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RAYMOND WILLIAMS

Marxismo
y literatura
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Prlogo de]. M. Castellet
Traduccin de Pablo di Masso
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Ediciones Pennsula

Barcelona
~. .

La edicin original inglesa fue publicada bajo el ttulo Prlogo


de MarxJ711nnd Literature, por Oxford University Press, 1977.
Oxford University Press, 1977'
Marxismo y literatura apareci, en 1988,
en la coleccin Horno Sociologicus.

Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita


de los titulares del copyright, bajo las sanciones establecidas
Me parece particularmente interesante la publicacin en
en las leyes, la reproduccin total o parcial de esta obra por traduccin castellana de esta obra de Raymond Williams en
cualquier medio o procedimiento, comprendidos la reprografa un momento en que. en Espaa. ha descendido notablemente,
y el trataruiento informtico, y la distribucin de ejemplares al .menos en apariencia, el inters por los planteamientos
de ella mediante alquiler o prstamo pblicos, as como
la exportacin e importacin de esos ejemplares para su f marxistas, no slo en el campo de la cultura. Se ha creado
i as -despus de muchos aos en los que la lectura del mar
distribucin en venta fuera del mhito u_e la Unin Europea. 1
.!
. xismo terico fue, en cierto modo, un sucedneo de la prc
,1 tica poltica- un espacio abierto (menos propenso a ciertos
Diseo de la cubierta: Llorenc Margues .. j dogmatismos de los que nos acompaaron en los tiempos
Primera edicin en HCS: diciembre de 1997.
: franquistas) en el que la relectura de libros como el de Wil
.~ liams viene a ser como un repaso inteligente, crtico y. a la
'Segunda edicin: febrero de 2000. j
de esta edicin: Ediciones Pennsula s.a., 1 vez, sugerentemente creativo de muchas lecturas que, por la
Peu de la Creu 4, 08ool-Barcelona. fuerza de las cosas, fueron entre nosotros a menudo crispa
E-MAl!.:correu@grup62.COlll ~ das y no siempre suficientemente objetivas.
1
.. ' INTERNET: http://www .peni nsulaedi.cm ~ Resulta curioso que, en su Introduccin, Williams nos
1 diga, no sin cierto optimismo, que hoy el marxismo ---espe
Impreso en Rornany/Valls s.a., Placa Verdaguer 1,
o8786-Capelbdes 1 cialrnente en la teora de la cultura- ha experimentado un
significativo resurgimiento. El hecho na es, sin embargo. tan
Depsito legal: B. 6465-2000,
ISBN: 84-837-073-1. j~ sorprendente como a nosotros nos puede parecer. Se dira
que, en las ltimas dcadas y en el mundo occidental, algu
JI nos de los pases latinos europeos han sido los ms activos
j en el estudio de la teora marxista y, an, en la elaboracin
! de polmicas que. por lo menos en el terreno cultural, no
! siempre han estado exentas de virulencia. Vanse, si no, los
i casos de Francia e Italia, pases. claro est, en los que la
~ presencia de fuertes partidos comunistas -y, en consecuen
___ --1 f cia, de numerosos intelectuales afiliados a los mismos- ha
impuesto la necesidad de un trabajo terico que ha llegado,
l incluso, a propuestas tan innovadoras como discutibles, den
~ tro de la ortodoxia en el campo de la poltica. No tanto, sin
embargo, aadira por mi parte, ha sucedido en el terreno
cultural, en el que un evidente estancamiento y una cierta
esterilizacin bien visibles han dominado las reiteradas ex
gesis de los grandes tericos.
Raymond Williams aprovecha el tradicional aislamiento
insular de Gran Bretaa para ofrecernos una lectura distan
ciada y, slo' en apariencia, desapasionada del estado de la

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~:-:~.:: . u .
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cuestin. Su obra, sin embargo, no pretende quedar en un tificador de la nocion tradicional de reflejo, impugnada
prontuario acadmico: es una crtica y un debate. y corno por la idea de mediacin, segn la contribucin que al
tal hay que aceptar, a mi entender, su propuesta, que surge tema aporta la Escuela de Frankfurt. Asimismo, se detiene
_y me parece un buen mtodo y un aceptable punto de parti crticamente en una serie de conceptos esclerotizados por el
da- de su actitud personal ante el marxismo y la literatura, uso y la repeticin constante en los te~ricos marxistas, inten
en un intento de revisin histrica, vlida ms all de sus tando en cada caso concreto, descubnr el momento en que
propias vivencias intelectuales. Partir de un cierto subjetivis han q~edado empobrecidos y petrificados y los errores de los
mo personal me parece, cuando menos, saludable ante la tericos posteriores de insistir en su utilizacin, sin com
pretendida ortodoxia de algunas escuelas cuyos maestros prender que el marxismo es una prctica dinmica cu:y? de~a
haban impuesto ua rigidez metodolgica de una pobreza que rrollo tiene que pasar, forzosamente, por la superacron hs
se reflejaba en los resultados finales de sus investigaciones y, trica de sus propios postulados.
,
sobre todo, en las aplicaciones a estudios concretos, en el I Solamente en la tercera y ltima parte de su libro trata
campo de la literatura, que se traducan en esquemticas 1 Williams del hecho literario. Tambin aqu, el autor aborda
!
.aproximaciones (historicistas, economicistas, etc.) a la obra I paciente y minuciosamente las diversas ideas que se han de
de los autores estudiados. ,
Me permitir el lector que no d nombres -de todos co
I sarrollado en la teora marxista, desde Marx y Engels -o,
ms concretamente, desde Plejnov- hasta nuestros das. No
nocidos- por tratarse, ahora, de la' presentacin de un libro se trata, claro est, de hacer historia, ni de establecer un pa
que los recoge y los analiza, intentando estudiarlos en un
J norama de autores y obras, sino de analizar crticamente los
,1
contexto ms amplio y no nicamente en el. campo cerrado conceptos, ideas y categoras literarias expresadas por el mar
del marxismo. Williams, an habiendo escrito un libro mar ! xismo en contacto con otros desarrollos estticos -parale
xista, tiene plena conciencia de que muchos de los conceptos los, c~nvergentes o divergentes- que se han sucedido en el
que utiliza -yen particular los cuatro que constituyen la J
;1
ltimo siglo. Sin duda, la voluntad de enriquecer crticamente
primera parte del libro: cultura, lenguaje, literatura e ideo el marxismo es el objetivo primordial de WilIiams, pero sus
,1
loga- no slo no son exclusivamente conceptos marxistas, planteamientos se alejan con insistencia de todo aquello que
.1
aunque el marxismo haya contribuido poderosamente a su pueda suponer dirigismo o determinismo cultural. El ltimo
caracterizacin en el ltimo siglo, sino que la aportacin es : apartado de esta tercera parte se titula La prctica creat
!
pecfica del marxismo en su configuracin ha sido, cuando va, prctica que es -y tiene que ser- actividad libre del
menos, irregular. La tentativa de Willams viene expresada ~ escritor. Que una obra admita con 'posterioridad lecturas di
de una forma muy clara y creo que en ella estriba su aporta J versas no presupone en la prctica creativa determinantes
.!~
cin ms positiva: Examino especficamente la utilizacin sociales o ideolgicos. Eso no ..es bice, claro est, para
que hace el marxismo de estos conceptos, pero asimismo es que Williams -o cualquier otro terico marxista- pueda
toy interesado en ubicarlos dentro de desarrollos ms gene iI ejercitar tambin una lectura personal o integradora: La
rales (...) estoy interesado por comprender las diferentes for i composicin escrita, escribir, es a menudo una nueva articu
mas del pensamiento marxista ms en su interaccin con
.. lacin y, efectivamente, una nueva formacin que no se ex
otras formas del pensamiento que como una historia, sea ha tiende ms all de sus propios modos. Sin embargo, separar
giogrfica o ajena. f la como arte, que en la prctica involucra siempre parcial
As planteado el libro, Williams se extiende, en una se
gunda parte, en 10 que constituye su teora cultural, apor ! mente, y a veces totalmente, elementos de cualquier parte del
. continuum, significa perder contacto con el proceso creativo
tacin inteligente y esclarecedora en muchos puntos. As, por
ejemplo, cuando trata de clarificar los conceptos de base
. sustantivo y luego idealizarlo; ubicarlo por encima o por de
bajo de lo social cuando en realidad constituye 10 social en
y superestructura, quitndoles su carcter de elementos
consecutivos, cuando en la prctica son indisolubles, y pro i una de sus formas ms distintivas, duraderas y totales. Por
lo tanto, la prctica creativa es de muchos tipos. Es desde
ponindose analizarlos a travs de la compleja categora de
determinacin). Es tambin interesante su anlisis desm- . ya y activamente nuestra conciencia prctca.
En opinin de Williams, este libro difiere, en varios pun-

