombres se apropian de todas las
actividades relativas a todas las formas de objetivacin lo que queda ya
excluido por la divisin del trabajo, pero cada uno es, por principio, capaz de
hacerlo. Al mismo tiempo, la apropiacin de las objetivaciones genricas en-s
no requiere ninguna o casi ninguna cualificacin especfica (para las
costumbres no es necesaria en absoluto, en el mbito del lenguaje slo es
necesaria en referencia a la escritura, para el manejo de las cosas no sirve, en
el trabajo slo es necesaria cuando existe una divisin del trabajo fuertemente
desarrollada, sobre todo cuando estn presentes determinados contenidos
pre-cientficos o preartsticos).
La repetibilidad no es slo una caracterstica de las objetivaciones genricas
en-s, sino tambin de otros tipos de actividad. Tan repetible es una
declaracin de amor, como una ocurrencia ingeniosa o una accin militar. Pero
en todos estos casos la repetibilidad es slo una posibilidad y no una parte
ineliminable de la actividad. Una ocurrencia ingeniosa sigue siendo una
ocurrencia ingeniosa lo mismo que una declaracin de amor aunque sean
pronunciadas una sola vez. Su repeticin, por tanto, como reiteracin, tiene un
significado especfico que supera el originario. Yo no cuento repetidamente el
mismo chiste a la misma persona, a menos de que tenga un motivo especfico;
una declaracin de amor slo es repetida cuando se le quiere dar una
incisividad particular, cuando al compaero le falta confianza; una accin
militar slo es repetida cuando la guerra contina y se presenta una nueva
necesidad especfica, etc. Lo mismo puede decirse de algunos tipos de accin
que pertenecen a las objetivaciones genricas en-s. Es posible que yo vuele,
me ponga el frac o pronuncie una determinada frase una sola vez en mi vida.
Pero lo que nos interesa poner de relieve no es que todas estas cosas son
repetibles, sino que la repeticin de estos tipos de accin es en s sin
213
Agnes Heller

importancia. Si en los casos citados la reiteracin se ha hecho importante, no


significa que haya adquirido un significado por la repeticin de la objetivacin
genrica (por el lado formal), sino por los contenidos expresados en tales
formas (vase el ejemplo de la declaracin de amor).
La repetibilidad nos muestra la cuestin desde el lado del particular; el ser-
repetido nos la muestra desde el lado de la objetivacin. Un tipo de accin se
convierte en parte integrante de una objetivacin genrica en-s slo cuando
ya ha sido repetida muchas veces, puesto que su ser-repetida entra a formar
parte de la esencia de su ser en cuanto objetivacin. En este caso el ser-
repetido es el fundamento de la repetibilidad.

EL CARCTER DE REGLA Y LA NORMATIVIDAD


El nexo que acabamos de poner de relieve (segn el cual la reiteracin
constituye la base de la repetibilidad) es slo un aspecto del hecho de que las
objetivaciones genricas en-s exhiben un carcter de regla. La regla nace
cuando hay adaptacin, es decir, cuando hay referencia a algo cuya
observancia es obvia y natural (no se percibe la repeticin), que slo se
evidencia cuando se da una violacin. (Dado que la violacin de la regia vara
de importancia segn los distintos momentos de la objetivacin, volveremos a
hablar de este problema; aqu slo lo hemos mencionado con un fin
complementario.) Por ello Wittgenstein ha podido parangonar las reglas
lingsticas con las reglas de un juego. Pero el parangn de hecho no encaja
del todo, las objetivaciones genricas en-s slo pueden ser asimiladas por el
particular como reglas a travs del ejercicio (por tanto, con la repeticin),
mientras que otras reglas (entre ellas las reglas de un juego) pueden ser
aprendidas antes de su uso.
El carcter de regla no slo clarifica la obviedad de la observancia, sino
tambin su validez obligatoria. En este sentido las objetivaciones genricas en-
s en cuanto estructuras de reglas formales que se cristalizan a travs de las
acciones repetidas tienen un carcter normativo. Cuando (en la segunda
parte) hemos hablado de la moral, hemos mencionado el hecho de que el
comportamiento fijado en eso, es decir, el aspecto consuetudinario de nuestra
moral, funciona como norma concreta. Pero tambin el mundo csico-objetual
de los medios, que encontramos preestablecido, funciona como norma para
nuestras acciones, o mejor, la funcin normativa del mundo de los medios y la
de los usos son recprocamente indisolubles. Cuando habitamos en una casa,
viajamos en tranva, caminamos llevando vestidos, cocinamos en una cocina
de gas, no es posible distinguir con precisin en el carcter normativo de las
respectivas actividades la norma relativa al objeto y la relativa al uso. En el
mejor de los casos la distincin es aproximada. En el encendido del gas es
ms bien el elemento objetual (la naturaleza del gas y de la cerilla) el que fija la
norma, en el vestirse la norma objetual tiene una parte menor que la del uso.
Pero es indudable que funcionan como norma tanto el mundo de los objetos
como el de los usos (e incluso el del lenguaje).

214
Sociologa de la vida cotidiana

El carcter normativo de las actividades genricas en-s, como sabemos, est


orientado sobre su funcin. Observar una norma significa cumplir una funcin.
Sabemos que tambin el ser-as atae a la funcin (el lado formal). De ello se
desprende que la observancia de la norma no es una accin puntual; el
cumplimiento de la norma posee un aura. Cumplimos la norma cuando
llevamos a la prctica (repetimos) la funcin oculta en el carcter especfico de
la objetivacin genrica en-s. Sin embargo, esta funcin puede ser realizada
de cualquier modo y tambin es posible observar la norma de diversos modos.
Es sabido que un mismo objeto puede ser fabricado mediante operaciones
diversas, al igual que uno puede apropirselo por distintas vas. La norma slo
se interesa por su cumplimiento. Considerada desde este punto de vista, la
variedad de las operaciones nos da la amplitud del aura que circunda la
realizacin de la funcin. Las operaciones que sern fijadas y las que
desaparecern, la mayora de las veces, no depende del caso concreto, sino
de una caracterstica de la vida cotidiana que analizaremos ms adelante: la
parsimonia, la tendencia a la economa. Pero es de importancia secundaria
frente al cumplimiento de la norma.
La amplitud del aura normativa no es esttica y vara notablemente segn las
diversas objetivaciones (e incluso en su seno). Tomemos el uso lingstico:
cuando se usa una lengua que haya fijado el orden de las palabras, infringir
este orden significa al mismo tiempo infringir la norma, mientras que en una
lengua sin tal regla no es necesario prestar atencin a una norma de este tipo.
El aura normativa es tambin funcin de la finalidad personal. Una camiseta
que confeccionada por mi hija puede cumplir esta funcin en un cierto sentido,
pero no puede convertirse en mercanca si no alcanza el nivel medio de la
mercanca-camiseta. En el primer caso el aura es mayor que en el segundo.
Que el aura de la norma sea mayor o menor (ms restringida o ms amplia),
tiene siempre un lmite: que nosotros, siguiendo la terminologa de Ferenc
Jnossy,92 denominaremos limite crtico. El lmite crtico pasa all donde la
expansin del aura comienza a impedir el cumplimiento de la funcin, es decir,
donde la accin ya no corresponde a la norma. Distintas motivaciones pueden
conducir a superar este lmite crtico. En general en la mayora de los casos
, la superacin no es voluntaria, sino casual. La casualidad puede tener un
origen externo (en la repeticin entran factores imprevisibles) o un origen
interno que acompaa al externo (el pensamiento intuitivo que reacciona a los
factores imprevistos funciona mal o no funciona en absoluto; la praxis y el
pensamiento repetitivo quedan sujetos a frenos de otra naturaleza). En todos
estos casos se presentan las catstrofes de la vida cotidiana. Pero el lmite
crtico tambin puede ser superado voluntariamente. En este grupo entran los
casos, con motivacin y contenido de valor distintos, en los cuales la praxis y
el pensamiento repetitivos estn suspendidos intencionalmente. Si tengo
mucha prisa, atravieso la calle aunque el semforo est rojo; si estoy
encolerizado, lanzo un vaso al suelo, no saludo a alguien por la calle.

92
F. Janossy, A gezdasgi fejlettsg merhetsge s uf mrsi mdszere, (Mensurabilidad
del grado de desarrollo econmico y un nuevo procedimiento para medirlo), Budapest,
Kzgazdasgi s Jogi Kiad, 1963.
215
Agnes Heller

Solamente en el uso lingstico no se da la violacin intencional de reglas o


normas, a menos que el uso no haya fijado una frmula lingstica; pero en tal
caso no nos encontramos con una infraccin consciente de una forma
lingstica, sino de una norma del uso,
El cumplimiento de las objetivaciones genricas en s en cuanto reglas posee,
por tanto, un aura, y este hecho nos muestra ya que tambin ste se halla
marcado por el carcter de alternativa, al igual que toda accin humana. En
este caso el objeto de la alternativa no es el cumplimiento de la funcin, sino el
cmo. Por lo cual las catstrofes de la vida cotidiana se derivan de la eleccin
de una alternativa mala (falsa). Pero repetimos, en este caso la eleccin no se
refiere al cumplimiento de la funcin, por lo cual el fracaso es la consecuencia
de una casualidad, Cuando la superacin del lmite crtico, es decir, la violacin
de la norma, es intencional, la motivacin de la eleccin est fuera del plano de
las objetivaciones genricas en-s.

EL SISTEMA DE SIGNOS
Las objetivaciones genricas en s, en cuanto vehculos de significados
repetidos, constituyen tambin sistemas de signos. Como siempre, tambin en
esta ocasin debemos perfilar en seguida algunas delimitaciones. Los tres
momentos de la objetivacin genrica en-s no son todos ellos sistemas de
signos en el mismo grado y del mismo modo. Los caracteres comunes, por
tanto, en este caso slo son comunes aproximativamente. Pero examinemos
ante todo el concepto de signo.
Slo lo que tiene significado puede tener un signo, al menos en el plano del
pensamiento y de la praxis cotidianos. El nexo entre significado y signo no
concierne solamente a las objetivaciones que poseen un significado en s. Los
conceptos cotidianos que se refieren a la naturaleza como objetivacin no
humana fijan el significado de determinados fenmenos naturales desde el
punto de vista de la praxis humana. Tambin en este caso el signo est en
funcin del significado concreto, tanto en el espacio como en el tiempo. Las
nubes que se agrupan no tienen para el campesino un significado autnomo,
pero son indicios de un acontecimiento natural que es importante para l y que
influye sobre su praxis: el temporal que se aproxima. Por esta razn distingue
con exactitud entre las nubes borrascosas de las que no se deriva ningn
temporal que por tanto no constituyen un ndice de temporal de las que
normalmente van seguidas de un temporal, y que por ello son indicios de
temporal. En este caso, entre el signo y lo designado existe una relacin de
casualidad. En una piedra la funcin sgnica es cumplida por las cualidades
que significan las posibilidades de manipulacin practicables sobre la piedra; el
color, por ejemplo, no es un signo si no tiene importancia respecto a la praxis
determinada. El conocimiento, la percepcin de cualidades que no cumplen
ninguna funcin sgnica es posterior en el plano filogentico y ontogentico al
relativo a la funcin sgnica. Quine afirma que los nios distinguen mucho
antes una pelota de un cubo que una pelota roja de una verde93 simplemente
porque la forma redonda tiene una funcin de signo respecto al uso de la
pelota, mientras que el color no enuncia nada con respecto al significado (al
93
W. V. Orman Quine, Palabra y objeto, Barcelona, Ed. Labor, 1968.
216
Sociologa de la vida cotidiana

uso). Tambin los colores pueden tener una funcin sgnica (indicar el
significado). El color verde de las cerezas significa que no estn maduras y
que por tanto no son comestibles. Slo las cerezas rojas estn maduras, es
decir, son comestibles,
La funcin sgnica de las objetivaciones genricas en-s (como de todas las
objetivaciones humanas) se distingue de la de los objetos naturales en cuanto
en ellas el signo es intencional y en cuanto que en la praxis humana las
cualidades objetivas independientes del hombre no se convierten en signos,
Evidentemente esta intencionalidad no slo aparece en las objetivaciones
genricas en-s, sino en todas las esferas de la vida humana, y entre otras
cosas tambin en el grupo de fenmenos que se agrupan bajo el nombre de
metacomunicacin y los cuales al menos algunos tipos de ellos
representan un complemento del lenguaje tan necesario que el significado sin
este complemento no sera plenamente comprensible. Un vaso lanzado al
suelo o un bofetn son signos de ira, una sonrisa significa acogida amistosa,
cordialidad, etctera; por lo que afecta al hombre se habla de signos
intencionales, incluso cuando aparentemente nos encontramos con fenmenos
puramente naturales. As, gemir puede ser indicacin de dolor fsico o
psquico, el llanto un signo de tristeza, pero puede ser tambin un signo de
alegra incontenible (si tiene lugar en medio de la risa) o de hipocresa, En el
primer caso el signo tiene un nico significado, en el segundo posee varios,
Consideramos intencional tambin a este tipo de signos porque el carcter de
alternativa de la accin tambin est presente en ellos. Durante el dolor se
puede callar apretando los labios (ste ser entonces el signo del dolor), se
pueden dominar las lgrimas de tal modo que la expresin del rostro se
convierte en el signo de la tristeza, etctera. Tambin en estos casos, el signo
formado solamente por un reflejo es muy raro, y fuertemente personal, es
decir, sus lmites sern distintos segn las personas (por ejemplo, no todos
enrojecen al enfadarse),
Llegados a este punto quisiramos poner de relieve que el trmino
metacomunicacin es para nosotros inutilizable, en cuanto que en l estn
comprendidos elementos totalmente heterogneos en base a analogas
superficiales.94 En l son reducidos al mismo denominador el disparo que da la
salida (seal), el movimiento de la cabeza para expresar un s o un no (que
forma parte de la estructura de los usos), la gesticulacin (costumbre personal
que no pertenece al momento de los usos, como objetivacin genrica en-s),
etc. Para nosotros, por el contrario, es extremadamente importante distinguir el
signo de la seal as como distinguir los signos de la objetivacin genrica en-
s de los signos con significado personal.
Al distinguir el signo de la seal se presenta ante todo el problema de la
convencin. En sentido amplio, todo signo es convencional, en cuanto que
cualquiera lo interpreta o puede interpretarlo del mismo modo. Sin embargo, el
signo es una estructura que ha surgido y se ha desarrollado histricamente,
independientemente de la voluntad de los hombres particulares (de los grupos
humanos), y esto incluso cuando entre signo y designado no existe ninguna
relacin de causalidad (lenguaje). Es cierto que se puede introducir un uso
94
Un juicio anlogo ha sido emitido por Schaff (cf. A. Schaff, Introduccin a la semntica,
Mxico, FCE, 1973).
217
Agnes Heller

concreto o crear una convencin sgnica (introduccin del emblema nacional),


pero la creacin de un uso convencional nunca puede ser arbitraria, su
resultado debe estar de acuerdo con los sistemas de uso que se han
desarrollado hasta aquel momento y debe ser posible establecer con ellos una
relacin. Para introducir un emblema nacional nuevo, debe existir el uso de
tener un emblema, es necesario que el smbolo usado sea comprensible, etc.
Sobre una base convencional se pueden crear tambin nuevas palabras. Pero
precisamente en Hungra podemos ver cmo, de toda la masa de neologismos
creados en el primer tercio del siglo XIX, slo han sobrevivido y se han
insertado en el tejido lingstico aquellas neoformaciones lingsticas que
correspondan al sistema de la lengua, al uso lingstico.
El signo, por tanto, no debe ser entendido sobre la base de la relacin un
signo un designado (significado). El signo es lo que es solamente como
parte de un conjunto y solamente en esta cualidad suya puede ser significante.
La funcin significa de las palabras, por poner un ejemplo, no se agota en el
hecho de que una palabra designa una o ms cosas, acontecimientos o
acciones (en este sentido tambin podra ser solamente una seal);
comprenden tambin todos los contextos en que la palabra acostumbra a
aparecer, as como todos los contextos en que sta podra aparecer;
resumiendo, comprende la totalidad de las funciones que cumple en el sistema
determinado.
La seal, por el contrario, es convencional en un sentido ms restringido del
trmino. Nos podemos siempre poner de acuerdo para que sea el verde y no el
rojo el signo de parada cuando se quiere atravesar la calle, para que la salida
no sea sealada por un disparo, sino por unas palmadas, etctera. En la
eleccin entre esta o aquella seal hay mucho de arbitrario, y cuando tal
arbitrariedad disminuye, esto no sucede por obra del sistema de objetivaciones
socialmente heredado, sino slo para obtener una ms fcil perceptibilidad,
una manipulabilidad ms gil, brevedad, etctera. La seal, por tanto, es
aislable, cuando no est ya aislada. Tambin el lenguaje humano puede
funcionar como seal, pero no en su peculiar funcin lingstica, sino ms bien
como conjunto fnico articulado. Esto resulta claro cuando se toman en
consideracin las seales lingsticas relativas a los animales (como: arre!,
op!); en este sentido son tambin seales las palabras usadas tambin como
signos (aqu!, sentado!). Tambin en la comunicacin humana aparecen a
menudo palabras-seales (por ejemplo, en las rdenes militares), sin embargo,
ni siquiera en este caso se puede prescindir de su funcin sgnica originaria:
no se puede ordenar firmes! en lugar de descanso!. Las exclamaciones
por su parte no son seales, sino signos, aunque no son en primer lugar
signos lingsticos, sino simplemente fnicos.
Hemos dicho ya que no todos los signos son signos de la objetivacin genrica
en-s. Tambin fenmenos que se derivan de lo especfico de la personalidad
humana pueden funcionar como signos. Cuando se conoce bien a alguien se
puede reconocer su estado de nimo y comprender sus intenciones a partir de
sus gestos, de su tono. Gestos y tono funcionan, por tanto, como signo. Lo
mismo sucede en la moral, en la poltica, en la economa y en otras esferas de
la convivencia social.