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II 9

1
..~...~ ..-".
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tos clave, de lo que es ampliamente conocido como )a teora
Introduccin
marxista; e, incluso, de gran parte de sus variantes. Sin em
bargo, l autor cree que su posicin puede definirse como
materialismo cultural: una teora de las especificidades del
II
material. propio de la produccin cultural y literaria del ma I
terialismo histrico. En este .sentdo, pues, y' pese a sus di
vergencias con el pensamiento anterior, cree que se trata de
1
una teora marxista y de lo que al menos yo pienso que es 1
Este libro ha sido escrito en una era de cambio radical.
el pensamiento fundamental del marxismo. Es difcil juzgar
Su temtica, marxismo y literatura, forma parte de este
la propia valoracin de Williams. La crisis del marxismo de
hoy y de sus ideas culturales y estticas puede ser enjuicia 1 cambio. Hasta hace veinte aos, y especialmente en los pases
da desde pticas plurales. Ms que crisis es, con toda probabi
lidad, a tenor de Sus formulaciones aferradas a la' exgesis de
angloparlantes, hubiera sido posible suponer, por una parte,
que el marxismo conforma un cuerpo estable de teora o
J doctrina, y por otra, que la literatura es un cuerpo estable de
los textos de los clsicos -desde Plejnov a Gramsc, por
; trabajo, o de tipos de trabajo. con una serie de cualidades y
citar do~ nombres=-, una lenta e' indolora agona-a la que to
propiedades generales bien conocidas. Un libro 'de est~ tipo,
das las ideologas que han cumplido un largo y fructuoso ci
clo estn biolgicamente condenadas. Ahora bien, el propio
j entonces, podra haber examinado razonablemente los pro
blemas que surgen de las relaciones planteadas entre estos
Williams habla de lo que l llama las variantes del marxis dos -temas o, aceptando cierto tipo de relacin, haber pasado
;1
mo. Cules reconoce l o cules se reconocen a s mismas rpidamente a algunas aplicaciones especficas. En la actua
como variantes ,de ese pensamiento secular? Nadie puede ne lidad la situacin es muy diferente. El marxismo, en muchas
gar, supongo, que muchas de esas posibles variantes forman esferas de actividad, y tal vez especialmente en la esfera de
..' parte, en la actualidad, del pensamiento contemporneo, reco la teora de la cultura, ha experimentado un significativo re
nozcan o no sus autores su origen marxista. Tambin perte surgimiento a la vez que una apertura y una flexibilidad res
nece a tina tradicin cultural la ruptura con el padre, violenta, pecto del desarrollo terico. Entretanto, la literatura se ha
a' veces.. insensible y progresivamente distanciada, las ms. tornado problemtica en una serie de nuevos aspectos por
Tratar de establecer hoy, en los distintos campos de razones que le son afines.
la cultura, lo que nos une o nos separa del marxismo pue El propsito de este libro es presentar este perodo de
de ser una curiosidad intelectual, expresin de un senti desarrollo activo de la nica manera que parece apropiada
I_"')
miento de culpabilidad o una accin liberadora hacia for a un cuerpo de pensamiento que todava se halla en movi
mas renovadas de creacin que, aunque no Io jsepan, son o miento,' procurando a la vez clarificarlo y contribuir a su
no son tributarias. de antiguas, fructferas y ya venerables desarrollo. Esta actitud implica, necesariamente, reexaminar
Meas. No creo. que a muchos de los intelectuales creadores las poscones ms primitivas, tanto marxistas como na mar
de hoy les inquiete demasiado 10 que es, ms que otra cosa. xistas. Sin embargo. lo que. se ofrece no es un sumario; es
un problema de etiqueta que ya amarillea en su equipaje .una crtica y un. debate ..
cultural.. Williams marxista? Quizs s. Pero no es pre Un modo de explicitar mi concepcin de la situacin a
ciso, repito, atender demasiado a la etiqueta. Su libro, en partir de la cual principia este libro es describir. sucinta
todo caso, es un buen pretexto para reflexionar sobre algunos . mente, el desarrollo de mi propia actitud ante el marxismo
temas que siempre interesarn a aquellos a quienes importe y la literatura. dos temas que, tanto en la prctica como en
conocer lo que ha sido un debate de primera magnitud en la lo que se refiere a la teora, han ocupado la mayor parte
elaboracin del pensamiento terico de la literatura, desde de mi vida activa. Mis primeros contactos con la cuestin
finales del siglo XIX hasta, en el peor de Ios" casos, el mo literaria en el marxismo se produjeron cuando llegu a Cam
mento actual. bridge, en el ao 1939, con el objeto de estudiar lengua; no
J. M. CASTELLET en la facultad, sino en la prolfica polmica estudiantil. En
Junio de 1980 aquella poca el debate y el anlisis poltico y econmico mar-

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que yo me hallaba particularmente interesado, comenc a
xista, o al menos comunista y socialista, ya me resultaban re comprender y a definir una serie de problemas que desde
lativamente familiares.- Mi experiencia de crecimiento en el entonces ocuparon la mayor parte de mi obra. Excepcio
seno de una familia de la Clase trabajadora me haba lle nalmente aislado dentro de las cambiantes formaciones po
vado a aceptar la posicin poltica bsica que ellos soste lticas y culturales de los ltimos aos de la dcada de
nan y clarificaban. Los asuntos cultural y literario, tal como 1940 y de principios de la dcada de 1950, procur descu
tropec con ellos, eran, efectivamente, una prolongacin de brir un rea de estudio en la cual algunos de estos interro
esto, o un tipo de afiliacin a esto. Por entonces no lo com gantes pudieran Ser respondidos y otros pudieran ser inclu
prend as con claridad. La dependencia, creo, todava no so formulados. Durante la misma poca estudi intensamen
es comprendida en general en todas sus implicaciones. Prc te el marxismo y continu compartiendo la mayora de sus
ticamente nadie se convierte en marxista en funcin de ra posiciones polticas y econmicas, aunque llevando adelante
zones que son originariamente culturales o literarias, sino mi propia obra cultural y literaria e investigando desde una
en funcin de compulsivas razones polticas y econmicas. distancia intencionada. Este perodo se halla sintetizado en
En la premura que caracteriz a la dcada de 1930 o que mi libro Culture and Society y, en el contexto actual, en su
caracteriza a los aos setenta, todo ello resulta comprensible, captulo sobre marxismo y cultura.
aunque puede significar que un estilo de pensamiento y cier Sin embargo, a partir de mediados de la dcada de 1950
tas proposiciones determinadas son escogidas y aplicadas, comenzaron a surgir nuevas formaciones que fueron agru
de buena fe, como si formaran parte de un compromiso po padas bajo la denominacin de la Nueva Izquierda. En esta
ltico sin tener necesariamente ninguna esencia independien poca hall una inmediata afinidad entre mi propio tipo de
te y, Ciertamente, sin provenir necesariamente del anlisis trabajo literario y cultural y posiciones que, de hecho, ha
.". y la elaboracin bsicos. De este modo describira yo mi pro ban estado latentes desde los aos de 1947y 1948, como se
pia posicin como estudiante durante el perodo comprendido vislumbra en el trabajo publicado bajo el ttulo de Politics
entre los aos 1939 y 1941,en el cual un marxismo confiado and Letters; posiciones que permanecan sin desarrollar por
aunque altamente selectivo coexista torpemente con mi traba que las .condiciones para una elaboracin de ese tipo an
jo. acadmico ordinario hasta que la incompatibilidad -tan f no existan plenamente. Asimismo, encontr -fundamental
cilmente negociable entre los estudiantes como entre 10 que mente- que el pensamiento marxista era diferente, yen al
se consideraba el establishment pedaggico- se convirti en gunos aspectos radicalmente diferente, de lo queyo y la ma
un problema; no en cuanto a las campaas polticas. o a la po yora de la gente entenda en Gran Bretaa por marxismo.
lmica, sino, muy rigurosamente, para m mismo y para todo Se establecieron contactos con trabajos anteriores que has
lo que pudiera denominar como m.propio pensamiento. Lo ta entonces no se haban cruzado en nuestro camino; por.
que verdaderamente aprend -compartindolo- de las in ejemplo, la obra de Lukcs y de Brecht. Exista una nueva
flexiones dominantes que asuma aquella actitud marxista obra contempornea en Polonia, en Francia y. en la propia
inglesa. es lo que ahora denominara, todava respetuosa Gran Bretaa. Y mientras una parte de esta obra estaba
mente, populismo radical. Era una tendencia popular, activa explorando nuevos campos, otra gran parte de ella, precisa
y comprometida, preocupada mucho .rns (para su propio mente la ms interesante, entenda al propio marxismo como
beneficio) por producir literatura que por juzgarla, e intere un desarrollo histrico con una serie de posiciones sumamen
sada sobre todo en relacionar la literatura activa con las vi te variables e incluso alternativas.
cias de la mayora de nuestro propio pueblo, Al mismo tiem Comenc entonces a leer ms intensamente la historia
po, y paralelamente, su esfera de accin, aun en lo que del marxismo, .procurando delinear especialmente la con
ataa a las ideas marxistas, era relativamente estrecha y cepcin particular, tan decisiva para el anlisis cultural y
existan numerosos problemas y tipos de debate sumamente .literaro, que hoy reconozco ha sido originariamente siste
desarrollados en estudios especializados, con los que no se matizada por Plejanov, que reciba el apoyo importante de
relacionaba en absoluto y a los cuales, en consecuencia, a los ltimos trabajos de Engels y que fuera popularizada por
menudo se descartaba. En la medida en que comenzaron las tendencias dominantes del marxismo sovitico. Compren-
a surgir dificultades en las reas de actividad e inters en
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f
der claramente aquella concepcin terica y su carcter h thusser, las sntesis variables y en evolucin del marxismo
brido con un slido populismo radical nativo significaba 1 y de aigunas formas del estructuralismo. Al mismo tiempo.
comprender tanto mi respeto como mi distancia respecto j dentro de esta significativa actividad nueva, haba un mayor
de lo que hasta el momento haba conocido como marxismo acceso a los trabajos ms antiguos, especialmente los de
tout court. Asimismo, significaba recuperar una concepcin la Escuela de Frankfurt (en su perodo ms significativo,
del grado de seleccin e interpretacin que; tanto en rela durante los aos treinta y cuarenta) y particularmente la
cin con Marx como con la extensa argumentacin e investi obra de Walter Benjamn; la obra extraordinariamente ori
gacin marxista, representaba efectivamente aquella posi :1 ginal de Antonio Gramsci; y, como un elemento decisivo de
"
cin familiar y ortodoxa. Por lo tanto, pude incluso estudiar un nuevo concepto de la tradicin, ]a obra nuevamente tra
a los marxistas ingleses de los aos treinta de un modo di 1 ducida de Marx, y especialmente los Grundrisse. Durante el
ferente, especialmente a Christopher Caudwell. Resulta ca perodo .en que ocurra todo esto, reflexionaba a menudo
racterstico que la controversia sobre CaudweIl, que yo haba
seguido muy cuidadosamente durante los ltimos. aos cua j -yen Cambridge tenia un motivo directo de reflexin
acerca del. contraste que exista entre la situacin que viva
el estudiante socialista de literatura en el ao 1940 y la si
renta y principio de Ios cincuenta, se haba centrado sobre 1
una cuestin caracterstica del estilo de aquella tradicin .' ~! tuacin que tena en el ao 1970. Generalmente tena ra
ortodoxa: Son sus ideas marxistas o no lo son? Es un ~ zones suficientes para reflexionar sobre Ia sorpresa que ma
estilo que se ha conservado; en algunos rincones, en cer- nifestaba cualquier estudiante de literatura en una situacin
.tas afirmaciones veraces sobre si esto o aquello es o no es en la que una concepcin que haba sido arrastrada a una
una posicin marxista. Sin embargo, al conocer algo ms
:J condicin de 'estancamiento, o a posiciones locales y parciales,
de la historia del marxismo y de la variedad de tradiciones en los aos treinta y cuarenta, estaba siendo vigorosa y sig
selectivas y alternativas que se agrupan dentro -de ella, po nificativamente reconsiderada.
da al menos liberarme del esquema que haba constituido A principios de los aos setenta comenc a examinar es
tal obstculo tanto para la certeza como para la duda: el es tas cuestiones en una serie de conferencias y de clases en
quema de las posiciones marxistas establecidas y conocidas Cambridge; al principio con alguna oposicin por parte de
que, en- general, eran las nicas aplicables; y el correspon mis colegas de la facultad, que saban (peto que no saben)
diente abandono de todos los dems tipos de pensamiento, qu significaban el marxismo y la literatura, Sin embargo,
como el no marxista, el revisionista, el neohegeliano o el esto importaba menos que el hecho de que mi propio debate
burgus: Una vez que el cuerpo central de pensamiento era solitario, prolongado y a menudo interior, con 10 .que yo
comprendido en s mismo como activo; en desarrollo, in haba conocido corno marxismo, ocupaba su lugar en una
concluso y persistenternente contencioso, volvieron a abrirse seria y extensa investigacin internacional. Tuve oportuni
muchos de aquellos interrogantes; y, en honor a la verdad. dad de divulgar mis anlisis en Italia, Escandinavia, Fran
mi respeto por el cuerpo de pensamiento considerado en cia, Norteamrica y Alemania, y ante visitantes de Hungra,
su totalidad, incluyendo la tradicin ortodoxa considerada Yugoslavia y la Unin Sovitica. Este libro es el resultado
ahora como Una tendencia dentro de esa totalidad, se incre de aquel perodo de anlisis en un contexto internacional
ment de modo decisivo y significativo. He llegado a compren en el que he tenido el sentimiento, por primera vez en mi
der cada vez con mayor claridad las diferencias radicales que vida, de pertenecer a una esfera y a una dimensin de tra
presenta respecto de los dems cuerpos de pensamiento; y, bajo en la que poda sentirme absolutamente cmodo. Sin
al mismo tiempo, las complejas conexiones que mantiene embargo, he tenido presente en cada momento la historia
con ellos.y los numerosos problemas que todava se hallan en de los treinta y cinco aos anteriores, durante los cuales
vas de solucin. cualquier contribucin que yo pudiera aportar haba sido
Fue precisamente en esta situacin cuando sent la agi desarrollada en contacto drecto y complejo, aunque a
tacin que me produjo establecer contacto con nuevas obras menudo indocumentado, con los asertos y las ideas mar
marxistas: las ltimas obras de Lukcs, las ltimas obras xistas.
de Sartre, el desarrollo de la labor de Goldmann Y de Al- Tal historia individual puede revestir alguna importancia