218
Sociologa de la vida cotidiana

Estos signos no indican el significado de una objetivacin social; son ms bien


los signos de determinados complejos sustanciales: se los podra denominar
tambin sntomas. Estos sntomas son reconocidos y su significado es
comprendido sobre todo a travs del pensamiento intuitivo e inventivo.
Pero volvamos a nuestro tema, a las objetivaciones genricas en-s y a su
estructura sgnica. Sabemos desde hace mucho tiempo que el sistema de las
costumbres y el lenguaje muestran sobre este punto propiedades comunes.
Saussure, en su Cours de Linguistique, llega incluso a proponer, para el
estudio en comn de los signos de los usos y del lenguaje, la introduccin de
una nueva ciencia, la semiologa. Por el contrario, el papel del mundo objetual
en el sistema de signos ha sido casi olvidado, y se ha hablado mucho de l a
propsito de los smbolos.
El signo es portador de la funcin explicitada en la accin social, del
significado. Por ello, slo aparece cuando el significado del designado no
puede presentarse inmediatamente. Por el contrario, el significado del mundo
objetual se presenta (como medios de produccin o de uso) casi siempre
inmediatamente. He aqu porque el significado del mundo objetual no posee
signos objetuales. Cuando, como excepcin, hay que indicar el significado (la
funcin), esto no tiene lugar mediante signos objetuales, sino a travs de
sistemas sndicos heterogneos (por ejemplo, prescripciones o instrucciones
para el uso).
Sin embargo, el mundo objetual constituye un sistema sgnico importante
cuando transmite significados que se refieren a usos. Esto no significa que
todo sistema de usos sea de origen objetual; respecto a los usos hay por lo
menos tantos signos de naturaleza lingstica como signos que se expresan
mediante el movimiento del cuerpo. Cuando saludo, me inclino, me sirvo de
determinadas frmulas de cortesa, rezo o converso, casi no tengo necesidad
de mediacin objetual. Por otra parte, la mediacin objetual no implica casi
para nada una funcin sgnica del objeto (por esto no basta con interpretar la
funcin sgnica objetual solamente como mediacin). Es cierto que sin
mediacin objetual no puedo esbozar un saludo con el sombrero, o agitar al
aire mi pauelo, pero el objeto no funciona como signo. El sombrero no es
signo de reverencia, sino el gesto de alzarlo de la cabeza; el pauelo no es
signo de despedida, sino el movimiento con que es agitado al aire (se podra
tambin agitar la mano o decir simplemente adis). El objeto slo funciona
como signo cuando el ser objetual, el ser-as, indica el significado, aunque se
trate de un uso.
Cuando alguien posee un palacio (y hay que distinguir el tipo de palacio) o bien
una cabaa (y hay que distinguir el tipo de cabaa) cumple una funcin
sgnica. stos no son simplemente signos de riqueza o de pobreza (palacio y
cabaa designan tambin estas cosas, pero no se trata de objetivaciones
genricas en-s), sino signos de los usos de determinados estratos o clases
sociales; indican a qu estrato o clase pertenece el propietario del palacio o de
la cabaa, qu estructura de usos siguen. Es cierto que el palacio y la cabaa
admitan determinadas variantes de usos y de gustos personales, pero
solamente en el seno del sistema de normas y de reglas, en el seno del lmite
crtico. Pero este limite crtico vara segn las pocas. En el Medioevo, por

219
Agnes Heller

ejemplo, el modo de vestir era fijo para cada capa social: si una damisela noble
se pona la indumentaria de una campesina, superaba el lmite crtico. En el
socialismo no existe este tipo de divisin obligada, e incluso en la sociedad
burguesa es ms dificultoso que en el feudalismo, en un cierto sentido,
adivinar algo a partir del modo de vestir. En todo caso continan existiendo
tanto la regla normativa como el lmite crtico. En la ciudad no se puede pasear
en traje de bao y es ridculo ir con frac en pleno da. An hoy ir acicalado
puede ser un signo de fiesta y el vestido totalmente negro es signo de luto. No
se puede afirmar que un vestido lujoso y uno sencillo tienen el mismo
significado porque ambos cubren el cuerpo. Vestidos distintos cumplen
funciones sociales distintas y tienen, por tanto, significados distintos.
Resulta claro que estas cosas (objetos) han alcanzado un significado social y
funcionan como signos (indican este significado) no independientemente de su
especificidad de cosas. Los grandes y fastuosos edificios pblicos se han
convertido en signos de la potencia de una ciudad del Renacimiento porque,
por su naturaleza (material), son resistentes al tiempo, se elevan sobre las
casas circundantes, llenan de estupor al extranjero, son vehculos de una
expresin esttica, etctera.
La inmensa mayora de los objetos portadores de un significado est
compuesta de signos y no de smbolos, as como las palabras normalmente
son signos y no smbolos. Lo mismo puede decirse de los gestos. El vestido, la
habitacin, la cubertera de plata, el portal cerrado, las ruinas, todas estas
cosas tienen una funcin sgnica y, por el contrario, estn carentes en s de
valor simblico. La expresin valor simblico nos muestra ya cmo el
smbolo no indica simplemente un significado, sino un valor o un conjunto de
valores; constituye la expresin objetual o lingstica de estos conjuntos de
valores.
Evidentemente, aqu valor no slo tiene un sentido positivo, sino tambin
negativo. El smbolo, por tanto, representa cualquier valor, que en general es
reflejado y sancionado por la tradicin. ste no presenta, como el signo, sino
que representa; y precisamente en cuanto tiene un carcter representativo, el
smbolo no es simplemente una parte de una estructura de objetivacin, no
saca su significado de la funcin til desarrollada por ella, sino por el contrario
de la cosa o de la idea que ste representa. Un vestido, una vez deteriorado,
ya no es el mismo vestido; por el contrario, una bandera una vez desgarrada,
es la misma bandera. (La Iglesia, por ejemplo, constituye un trmino medio
entre el signo y el smbolo: en cuanto edificio que cumple una funcin, que
tiene un significado, es un signo; en cuanto representacin de la religin, es un
smbolo.)
En verdad el smbolo, al igual que el signo, puede ser singular individual. El
rizo de un hombre puede tener a los ojos de una mujer que lo ame un valor
simblico, mientras que para todos los otros no representa ese valor. Pero,
contrariamente al puro signo, el smbolo puede tambin elevarse al plano de la
objetivacin genrica para-s, y esto en el arte. En el arte no existen signos
puros: los signos de la realidad, elevados en el medio homogneo dado, son
dotados por el artista de un valor simblico. Cuando un objeto se encuentra en
la esfera esttica, ste representa, es simblico. En el contexto del lenguaje

220
Sociologa de la vida cotidiana

potico la palabra no slo posee un significado, sino tambin un valor


simblico. El hecho de que la palabra sea entendida como smbolo tambin en
el lenguaje corriente, se deriva del peculiar modo de pensar no genrico en el
que el tipo ms bajo de las objetivaciones, no slo es comprendido con la
ayuda de los superiores, sino que tambin recibe proyectadas sus
categoras.95
Debemos subrayar que el signo del mundo de las costumbres y el lingstico
(el signo verbal) en la vida cotidiana la mayora de las veces no poseen un
valor simblico; ni esto contradice el hecho de que en las objetivaciones
genricas en-s existen tambin smbolos. Dotados de valor simblico son los
objetos y los actos (usos) religiosos, como el altar o la comunin, adems los
objetos que encarnan integraciones y una parte de las acciones del mundo de
los usos relativas a estas ltimas (los emblemas; las alianzas tribales selladas
con sangre). Del mismo modo hay tambin palabras con valor simblico, sobre
todo las que han pasado de los mitos al lenguaje de la vida cotidiana (por
ejemplo, eros). Palabras particulares cumplen una funcin sgnica, pero
pueden representar un valor simblico segn el contexto en que se encuentran
(primavera y Primavera, por ejemplo la de Botticelli).
Apropiarse de la objetivacin genrica en-s significa siempre, por tanto,
apropiarse de distintos sistemas de signos.

EL ECONOMISMO
Otro de los rasgos comunes de los distintos momentos de las objetivaciones
genricas en-s es el economismo, el cual aparece en las mismas
objetivaciones y, obviamente, tambin en su apropiacin, al igual que en la
relacin con ellas. El economismo atae siempre al fin determinado (la
funcin). Las objetivaciones genricas en-s y sus elementos son tales que,
para cumplir su funcin (para alcanzar su fin), requieren un mnimo dispendio
de energa y de pensamiento inventivo, y adems las funciones determinadas
pueden ser desarrolladas en un tiempo brevsimo desde el punto de vista del
fin. Tanto el mnimo esfuerzo, como el mnimo pensamiento inventivo y el
mnimo tiempo (cada vez desde el punto de vista del fin determinado) son aqu
de la misma importancia. Lo ponemos de relieve porque estos factores no van
siempre en concordancia, en cuanto que en los distintos tipos de objetivacin
cambian los factores que tienen la funcin principal. (Tambin en perodos
distintos vara la relacin recproca de estos factores en el seno de todos los
momentos de la objetivacin.)
Examinaremos en primer lugar el mundo de las cosas (de los medios) tanto en
lo que afecta a la produccin como en lo referente al uso. Desde el punto de
vista de la produccin hay que distinguir la tendencia histrica del mundo de
las cosas (de los medios) de su ser-as (nivel concreto). El fin de la produccin
es siempre crear un valor de uso. En la produccin de mercancas el fin es
tambin por aadidura crear un valor de cambio.
95
No podemos detenernos aqu en la diferencia entre alegora y smbolo en el arte; sobre
esto vase Lukcs, Esttica, Vol. IV, pp. 423 y ss. Observemos simplemente que en el
sentido en el que abordamos la cuestin, es decir, como antagonismo al pensamiento
cotidiano, son smbolos tanto el smbolo artstico como la alegora artstica.
221
Agnes Heller

La historia humana tiende al alejamiento de las barreras naturales y a la


produccin de una creciente riqueza de bienes y de medios, lo que va a la par
con la disminucin del tiempo de trabajo socialmente necesario para la
ejecucin de un proceso de trabajo (para la produccin de un mismo objeto).
Del mismo modo disminuye con el desarrollo de la tcnica productiva la
cantidad de energa fsica e intelectual invertida en la fabricacin de un
(mismo) producto. Es patente aqu la tendencia a la economa. Pero al mismo
tiempo precisamente como consecuencia de la produccin de mercancas,
de la alienacin el consumo de energa del trabajador particular en el curso
de una jornada de trabajo no se rebaja en lo ms mnimo. En este caso el
economismo no se manifiesta como una menor inversin de energas fsicas e
intelectuales, sino como aumento de los productos, de las mercancas (o bien
como produccin de otras mercancas, de productos y mercancas ms
complejos) con la misma inversin de energa. Por tanto el economismo es un
fenmeno que afecta al conjunto de la sociedad y no al hombre particular. Las
cosas slo han cambiado con el perodo intensivo del desarrollo industrial
moderno, cuando se ha convertido ya en un inters del capital el extender el
economismo tambin al particular. Sin embargo, esto slo tiene lugar en la
medida en que sirve al crecimiento de la produccin o bien (si es consecuencia
de una reivindicacin sindical) no la obstaculiza. Uno (pero slo uno) de los
fines del comunismo es precisamente el transformar el economismo de toda la
sociedad en economismo individual, aunque retarde el ritmo de desarrollo de la
produccin.
El economismo es un fenmeno que tambin se observa cuando se considera
la apropiacin de los medios y procesos de trabajo en el curso de un
determinado perodo. Si consideramos como dado el nivel de los medios de
produccin y de las relaciones sociales de un perodo determinado y
examinamos en qu medida es econmico (en el sentido de la palabra aqu
usado) el proceso de trabajo, encontramos que ste es tal en todas las
circunstancias. No hay esclavo que, apenas se le ha encomendado una tarea,
no se esfuerce en apropiarse del modo en que ese trabajo es comnmente
desarrollado con el mnimo dispendio de energa, que no se esfuerce por
alcanzar el mnimo dispendio de energa posible en el tiempo determinado. Un
peso es ms ligero cuando es soportado de un modo adecuado, un
movimiento es ms mecnico, ms rpido, cuando se ha hecho habitual. El
impulso interno a elegir la cosa ms difcil o bien la eleccin de la cosa ms
difcil, como valor, en el trabajo no se verifica. O ms exactamente, cuando se
verifica, la motivacin est fuera de la objetivacin genrica en-s y es de
naturaleza moral, poltica o esttica.
Tambin el objetivo del trabajo, es decir, las cosas producidas que representan
valores de uso. contiene este tipo de economismo. Para un determinado uso
son producidas las cosas que mejor se adecuan a l, las que pueden ser
utilizadas en un tiempo ms breve y con un menor dispendio de energa, cuyo
empleo resulta espontneo. Esto es tambin vlido cuando los objetos de uso
representan un valor esttico. Una flecha puede estar adornada con tallas,
pero slo en la medida en que esto no perjudique su cualidad de flecha.

222
Sociologa de la vida cotidiana

La forma de un vaso puede ser variada segn el gusto esttico, pero dentro de
ciertos lmites: el nuevo producto no debe funcionar peor que un vaso no
trabajado. Si un objeto de uso supera este lmite crtico, ya no es un objeto de
uso, aunque posea un valor esttico.
Hemos dicho ya que la exclusin de la inventiva es en s un hecho de
economismo. Sin embargo, esta exclusin asume a veces un peso tal que los
otros factores del economismo pasan a segundo plano, de modo que es
disminuido el economismo conjunto en la produccin o en el uso del objeto
determinado. Estamos hablando de la dificultad de volver a aprender: los
hombres podran desarrollar su actividad de un modo ms econmico. El
temor del perodo (por breve que sea) en el que ser necesario emplear la
propia inventiva (que constituye tambin un momento de economismo)
constituye una potencia conservadora y puede obstaculizar el desarrollo del
economismo en su conjunto. Es sabido que los campesinos han dudado
mucho antes de utilizar el arado de hierro en lugar del de madera y el tractor
en lugar de los caballos o de los bueyes, en cuanto que estaban habituados a
la forma ms antigua.
Esta potencia por principio econmica de la exclusin de la inventiva, del
apego a la costumbre, se percibe ms claramente en el mundo de los usos, de
las normas sociales, que en la produccin y en el uso de los objetos. Por tanto,
examinaremos ahora brevemente la especificidad del economismo del mundo
de los usos.
Si se observa el desarrollo histrico en su conjunto, se percibe una tendencia
a la disminucin de la parte que tiene la objetivacin social de los usos en la
gua de las formas de la vida personal. En la sociedad gentilicia sta domina
por as decir cada paso del particular. En las sociedades naturales es decir,
precapitalistas el margen de maniobra del particular se hace netamente
mayor, pero las formas de la convivencia social estn articuladas para estratos
y capas mediante la ordenacin de las costumbres, que pone entre ellos
lmites rgidos. A partir del capitalismo la red de los usos se entrelaza
confusamente. Algunos usos son institucionalizados por el Estado y entran en
una nueva esfera, otros pierden el carcter de norma, por lo que su
inobservancia ya no conduce a la catstrofe de la vida cotidiana. Esta ltima
tendencia se refuerza ulteriormente en el socialismo (por ejemplo, retroceso de
la normatividad de los usos religiosos). Esto no significa que no se formen
nuevos usos, sino significa simplemente que la estructura conjunta de los usos
tiene menor parte en la actividad del particular, que su importancia como
fuerza plasmadora, ordenadora, se reduce al parangn con el nmero de las
acciones de los particulares. Paralelamente la cultura de los usos se hace
cada vez ms formal y simplificada, mientras que se extiende el aura del lmite
crtico.
Todo esto no constituye obligatoriamente un proceso de economizacin. Se
trata en primer lugar de esto: en las viejas sociedades eran necesarias para el
desarrollo de determinadas funciones estructuras de los usos (que represen-
taban una solucin econmica) que hoy ya no son necesarias. Y llegados a
este punto debemos volver a enlazar con lo que decamos sobre la exclusin
de la inventiva como potencia conservadora. En sociedades con una estructura