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para el desarrollo del marxismo y del pensamiento elaborado debido a- la relativa poca familiaridad que caracteriza a
sobre el marxismo en Gran Bretaa durante ese perodo. algunos de sus elementos, forma parte de 10 que al menos
Sin embargo, tiene una importancia ms inmediata p~a el yo pienso que es el pensamiento fundamental del marxismo.
carcter de este libro y para su organizacin. En la primera Con el objeto de sostener el anlisis, la discusin y la
parte cuestiono y analizo cuatro conceptos bsicos: cul presentacin de posiciones tericas nuevas o modificadas,
tura, lenguaje, literatura e ideologa. Ninguno de ellos he debido mantener el libro dentro de una dimensin te
es exclusivamente un concepto marxista, aunque el pensa rica primaria. En muchos aspectos esto ser bien compren
miento marxista ha contribuido a su caracterizacin; a veces dido e incluso bienvenido. Sin embargo, debo aclarar, co
significativamente, por lo general de un modo irregul~r. Exa nociendo la solidez que caracteriza a otros estilos de trabajo,
mino especficamente la utilizacin que hace el marxIs.mo de especialmente en relacin con la gran mayora de mis lec
estos conceptos, pero asimismo estoy interesado en ublcarl~s tores ingleses, que, aun siendo este libro casi totalmente
dentro de desarrollos ms generales. Esto es consecuencia .terico, en l cada posicin ha sido elaborada a partir del
del desarrollo intelectual que he descrito: estoy interesado minucioso trabajo prctico que he realizado previamente y
por comprender las diferentes formas del pensamiento n;ar de su interaccin consecuente -sea sta implcita- con
xista ms en su interaccin con otras formas del pensamien otros tipos de procedimientos e hiptesis tericos. Tal vez
to que como una historia separada, sea hagiogrfica o ajena. yo sea ms consciente que nadie de la necesidad de ofrecer
A la vez, el reexamen de estos conceptos fundamentales, .es ejemplos detallados a fin de esclarecer algunos de los con
pecialmente los de la lengua y la literatura, abre el cammo ceptos menos familiares; aunque, por una parte, este libro
hacia la crtica y la contribucin subsiguientes. En la segunda procura ser en algunos aspectos un punto de partida para
parte analizo y discuto los conceptos clave de la teora cul un nuevo trabajo, y, por otra parte, algunos de los ejem
tural marxista, de la cual -y esto constituye una parte esen plos que ofrecer ya han aparecido en libros escritos con
cial de mi exposicin- parece depender en la -prctica la anterioridad. Por lo tanto, quien desee saber lo que yo prc
teora literaria marxista. No es solamente un anlisis de los ticamente, realmente significo a travs de ciertos conceptos,
elementos que conforman un cuerpo de pensamiento; ex puede remitirse, a fin de obtener algunas instancias direc
ploro variantes significativas y, en algunos puntos especficos, trices, a los ejemplos de las indicaciones y anotaciones que
especialmente en los captulos finales, introduzco mis propios aparecen en Drama in Perjomance; a las convenciones de
conceptos. En la tercera parte extiendo nuevamente el an Drama [orm Ibsen to Bretch; a las estructuras del senti
lisis a las cuestiones de la teora literaria en la cual las va miento planteadas en las obras Modern Tragedy, The Coun
riantes del marxismo son interactivas con otros tipos de try and the CUy y The English Novel from Dickens to Law
pensamiento con el que se hallan relacionados y que a veces rence; a las tradiciones, instituciones y elaboraciones sobre
resultan alternativos. En cada una de estas partes, mientras lo dominante, lo residual y lo emergente en algunas partes
presento un anlisis y una discusin de los elementos clave de la obra Culture and Society y en la segunda parte de The
y de las variantes del pensamiento marxista, me preocupo Long Revolution; y en lo que se refiere a la produccin cul
asimismo por desarrollar de modo terico una posicin a tural material, a-la obraTelevision: Technology and Cultural
la que he arribado con el paso de los aos. "Esta difiere, en Form. Escribir aqu algunos de estos ejemplos de un modo
varios puntos clave, de lo que es ampliamente conocido diferente, desde una posicin terica ms desarrollada y usu
como la teora marxista; e incluso de gran parte de sus fructuando las ventajas que reporta un vocabulario ms di
variantes. Es una posicin que puede ser descrita brevemente fundido y ms consistente (este ltimo ejemplificado en la
como de materialismo cultural: una teora de las especifici obra Keywords). Sin embargo, los ejemplos deben ser men
dades del material propio de la produccin cultural y lite cionados con la advertencia de que este libro no es un
raria dentro del materialismo histrico. Sus detalles perte trabajo terico separado, sino que constituye una argumenta
necen a la totalidad de la argumentacin; sin embargo, debo cin basada en todo lo que he aprendido de las obras previas
decir en este punto que, a mi modo de ver, es una teora en general y que se ubica en una relacin nueva y conscien
marxista, y en sus campos especficos, a pesar de -e incluso te con el marxismo.

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\
, ----- --------------------------------------------------------1

Finalmente, me alegra poder decir cunto he aprendido 1. CONCEPTOS BSICOS


de mis colegas y de los estudiantes de muchos pases, espe
cialmente en la Universidad de Cambridge; en la Universidad
de Stanford, California; en la Universidad McGill, Montreal;
en el Instituto Universitario Oriental, Npoles; en la Uni
versidad de Bremen y en el Instituto para el Estudio del
Desarrollo Cultural de Belgrado. Debo mi agradecimiento
personal a John Fekete y, a lo largo de muchos aos, a Ed
ward Thompson y Stuart Hall. Este libro no podra haber
sido escrito sin el apoyo y la inagotable cooperacin de mi
esposa.
R. W.

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18

------~- ~- _ _~
......
~:
t~ Cultura

En el centro mismo de un rea principal del pensamiento


y la prctica modernos "aparece un concepto que es frecuen
temente utilizado en las descripciones, cultura, que en s
mismo, en virtud de la variacin y la complicacin, como
prende no slo sus objetos, sino tambin las contradicciones
a travs de las cuales se ha desarrollado. El concepto funde
r-.' ,; y confunde a la vez las tendencias y experiencias radical.'.
mente diferentes presentes en formacin. Por tanto, resulta
imposible llevar a cabo un anlisis cultural serio .sin tratar
. ,,, de tomar conciencia 'del propio concepto; una conciencia que
debe ser histrica; como veremos ms adelante. Esta vac-
.j
...;,; ,. .ladn ante lo que parece .ser la riqueza de la teora desarro
llada y la plenitud de la prctica lograda adolece de la in
comodidad, e incluso de la ineptitud, de cualquier duda' ra- .
dical. Literalmente, es un momento de crisis: unaIconmo
cin de la experiencia, una ruptura del sentido de la histo-
.ria, que nos obligan a retroceder desde una posicin que pa
, reca positiva y til: todas las inserciones Inmediatas a una
. tesis crucial, todos los accesos practicables a una actividad
, '" inmediata. Sin embargo, no se puede bloquear el avance.
Cuando los conceptos ms' bsicos -los conceptos, como
se dice habitualmente, de los cuales partimos- dejan re
~,!.:1
","~ ... '~.'"
pentinamente de ser conceptos para convertirse en problemas
-no problemas analticos, sino movimientos histricos que
"
todava no han sido resueltos=-, no tiene sentido prestar
odos a sus sonoras invitaciones o a sus resonantes estruen
dos. Si podemos hacerlo, debemos limitarnos a recuperar
la esencia en la que se han originado sus formas.
Sociedad, economa, cultura: cada una de etas reas,
identificadas ahora por un concepto, constituye tina formu
lacin 'histrica relativamente reciente. La sociedad fue la
camaradera activa, la compaa, el 'hacer comn, antes
de que se convirtiera en' la descripcin de un sistema' o un
orden general. La economa fue el manejo y el control de
un hogar familiar y ms tarde el manejo de una comuni
dad, antes de transformarse en la descripcin de un percep
tible sistema de produccin, distribucin e intercambio. La