223
Agnes Heller

de los usos relativamente entrelazada, en la que stos estn estrechamente


ligados el uno al otro, la fuerza conservadora de la exclusin de la inventiva (la
cual, como hemos dicho, por su naturaleza es una potencia econmica) es
relativamente grande. Sin embargo, la sociedad orientada hacia el futuro, que
ejerce la produccin por la produccin, se ve fuertemente obstaculizada en su
desarrollo por los usos conservados mediante la exclusin de la inventiva. Esta
sociedad entonces destruye este sistema. De hecho los usos vigentes en
virtud de la exclusin de la inventiva no cumplen necesariamente una funcin.
Su funcionalidad, su utilidad puede pertenecer a tiempos pasados y haberse
agotado, mientras que los usos continan siendo seguidos. O bien: la funcin
determinada podra ser desarrollada de un modo ms simple, pero contina
siendo desarrollada de un modo ms complicado, como en el momento de la
gnesis del uso, por exclusin de la inventiva. O bien: los usos adquieren un
valor simblico ms o menos pronunciado, y despus dejan de ser signos,
mientras que otros usos ms imples, que podran expresar mejor el significado,
no poseen ningn valor simblico. En las pocas en que los hombres se dan
cuenta ms o menos conscientemente de que determinadas estructuras
sgnicas ya no corresponden a su significado (funcin), que el ser-as de esas
estructuras se deriva de funciones, de significados precedentes, que son
conservadas por la exclusin de la inventiva y de que no facilitan (ya no
plasman econmicamente) la vida de los hombres, sino que por el contrario la
complican y la hacen ms difcil, en estas pocas tales sistemas de usos
comienzan a ser considerados como una convencin. Y en efecto se
convierten en convenciones, extinguindose poco a poco. (Naturalmente, slo
hablamos aqu de convenciones relativas a los usos. Algunos tipos de decisin
moral son ya una convencin cuando, sin inventiva, nacen del puro
sometimiento a los usos.)
El grado de economismo en el ejercicio y en la apropiacin de los usos vara
segn se refiera el uso a objetos, regule las condiciones de las relaciones
interpersonales o las relaciones interpersonales mismas. En los dos primeros
casos es vlido todo cuanto se ha dicho sobre los medios: el uso es efectuar la
tarea con el mnimo dispendio de energa fsica, con el mnimo de inventiva, en
el tiempo ms breve, lo que tiene lugar en virtud de la praxis repetitiva. En el
tercer caso, por el contrario, domina la categora de la mnima inventiva, en tal
medida que la observancia del uso puede conducir a un derroche de tiempo y
a un dispendio de energa superflua respecto a la funcin. Por tanto, el
economismo de los usos de comunicacin no permite ahorrar al particular
movimiento, sino pensamiento: el carcter econmico de estos usos consiste
ante todo en el hecho de que son aceptados y seguidos de un modo irreflexivo
como obvios.
Si y en qu medida el lenguaje es econmico, es un tema del cual los mismos
lingistas no han conseguido salir airosos. Segn la teora de la comodidad
(Curtius) el lenguaje funciona siempre del modo ms econmico posible;
Leskien y Sievers, por el contrario, ponen de relieve algunas caractersticas no
funcionales y algunos aspectos ultracomplejos de numerosas lenguas. A
nosotros nos parece que las cosas son an ms complicadas en el caso del
lenguaje que en el de los usos. Por un lado tenemos tambin aqu el ahorro de
inventiva: algunos esquemas lingsticos y locuciones gramaticales sobreviven
incluso despus de haber perdido su funcionalidad. Pero ms importante es el
224
Sociologa de la vida cotidiana

hecho de que el lenguaje cumple la mayor parte de las funciones entre las
objetivaciones genricas en-s, por lo que aquello que respecto a una funcin
es econmico puede ser antieconmico respecto a otra; lo que simplifica las
cosas en el mbito de una funcin puede complicarlas en el mbito de otra.
Cuanto hemos dicho sobre los diversos sistemas de usos es tambin vlido
para las distintas lenguas. Es decir, no todas son igualmente econmicas. Y
esto sucede incluso cuando se trata de lenguas habladas en el mismo perodo
por pueblos que se hallan en el mismo nivel cultural. La tradicin y la historia
de la lengua (la tradicin y la historia de una integracin) contribuyen
muchsimo a formar este ser-as. Pinsese en la extincin de la forma tu en
ingls. Quin podra afirmar si con ello esta lengua se ha hecho ms simple o
ms complicada? En el plano gramatical es ciertamente ms simple, pero
quien habla ingls est obligado a complicados circunloquios para parafrasear
esa intimidad que en alemn o en francs se expresa con el simple tu.
Al igual que en las objetivaciones objetuales y en las de los usos, tambin en
el lenguaje hay que distinguir la tendencia histrica al economismo de las
formas concretas que caracterizan un determinado estado del lenguaje. Si ste
ha surgido como lenguaje fontico, esto no ha sucedido por casualidad (como
piensa Saussure), sino, y no en ltimo lugar, por el economismo de este tipo
de lenguaje. De hecho los sonidos pueden cumplir las funciones ms
heterogneas con el mnimo dispendio de energa. Estamos de acuerdo con
Jespersen segn el cual, ms all de las diferencias aportadas por las
tradiciones culturales y sociales, el lenguaje (y las lenguas) nace y se
desarrolla exhibiendo la tendencia de fondo a la simplificacin, al economismo.
Segn Jespersen, los criterios de este proceso son los siguientes: a) las
frmulas a menudo se hacen ms breves; b) la memoria est grabada por
pocas frmulas especficas; c) las formaciones lxicas se hacen ms
regulares; d) en la sintaxis aparece un nmero menor de momentos
irregulares; e) la lengua se hace ms analtica y abstracta, lo que aumenta las
posibilidades de combinacin; f) la repeticin de la concordancia se hace
superflua; g) la comprensin inequvoca est garantizada por la construccin
fija del perodo. Jespersen sostiene que, todo sumado, el desarrollo lingstico
muestra una tendencia progresiva que va, de conglomerados irregulares entre
ellos indisolubles, hacia elementos breves libre y regularmente combinables.96
En cuanto al economismo de un determinado estado lingsticas cumplen
iguales funciones. La estructura de la gramtica sigue ciertamente una
tendencia a la economa, se desarrolla de modo que sea, de acuerdo con el
uso plurifuncional del lenguaje, lo ms simple posible y aprendida espontnea-
mente. El economismo acta tambin respecto a las combinaciones fonticas
de difcil pronunciacin, que son eliminadas en el uso lingstico mediante la
asimilacin (la lengua tiende a ser pronunciada de un modo veloz y fcil),
aunque a veces sobrevive en la ortografa.

96
O. Jespersen, Language, its nature and origin, Londres. George Allen, 1949. (Otra cosa es
aceptar la concepcin de Jespersen segn la cual se trata de un desarrollo y no de un simple
cambio.) Persuasivas tomas de posicin contra la teora del desarrollo lingstico se
encuentran en G. Bence y J. Kiss. Nyelv s mindennapi let (Lenguaje y vida cotidiana), en
ltalnos nvelveszeutanulmyok, 1966, nm. VII.
225
Agnes Heller

La situacin es ms complicada para algunas frmulas lingsticas que


cumplen ciertas funciones determinadas. A causa de la naturaleza
comunicativa del lenguaje, tienen tambin influencia en l usos, los
significados sociales de los usos. Si cuando estamos en sociedad deseamos
beber un poco de agua, no decimos simplemente: Agua, aunque sta sera
la frmula ms breve. Decimos: Un vaso de agua, por favor, o bien Podra
darme un vaso de agua, por favor?, etctera. Aparentemente esto no es
mnimamente econmico, y ni siquiera contradice la tendencia al economismo.
De hecho, la frase Un vaso de agua, por favor tiene un significado social
distinto que la simple expresin Agua!. Es decir, esta forma ms breve no
significa solamente que el que la pronuncia est sediento, sino tambin que no
se encuentra bien; por tanto, la frmula ms larga no significa solamente que
se observan los preceptos de la buena educacin. La coexistencia de las dos
frmulas, la ms breve y la ms larga, indica que tienen significados sociales
distintos.

EL VNCULO CON LA SITUACIN


Este ltimo ejemplo nos conduce a un nuevo problema: los diversos momentos
de la objetivacin genrica en-s estn estrechamente ligados a situaciones
interpersonales. En la esfera del lenguaje el lenguaje interior constituye una
excepcin absoluta, en cuanto no est conectado con ninguna situacin de
este gnero. En tal caso el lenguaje no es vehculo de la comunicacin, sino
slo de los pensamientos, y el pensamiento no est obligatoriamente ligado a
situaciones interpersonales. Tampoco los sentimientos tienen un sentido
situacional, pero lo tienen los discursos sobre ellos, donde opera precisamente
la comunicatividad del lenguaje.
En la esfera del mundo objetual debemos hacer tambin una delimitacin.
Gran parte de los objetos (y de sus usos) no tiene un papel de primer plano en
las situaciones interpersonales y por tanto no puede tampoco estar relacionado
con stas. La situacionalidad slo tiene relevancia respecto a los objetos
cuando stos son signos de usos o bien cuando en la relacin con objetos
(medios) se realizan usos. Si una mesa est dispuesta de modo que cualquier
cubierto sea fcilmente alcanzable, y uno se sirve nicamente del tenedor,
este hecho tiene un significado especfico (mala educacin, descortesa, deseo
de llamar la atencin), mientras que en una excursin es natural comer
solamente con el tenedor. La utilizacin inadecuada (respecto al uso) de las
cosas es a menudo tan absurda que es considerada como indicio de locura:
por ejemplo, si una mujer va por la calle en camisn de dormir. Pero cuando se
prescinde de la situacin interpersonal, el camisn de dormir no es distinto de
un ligero vestido de verano.
Los usos, por el contrario, estn normalmente ligados a la situacin.
Apropiarse de la observancia de los usos, significa siempre cundo, en qu
circunstancias, en qu casos hay que aplicar ste o aquel uso, para qu
situaciones es vlido. Se saluda de un modo distinto por la maana y por la
tarde, nos comportamos diferentemente en la escuela y en la iglesia, para los
ancianos son vlidas las frmulas de cortesa distintas que para los jvenes.
Segn las culturas los usos son distintamente articulados y graduados con

226
Sociologa de la vida cotidiana

respecto a las situaciones; y como consecuencia cambia el momento en que el


particular supera el aura de una norma en el seno de una situacin en la que
obra equivocadamente. Sin embargo, en toda cultura existe una graduacin
ms o menos extendida relativa a las situaciones (los nios a menudo no
saludan porque no saben cmo deben saludar a las distintas personas).
La situacionalidad del lenguaje es al mismo tiempo la ms radical y la ms
variada. El uso lingstico (el lenguaje) slo adquiere sentido en el contexto, en
la situacin en que es expresado. Las palabras con ms significados slo
pueden ser usadas porque la situacin (la funcin ejercida en la frase, en la
situacin de quien habla) hace el sentido unvoco. La frase Te-quiero tiene
un significado cuando la dice un nio a la madre y otro cuando un hombre la
dice a una mujer. Respecto a la situacionalidad se distinguen en lingstica dos
tipos principales de proposiciones: las occasional sentences y las standing
sentences.97 Las primeras slo poseen un sentido cuando son pronunciadas
en una situacin determinada. Si uno va de paseo por la calle y grita de
improviso Vete al diablo!, nosotros lo consideramos loco. La frase Tus
manos estn sucias slo tiene un significado cuando est dirigida a alguien.
La pregunta Cmo es eso?, Por qu? y la exclamacin Qu dice!
solamente adquieren significado cuando constituyen una reaccin adecuada a
algo que se ha dicho precedentemente. Si alguien en junio, mirando por la
ventana, dice a su mujer: No llueve, pronuncia una frase sensata, porque en
esa situacin tiene una funcin (no hay que coger impermeable). Pero decir en
junio, mirando la ventana, en cualquier lugar de Europa, que no nieva, no tiene
sentido: de hecho en esa situacin no hay ninguna posibilidad de que nieve;
etctera.
El vnculo de las standing sentences con la situacin es menos directo y de
otro gnero. Siempre se puede decir: Pedro estuvo ayer en casa de Pablo, o
bien: Budapest se alza a orillas del Danubio, y el sentido de tales
enunciados no depende de la situacin. Solamente en un sentido ms amplio
estn ligadas a la situacin. Es decir, la situacin interviene a travs del
sistema social (y personal) de los usos. Si se est hablando del tiempo y
alguien dice de improviso que Budapest se alza a orillas del Danubio, ser
mirado con sorpresa. Y obtendr esta misma reaccin si voy a comunicar a un
desconocido, que no conozca ni a Pedro ni a Pablo, que el primero visit ayer
al segundo. Dado que el objetivo de la comunicacin es conseguir que el
receptor (los receptores) entre en el circuito, que manifieste una reaccin
anloga a la ma (o una reaccin contraria motivada), no tiene sentido
pronunciar una (tal) frase de la cual no hay que esperar una reaccin de este
gnero, aunque la frase en s tiene un sentido prescindiendo de la situacin.
Hay que poner de relieve que no slo los momentos de la objetivacin
genrica en-s estn caracterizados por este vnculo con la situacin, sino
tambin, por ejemplo, las decisiones polticas y morales. Sin embargo,
tenemos aqu muchas diferencias de fondo. Mientras que en el caso de las
objetivaciones genricas en-s la violacin de la situacionalidad (la violacin de
la norma) conduce a acciones o actos lingsticos faltos de sentido o bien, en
determinadas circunstancias, a catstrofes de la vida cotidiana, la violacin de
la situacionalidad en las decisiones morales y polticas nunca est falta de
97
Cf. W. V. Orvan Quine, Palabra y objeto, op. cit.
227
Agnes Heller

sentido. Puede ser, por el contrario, un acto de perversidad, una falta, una
culpa, es decir, posee siempre un contenido de valor (negativo). Puede
conducir tambin a catstrofes de la vida cotidiana, pero la cadena de las
consecuencias a menudo afecta al mismo tiempo a otras esferas. Adems:
mientras que la observancia de la situacionalidad en el caso de las
objetivaciones genricas en-s no nos dice nada sobre la individualidad como
tal,98 en la poltica y en la moral el tener en cuenta de un modo correcto la
situacin expresa la individualidad. Por ltimo, correlativamente: mientras que
en el mbito de las objetivaciones genricas en-s el ejercicio de la
situacionalidad deviene una funcin de la praxis y del pensamiento repetitivos,
en otras actividades para captar una situacin son tambin necesarios el
pensamiento intuitivo e inventivo, y a veces incluso el pensamiento puramente
terico.

IV. Las caractersticas especficas de las objetivaciones genricas en-s


Hemos considerado hasta ahora la objetivacin genrica en-s como una
estructura unitaria, aun sabiendo que de este modo describamos solamente la
tendencia de fondo de las objetivaciones. Pero en realidad los tres momentos
el mundo de las cosas, de las costumbres y del lenguaje poseen tambin
rasgos especficos relevantes y, por aadidura, son heterogneos en s
mismos. Nos ocuparemos ahora precisamente de estas caractersticas
peculiares y de la estructura interna de las objetivaciones genricas en-s.
Advertimos, empero, que no tenemos ninguna intencin de exhaustividad; sino
por el contrario, pondremos de relieve solamente algunos momentos, aquellos
que es necesario conocer para comprender la actividad y el pensamiento
cotidianos.

EL MUNDO DE LOS OBJETOS


Cuando entramos en relacin con el mundo de los objetos, entramos cada vez
en relacin con la naturaleza humanizada. Cada objeto y cada manipulacin
exitosa de l constituye una prueba de la fuerza del hombre, o sea, una
renovada victoria sobre la naturaleza. Como consecuencia la cantidad y la
calidad de los objetos utilizados son indicios directos del desarrollo de la
humanidad (del grado alcanzado en el alejamiento de las barreras naturales),
los objetos se encuentran en una relacin directa entre ellos. Sin embargo, hay
que distinguir entre los objetos en cuanto medios para la satisfaccin de las
necesidades (medios de uso, bienes de consumo) y los objetos en cuanto
medios de produccin. A menudo el distinto modo de uso se objetiva ya en las
caractersticas de los objetos, pero esto no sucede siempre. El mismo medio
puede servir contemporneamente para la produccin y para el consumo; sin
embargo, la diversidad de empleo implica una neta diferencia tanto social
como personal. Social, en cuanto que nosotros, usando los medios de
produccin, entramos en la divisin social del trabajo: el metro para medir
nuestras posibilidades de empleo del medio de produccin es el grado de xito
con que nos afirmamos en nuestro puesto en el seno de la divisin social del

98
En el caso de los usos este factor cambia segn el tipo de uso. Volveremos sobre este
tema.
228
Sociologa de la vida cotidiana

trabajo. El xito en el uso de un medio de consumo, por el contrario, depende


mucho menos de nuestro puesto en la divisin social del trabajo. Aunque esta
independencia es relativa. A un campesino no se le ocurrir nunca ponerse
una armadura seorial. Pero si se le ocurre (por ejemplo, su seor le obliga a
intercambiar los vestidos), no tendr dificultad, normalmente para dominar la
situacin. Sin embargo, muy a menudo los miembros de una determinada
clase no son capaces de manejar de un modo adecuado los bienes de
consumo corrientes en otros estratos sociales, a menudo no saben ni siquiera
para qu sirven. La tendencia histrica (en especial desde que el capitalismo
ha comenzado a desarrollarse) es que cada uno sea capaz de usar
relativamente cada vez ms cosas de las que pueda saber producir.
Esto no significa necesariamente que la universalidad humana sea transferida
al acto de uso de los medios cada vez ms variados, aunque ste sea uno
(pero slo uno) de los momentos de la universalidad. De hecho, el valor de la
realizacin del uso de los bienes de consumo se limita nicamente a la esfera
privada. Con esto no queremos decir que su empleo (su utilizacin) sea
privado: hemos dicho ya que la utilizacin de los medios de uso es mediada
por los usos, por la tradicin, por la importancia, en una palabra, por la
objetividad natural socialmente mediada, al igual que la de los medios de
produccin. (Si no fuese as el mundo de las cosas no constituira un momento
comn de la objetivacin genrica en-s.) Pero el empleo regulado por normas
sociales sirve para la satisfaccin de exigencias (necesidades) privadas. La
pluma con la que se escribe un diario o con la que se compila una interesante
novela traza las mismas volutas en el papel, pero su movimiento en el primer
caso satisface una necesidad privada y en el segundo caso una necesidad
social (es decir, constituye un medio de ambas necesidades). Los cigarrillos
son fumados y naturalmente fabricados: en el primer caso se trata de la
satisfaccin de una necesidad puramente privada, en el segundo de una
necesidad social. Y todo esto sigue siendo cierto aunque el lmite no es
siempre detectable con claridad.
De ello se desprende que el elemento normativo (y el aura de la norma)
almacenado en los medios no tiene la misma intensidad o extensin en el uso
de los medios de produccin y en el de los medios de uso. (Una vez ms,
estamos hablando slo de una tendencia, que por aadidura puede diferir en el
seno de determinadas esferas y variar segn los perodos.) La tendencia de
fondo es que este aura en el uso de los medios como medios de produccin es
ms restringida que en los medios usados como bienes de consumo. Una
carta de amor escrita lentamente y con mala caligrafa, puede ser igualmente
adecuada a su fin; pero si un empleado es lento de escritura y posee una
caligrafa fea, es despedido. Por tanto, la misma desviacin de la norma en un
caso no tiene consecuencias negativas y en el otro provoca una catstrofe de
la vida cotidiana. Sin embargo, otras expectativas sociales pueden restringir
las normas de satisfaccin de las necesidades privadas, pueden disminuir el
aura. Puedo satisfacer perfectamente mis necesidades privadas manejando
mal el cuchillo y el tenedor, pero solamente cuando estoy solo. La sociedad
lo considerara un acto de mala educacin y me excluira, por lo cual, si
quiero evitar las catstrofes de la vida cotidiana, estoy obligado a adecuarme
al aura ms restringida de esta actividad.

229
Agnes Heller

Pero la diferencia mayor entre los medios de produccin y los medios de uso,
o sea, entre el empleo de un objeto como medio de produccin y como medio
de uso, se presenta en la relacin entre uso y desarrollo de las capacidades
humanas. En este sentido es interpretable como consumo la apropiacin de
todo significado objetual, el cual (cuyo sentido) surge sobre todo a travs de la
mediacin social (apropiarse del uso de una bandera significa apropiarse del
sentido, ya presente, de la bandera). Por tanto, apropindose de la
representacin de un objeto, el hombre no produce nada nuevo. A menudo no
produce ni siquiera nuevos objetos (medios), pero ciertamente no produce
nuevos significados (un objeto con un nuevo significado o funcin). Por el
contrario, la esencia de los medios como medios de produccin es
precisamente la produccin de nuevos objetos. Y stos pueden tener el mismo
significado nuevo. La actividad de trabajo no slo produce cosas singulares
an no existentes, sino tambin tipos en el plano histrico cada vez ms
numerosos y cuantitativamente consistentes de objetos y medios que no han
existido nunca: es decir, cosas con nuevos significados (funciones, usos). Por
ello en la actividad de trabajo el pensamiento inventivo no representa
simplemente la fase de desarrollo (relativamente breve) que precede al
pensamiento repetitivo. En la media de la sociedad (y no por lo que afecta a
cada hombre particular) y como tendencia social (no igualmente en cada
sociedad) la actividad de trabajo suscita continuamente el pensamiento
inventivo. En el uso de las cosas el hombre (el particular) slo puede realizarse
a travs de la mediacin moral. En la actividad de trabajo, por el contrario, el
hombre puede realizarse en un sentido determinado (puede objetivar para la
sociedad sus capacidades personales), y esto incluso sin mediacin moral:
naturalmente no en todas las circunstancias. Aun prescindiendo de la
alienacin, no todos los gneros de trabajo ofrecen tal oportunidad.
En el uso de los objetos (de ambos tipos) tenemos una doble confirmacin. Y
es precisamente esta doble confirmacin la que distingue el mundo de las
objetivaciones objetuales de la estructura de los usos cotidianos y del lenguaje.
Las acciones humanas son confirmadas conjuntamente (unitariamente) por la
naturaleza y por la sociedad, su xito o fracaso son confirmados por ambas
simultneamente. Esto es vlido si aramos y sembramos, si apretamos el
botn del ascensor o si preparamos el foie-gras. Por el contrario, tanto los usos
que regulan las relaciones sociales como el lenguaje funcionan nicamente a
travs de la confirmacin social. (En cuanto a las aserciones que prevn el
comportamiento de la naturaleza, sta no contradice o confirma el enunciado,
sino el saber en l contenido: Maana tendremos buen tiempo es una
asercin funcionalmente correcta de perfecto sentido lingstico aunque
maana llueva.)
Esta doble confirmacin es estrechamente afn al valor de realizacin, el cual
no es ms que la satisfaccin de la necesidad, o mejor, la confirmacin de
nosotros mismos en la satisfaccin de la necesidad. Las necesidades del
hombre son, como es sabido, extremadamente heterogneas y transmitidas
diversamente. Una costumbre, por ejemplo, puede satisfacer o suscitar una
necesidad moral mientras que retrasa o incluso impide definitivamente la
satisfaccin de otras necesidades. A este propsito la funcin de los usos tiene
una doble direccin: a menudo el valor de realizacin va acompaado de la
falta de satisfaccin de la necesidad. Tambin el lenguaje puede ser un medio
230
Sociologa de la vida cotidiana

para satisfacer las necesidades, pero, dada su funcin, puede constituir


tambin un freno (Dios prohbe a la primera pareja humana comer los frutos
del rbol del conocimiento). Que a menudo el mismo lenguaje pueda
convertirse en una necesidad (el deseo de hacer confidencias) es un hecho
de escaso relieve para nuestro problema.
La caracterstica del mundo de los objetos (medios), por el contrario, es
precisamente el ser por su naturaleza capaz de satisfacer las necesidades, el
poseer valor de realizacin. El objetivo del trabajo es producir directa o
indirectamente valor de uso: objetos y medios para satisfacer necesidades de
consumo o de produccin. Todo objeto (medio) est hecho para satisfacer una
necesidad y pierde su sentido cuando deja de hacerlo. E incluso: este carcter
del objeto est exento de ambigedad. En un objeto no existe nunca el
impedimento para la satisfaccin de otra necesidad (para la satisfaccin de
sta por parte de otro objeto). Cuando el hombre se abstiene del uso de
determinadas cosas, ello sucede a pesar de su significado, de su funcin, por
motivos que estn fuera del mundo de las acciones que conciernen a las cosas
(digamos por escrpulos morales, higinicos, etc.).
Por tanto el significado del valor de realizacin resulta claro por lo que afecta al
uso de productos que sirven a objetivos de consumo; igulmente claro es que
el fin ltimo del proceso de trabajo es el de fabricarlos. Ahora bien, vale
tambin el valor de realizacin para el proceso de trabajo, para la actividad
misma de trabajo? La satisfaccin de la necesidad humana se distingue de la
satisfaccin de la necesidad animal entre otras cosas por el hecho de que
aqul es al mismo tiempo realizacin de un fin.
Por ello la realizacin de un fin puede tambin llegar a ser en s una necesidad
humana. La accin conseguida concerniente a la naturaleza es la forma ms
simple y menos contradictoria de posicin teleolgica conseguida. La victoria
sobre la naturaleza es ya en s un xito absoluto. Cuando el trigo est maduro,
cuando el martillo est terminado, hemos vencido. xitos de este tipo son
muy raros (extremos) en el mbito de las acciones puramente sociales. Lo que
por un lado constituye un xito, por otro puede ser una derrota. Adems, el
xito constituye la base de ulteriores acciones humanas que en seguida ponen
en discusin el xito obtenido anteriormente (victoria en una batalla, en base a
la cual el enemigo cierra sus propias filas y contraataca con mayores
energas).
Aunque el xito obtenido en el trabajo sea la base de nuevas actividades, en
este caso no puede ser sometido a discusin. El xito en la actividad de
trabajo, en cuanto forma de la lucha victoriosa del hombre con la naturaleza,
posee por su ndole valor de realizacin incluso cuando la actividad en s, a
causa del carcter concreto del trabajo, no tiene tal valor.
Si un trabajo exitoso no tiene valor de realizacin, ello se deriva de la
determinacin social y en primer lugar de su alienacin. Cuando Marx afirma
que en el comunismo el trabajo se convertir en una necesidad vital, ve en l
entre otras cosas tambin la conquista del valor de realizacin.

231
Agnes Heller

EL MUNDO DE LOS USOS


El mundo de los usos est todava ms estructurado que el mundo de los
objetos. El tipo de sus estratos depende sobre todo del gnero de los
contenidos que regula, de la amplitud del estrato en que se verifica la
regulacin, de la fuerza de la necesidad (inters) social que determina la
regulacin; intervienen adems otros factores secundarios.

LAS NORMAS DE LOS USOS ELEMENTALES


Las normas elementales de la convivencia social son normativas al grado
mximo, en posesin de la mayor intensidad, dotadas de un aura mnima.
Algunas de ellas tienen un contenido de valor moral, pero otras son
moralmente indiferentes. (Hemos hablado ya de las normas morales
elementales en la segunda parte.) Sus formas concretas pueden diverger
segn las pocas y los estratos sociales, pero todas expresan en sustancia el
mismo inters social. Cuando los hombres hacen sus necesidades no en
pblico, sino retirados en un lugar destinado a ello (no importa que sea detrs
de unos matorrales o en un bao con agua corriente), cuando para indicar el
inicio de la comunicacin se saluda recprocamente (sea cual sea la forma),
cuando en acontecimientos sociales distintos se ponen ornamentos adecuados
(las perlas, el tight), cuando establecen sus relaciones personales con
determinadas ceremonias (juramento de sangre, matrimonio, la declaracin:
De ahora en adelante somos amigos), los hombres no hacen ms que
desempear, en mltiples variantes, siempre la misma funcin social.
Por variadas, distintas y articuladas en sus tipos que sean, las normas de los
usos elementales tienen siempre y solamente una funcin: regulan las formas
ms generales de la convivencia humana. Por ello se las encuentra en cada
poca y en cada clase social, aunque, repetimos, bajo forma de ceremonias
distintas.
Por ceremonia no entendemos el uso propiamente dicho, sino su forma
concreta. No es posible respetar un uso en su conjunto, sino solamente en
la forma de determinadas ceremonias (determinados rituales). No se puede
saludar aproximativamente, sino solamente de un modo o de otro; no es
posible vestirse en general, sino solamente de una determinada manera o
de otra. A pesar de ello es importante en especial por lo que afecta a las
normas de los usos sociales elementales distinguir el uso propiamente dicho
del ritual. Este ltimo puede tambin de hecho hacerse ms elstico (el mismo
uso puede ser expresado por ms ceremonias) sin que el uso deje de actuar
con la misma fuerza. El paso del matrimonio religioso al civil, del funeral
religioso al laico, por ejemplo, cambia el ritual (es suprimida su forma especial
que expresa el uso religioso), pero permanece la usanza originaria de la
convivencia social de subrayar de algn modo los puntos nodales de la vida
cotidiana. Incluso en las variantes burguesas existen los rituales (porque no
hay uso sin ceremonia), pero ha cambiado su modalidad, sin que sea
eliminado el uso que regula la convivencia social.

232
Sociologa de la vida cotidiana

Entre las caractersticas comunes de los usos elementales que regulan la


convivencia social se sita ante todo el hecho de que stos considerando las
ceremonias particulares vigentes en una poca son seguidos con escasa
diferencia de intensidad. En el fondo todos hacen funerales a sus allegados
(aquellos que lo queran y aquellos que no lo queran, aquello que creen en el
ms all y aquellos que no), todos saludan cuando entran en un local (sea con
cordialidad o con brusquedad, pero permanece la observancia del uso).
De ello se desprende que la observancia de un uso (y de sus ceremonias) que
regula la convivencia social no nos dice nada sobre la personalidad del
hombre concreto, al igual que no es indicativo el que beba de un vaso o
maneje el cuchillo y el tenedor. El lenguaje, por el contrario, no es en absoluto
indiferente respecto a la personalidad: incluso la voz (la inflexin) refleja en
cierto grado la personalidad del que habla.
El rechazo global de los usos elementales de la convivencia social es por tanto
insensato. Si alguien decide no saludar ms a nadie o ir desnudo por la calle,
es considerado justamente como anormal. De hecho, de este modo no
expresa su personalidad, sino que demuestra solamente su enfermedad
mental. Sin embargo, no es de locos decidir en casos concretos el no seguir un
uso (por ejemplo, no saludar a ciertas personas). En este caso la
inobservancia del uso es precisamente la prueba de que ste se halla vigente
(a los ojos de quien no lo sigue): si uno voluntariamente no saluda, es porque
considera el saludo como una forma de respeto y no quiere tributarlo a
determinadas personas. (Para el lenguaje no existen situaciones de este tipo.
Una nica frase insensata significa ya la violacin de las normas lingsticas.)
Pero hay que decir que la posibilidad de transgredir un uso en casos
particulares, aun permaneciendo en el mbito de la normalidad, no vale para
todos los usos. Adems, a veces la transgresin tiene lugar por razones
inevitables y por tanto no es intencional (y por consiguiente ni siquiera
insensata).

LOS USOS PARTICULARES


De los usos elementales de la convivencia social se distinguen los usos
particulares que regulan la vida y las acciones de clases, integraciones,
personas determinadas y constituyen formas en las que se expresan los
intereses, los fines, los sistemas de valores, la ideologa de integraciones
determinadas. Regulan las formas de contacto dentro de la integracin, pero
tambin entre las diversas integraciones.
El mundo de los usos particulares es tambin fuertemente estratificado y
heterogneo en su interior; sin embargo, aqu, dado el tema, no nos interesa
discutir ahora sobre las diferencias tipolgicas que lo afectan. He aqu algunos
de estos tipos como ejemplo: los usos religiosos, incluidos los rituales, los usos
de capas particulares, los relativos a los dos sexos en el seno de la misma
capa, los usos de las mayores unidades locales, etc. Las ceremonias de los
usos concernientes a la convivencia social asumen tambin a menudo la
forma de usos particulares (pertenecen al sistema de las usos particulares).