21

---._-----
_._--------
-'.~'

'1:

cultura, antes de estas transiciones, fue el crecimient?_ y enatura!, ~na 7conoma natural, con leyes del tipo de'las
la marcha de las cosechas y los animales y, por extensin, leyes del (<<mvanable)mundo fsico.
el crecimiento y la marcha de las facultades humanas. Den La mayor parte del pensanento social moderno parte de
tro de su desarrollo moderno, los tres conceptos no evolu estos .conceptos y de las notas inherentes a su formacin,
cionaron armnicamente, sino que cada uno de ellos, en un de sus problemas an por resolver y que habitualmente se
momento crtico, fue afectado por el curso de los dems. ~a~ por sen.tados. Por !o ta?to, existen un pensamiento po
Al menos, ste es el modo en que hoy podemos co~prender ltco, SOCial.o so~lolgtco -r econmico, y se supone
su historia. Sin embargo, en el curso de los cambios verda-, que ellos descnben areas, entidades comprensibles. Hab
deros, lo que se" mezcl con las nuevas idea~, y. en .alguna tualme?te, se agrega, aunque a veces de un modo reluctante,
medida se fij6 a ellas, fue un tipo de experencia s~empre que existen, por supuesto, otras reas: fundamentalmente
compleja y sin ningn precedente en absoluto. La socle?-ad, el rea epsic.olgica.~ el rea cultural. Sin embargo, en
con el acento que se 1~adjudic6 con respecto a las rela~I~nes tanto es mejor admlt.Ir stas que rechazar aqullas, habi
inmediatas fue una alternativa consciente ante .Ia rigidez tuam:ente no se percibe que sus formas provienen, en la
formal, de 'un orden heredado, considerado ms tarde como !,r.~tlca, de los problemas irresolutos de la configuracin
un orden impuesto: el Estado: La economa", .con el acen Imcl~ de los conceptos. Es la psicologa individual (eps
to que se le adjudic en relaCIn con el manejo y el con Col~Ica).o social? Este problema puede descartarse a fin
trol fue un intento consciente de comprender y controlar de discutirlo dentro de la disciplina apropiada hasta el mo
un 'cuerpo de actividades que haban sido asumidas _no mento e~ que ~e descubre que el problema de qu es social
s610 como necesarias, sino como actividades ~a d~das. Por l~ ha dejado SIn resolver el desarrollopredomnante de 50-
tanto cada concepto interactuaba con una historia y una cleda~. Comprendemos la cultura como las artes como
expe;iencia cambiantes., La sociedad, ele~ida po~ .su sus ~ SIstema de significados y valores o como un estilo de
tancia Y' su neesidad primordial, la sociedad CIVlh>,que Vida global y su relacin con la sociedad y la economa?
podra ser distinguida de la rigidez for~al de~ Estado", se l:<>~ Interrogantes deben plantearse, pero es sumamente di
convirti a su vez en algo abstracto y SIstemtICO.En conse-, cil que seamos capaces de ofrecer una respuesta a menos
cuencia, se hacan necesarias nuevas descripciones _de la St;S que reconozcamos los problemas que se hallan implcitos en
"..' 0.,
tanda inmediata que la sociedad eventua1m~nt~ e:cclUla. los co~c.eptos de sociedad y economa, que han sido
Por ejemplo, el individuo, que alguna vez habla SIgnificado transmitidos a conceptos tales como cultura en virtud de
el concepto de indivisible, un miembro de un grupo, fue de la. abstraccin y la limitacin que caracterizan a tales tr-
sarrollado hasta convertirse en un trmino no slo esperado, mmos. '
,~'" .'
sino incluso contrario: el ndividuo y la sociedad~: La El concepto de cultura, cuando es observado dentro del
sociedad, en s misma y en lo que respecta a sus t~n~s context? ms amplio del desarrollo histrico, ejerce una fuer
derivados y calificados, es una formula;:in de la expe~ncla te presin sobre los trminos limitados de todos los dems
que hoy sintetizamos bajo la denotninaci~~ de la soqedad conceptos. Esta es siempre su ventaja; asimismo es siem
burguesa: su creacin activa contra la rigidez del E~tadol> pre la fue?~~ de sus dificultades, tanto en lo que' se refiere
feudal; .sus problemas y sus lmites dentro de este tipo de a su definicin como a su comprensin. Hasta el siglo XVIII
creacin; hasta que, paradjicamente, se distin~e de -e tod~va era el nomb~e de un proceso: la cultura de algo, de
incluso se opone a- sus propios impulsos iUlclal~S. Del l~ tierra, d.e los animales, de la mente. Los cambios deci
mismo modo, la racionalidad de la economa, c~nslderada SIVOS expenmentados por la sociedad y la economa ha
como un modo de comprender y controlar un .sIsteII?-ade ban comenz~do antes, en las postrimeras del siglo XVI y
produccin distri1?ucin e intercambio en relacin directa durante el siglo XVII; gran parte de su desarrollo esencial
con la institucin actual de un nuevo tipo de sistema ~con6- se co~plet6. a~tes de que la cultura" .ncluyera sus nuevos
mico, se conservaba aunque se vea limitada por los mIs~os y evaSIVOSsignificados. Esta situacin no puede comprender
problemas que afrontaba. El verdadero producto de la lUS se a men~s que tomemos conciencia de lo que haba ocurrido
titucin racional Y del control era proyectado como algo a la SOCIedad"y a la economa; de todos modos, nada