233
Agnes Heller

Los usos (sistemas de usos) particulares se distinguen de los elementales


principalmente porque estn en todo momento ms o menos dotados de un
contenido ideolgico: Su observancia, por tanto, y el cmo de esta observancia
expresan siempre una actitud hacia el sistema de valores de la determinada
integracin (que la actitud sea espontnea o consciente es indiferente). El
hecho de que yo interpele a alguien porque quiero hablar con l, no tiene nada
de ideolgico; pero el hecho de que interpele al aristcrata llamndolo seor
y de que me dirija al burgus con un simple usted, oculta un contenido
ideolgico. Cuando doy de comer a un hombre medio muerto de hambre
(norma elemental de la conducta moral), no expreso ninguna ideologa; pero
cuando desafo a un duelo a alguien por una ofensa mnima, real o presunta,
expreso una ideologa. El comportamiento de un joven que tiene en cuenta el
consejo de un adulto no es ideolgico, pero s lo es si se somete a l de un
modo absoluto. El funeral de un pariente no es ideolgico, pero s lo es la
eleccin entre un funeral religioso y uno civil. En las sociedades naturales este
contenido ideolgico en general est oculto, pero se hace explcito a partir del
capitalismo.
Esta diferencia remite en seguida a otra no irrelevante. A saber, en la
observancia de los usos particulares la intensidad puede ser muy diferente y
esta diversa intensidad constituye un espejo de la personalidad y en primer
lugar de la moral. La intensidad con que es respetado un tipo de uso particular
revela y expresa hasta qu punto el particular se identifica con su integracin
(estrato, clase, capa), hasta qu punto ha interiorizado los valores y la
ideologa de su integracin. Un monje puede disciplinarse ligeramente o de tal
manera que se procure realmente dolor; nos podemos batir para salvaguardar
el honor (el puesto en la sociedad) o bien la vida; etctera. Los ejemplos
citados muestran cmo la mayor intensidad, la identificacin ms profunda con
el uso, no implica necesariamente un comportamiento ms rico de valor
genrico, aunque esto pueda suceder. La tendencia de fondo es que en el
seno de una integracin se aprecia ms la identificacin ms intensa, aunque
tambin aqu pueden darse casos en los cuales la intensidad de la
identificacin aparece como un hbrido a los ojos del pblico determinado.
Pero tambin el cmo, la manera en que los usos particulares son respetados,
nos dice mucho sobre la personalidad. Estos usos se organizan en sistemas
que no son elementales, sino complejos, y que por tanto afectan a otros
aspectos de la personalidad. (Las ceremonias de los usos elementales,
naturalmente, constituyen una excepcin.) Una parte de los usos particulares
afecta al comportamiento en general y no directamente al contacto con las
otras personas; se presentan en las situaciones ms variadas, incluso en
situaciones en las cuales no est presente ningn pblico (o bien no el pblico
habitual). En pocas y en estratos sociales, como por ejemplo en la antigua
polis, donde el sistema de los usos prescriba a los hombres una conducta
digna y donde el llanto era considerado como una violacin de esta dignidad,
un verdadero hombre no lloraba ni siquiera cuando estaba solo. El pequeo
prncipe de Mark Twain exige que en su presencia todos estn de pie incluso
cuando viste en harapos.

234
Sociologa de la vida cotidiana

Las caractersticas del sistema de los usos particulares son de tal modo que
permiten que en la misma poca estn vigentes usos diversos para personas
diversas. All donde el llanto de un hombre constituye una transgresin de la
norma del uso, una mujer puede llorar tranquilamente, puesto que hacindolo
no viola las normas que le afectan. Mientras que las estructuras sociales y sus
integraciones son econmica y polticamente slidas, a causa de esta divisin
del trabajo entre los usos, su intensidad, la necesidad de identificarse con
ellos permanece intacta. Cuando las estructuras (e integraciones) se hacen
dbiles internamente, cuando comienzan a disolverse, esta pluralidad de usos
se convierte, por el contrario, en uno de los motivos intelectuales y
sentimentales que llevan a disminuir la intensidad y a violar los usos.
Hemos llegado as a la diferencia quiz ms evidente: la violacin de los usos
particulares no es insensata, falta de sentido. Esto no solamente es vlido para
algunos casos particulares, que son frecuentes como hemos visto tambin
para los usos elementales, sino que se basa precisamente en el
reconocimiento de la validez general de las normas de los usos (Creonte
prohbe la sepultura del joven que haba combatido contra Tebas, porque a sus
ojos la sepultura de los muertos es una norma del uso absolutamente
obligatorio). Ni siquiera la violacin global de una norma es insensata cuando
lo que impulsa a violarla es el hecho de que el uso en cuestin ya no es
aceptado. Si uno decide no saludar nunca ms a nadie, su gesto resulta falto
de sentido. Pero cuando el Poliuto de Corneille decide no hacer ms sacrificios
segn el viejo uso de los antiguos dioses, su gesto tiene un sentido muy claro:
expresa el hecho de que Poliuto va no acepta a los antiguos dioses, que se ha
separado de la fe, de la ideologa, de la aue el rito del sacrificio es la
expresin. Ha elegido otra ideologa, otro sistema de usos: el cristianismo.
Esta caracterstica de la relacin con los usos particulares, o sea. la posibilidad
de negar su validez, distingue netamente el sistema de los usos de los otros
dos momentos de la objetivacin genrica en-s: el mundo objetual y el
lenguaje. Es cierto que en casos excepcionales puede suceder que uno decida
no usar las mercancas a su disposicin y fabricarse por s mismo los objetos
que necesita. Sin embargo, una decisin de este tipo no se desprende del
carcter de la objetivacin objetual, con la que no tiene nada que ver, sino de
posiciones puramente morales o polticas (por ejemplo. en el caso del
movimiento de Gandhi se trataba de un acto ms o menos poltico). Se puede
tambin proponer hablar en una lengua distinta que en el pasado: sin
embargo, esta lengua distinta expresar los mismos contenidos. asumir las
mismas funciones, etc. Es intil buscar aqu cualquier analoga.
Resulta claro que la observancia de las reglas de los usos particulares posee
implcitamente una impronta ideolgica. Y cuando estas reglas son violadas, el
aspecto ideolgico emerge con una claridad todava mayor. Pero no en el caso
de que yo viole una regla particular reconociendo su validez (a causa de un
deseo o de una necesidad, por malignidad, etctera) en tal caso el momento
ideolgico tiene tan poco peso como en la observancia aparente, sino, por el
contrario, cuando la violo conscientemente, cuando denuncio los contenidos
(valores, intereses) presentes en ella.

235
Agnes Heller

Hagamos an una observacin horizontal sobre los tipos de usos discutidos


hasta ahora: los usos elementales de la convivencia social y los usos
particulares, pero especialmente estos ltimos, pueden ser institucionalizados
por el conjunto de la sociedad. Pero, incluso en el segundo caso, se trata
siempre de una parte relativamente pequea. Adems, aun siendo posible,
esto no se verifica siempre. Algunos usos pueden ser institucionalizados
incluso despus de siglos de existencia (como por ejemplo en parte la
beneficencia).

LOS USOS CONDICIONADOS


Lo que acabamos de decir nos introduce en un tercer tipo de usos que
denominaremos usos condicionados. Tambin en este caso nos encontramos
frente a un grupo extremadamente heterogneo, cuyos elementos estn
ligados entre ellos por algunos caracteres importantsimos desde el punto de
vista de la sociedad. El primero nos remite precisamente al problema
mencionado ahora: los usos condicionados no pueden nunca ser
institucionalizados por el conjunto social. Cuando (como puede suceder en
casos excepcionales) se convierten en instituciones, stas tienen un carcter
local o de gruo y no son nunca vlidas para una integracin socialmente
primaria. Las logias masnicas, por ejemplo, son instituciones, pero de
importancia secundaria para la sociedad.
Sern condicionados aquellos usos que son caractersticos de grupos o de un
nmero relativamente grande de personas, pero cuya observancia no
representa una condicin necesaria para que el particular viva en conformidad
a las normas de los relativos a su puesto en la divisin del trabajo. Muchos de
ellos lo son de tal modo que por principio solamente pueden ser seguidos,
pero no violados-, por ejemplo, las supersticiones. Cuando antes de dormirme
cuento los ngulos de la habitacin para que mi sueo se verifique, cuando
toco madera para evitar la desgracia, indudablemente sigo usos, y usos
ligados a determinadas creencias. Pero, cuando no cuento los ngulos y no
hago gestos de hechicera, no transgredo ningn uso. De hecho los usos
citados se refieren exclusivamente a mi particularidad (mi sueo debe
verificarse, la desgracia debe estar lejos de m), no contienen valores o
intereses del conjunto social. Si, por el contrario, en un ambiente donde
predominan los usos catlicos, no hago la seal de la cruz al pasar delante de
una iglesia, transgredo el sistema de usos de una institucin e ideologa social,
mientras que el dao que personalmente recibo por esta omisin es de orden
subordinado en el plano social.
Pero existen tambin usos condicionados transgredibles: los locales, que
afectan a integraciones menores. Si en una aldea existe desde hace siglos el
uso de que en un da determinado los muchachos de la parte alta luchen
contra los de la parte baja, aquel que no tome parte en la batalla o bien,
habitando en la parte alta, se alinee con los muchachos de la parte baja, viola
un uso. Transgrede una norma local, lo que puede tener como consecuencia la
expulsin de la aldea, etc. Sin embargo, esto no le impedir, por ejemplo,
asentarse en otro pueblo y alcanzar incluso asumiendo el mismo puesto en
la divisin del trabajo-una posicin de preeminencia.

236
Sociologa de la vida cotidiana

Si alguien no respeta las reglas de su logia masnica, puede ser expulsado,


pero seguir siendo igualmente un noble o un burgus comme-il-faut. Tales
tipos de usos podemos denominarlos, sintetizando, tradiciones.
Dado que se trata del grupo de usos ms heterogneo, no intentaremos ni
siquiera examinar cul es en su mbito la relacin entre personalidad y
comportamiento (su intensidad y carcter). Diremos solamente que tal relacin
puede estar tambin en gran medida fuera de la normalidad, hasta ser
totalmente personal. No obstante, resulta claro que el rechazo total de un uso
de esta esfera es igualmente sensato que en la esfera de los usos particulares.
Sin embargo, hay que decir que el carcter general (elemental. concerniente a
la convivencia social), particular o condicionado de los usos es de una extrema
movilidad. El mismo uso puede en un momento determinado ser particular y
elevarse luego a validez general; as como puede suceder que usos
particulares desciendan al nivel de la condicionalidad. Sabemos por Lvi-
Strauss que en las pocas prehistricas comer alimentos cocidos era un uso
particular de determinadas tribus, pero que ms tarde se difundi y se hizo
general. Los usos de numerosas religiones se han transformado con el tiempo,
cuando se han adelantado otras religiones, en usos condicionados, en
supersticiones. Ni es infrecuente que un uso particular sea prohibido en el
mbito de sucesivos sistemas de usos de la convivencia social (el sacrificio
humano).
El nmero increblemente elevado y la gran difusin de los usos condicionados
nos revelan un hecho general: los usos son contagiosos. Hacen ms fcil a
los hombres orientarse en las complejas estructuras de actividades, dan
encuadramiento y forma (a menudo incluso de naturaleza esttica y moral) a la
vida cotidiana. Lo que produce una especie de pleonasmo. No hay grupo por
pequeo que sea, incluso slo un crculo de amigos, que no produzca
determinados usos, que no tenga tradiciones, cuya inobservancia no revela
nada sobre la actitud del transgresor hacia la integracin (aunque puede ser
algn modo indicativa de su personalidad).

LOS USOS PERSONALES


Para moverse con xito en la esfera heterognea de Ja vida cotidiana, es
necesario una especie de orden o de regulacin, y las formas objetivadas de
tal regulacin estn constituidas precisamente por los sistemas de usos
sociales generales o particulares. stos no slo fijan determinadas formas de
accin, sino tambin y en cierta medida el ritmo de la vida. Nuestro levantarnos
por la maana, nuestra comida del medioda y la de la noche, son acciones
que, como marcadas por un ritmo, representan un alivio, en el sentido en que
Gehlen ha usado ese trmino. Pero el regulador de fondo de la vida no es,
obviamente, el uso sino el lugar ocupado en la divisin social del trabajo: el
uso slo acta como regulador en el seno de ese cuadro. Ahora bien, si el
cuadro es establecido por el uso (como mediador), el modo concreto del ritmo
de la vida depende en gran medida del ser-as antropolgico del particular.
Un hombre lento e inhbil emplear a priori ms tiempo que uno veloz y hbil
en el desempeo de ciertas actividades socialmente necesarias. Si esto es
cierto, con mayor razn las caractersticas (y las necesidades) personales
237
Agnes Heller

influirn sobre el modo y las formas en que es seguido un uso, la distribucin


del tiempo, etctera. Se obtienen as variantes personales en el interior de la
observancia general de los usos, las cuales, empero, deben permanecer
absolutamente dentro del aura de los usos socialmente vigentes.
Una ulterior funcin de los usos personales es la de ordenar la vida del
particular slo en el seno del cuadro que lo caracteriza. Sin embargo, tambin
entre estos usos, es difcil que algunos sean hasta tal punto singulares que no
puedan ser seguidos por nadie ms. Se puede ser tan manitico de la
extravagancia como para nadar todos los das de invierno en el Danubio, pero
casi seguro que no ser el nico en hacerlo. La singularidad del uso no se
desprende de su unicidad, sino del hecho de que ste no tiene relacin con los
vigentes sistemas de usos objetivados o bien con las representaciones
colectivas predominantes en determinados ambientes. La inobservancia de los
usos personales, por tanto, no se identifica nunca con la transgresin de una
norma social: se refiere exclusivamente a la persona que la cumple. El uso
personal es fuertemente indicativo de la personalidad del particular, y ello es
tambin vlido cuando ste es transgredido o suspendido. Por otra parte, si la
singularidad del uso personal no consiste en el hecho de que el particular es el
nico en seguirlo, por el contrario, el sistema de los usos personales, su
conjunto, y la relacin de tal sistema con las prescripciones objetivadas de los
usos, son nicos. No existen dos personas que tengan una idntica estructura
de usos personales.

EL HBITO
La costumbre (el uso) y el hbito son dos categoras distintas; con todo, no es
casual que en numerosas lenguas se basen en la misma palabra. De hecho, el
primer sentido del hbito es el surgimiento de la praxis repetitiva. En nuestra
relacin con la esfera de la objetivacin genrica en-s debe producirse
obligatoriamente una praxis repetitiva puesto que de otro modo no podramos
sobrevivir. Pero esto no significa que el hbito sea nicamente una categora
de la apropiacin de la objetivacin genrica en-s. El hbito sensu lato
significa que determinados tipos de acciones, tipos de decisiones, modos de
comportamiento y modos de pensar aparecen como totalmente naturales,
que su prctica ya no es puesta en discusin, porque constituyen partes
coherentes de nuestra personalidad. Es posible habituarse a un
comportamiento decoroso, a la sinceridad, a mantener los compromisos, al
pensamiento matemtico; es posible incluso habituarse a no fiarse
incondicionalmente de los esquemas de la praxis y del pensamiento
repetitivos.
Gehlen afirma justamente que en el mundo del hombre no existe un lmite
rgido entre el instinto y el hbito. Un claro signo de individualidad se tiene
precisamente cuando las costumbres traspasan ampliamente el hbito al
mundo de los usos, y adems cuando la interiorizacin de los usos particulares
en especial desde que la relacin con la sociedad se ha hecho casual
para el individuo se hace cada vez menos importante.

238
Sociologa de la vida cotidiana

EL LENGUAJE
El lenguaje, segn la definicin de Sapir, es un medio perfectamente
homogneo, lo cual lo distingue del mundo de las objetivaciones objetuales y
de las de los usos. Sapir pretende decir con esto que toda la cultura de una
determinada poca es expresable mediante el lenguaje de esa poca, que el
lenguaje, como todo medio homogneo, por una parte homogeneiza en su
medio las esferas y actividades ms heterogneas, y por otra introduce al
hombre en el mundo de esa determinada cultura, caracterstica esta que el
lenguaje posee en comn con todos los medios homogneos. Aunque esta
tesis, por lo que sabemos, slo ha sido expresada explcitamente por Sapir, es
acogida implcitamente por la mayora de los estudiosos de la materia. En
todas partes la encontramos incluso a nivel terico: por ejemplo en Gehlen,
cuando dice que el lenguaje reduce a comn denominador los acontecimientos
externos e interiores, o bien en Lefebvre,99 para quien el lenguaje es el
mediador entre el silencio superior y el inferior. Wittgenstein es quizs el
nico que refuta claramente la concepcin de! medio homogneo en su teora
de los juegos lingsticos. Pero a nosotros no nos parece que las funciones
lingsticas descritas por l formen medios homogneos separados, sobre todo
porque stas no aparecen nunca aisladas (ni en el plano histrico, como se
desprende del ejemplo de los pescadores de Malinowski, ni en el seno de
cualquier estado lingstico determinado). No existe ninguna situacin en la
que el lenguaje consista exclusivamente en rdenes y directrices, as como no
existen situaciones que expresen puramente sentimientos o que comuniquen
puramente hechos. En todo lenguaje es posible preguntar, responder,
confirmar (cosas que forman parte de las rdenes, de las expresiones de
sentimientos y de la comunicacin de hechos). Adems, como justamente
sostiene Rhees,100 el uso lingstico no viene dado por la simple agregacin de
frases o sintagmas, sino por su empleo segn un sentido y, podemos aadir, el
sentido, aun siendo relativo a la situacin, no est ligado a una sola situacin.
Rhees pone de relieve, con razn, que un juego lingstico con funciones de
mando no constituye an un lenguaje. Tambin los animales pueden aprender
a reaccionar ante determinadas palabras cada vez del mismo modo, o bien se
puede ensear a los hombres a reaccionar unvocamente a proposiciones
enteras griegas que no comprenden. A todo esto hay que aadir que la
comprensin surge en el seno del lenguaje, en el interior de este medio
homogneo: los hombres slo comprenden cuando la frase (el sintagma) es
referida a la situacin determinada, pero al mismo tiempo es interpretada en la
totalidad del medio homogneo, o sea, en la totalidad de la vida que el medio
homogeneiza.
Llegados a este punto debemos clarificar el concepto de medio homogneo
referido al lenguaje. Ante todo hay que poner en relieve cmo el lenguaje
cotidiano (corriente) constituye el medio homogneo de la vida y del
pensamiento cotidianos, el medio que homogeneiza sus esferas heterogneas.
Como es sabido, el lenguaje puede tambin ejercer como medio de varias
objetivaciones genricas para-s. La terminologa del lenguaje cientfico

99
H. Lefebvre Le langage et la socit, Pars, Gallimart. 1966.
100
R. Rhees, Can there be a private language? Philosophy and ordinary language, Urbana.
University of Illinois Press
239
Agnes Heller

homogeneiza el pensamiento especializado, el potico homogeneiza el


pensamiento y el comportamiento artstico. La tendencia fundamental consiste
en que cuanto ms la disciplina en cuestin (o el comportamiento requerido
por ella) est prxima a la cotidianidad, tanto ms el lenguaje se aproxima al
lenguaje cotidiano.
La literatura amena, por ejemplo, est ms prxima a la vida cotidiana que los
dramas de Shakespeare, por lo cual su lenguaje se aproxima en mayor medida
al lenguaje corriente. Cuanto ms un sector cientfico (por ejemplo, la fsica) se
aleja de la experiencia y del conocimiento cotidianos, tanto ms aparecern en
su medio lingstico frmulas (por ejemplo, signos matemticos) que no estn
presentes en el lenguaje cotidiano. Pero dado que la vida y el pensamiento
cotidianos constituyen el fundamento de toda objetivacin genrica para-s,
consideramos que no es nunca posible una separacin completa del lenguaje
cotidiano, ni siquiera en la matemtica, cuyos conceptos de igual, mayor,
menor, etc., se basan en el lenguaje cotidiano. (Las tentativas de elevar las
experiencias puramente cotidianas a ciencia especial a travs del simple
empleo de una terminologa cientfica, clasificndolas sobre la base de estos
trminos tcnicos, son fenmenos marginales desde el punto de vista del
desarrollo de la humanidad; y su fracaso debera ser una prueba suficiente.
Pinsese en el experimento de Ch. Whright Mills, quien, traduciendo
algunos enunciados de Parsons del idioma tcnico al ingls cotidiano, ha
puesto claramente en evidencia la obviedad de su contenido.)101
Funcin homogeneizadora del lenguaje comn significa conceptualizacin de
las experiencias cotidianas. Pero esto no significa que slo sea posible
expresar en forma lingstica los pensamientos; se puede expresar todo lo que
es pensable. Y mis sentimientos, mis percepciones o sensaciones, son tan
pensables como mis pensamientos, aunque no exactamente del mismo modo.
Sera muy complicado examinar ahora tal coincidencia no perfecta, la
extensin de la diversidad. Nos basta aqu el tanto como: y esto es posible
ante todo porque entre sensaciones, percepciones, etctera, y pensamientos
no existe una muralla china. Mis sentimientos pasan siempre a travs de la
reflexin, al igual que la mayor parte de mis percepciones y sensaciones, del
mismo modo en que mis pensamientos (cotidianos) no estn totalmente
separados de la percepcin (en los conceptos cotidianos, que Vygotski
denomina pseudo-conceptos est siempre ms o menos presente un algo
de figurativo), mientras que mis juicios y mis aserciones en la vida cotidiana
poseen siempre un substrato (y a menudo tambin un contenido) afectivo. Por
ello resulta unilateral ver en la verbalizacin de los sentimientos, de las
percepciones y de las sensaciones slo o sobre todo la prdida de su riqueza
de contenido concreto a causa de la generalizacin conceptualizante (con este
propsito es citada a menudo la frase de Schiller: Si el alma habla, ya no
habla el alma). Por el contrario, y es al menos tan importante para nuestro ser
hombres, slo podemos percibir en concreto estos sentimientos con el auxilio,
a travs, a causa del lenguaje (de la generalizacin conceptualizante). Slo
puedo estar enamorado si existe el concepto de amor en general; slo s que
tengo un dolor de cabeza si s qu es la cabeza y el dolor local (de otro modo
sera simplemente un dolor); sin la distincin conceptual (lingstica) de los

101
Cf. Ch. W. Mills, The social imagination, Oxford, Oxford University Press, 1959.
240
Sociologa de la vida cotidiana

colores no existira la sensibilidad cromtica del hombre, etctera. Con lo que


no queremos infravalorar el problema esbozado en la frase de Schiller.
Simplemente que, como aclararemos ms adelante, esto no se deriva de un
defecto especfico o de una carencia del lenguaje, sino que se trata de una
caracterstica (la incapacidad de captar el elemento singular) que es comn a
toda la objetivacin genrica en-s.
Dentro del conjunto heterogneo de la vida cotidiana, por tanto, todo es
pensable y, como consecuencia, homogeneizable en el medio del lenguaje. En
este sentido todo es pensable significa tambin que todo es enunciable.
(Una asercin est falta de sentido cuando no es pensable.) Esta pensabilidad
y enunciabilidad tiene, evidentemente, unos lmites, pero que no son de
naturaleza lingstica. Incluso lo que en realidad no existe (comprendidas las
representaciones colectivas), incluso lo que est falto de funcin es pensable:
pero normalmente no es pensado precisamente porque est falto de funcin;
de hecho el lenguaje sirve a fin de cuentas (constituye su rol social) para
favorecer la orientacin en la realidad presente. Los obstculos que se
yerguen frente a la enunciacin son mucho ms concretos: se trata de los
limites establecidos por las reglas de los usos. Una cosa se puede decir en
pblico, y otra slo en privado; y aun otra no se puede enunciar en absoluto,
sino solamente pensar. (En las culturas animsticas, en las que las palabras y
las cosas son identificadas, son innumerables las reglas que prohben
pronunciar ciertas palabras.)
El lenguaje como medio del pensamiento conceptualizante posee una
particularidad que lo distingue netamente de los otros dos momentos de la
objetivacin genrica en-s. A saber, la manipulacin de las cosas y la
observancia de los usos se traducen en acciones que se objetivan
directamente. Por el contrario, la operacin ejecutada con el pensamiento
puede constituir quizs un acto preparatorio de sta, pero no la operacin
propiamente dicha; la costumbre seguida en el pensamiento puede significar la
intencin de seguirla, pero no la observancia de la costumbre propiamente
dicha. La accin objetiva y la observancia de la costumbre slo son tales
cuando son traducidas a la prctica, cuando se objetivan efectivamente.
Llegados a este punto no podemos olvidar que existe un lenguaje interior, un
monlogo interior. Entre tanto hay que subrayar que este lenguaje interior sea
probablemente ms reciente que el lenguaje comunicativo externo. En todo
caso Vygotski ha demostrado experimentalmente que el monlogo interior
aparece en una fase relativamente tarda en el desarrollo del mundo; al
principio el lenguaje es siempre fontico, y a veces cumple una funcin de
comunicacin, o a veces acompaa una accin objetiva (solucin de un
problema) como lenguaje egocntrico. monlogo interior como resultado de la
interiorizacin es probablemente efecto de dos factores. El primero es de
naturaleza puramente social (la ocultacin de los pensamientos frente al
pblico), el segundo es econmico-funcional. Esto es, el monlogo interior
requiere un dispendio de energa menor que el lenguaje en general (es
eliminado el lenguaje fontico, y por aadidura emplea fuertes abreviaciones)
como muestra Vygotski, tambin en el lenguaje fontico se tiene la exigencia
de abreviar: si para hacer comprensibles los pensamientos basta con un
fragmento de frase, las frases enteras no son pronunciadas (Entre amigos que

241
Agnes Heller

recprocamente se leen el pensamiento, el lenguaje se hace mucho ms


breve.) El monlogo interior no es la preparacin para hablar (mientras que la
reflexin sobre un acto manipulativo es la preparacin para ejecutarlo), sino ya
lenguaje que, aunque de forma abreviada, sigue las normas del fontico. El
lenguaje interior hay que subrayarlo no se objetiva, directamente) Si uno
dice antes un texto dentro de s y luego pronuncia el mismo texto delante de
alguien, la objetivacin slo se obtiene en la segunda fase; el monlogo interior
que precede participa slo mediadamente en la objetivacin (se puede
expresar algo con ms exactitud, mejor, ms claramente, cuando la expresin
ha sido primeramente concebida como monlogo interior). Pero se trata,
tambin en esta forma, de un caso extremo, es decir entre los complicados
complejos del pensamiento interior solamente algunas variantes entran en el
proceso de objetivacin, las otras permanecen en el estado de intenciones o
desaparecen totalmente. Es cierto que algunos de estos rudimentos
lingsticos interiores tambin se objetivan pero pasando a travs de
mltiples mediaciones (incluso cuando no son pronunciados): si se verifican
repeticiones en la personalidad del hombre, en actos contemporneos o
sucesivos, etctera. Pero en el cerebro del hombre bullen mltiples
pensamientos que nunca se convertirn en caractersticos de su personalidad
o de sus acciones y que no entrarn de ningn modo en la cadena de la
comunicacin. Entre el lenguaje hablado y el monlogo interior existe una
diferencia de responsabilidad. Cuanto ms slidamente se insertan un
pensamiento, una opinin o un sentimiento en la cadena de la comunicacin,
tanto mayor es la responsabilidad que se deriva. En el monlogo interior nunca
es necesario retractarse pblicamente, como por el contrario ocurre muy a
menudo en el lenguaje exterior y tambin en los tipos de actividad relativos a
las otras dos objetivaciones genricas en-s. Un objeto mal fabricado es
destruido, abandonado, es considerado falto de funcin; frente a una expresin
mal colocada se debe admitir que no se quera decir esto; cuando no se
respeta una costumbre hay que pedir disculpas; etctera. Todo lo cual no es
vlido para el monlogo interior.
Pero queda la posibilidad de hacer pblicos los contenidos del monlogo
interior en el momento oportuno (si uno lo recuerda). Si bajo nuestros
comportamientos ocultos no estuviese ms que el subconsciente, su
conceptualizacin (sucesiva) sera imposible por principio. Por el contrario es
un hecho muy habitual en la vida cotidiana que uno conceptualice su
comportamiento oculto, es decir, que lo objetive retardadamente (en otra
situacin), por ejemplo: Hace dos aos pensaba que todo haba terminado
entre nosotros.
No es necesario detenerse para demostrar que el lenguaje fontico constituye
una objetivacin inmediata. Wittgenstein dice justamente que las palabras
son tambin actos,102 y no importa que la objetivacin sea relevante e intensa
o bien irrelevante (lo cual es vlido para todas las objetivaciones
pertenecientes al mbito de la vida cotidiana. Mis expresiones Hace sol y
Maldito!, son actos de peso muy diferente. Incluso, la misma frase puede
ser relevante o irrelevante segn la situacin. La despedida cuando parto de
vacaciones durante quince das es un acto distinto de la despedida de cuando

102
L. Wittgenstein, Philosophische Untersuchungen, op. cit., p.193.
242
Sociologa de la vida cotidiana

me voy para siempre. Pero lo esencial es que las palabras pronunciadas por
m (no separadas de los otros actos mos) tienen un eco ms o menos fuerte:
en parte en la objetivacin misma (en el lenguaje, que vive a travs de la
palabra de los hombres y que cambia a travs suyo), y en parte en la totalidad
de la vida heterognea de la que el lenguaje es el medio homogneo.
Al inicio hemos dicho que en el lenguaje no hay que distinguir las
estratificaciones, como, por el contrario, en los otros dos momentos de la
objetivacin genrica en-s. Con esto no queramos decir que el lenguaje no
tiene funciones diferentes, sino slo que es imposible apropiarse solamente de
una u otra funcin lingstica (mientras que, por ejemplo, es posible apropiarse
de la manipulacin de las cosas y no de la operacin de trabajo, o bien es
posible apropiarse de algunos usos rechazando conscientemente la validez de
otro)Apropiarse de un lenguaje significa usarlo en todas sus funciones.
Hasta ahora hemos considerado el lenguaje totalmente en general, sin tener
en cuenta que existen diversas lenguas. Esto ha sido posible porque todas las
lenguas cumplen la misma funcin; opinamos que Chomsky est en lo cierto
cuando dice que la estructura profunda en la que se expresa el hecho de
que en todas las lenguas el significado es comn es a su juicio un simple
reflejo de las formas del pensamiento.103 Sin embargo, en la vida cotidiana las
diferencias lingstica son importantes y por esta razn deberemos detenernos
brevemente en este problema.
Las lenguas concretas son lenguas de determinadas integraciones. De ah una
analoga superficial con los usos particulares. Pero mientras que las unidades
de los usos particulares desde la disolucin de la sociedad gentilicia son la
mayora de las veces relativas a determinados estratos o existen en el interior
de instituciones la unidad geogrfica no tiene mucha importancia, en lo
referente a la identidad de las lenguas particulares la divisin en clases o
estratos ha sido relativamente irrelevante y, por el contrario, los factores
geogrficos y tnicos han tenido hasta ahora una importancia decisiva. (Esto
no significa que la divisin en capas, clases o estratos haya carecido de
influencia. La misma lengua es hablada por la clase dominante con un lxico
ms variado y en parte distinto, e incluso con una gramtica ms diferenciada,
pero se trata siempre de la misma lengua usada por la plebe. En los siglos
XVI-XVIII y parcialmente tambin en el XIX la nobleza media hngara hablaba
latn en la oficina, pero no en la cocina, donde se serva del mismo idioma que
los campesinos.)
La integracin y la lengua se interactan recprocamente. Estamos de acuerdo
con Saussure, segn el cual la lengua estuvo hace tiempo limitada a pequeas
unidades tnico-territoriales y constitua por tanto un dialecto. No es la
lengua unitaria la que (junto a otros factores) produce las grandes
integraciones, sino al contrario: cuando por causas econmicas se forman
unidades mayores, como consecuencia y por una especie de seleccin natural
toman iniciativa aquellos dialectos que, ms tarde, se difunden en toda la
integracin y se convierten en lenguas nacionales. La necesidad. general de
contactos en el seno de una unidad mayor es la que puede ser considerada
como la promotora de las lenguas concretas. Resulta claro que no todos los
103
N. Chomsky, Lingstica cartesiana, Madrid, Ed. Credos, 1969.
243
Agnes Heller

dialectos tienen las mismas posibilidades de transformarse en una lengua ms


o menos general. La lengua de la unidad tnica que gua la formacin del
Estado, que habita en la zona econmicamente ms avanzada, etc., tiene
mayores posibilidades de convertirse en la lengua principal.
Llegados a este punto conviene recordar otro carcter especfico del lenguaje.
El lenguaje es la nica objetivacin genrica en-s en la cual, junto al sistema
de signos primario, se ha producido tambin un sistema de signos secundario:
la escritura. No es por casualidad que el lenguaje aparezca en primer lugar
como lenguaje fontico. Hemos mencionado antes que Saussure y otros creen
que el lenguaje fontico ha surgido por casualidad, que cualquier otro sistema
de signos habra podido muy bien asumir la funcin del sistema de signos
lingsticos (Schaff todava va ms lejos al afirmar que el lenguaje originario
estuvo probablemente compuesto por gestos y que el lenguaje fontico sera
un producto posterior). Por el contrario, cuando se estudian las circunstancias
efectivas de la humanizacin o la funcin actual del lenguaje se descubre que
el lenguaje fontico es el sistema de signos lingsticos natural. (Lo mismo
afirma sobre una base antropolgica Gehlen.) Y no slo porque el sonido
requiera el mnimo empleo de energa en el acto de sealar, porque es de por
s ms econmico que cualquier otro signo, sino tambin porque no depende
de la capacidad visual104 y de la iluminacin. Esta ltima constituye ya una
exigencia esencial en la forma ms primitiva de la caza (est oscuro, los
cazadores no se ven el uno al otro). Adems, la necesidad de independizarse
de la vista no slo aparece en el trabajo, sino tambin en las relaciones
sociales ms primitivas, por ejemplo, en las discusiones en grupo (yo puedo
hablar de modo que cada uno me oiga aunque no todos me vean, etctera).
Frente a aqullas son importantes, pero histricamente secundarias todas las
dems ventajas naturales del sonido presentes en este sistema de signos,
que, por el contrario, slo aparecen parcialmente en otros sistemas de signos
(enriquece la parte perceptible del mundo, permite expresar una posicin
terica, es reproducible en todo momento, puede ser variado, es posible
combinarlo libremente con las formas ms diversas de la denominada
metacomunicacin).
Todos los otros sistemas de signos lingsticos (el lenguaje gestual de los
sordomudos absolutos y la escritura) no son ms que sistemas de signos del
sistema primario, es decir, la traduccin secundaria del lenguaje fontico. El
lenguaje gestual es socialmente irrelevante, mientras que la escritura tiene
gran importancia. Dado que el medio homogneo es el lenguaje y no (como en
la msica) el sonido, traduccin no significa transposicin a otro medio
homogneo: el medio homogneo de la escritura es el mismo que el del
lenguaje fontico.
Sin embargo, la especificidad del sistema de signos produce un cambio en el
uso lingstico. Mientras que en la lengua hablada la relacin con la situacin
est dada objetivamente por las circunstancias del discurso y es evidente para
cualquiera, al escribir tal relacin debe ser expresada lingsticamente. (En el
discurso decimos simplemente: Cmo te va?, porque la situacin clarifica a
quin dirigimos la pregunta. En una carta, por el contrario, se escribe, por
104
Es cierto que la capacidad del odo es menos extensa que la de la vista, sin embargo, el
sonido no se propaga solamente en lnea recta.
244
Sociologa de la vida cotidiana