22 23
puede ser plenamente comprendido a menos que examinemos superposiciones que se producan entre todos estos concep
. un decisivo concepto moderno que en el siglo XVIII necesi tos modernos formulados y entre ellos y los conceptos .resi
taba una nueva palabra: civilizacin. duales de tipo ms antiguo han sido excepcionalmente com
La nocin de civilizan, en el sentido de ubicar a los hom plejas.
bres dentro de una organizacin social, ya era conocida; se Civilizacin y cultura (especialmente en la fase co
., f ..
apoyaba sobre los trminos civis y civitas y su propsito era mn, originaria, en que se denominaban cultivo) eran, en
: ,t;- ......
.expresado por el adjetivo civil en el sentido de ordenado, efecto, durante las postrimeras del siglo XVIII, trminos in,
., .' "
educado o corts. Fue extendido positivamente, tal como he tercambiables. Cada uno de ellos llevaba consigo el problema
mos observado, al concepto de sociedad civil. Sin embargo, tico doble sentido de un estado realizado y' de un estado del
civilizacin habra de significar algo ms que esto. Encerra desarrollo realizado. Su. divergencia eventual tiene numero
ba dos sentidos histricamente ligados: un estado realizado, sas causas. En primer lugar, exista el ataque a la civiliza
que podra contrastar con la barbarie, y ahora tambin un cin acusada de superficial; un estado artificial distinto de
estado realizado del desarrollo, que implicaba el proceso y el un estado natural: el cultivo de las propiedades externas
progreso histrico. Bsta fue la hueva racionalidad histrica -la urbanidad y el lujo- en oposicin a necesidades e im
. ,~.',' de la Ilustracin, combinada de hecho con la. celebracin au pulsos ms humanos, Este ataque, a partir de Rousseau y a
""':-' toa tribuida. de una lograda condicin de refinamiento y de travs de todo el movimiento romntico, fue la base para un
orden. Fue esta combinacin lb que habra de resultar pro importante sentido alternativo de la cultura, considerada
,.
,.' blemtico. La 'perspectiva del desarrollo de la historia univer como un proceso de desarrollo interior o espiritual en
sal caracterstica del siglo XVIIIconstituy sin duda un ade oposicin a un desarrollo exterior. El efecto primario qu
.}:....
lanto significativo. Constituy el paso crucial ms all de la result de esta alternativa fue asociar la cultura con la reli
concepcin relativamente esttica (e eterna) de -Ia historia gin, el arte, la familia y la vida personal, como algo distinto
!r,
que haba dependido de supuestos religiosos o metafsicos. de --o activamente opuesto a- la civilizacin O socedads
~'. Los hombres haban producido su propia historia en este sen en su nuevo sentido abstracto y general. A partirde esta con.
'~", ,.;
tido especial: ellos (o algunos de ellos) haban alcanzado la cepcn, aunque no siempre con todas sus implicaciones, la
J.,'''',-' . civilizacin. Este proceso fue secular y su desarrollo, en cultura -considerada como un proceso general del desa
ese sentido, fue un proceso histrico. Sin embargo, al mismo rrollo interiore-s- se extendi a fin de incluir un sentido des
..
" :.
tiempo fue una historia que haba culminado en un estado
realizado: en la prctica, la civilizacin metropolitana' de In-
criptivo de los medios y productos de ese desarrollo; es de
cir, la cultura como clasificacin general de las artes, la
. glaterra y Francia. La insistente racionalidad que exploraba' e religin, las instituciones y las prcticas de los significados y
informaba todos los niveles y todas las dificultades de este los valores. Sus 'relaclones con la sociedad eran entonces
proceso se detuvo en el punto en que pudo afirmarse que se problemticas, ya que stas eran evidentemente instituciones
haba alcanzado la civilizacin. En realidad, todo lo que pudo y prcticas sociales aunque se consideraban diferentes del
ser racionalmente proyectado fue la extensin y el triunfo de conjunto de las instituciones y prcticas generales y exterio
estos valores alcanzados. res' que hoy se denominan corrientemente con el trmino
Esta posicin, que ya se hallaba sometida al opresivo ata sociedad. La dificultad era normalmente negociada relacio
que de los sistemas religiosos y metafsicos ms antiguos y nando la cultura, aun cuando fuera evidentemente social en
al orden de las naciones asociadas a ellos,' adquiri nuevos su prctica, con la vida interior en sus formas ms accesi
tipos de vulnerabilidad. Las dos respuestas decisivas de tipo bles y seculares: con la subjetividad, la imaginacin, y en
moderno fueron, primero, la idea de la cultura, que presen estos trminos con IDindividual. El nfasis religioso se de
taba un sentido diferente del crecimiento y el desarrollo hu bilit y fue sustituido .por lo que en realidad era una meta
manos, y segundo, la idea del socialismo, que propona una' fsica de la subjetividad y del proceso imaginativo. La cultu
crtica social e histrica junto a una alternativa de la civili ra, o ms especficamente el arte y la literatura (nueva
zacin y la sociedad civil consideradas como condiciones mente generalizados y abstrados), eran considerados como el
fijas y realizadas. Las ampliaciones, las transferencias y las registro ms profundo, el impulso ms profundo y el recurso
24 25

--_.__ ._-----
------- ._ ..._ .. .___
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. "~".;

ms profundo del espritu humano. La cultura era enton . desarrollo? Desde la perspectiva de las historias universa
ces la secularizacin, a la vez que la liberalizacin, de las for .; les la razn. fue la propiedad y el medio fundamental carac
mas metafsicas primitivas. Sus medios y sus procesos eran terstico; una esclarecida comprensin de nosotros mismos y
distintivamente humanos y fueron generalizados como subje del mundo que nos permite crear formas ms elevadas del
tivos, aunque ciertas formas cuasi-metafsicas ---la imagina orden natural y social, superando la ignorancia, la supersti
cin, la creatividad, la inspiracin, la esttica y el nue
" cin y las formas sociales y polticas a que haban conducido
vo sentido positivo del mitos-e- fueron ordenadas dentro de y que ellas mismas sostenan. En este sentido. la historia era
un nuevo monumento funerario. .. el progresivo establecimiento de sistemas ms racionales y
Esta ruptura originaria se haba producido con la civili por lo tanto ms civilizados. Gran parte de la confianza que
zacin y con su presunto sentido exterior, Sin embargo, caracteriz a este movimiento se debi tanto. al esclarecimien
en la medida en que la secularizacin y la liberacin si to que personificaban las nuevas ciencias fsicas como al sen
guieron su curso, se produjo una presin sobre el propio con timiento de un orden social realizado. Resulta sumamente di
cepto de civilizacin. Esta situacin alcanz un punto cr fcil distinguir este nuevo sentido secular de la civilizacin
tico durante el perodo de rpido desarrollo de la: sociedad de un sentido secular comparable de la cultural> considerada
industrial y de sus prolongados conflictos polticos y socia como una interpretacin del desarrollo humano. Ambas eran
les. Desde cierta perspectiva este proceso form parte del ideas modernas en el sentido de que ponan nfasis en la
continuo desarrollo de la civilizacin: de un nuevo y ms ele capacidad humana no slo para comprender, sino para edifi
vado orden social. No obstante, desde otra perspectiva, la ci car un orden social humano. :e.sta fue la diferencia decisiva
vilizacin fue el estado realizado al que estos nuevos desa que presentaban las dos ideas en relacin con la temprana
'.(
. ...i
. '.
rrollos amenazaban con destruir. Por tanto, la civilizacin derivacin de los conceptos sociales y de los rdenes sociales
se convirti en un trmino ambiguo que denotaba por una a partir de supuestos estados religiosos o metafsicos. No obs
parte un desarrollo progresivo y esclarecido y por otra un tante, en el momento de identificar las verdaderas fuerzas
estado realizado y amenazado, y se tom cada vez ms re impulsoras -dentro de este proceso del hombre que produ
trospectiva identificndose a menudo en la prctica con las ce su propia historia- surgieron perspectivas radicalmente
glorras recibidas del pasado. En este ltimo sentido, la civi diferentes.
lizacin y la cultura se superponen nuevamente como es En este sentido, una de las formulaciones ms primitivas
tados .recibidos antes que como procesos continuo!'}. Por lo que pona el acento sobre el hombre que produce su propia
tanto, se aline una nueva batera de fuerzas contra la cul historia fue la de Vico, que aparece en la obra The New
" "