ejemplo: Querida madre, cmo te va?, dado que es necesario decir a quin
se dirige.) Es bien sabido, para ser discutido aqu de nuevo expresamente, que
la lengua escrita no puede ser abreviada en la misma medida que la hablada,
donde se deben componer frases completas describiendo e incluso
parafraseando lo que en el contacto personal puede ser expresado mediante
un gesto, por un acento, etctera. Cambia tambin el carcter de la reaccin
de confirmacin alejada en el espacio y en el tiempo, pueden diferenciarse
claramente las funciones del lenguaje, etc. Cuando aprendemos a escribir,
aprendemos, tambin, junto al nuevo sistema de signos, un uso lingstico
relativamente distinto.
En el curso de la historia de la humanidad la lengua escrita no ha jugado
durante largo tiempo ningn papel en la vida cotidiana. La gran mayora de los
hombres no saba leer ni escribir, y los que saban aplicaban este saber al
derecho, a la ciencia y al arte, y no a la vida cotidiana. Slo con la llegada de la
economa burguesa el sistema de signos escritos se convierte en un factor de
la vida cotidiana. En la actualidad no es posible sobrevivir en ningn ambiente
cultural sin saber leer y escribir; la letra del alfabeto se ha convertido, junto con
la palabra hablada, en la mediadora del saber acumulado (desde las
prescripciones de los usos hasta las recetas de cocina), ha asumido una parte
de las funciones sealizadoras (en la actualidad, en lugar de colgar fuera una
palangana, se pone un rtulo con el escrito barbera), constituye el vehculo
por excelencia de la informacin (desde la carta privada hasta el peridico) y
es parte ineludible de un nmero creciente de actividades de trabajo. A pesar
de todo se puede afirmar que en la actualidad y seguramente an por mucho
tiempo el sistema de signos lingsticos al que le corresponde la funcin del
primer plano en la conducta de la vida cotidiana es y seguir siendo el
lenguaje fontico.

V. Los esquemas de comportamiento y de conocimiento ms corrientes en la


vida cotidiana
En todo nuestro discurso precedente, no hemos podido en ningn momento
hablar de las objetivaciones genricas en-s sin tener en cuenta los modos de
apropiacin relativos. De hecho la estructura de las objetivaciones que
precisamente son actividades objetivadas contiene tambin la manera en
que el hombre puede apropirselas. Pero hasta ahora nos hemos fijado sobre
todo en la estructura como tal; nos detendremos aqu a analizar con ms
precisin el modo de apropiacin. De esta forma, perfeccionaremos su imagen:
tomando en consideracin los modos de comportamiento comunes hacia las
objetivaciones genricas en-s, al mismo tiempo iluminaremos mejor cualquier
aspecto de su particular carcter.
Describiendo los tipos de comportamiento y de conocimiento necesarios para
apropiarse las objetivaciones genricas en-s, abandonamos ya, empero, la
esfera de las objetivaciones examinadas hasta ahora y nos situamos en el
terreno de los esquemas generales de apropiacin de la vida cotidiana. De
hecho, es caracterstico de la vida cotidiana que las formas de actividad ms
heterogneas estn ordenadas a travs de la estructura relativamente fija de
las objetivaciones genricas en-s. Por tanto, para infundir algn orden a estas
245
Agnes Heller

actividades heterogneas, es necesario precisamente apropiarse de las


objetivaciones. En el seno de tales estructuras fijas pueden presentarse los
hechos y las acciones ms inesperadas, las motivaciones y las tendencias
ms imprevistas; la repeticin es la que indica el camino en medio de tantos
hechos casuales y nicos. Los esquemas de la vida y del pensamiento
cotidianos son, por tanto, los de la subsuncin (producida mediante el
pensamiento repetitivo o intuitivo): las tendencias, acontecimientos,
situaciones, elecciones nicas, casuales, inesperadas, del particular son
ordenadas a travs suyo de modo que sean asumidas en parte o totalmente
bajo lo que es habitual y acostumbrado.

EL PRAGMATISMO
El pensamiento y el comportamiento cotidianos son en primer lugar
pragmticos. Como sabemos, el particular se apropia de un modo
econmico del significado (la funcin) de las objetivaciones genricas en-s
prescindiendo prcticamente del por qu de la funcin, reaccionando a sta tal
como es y sin cuestionar cul es su gnesis. Preguntarse el por qu, el origen
de las funciones, normalmente es, en el plano de las objetivaciones genricas
en-s, infantil. Cuando un nio pregunta estas cosas, el adulto responde a
menudo afirmando pragmticamente su ser-as. Por qu hay que saludar?
Por qu est bien saludar? Por qu hay que cortar con las tijeras? Porque
las tijeras estn hechas para ello. Por qu hay que decir esto de este modo?
Porque se dice as.
Pero se pueden formular tambin preguntas de tipo no infantil, cuando la
forma concreta de la objetivacin genrica en-s es puesta en discusin a
partir de una objetivacin superior o es elegida como objeto de estudio. Lo cual
sucede tambin en el marco de la vida cotidiana son sometidas a discusin
o refutadas costumbres que en la actualidad han cristalizado en convenciones
, pero la mayora de las veces esto sucede fuera del radio de accin de la
vida y del pensamiento cotidianos: un reexamen operado con conceptos
morales, artsticos y, especialmente, cientficos.
La actitud pragmtica constituye un signo de la unidad inmediata entre teora y
praxis.105 Puesto que el significado de las objetivaciones genricas en-s se
presenta en su uso, a menudo en el marco de la vida y del pensamiento
cotidiano no se tiene hacia ellas una relacin puramente teortica. Ni tal
relacin es necesaria para operar con ellas. Se puede muy bien encender la
luz, sin comprender nada de las leyes de la electricidad. Estos conocimientos
ni siquiera son necesarios para cambiar unos plomos fundidos: bastan
poqusimas nociones tcnicas para desenroscar los viejos y enroscar los
nuevos. El pragmatismo, por tanto, no es un defecto presente en la vida
cotidiana. Por principio es imposible adoptar una actitud teortica hacia todo
objeto de uso. Si slo utilizsemos los objetos cuando conocisemos su
estructura cientfica, no podramos sobrevivir. Pero esto nos muestra que el
comportamiento pragmtico hacia las objetivaciones genricas en-s implica la
unidad inmediata entre teora y praxis solamente como tendencia. Hay casos
totalmente accidentales, pero existentes en los que es precisamente la
105
De este problema se ocupa extensamente G. Lukcs en el primer captulo de la Esttica.
246
Sociologa de la vida cotidiana

actitud pragmtica la que exige la renuncia a esta unidad inmediata y la


asuncin de una actitud teortica. Respecto a los objetos, el ejemplo ms claro
es el fracaso. Si una accin habitual en una o ms ocasiones no conduce al
xito, es precisamente el pragmatismo, la aspiracin al xito, el que nos obliga
a cuestionar el por qu: y constituye el comienzo de la actitud teortica.
Lo mismo sucede con el lenguaje. La apropiacin tiene lugar como en el caso
de los objetos. Cuestionar por qu es infantil a menudo es un hecho que
pertenece a la lingstica. La gramtica y el significado de las palabras son
tratados como cosas obvias. Pero tambin aqu sucede a veces que la actitud
pragmtica requiere algn principio de actitud teortica: por ejemplo cuando es
necesaria una definicin del significado de las palabras. No nos referimos al
caso en que se quiere precisar el significado de un trmino desconocido an,
porque no se trata aqu del modo en que se presenta su aspecto pragmtico.
(La introduccin de nuevos conceptos en el uso lingstico no forma parte del
pensamiento cotidiano.) Nos referimos, por el contrario, al fenmeno
denominado en lingstica metalenguaje. Jakobson106 dice, en nuestra
opinin justamente, que los elementos del metalenguaje se hallan tambin
presentes en el uso cotidiano cuando es necesario. Ciertas expresiones son
usadas espontneamente en un sentido determinado, hasta que no se est en
situaciones en las que est obligado a definir el significado (porque de otro
modo no podramos reaccionar de un modo adecuado). Supongamos que un
hombre diga a una mujer: Te amo; si la mujer pregunta: Qu entiendes
por amor?, la respuesta, para ser adecuada al fin (al problema planteado con
la pregunta), se mover dentro de ciertos lmites en el plano del metalenguaje.
Aunque an no estamos ms all del pragmatismo: de hecho la pregunta es
formulada por la mujer con el fin de elaborar una reaccin adecuada propia, un
comportamiento prctico propio.
En el campo de los sistemas de usos sociales el problema es ms complicado.
En lo referente a las reglas ms corrientes de la convivencia social: aqu el
pragmatismo es inevitable al igual que en los otros momentos de la
objetivacin genrica en-s; lo mismo puede decirse de la unidad inmediata de
teora y praxis. La misma tendencia se da en los usos relativos a unidades
particulares, aunque su observancia, su contenido y el modo de la
observancia, e incluso su transgresin, pueden tambin estar mediados por
motivaciones morales. Esto significa que si no el uso propiamente dicho, la
intensidad, el modo, etctera, de la observancia tambin pueden ir ms all del
mbito del puro pragmatismo. Por lo dems, un determinado sistema de usos
puede ser puesto en discusin por quien siga un sistema distinto, y no slo por
razones ticas, sino tambin pragmticas.
Esta actitud puramente pragmtica hacia los sistemas de usos distintos es ms
caracterstica de los miembros de sociedades orientadas hacia el pasado que
de miembros pertenecientes a las sociedades orientadas hacia el futuro, est
ms ligada al estado de alienacin subjetiva que a la liquidacin de este
estado en el seno de una sociedad orientada hacia el futuro.

106
Cf. H. Lefebvre, Le language et la socit, op. cit.
247
Agnes Heller

LA PROBABILIDAD
Las acciones concernientes a las objetivaciones genricas en-s se basan
siempre en la probabilidad. Y esto no slo es vlido para estas acciones, sino
tambin para todas las actividades efectuadas en el plano de la vida cotidiana.
Spinoza distingua ya del siguiente modo el pensamiento cotidiano del
cientfico:
En la vida ordinaria estamos obligados a seguir lo verosmil; pero en la
especulacin estamos obligados a perseguir la verdad. El hombre morira
de hambre y de sed si se negase a comer y a beber antes de haber
alcanzado una demostracin perfecta a la utilidad de la comida o de la
bebida. Pero esto no ocurre en el caso de la contemplacin, donde por el
contrario debemos guardarnos muy bien de admitir como verdadero algo
que sea solamente verosmil.107
Lo que Spinoza nos hace notar es que la accin basada en la probabilidad
constituye una consecuencia coherente de la unidad entre economa y
pragmatismo, y de la repeticin. Puesto que en la vida cotidiana se deben
llevar a cabo muchsimas operaciones heterogneas, si no se actuase en base
a valoraciones probabilistas no se podra vivir. Si tuviese que calcular con
exactitud cientfica la posibilidad de atravesar antes que los automviles me
rebasasen, nunca alcanzara la otra acera. La valoracin probabilista es el
mximo a que puedo aspirar en la ejecucin de las actividades cotidianas, pero
tambin el mnimo. De hecho, para orientarse en la vida cotidiana no basta
con actuar solamente sobre la base de la posibilidad; esto puede conducir
como demuestra la praxis a catstrofes de la vida cotidiana, de modo que es
mejor no fiarse nicamente de las probabilidades. Consideremos el ejemplo de
Spinoza. En nuestra sociedad se nos pone delante un alimento; es probable
que no sea nocivo (slo en casos extremos y excepcionales pensaramos hoy
que se nos quiere envenenar, y slo entonces evitaramos tocar el alimento).
Comemos, por tanto, sin ninguna prueba de la comestibilidad del alimento. Si,
por el contrario, acontece en una isla deshabitada y encontramos un fruto
desconocido, no lo comeremos a ojos cerrados (es decir, sin una verificacin
ms cientfica). Ciertamente es posible que el fruto sea comestible y no nocivo,
pero el riesgo ligado a la mera posibilidad es tan grande que en la mayor parte
de los casos no se asume.
Este ejemplo muestra que el fundamento objetivo de la accin probabilista es
el hbito y la costumbre, es decir, la repeticin. Dado que en la sociedad a
menudo se reciben alimentos comestibles, uno se confa. Dado que a menudo
se ha atravesado la calle ante automviles que proceden a una determinada
velocidad, y dado que nosotros lo hemos hecho ya (lo hemos aprendido con el
ejercicio), podemos llevar a cabo esta ficcin con un cierto valor de
probabilidad. Aparece claro aqu que la repeticin viene obligatoriamente
complementada por la intuicin, cosa de la que ya hemos hablado. Si el
automvil aumenta de improviso la velocidad se puede (cuando los reflejos
sean buenos) intuitivamente saltar rpido. Evidentemente tambin una accin
llevada a cabo sobre la base de la probabilidad puede conducir a la catstrofe.
Esto sucede sobre todo cuando la situacin o el acontecimiento al que se
107
B. Spinoza, Epistolario, Turn, Einaudi, 1951, pp.242-243.
248
Sociologa de la vida cotidiana

aplica el criterio de la probabilidad elaborado en la praxis repetitiva por


cualquier motivo se desva de la norma: pinsese en el ejemplo del alimento
envenenado. En aquellos tipos de accin en que las catstrofes son
frecuentes, en el clculo del valor de probabilidad se tiene en cuenta incluso la
eventualidad. Cuando conducimos un automvil tenemos presente el espacio
de frenada previendo cualquier caso fortuito (por ejemplo, un defecto del
vehculo que nos precede). Sin embargo, no se pueden tener en cuenta todas
las eventualidades y prevenirlas, si se quiere (como es necesario) permanecer
en el plano de la accin probabilista.
Accin probabilista significa que el xito, dado el tipo de accin y dada la
situacin, es probable. Por ejemplo, es muy alto el grado de probabilidad de
que la observancia de las normas elementales de la convivencia social sea
coronada por el xito. Es posible fiarse aqu de la simple repeticin. Con igual
probabilidad la repeticin llevar al xito en el manejo de los objetos de uso.
En las situaciones de la vida cotidiana ms complicadas, cuando existen
muchas posibilidades de eleccin, la probabilidad sirve de vector de ms
factores. Actuar sobre la base de la probabilidad en este tipo de situaciones
significa actuar sobre la base de fundamentos suficientes, pero donde estn
unidos contenidos y motivos heterogneos. Pinsese en la eleccin del
cnyuge. Durante mucho tiempo esta eleccin ha sido realizada sobre la base
de la costumbre (en general no eran los esposos los que elegan, sino sus
padres). Era el uso el que estableca las familias de las que podan ser
elegidos la mujer o el marido. Sin embargo, la sola observancia de este uso no
constitua un fundamento suficiente.
Para obtener un buen matrimonio haba que tener tambin en cuenta otros
factores, incluso en un ambiente guiado por la tradicin. Era necesario, por
ejemplo, considerar si la joven era apta para engendrar hijos sanos, si el
estado financiero era adecuado, etctera. Cuanto mayor peso tiene la
tradicin, tanto ms numerosos son los factores que entran en el fundamento
suficiente; y viceversa, cuanto ms se afirma la conviccin de que los
matrimonios no deben durar obligatoriamente toda la vida, menos factores son
considerados, puesto que se considera tambin un xito un matrimonio feliz
aunque de breve duracin. No obstante, por numerosos que sean los factores
que determinan el fundamento suficiente de tales decisiones, stas son
tomadas sobre la base del valor de probabilidad. Quien quisiese proceder con
absoluta seguridad, quien quisiese tener en cuenta todos los factores posibles
y prever cualquier eventualidad, sera incapaz de tomar cualquier decisin.
En cuanto a las acciones concernientes a las objetivaciones genricas en-s, la
bsqueda del fundamento suficiente para una accin probabilista est
fuertemente aligerada: basta con seguir el uso (el hbito) para tener un
indicador adecuado en el clculo de las probabilidades. Cuando la objetivacin
genrica en-s (sobre todo el uso) no indica el camino, o apenas lo esboza, o
slo lo indica respecto de un nico factor, es la personalidad la que interviene
para establecer la probabilidad.
La personalidad no slo interviene en la bsqueda del fundamento suficiente
de la probabilidad, sino tambin en la eleccin del fin de la accin. Lo que es
especialmente importante cuando se trata de acciones con un contenido ms o

249
Agnes Heller

menos moral. En tal caso, el modo en el que se intenta encontrar la


probabilidad puede ser muy variado (segn la persona y segn el caso
concreto): va desde la accin puramente impulsiva a la premeditada y
calculada, pero tambin son posibles diversas combinaciones de impulso y
clculo.
En la bsqueda del valor de probabilidad de las acciones cotidianas una parte
importante corresponde a la fe, que es acompaamiento afectivo y a menudo
tambin fuente impulsora de todas las elecciones y de todas las acciones. En
este sentido amplio la fe es, en esencia, un sentimiento de si sin el cual no es
posible ninguna decisin de ningn gnero. Cuando en el mercado elijo entre
dos repollos, creo en el hecho de que uno proporcionar una comida mejor
que el otro. Cuando dudo entre dos mquinas de escribir, reflexionando sobre
con cul debo quedarme, y elijo luego una, confo en que sta har mejor su
trabajo. Cuando elijo una profesin, creo que as podr utilizar mejor mis
capacidades, o ganar ms, etctera. Pero dado que examinaremos todava el
problema de la fe desde otros aspectos, por el momento nos limitaremos a
esta constatacin.