1'.' :'
tura y contra la civilizacin: el materialismo, el mercantilis- Science (del ao 1725).
"""' .. mo, la democracia, el socialismo. . Afirmaba:
La cultura, entretanto, sufri todava otro desarrollo.
"o:
:f'.stees especialmente difcil de delinear, pero es fundamental
i':!" "Una verdad que se halla ms all de toda cuestin: el mundo
mente importante porque condujo a la cultura considerada
como un concepto social, especficamente antropolgico y so
r
; .
de la sociedad civil ha sido construido verdaderamente por .los
hombres, y sus principios, POr lo tanto, deben ser hallados den
ciolgico. La tensin y la interaccin existente entre este senti tro de las modificaciones sufridas por 'nuestra propia mente
...-.:. -
... humana. Quienquiera que reflexione sobre esto no puede sino ma
do en desarrollo y el otro sentido del proceso interior y las
ravillarse por el hecho de que los' filsofos hayan dirigido todas
artes continu siendo evidente y sumamente importante. sus energas al estudio del mundo de la naturaleza, que, desde
En la prctica existi siempre alguna conexin entre am que fue creado por Dios, solamente :el conoce; y que hayan re
bos desarrollos, aunque el nfasis que se acord a uno u chazado el estudio del mundo de las naciones o el mundo civil,
otro result ser muy diferente. El orrgen de este segundo que, desde que fue construido por los hombres, ellos han tenido
sentido se halla arraigado en la ambigedad de la civiliza la esperanza de conocer (p. 331).1
cin considerada tanto un estado realizado como un estado

I .......
realizado del desarrollo. Cules eran las propiedades de este
estado realizado y, correspondientemente, de los medios de su

26
L Todas las referencias pertenecen a las ediciones indicadas en' la
Bibliografa.

27

'~-.'
___ l:
._..~.._..._~- .. _..JJI_~~~
mente en la teora marxista, esta complejidad es fuente de
En este punto, contra el carcter del tiempo~ las. ciencias grandes dificultades. El problema de saber, al principio, si
naturales son rechazadas y se otorga a las ciencias huma sera una teora de las artes y la vida intelectual en sus re
nas un nfasis nuevo y sorprendente. Podemos conocer. lo laciones con la sociedad o una teora del proceso social que
que hemos hecho y podemos conocerlo realmente, precisa produce estilos de vida especficos y diferentes, es sola
';i;....}. mente por haberlo hecho. Las interpretaciones esp~cfic~s q~e mente el problema ms evidente.
-t:~,.':=.(,::.:\
~!~t~
,:'. ",,,.
por entonces ofreci Vico tienen hoy muy poco inters: sin El primer problema sustancial se halla en las actitudes
(,. ........ ~ embargo, su descripcin de un modo de. ~esarrollo qu.e fue a asumidas con respecto a la civilizacin. En este punto, la
la vez, e interactivamente, la confguracn de las sociedades decisiva intervencin del marxismo consisti en el anlisis de
,'f!.~
-. y la configuracin de las mentes humanas, es probablemente la sociedad civil y de aquello que dentro de sus trminos
.~. 'el origen efectivo del sentido social general de la cultura. se conoca por civilizacin como forma social especfica: la
El propio concepto fue desarrollado por Herder ~n su obra sociedad burguesa creada por el modo de produccin capita
Ideas sobre la filosofa de la historia de la humanidad (17~4- lista. Esto proporcion una indispensable perspectiva crtica
.,.' :'""'00
1791). El aceptaba el nfasis puesto en el auto desarrollo h~s aunque se hallaba contenida en gran parte en los supuestos
" a'~ trico de la humanidad, pero argumentaba que era demasa que haban producido el concepto; con mayor evidencia, el de
do complejo para ser reducido a la evolucin de un simple . un progresivo desarrollo secular; pero tambin el que se re
....
- l
principio y especialmente a algo tan abstracto como la r,: fera a un amplio desarrollo unilineal. La sociedad burguesa
.' zn: y adems, que era demasiado variable para .ser reduci y la produccin capitalista eran severamente atacadas y ob
do a un desarrollo progresivo y unilineal que culmmaba en la , servadas a la vez como histricamente progresistas (la ltima
civilizacin europea. Era necesario, afirmaba Herder, ha en trminos admitidos, como en la burguesa ... ha converti
blar de culturas antes que de cultura, as como aceptar .do a los pases brbaros y semi brbaros en naciones depen
su variabilidad y reconocer dentro de toda cul~ura la co~ple .dientes de los pases civilizados, Manifiesto comunista, p
jidad y variabilidad de sus fuerzas .configuratlvas. Las l~ter gina 53). El socialismo las sustituir como prximo y ms ele-
pretaciones especficas que l ofreci entonces, en ~rmm?s vado estadio del desarrollo. '
de pueblos y naciones orgnicos en contra del unversals
rno exterior de la Ilustracin, constituyen elementos del mo
.
"t
Es sumam-ente importante comparar esta perspectiva he-
, redada con otros elementos del marxismo y de los movimien
vimiento romntico y hoy resultan' de poco inters. Sin em tos radicales y socialistas que le precedieron. A menudo, es
bargo, la idea de un proceso social fundamental 9-ue config~ pecialmente en los movimientos ms tempranos, influenciados
re estilos de vida especficos y distintos constituye el ori por una tradicin alternativa que incluye la crtica radical de
': :
gen efectivo del sentido social comparativo de la cultura y, la civilizacin, no fue el carcter progresivo, sino el carc
actualmente, de sus necesarias culturas plurales. ter fundamental contradictorio de este desarrollo 10 que re
La complejidad que reviste el concepto de cultura es por sult decisivo. La civilizacin no solamente haba produci
10 tanto sumamente clara. Se convirti en el nombre del pro do riqueza, orden y refinamiento, sino tambin, como parte
ceso interno especializado en sus supuestos medios de ac del mismo proceso, pobreza, desorden y degradacin. Fue ata
cin en la vida intelectual y las artes. Asimismo, se con cada debido a su artficialidad, a los notorios contrastes que
virti en el nombre del proceso general especializado con sus evidenciaba en relacin con un orden "natural" o "humano".
presuntas configuraciones en todos ~os estilos de vida, En Los valores esgrimidos contra ella no eran los del prximo y
una primera instancia tuvo una funcin fundamental en las ms elevado estadio del desarrollo, sino los vinculados a la
definiciones de las artes y de las humanidades. En una esencial hermandad de los hombres, expresada a menudo
segunda instancia tuvo una funcin igualmente esex:cial.en las como algo que debe ser tanto recobrado como conquistado.
definiciones de las ciencias humanas y las crencias so Estas dos tendencias del marxismo, y del ms amplio movi
ciales. Cada tendencia est preparada para negar a cualquier miento socialista, a menudo han surgido juntas; no obstante,
otra tendencia todo uso adecuado del concepto, a pesar de .en la teora, y especialmente en el anlisis de la prctica his
haberse realizado numerosos intentos de reconciliacin, En trica subsecuente, deben ser radicalmente distinguidas.
toda teora moderna de la cultura, aunque tal vez especial-
29
28

j lJ ~,
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.......
....:. ~, .
\