LA IMITACIN
En la apropiacin y en la conducta de la vida cotidiana tienen una parte
importante tres distintas pero relacionadas formas de imitacin: se trata de
la imitacin de acciones, de la imitacin de comportamientos y de la imitacin
evocativa.

LA IMITACIN DE ACCIONES (EL APRENDIZAJE)


La actividad imitativa es tambin notoria en el reino animal. La imitacin de
acciones es tambin imitacin de actividades, pero en su especfica forma
humana: en la accin, recordemos, objeto y motivacin son distintos y esto
slo es posible en el hombre. Si repetimos una palabra delante de un
papagayo hasta que por imitacin la haya aprendido, su actividad contina
siendo una imitacin de actividades por numerosas que sean estas palabras.
Si decimos una palabra a un nio y sta la repite (por ejemplo, mam), al
inicio puede ser slo imitacin de actividad, en cuanto que l se apropia de la
palabra mam no como palabra, sino como un conjunto fontico. Pero
apenas la palabra mam comienza a explicar una funcin sgnica utilizable
en varios contextos (mam, ven, mam tengo hambre), el nio se ha
apropiado del significado de la palabra y se puede hablar de apropiacin de
accin. La imitacin verbal del nio, por tanto, no se limita simplemente a la
pronunciacin de la palabra, sino que sirve tambin a un fin (separado); quiere
as obtener algo. En la apropiacin de la lengua la imitacin constituye
solamente uno de los momentos, es una parte orgnica de una creacin, al
igual que en el aprendizaje de una meloda.
No es necesario insistir en la importancia de la imitacin de acciones en la
apropiacin de la vida cotidiana. Pero hay que poner de relieve un aspecto. En
las esferas del mundo de los usos y del lenguaje es decir, en aquellos tipos
de accin y de pensamiento guiados por los usos y la lengua la imitacin de

250
Sociologa de la vida cotidiana

acciones raramente aparece aislada; en general constituye una parte o


momento de la imitacin de un conjunto de comportamiento. Cuando un nio
va a la escuela encuentra a alguien que le muestra cmo debe alzar la mano
cuando quiere decir algo, dnde debe poner los libros y los cuadernos; pero el
nio imitar estas formas de accin como parte de la apropiacin de las
normas generales del comportamiento de un escolar. Por el contrario, es
muy importante la imitacin de acciones aisladas en la esfera del mundo
objetual tanto para el uso como para la produccin de objetos. Cuando
aprendemos a encender la luz, no imitamos los actos necesarios para mover el
interruptor como parte de un tino de accin de comportamiento. Cuando el
tornero muestra al aprendiz determinados actos relativos a su trabajo. ste
intentar imitarlos tal como los ha visto ejecutar al operario, tambin de un
modo relativamente independiente de un conjunto de comportamiento. El
soldado imita a quien le ensea a apuntar, pero no como si ste apuntar fuese
una parte del comportamiento del soldado: la imitacin de los gestos tiene
lugar tambin en este caso de un modo relativamente independiente de la
imitacin de un comportamiento.
En este contexto son necesarias algunas palabras sobre el aprendizaje. Pero
no tenemos la intencin de ofrecer una teora unitaria del aprendizaje: es tarea
sta de la psicologa, y adems no creemos que una teora unitaria sea
correcta. El aprendizaje depende en gran parte de qu se aprende. Sin
embargo, muy en general se puede decir que la invencin (comprender y
resolver problemas nuevos) y la repeticin conscientemente intencionada
tienen la funcin decisiva. En la accin conscientemente repetida se apunta al
objetivo, se abrevia el proceso mental, se transforman determinados procesos
mentales inventivos en procesos repetitivos, etc. En el aprendizaje humano la
imitacin de acciones tienen una parte subordinada, aunque no se puede
negar su presencia. Sin embargo, no por casualidad hablamos de aprendizaje
precisamente en este punto. El hecho es que en dos momentos de la
objetivacin genrica en s en la manipulacin de los objetos y medios, y en
los usos sta posee una parte notablemente ms importante que los otros
tipos de aprendizaje.
El aprendizaje de los particulares, concretos procesos de trabajo, tiene lugar a
travs de una imitacin plenamente consciente, paralelamente a la repeticin
(ejercicio).

LA IMITACIN DEL COMPORTAMIENTO


Entre los tipos de imitacin usuales en la vida cotidiana, la imitacin de los
modos de comportamiento ocupa un lugar de primer plano. sta no se limita a
determinados usos, sino que comprende unos o ms tipos de conducta
complejos. El fenmeno en sociologa es denominado imitacin del rol o
apropiacin del rol. Pero nosotros no usamos el trmino rol en el sentido
anodino de los estereotipos de comportamiento, sino cuando nos enfrentamos
con sus formas cristalizadas en clichs, en modelos.108 Por esta razn en el
curso del razonamiento sobre este fenmeno evitaremos el concepto de rol.
108
Sobre este punto vase ms extensamente, . Heller, Historia y vida cotidiana, Barcelona.
Ed. Grijalbo, 1970, pp.71 y ss, (De los prejuicios) y 123 y ss. (Sobre los roles).
251
Agnes Heller

Pero la apropiacin de los tipos de conducta, de los estereotipos de


comportamiento, no se verifica solamente a travs de la imitacin. Las
solicitaciones mediante el lenguaje (advertencias morales, preguntas) son
tambin importantes en la gua de la apropiacin. Sin embargo, la gua a
travs de las palabras no es nunca independiente de la invitacin
(presentacin) del ejemplo, del modelo, puesto que hace tambin de
motivacin de la imitacin. Cuando explicamos a un nio cmo se debe
comportar en una determinada circunstancia, aadimos (si podemos): Mira lo
que hace fulano o mengano, y haz lo mismo. Pero la imitacin funciona
tambin sin este tipo de gua verbal: es suscitada por la simple necesidad de
saberse mover en el ambiente. Un nio apenas llegado a un colegio imita lo
que hacen los antiguos, y evita as los equvocos ms graves y las
catstrofes de la vida cotidiana.
Con la imitacin del comportamiento, el particular (de un modo distinto que en
la pura imitacin de acciones) se apropia siempre de un comportamiento
dotado de un contenido de valor concreto y socialmente significativo y de una
carga ms o menos ideolgica: es decir, asume su propia conducta bajo
modos de comportamiento que poseen un contenido de valor social y un
alcance ideolgico. Cuando un nio se comporta por imitar al padre de una
forma grosera con los criados negros (conscientemente o no) se apropia de un
prejuicio social. Si un nio, por el contrario, siempre bajo la impronta del padre,
trata a los criados como hombres iguales a l, se apropia tambin de un
comportamiento con significado social: el rechazo del prejuicio.
En las pocas histricas, en los ambientes y en los perodos de la vida en los
que el particular, a propsito de un determinado aspecto, encuentra un solo
gnero de comportamiento, el hecho de que lo imite no dice nada sobre su
nivel moral. Si, pongamos por caso, los dos nios citados han observado
nicamente la actitud de su padre hacia los negros, es posible que ms tarde,
enfrentados con otros tipos de comportamiento, se avergencen del propio y
que el primero se arrepienta de haber observado de nio un mal
comportamiento, y el segundo uno bueno. Cuanto ms numerosos son los
modos de comportamiento con los que el particular se enfrenta para un
determinado aspecto, tanto mayor es la posibilidad de eleccin de lo que debe
imitar, qu comportamiento debe asumir como modelo: es decir, en mayor
medida la imitacin del tipo de conducta y su contenido concreto se convierten
en una cuestin moral. Sin embargo, hay que recordar que no existe un
hombre en esta tierra y no hablamos slo de los nios, sino tambin de los
adultos de cuya apropiacin y de cuyo ejercicio de un comportamiento est
totalmente excluida la imitacin (con o sin eleccin).
El carcter de las relaciones sociales fija en gran parte a qu tipo (ms amplio
o ms restringido) de complejos se refiere (o puede referirse) la imitacin del
comportamiento. Existe una relacin directa entre la densidad y la intensidad
de los sistemas de usos particulares y la amplitud, la universalidad de los tipos
de comportamiento. Pero incluso cuando los tipos de conducta forman un
bloque casi unitario, este complejo se verifica por la homogeneizacin de
diversas unidades concretas de comportamiento. La conducta del noble frente
al rey, de las mujeres, de los criados, etc., es homogeneizada en el
denominado comportamiento aristocrtico; en la imitacin se intentar alanzar

252
Sociologa de la vida cotidiana

este ltimo, pero esto slo ser posible apropindose conjuntamente de todos
aquellos tipos de conducta. Solamente con la sociedad burguesa se observa el
fenmeno tpico segn el cual los tipos de conducta heterogneos, los
estereotipos de comportamiento ya no forman una sntesis, sino que se
yuxtaponen coexistiendo de un modo relativamente independiente el uno del
otro. Es en este marco donde los estereotipos de comportamiento cristalizan
en roles.

LA IMITACIN EVOCATIVA
La imitacin evocativa consiste en aquel tipo de imitacin que despierta el
recuerdo de actos o sentimientos concretos, provocando as un efecto
sentimental y/o intelectual. Nos encontramos aqu ya, por tanto, con una
imitacin surgida a travs de la elaboracin conceptualizada. La forma
fundamental de la imitacin evocativa es, en la cotidianidad moderna, el relato.
Cuando relato lo que me sucedi ayer en el trabajo, hago revivir a los otros el
acontecimiento con el fin (confesado o recndito) de suscitar un efecto: en
general la solidaridad hacia m: quiero que se me d la razn. En este caso
el lenguaje es ya un medio que gua la mimesis. Sin embargo, la comunicacin
mimtica lingstica est necesitada de las formas de la imitacin directa:
durante el relato atribuyo las partes, imito la cadencia, el estilo, la
periodizacin y quiz tambin los gestos de las personas, etctera. En la vida
cotidiana estn tambin presentes las formas de la imitacin evocativa
inmediatamente mimtica (imito a mi profesor, a mi jefe, etctera), pero tienen
menor importancia que el relato.
Mientras que en las sociedades primitivas la mimesis evocativa tena gran
relieve en la apropiacin de las objetivaciones genricas en-s (pinsese en las
culturas animistas), su importancia en la sociedad moderna va decreciendo
gradualmente. Como mximo posee una funcin secundaria de sostn
(historias ejemplares), pero nos hallamos ya en la esfera del prearte; lo que
restringe todava ms su presencia en la esfera general de la vida cotidiana.109

LA ANALOGA
En la analoga estn tambin contenidos algunos momentos de la imitacin.
Pero mientras que en la imitacin un contexto, un comportamiento, un acto
existente inducen a producir exactamente la misma cosa, la analoga, por el
contrario, lleva a producir algo similar. La analoga juega un papel de primer
plano en el desarrollo estructural de la objetivacin genrica en si, y en tales y
tantos aspectos que aqu slo podemos examinar algunos, y por aadidura de
un modo incompleto y casual.
En el mundo de los medios objetuales la analoga es importante tanto para la
produccin de nuevos objetos como para su uso. Durante el largo (no el
primersimo) perodo de invencin de los medios de produccin el hilo
conductor fue la analoga con las funciones del organismo humano y, ms en
general, con el natural. Se intent transmitir las funciones del puo, de la ua o
109
De la imitacin evocativa habla extensamente Lukcs en los captulos de la Esttica sobre
la mmesis.
253
Agnes Heller

del diente canino a los utensilios, fabricando estos ltimos en analoga con los
caracteres funcionalmente importantes de aqullos. Marx indica esta tendencia
incluso en algunos tipos de mquinas del perodo de la revolucin industrial.
Las primeras ideas (y las primeras tentativas prcticas) del aeroplano estaban
basadas en la analoga con el vuelo de los pjaros: se pensaba en mquinas
con alas mviles. Luego este tipo de analoga fue disminuyendo en
importancia con la desantropomorfizacin de la tcnica y especialmente con el
predominio en ella de la ciencia. Solamente el arte vuelve a representar el
objeto mecnico de un modo analgico y antropologizado, pero a un plano
superior.
Adems los productos intencionados tienden a la analoga con los
precedentes: la convencin social impulsa en este sentido. En sus inicios los
recipientes de materias plsticas no fueron ms que imitaciones del cristal y de
la porcelana; slo ms tarde se ha desarrollado un estilo autnomo del
plstico. Slo la moderna industria consumista, fuertemente manipuladora, es
capaz de hacer la competencia a esta necesidad de analoga.
En lo referente al uso de los objetos, la analoga opera teniendo presente la
funcin concreta. Si no tenemos a mano precisamente el clavo que
necesitamos, cogemos uno similar; si no tenemos un vaso bebemos de un
recipiente que cumpla la funcin de un modo anlogo.
La presencia determinante de la analoga en el lenguaje es bastante conocida.
Saussure la considera directamente el medio capaz de eliminar la casualidad
lingstica. Las palabras extranjeras son asimiladas en una lengua en base a la
analoga; y la analoga se la encuentra por todas partes, desde la formacin de
los modos verbales hasta la armona vocal de los prefijos. Los sentidos
desplazados nacen tambin por esta va (pata de la mesa, pie de la montaa,
encender la luz elctrica, etctera).
Como se desprende de estos ejemplos, la analoga lingstica nos revela
tambin otra cosa, a saber, el carcter general analgico del pensamiento
cotidiano. Frente a nuevas conexiones, en el pensamiento cotidiano nos
apoyamos en las viejas. Y es esta apoyatura la que nos ayuda a alcanzar
nuevos conocimientos, aunque ms tarde se haga superflua. Hemos
recordado a menudo que la imagen cotidiana de la naturaleza (al igual que la
imagen religiosa del mundo) se basa en la analoga y que ha sido necesario un
largo proceso de desantropomorfizacin para que fuese eliminada (al menos
tendencialmente) del mundo conceptual de las ciencias naturales. Aunque una
analoga controlada consciente, metodolgica (el modelo) es siempre
indispensable.
Esto es vlido en lo referente a la imagen del mundo de las ciencias naturales;
las ciencias sociales, por el contrario, estn hoy completamente entretejidas de
analogas (en primer lugar las ciencias histricas). Ms que iluminar el nexo
entre el ser-as de las formaciones o de los hechos y el proceso histrico,
incluso hoy se nos remite frecuentemente a la analoga (pinsese en los
innumerables anlisis en los que la victoria poltica de Stalin sobre la oposicin
ha sido parangonada con el Termidor o con el bonapartismo). En este mbito
la fuerza del pensamiento cotidiano es enorme.

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Sociologa de la vida cotidiana

Un signo de la naturaleza analgica del pensamiento cotidiano es que sus


conceptos o al menos una gran parte de ellos son de naturaleza tipolgica:
designan lo que es anlogo desde el ngulo visual del pensamiento cotidiano.
Este fenmeno lo encontramos (entre otros) en el frecuente equvoco de las
pala bras con que es clasificado lo que es anlogo. El concepto de
pequeoburgus, por ejemplo, se basa en una analoga vista desde un
cierto ngulo pragmtico (o desde varios ngulos pragmticos) y fuertemente
cargada de afectividad. Lo mismo puede decirse de la palabra soldado
(qu significa soldado de la paz?).
Observamos que la investigacin social (y ante todo la filosofa) ya en la
Antigedad haba declarado la guerra al pensamiento analgico, sobre todo en
el estudio de los hechos sociales. Platn afirma incluso que la filosofa
comienza con la maravilla, y qu es la maravilla, sino el maravillarse del ser-
as del fenmeno, la suspensin de la a