La siguiente intervencin decisiva del marxismo fue el re cultural idealista. Por lo tanto, las posibilidades plenas del
chazo de lo que Marx denomin historiografa idealista, y concepto de cultura, considerada como un proceso social
en ese sentido, de los procedimientos tericos de la Ilustra constitutivo creador de estilos de vida especficos y dife
cin. La historia no era concebida (o no era concebida siem rentes y. que pudo haber sido notablemente profundizada por
pre o en principio) como la superacin de la ignorancia o la el nfasis puesto en un proceso social material, se perdieron
supersticin mediante el conocimiento y la razn. Lo que durante un tiempo muy prolongado y en la prctica eran sus.
aquella declaracin y aquella perspectiva excluan era la his tituidas a menudo por un universalismo abstracto y unilineal.
toria material, la historia de la clase trabajadora, de:la indus Al mismo tiempo, la significacin del concepto alternativo de
tria, como libro abierto de las facultades humanas. La no cultura, qu~ defina la vida intelectual y las artes, se vio
cin originaria del (hombre que produce su propia historia comprometida por su aparente reduccin a un status ({SU
recibi un nuevo contenido fundamental a travs de este nfa perestructural, y fue abandonada a fin de que fuera desarro
Gis puesto sobre el hombre que se hace a s mismo mediante llada por-aquellos que, en el mismo proceso en que la idea
la.produccn de sus propios medios de vida. De entre todas lizaban, eliminaban sus necesarias conexiones can la sociedad
Ias dificultades detalladamente mostradas, ste fue .el ms y la historia y, en las reas de la psicologa, el arte y la Creen
importante progreso intelectual de todo el pensamiento so cia, desarrollaban un poderoso sentimiento alternativo del
cial moderno. Ofreca la' posibilidad de superar la dicotoma propio proceso humano constitutivo. Por lo tanto no resulta
existente entre la sociedad y la naturaleza y de descubrir sorprendente que en el siglo xx este sentimiento' alternativo
nuevas relaciones constitutivas-entre la sociedad y la eco haya. negado.a cubrir y sofocar al marxismo, con alguna just
noma. En tanto que especificacin del elemento bsico del ficacin, debido a sus errores ms obvios, pero sin tener que
proceso social de la cultura, era la recuperacin de nf tota afrontar el verdadero desafo que se hallaba implcito; y muy
lidad de la historia. Inaugur la inclusin decisiva de la his claro, en el originario planteamiento marxista.
toria material, que haba sido excluida de la denominada En el complejo desarrollo sufrido por el concepto de cul
.historia de la civilizacin, que es toda una historia de las tura, que por supuesto ha sido actualmente incorporado a
religiones y de los Estados. La propia historia del capitalis sistemas y prcticas muy diferentes, existe una cuestin de
mo 'elaborada por Marx es slo el ejemplo ms prominente. cisiva que apareca una- y otra vez durante el perodo forma
Sin embargo, en este logro se presentan algunas' dificulta tivo del siglo XVIII y principios del siglo XIX, pero que en
des. El nfasis que adjudic al proceso social, de tipo cons general se perdi o al menos no fue desarrollado durante el
titutivo, fue mitigado por la persistencia de un tipo de na primer estadio del marxismo. Es la cuestin del lenguaje del
cionalismo temprano, relacionado con el supuesto de un pro hombre, que fue una comprensible preocupacin de los his
gresivo desarrollo unilineai y con una versin del descubri toriadores de la civilizacin y una cuestin fundamental e
miento de las leyes cientficas de la sociedad. Esta situacin incluso definitoria, para los tericos del proceso constitutivo
debilit la perspectiva constitutiva y fortaleci una perspec de la ecultura, desde Vico hasta Herder e incluso ms all
tiva ms instrumental. Nuevamente, el acento puesto sobre de l. Ciertamente,' para comprender todas las implicaciones
la historia material, especialmente dentro de las polmicas de la idea de un proceso hwnano constitutivo debemos vol
necesarias para su establecimiento, se vio comprometido de vernos hacia los cambiantes conceptos del lenguaje.
un modo muy especial. En lugar de producir una historia
cultural material, que era el prximo movimiento fundamen
tal, se produjo una historia cultural dependiente, secundaria,
, superestructural: UIi reino de meras ideas, creencias, ar
tes, costumbres, determinadas mediante la historia material
bsica. En este punto, lo que interesa no es slo el elemento
de reduccin; es la reproduccin, de forma modificada, de la
separacin entre la cultura y la vida social material que
haba conformado la tendencia dominante del pensamiento

30 31
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'! blema. Lo que contina siendo necesario es la conjuncin y la
2. Lenguaje -. I
consecuente revaluacin de cada posicin. Sin embargo, de
.1
maneras diferentes .Y'con resultados polticos significativos,
cada posicin transform las concepciones habituales sobre
el lenguaje que dependan y sostenan tipos de. pensamiento
relativamente estticos con respecto a los seres humanos en
el mundo.
Una definicin del lenguaje es siempre, implcita o expl El nfasis fundamental puesto sobre el lenguaje conside-
citamente una definicin de los seres humanos en el mundo. . rado como una actividad comenz duranteel siglo XVIII, aso
Las principales categoras aceptadas -'-mundo, realidad, ciado estrechamente con la idea de que los hombres haban
naturaleza)', humano- pueden ser contrapuestas a, o rela producido su propia sociedad; idea que hemos visto es un
.l. cionadas 'con, la categora del lenguaje; sin embargo: hoy elemento central en el nuevo concepto de cultura. Dentro
, ... de la tradicin que predominaba con anterioridad, y a travs
."":'
es un lugar comn observar que todas las categ?ras, inclu
yendo la categora del lenguaje, son construcciones expre de todas sus variantes, el lenguaje y la realidad haban
sadas con' un lenguaje; por 10 tanto, slo con esfuerzo y den sido absolutamente separados de modo tal que la investiga
......
~.'". "
'r ~-'-' . tro de un sistema de pensamiento particular pueden ser sepa- ." cin filosfica'fue"desde un principio una investigacin de las
'radas del lenguaje con el propsito de <realizar una investi "~
" conexiones existentes entre estos rdenes aparentemente se
gacin de relaciones. Tales esfuerzos y sistemas, no obstante, ~ parados. La unidad presocrtica del lagos, en la cual el len
constituyen una parte fundamental de la historia del pensa- ~.~: guaje era considerado tina unidad con el orden del universo y
. miento. Una gran proporcin de los problemas que han sur-: de la naturaleza, con la' ley divina, la ley humana y la razn,
gido de esta historia son muy importantes para el marxismo, haba sido definitivamente rota y efectivamente' olvidada. La
y en algunas reas el propio marxismo ha contribuido a ellos ..~. distincin fundamental entre lenguaje y realidad, como
por extensin, de su revaloracin bsica del materialismo his entre conciencia y mundo material, correspondiente a las
trico a las principales categoras admitidas. Sin embargo, es .i. verdaderas divisiones entre actividad mental y fsica, se
. significativo que, por comparacin, el marxismo haya contri , . haba convertido en algo tan habitual que la atencin seria
"
buido muy poco al pensamiento sobre el propio lenguaje. El pareca naturalmente concentrada sobre las consecuentes, y
resultado ha sido o bien .las versiones limitadas y subdesarro excepcionalmente complicadas, relaciones y conexiones. La
lladas del lenguaje coma reflejo de la realidad que han principal investigacin de Platn en relacin con .el len
sido admitidas como verdaderas, o bien las proposiciones, so "', guaje (desarrollada en el Cratilo) se centr en el 'problema'
bre elJenguaje desarrolladas deritro -o bajo la forma- de . ,) de la exactitud del nombrar, pudiendo observarse que la in
otros sistemas de .pensamiento a menudo antagnicos que han terrelacin de la palabra y el objeto se origina o bien
sido sintetizados con proposiciones marxistas en relacin a en la naturaleza o bien en la' convencin. La solucin
otros tipos de actividad de manera que no slo son definiti de Platn constituy en realidad el fundamento del pensa-
vamente insostenibles, sino que, 'en nuestra poca, se .hallan '.miento idealista: existe un reino intermedio aunque consti
fundamentalmente limitadas a la fortaleza de las proposicio I tutivo, que no es ni Ia'epalabra ni el objeto, sino la for
nes sociales. Los efectos que ha sufrido la teora cultural, y J ma, la esencia o la idea. Por ello, tanto la investiga
en particular el pensamiento sobre la literatura, han sido es
pecialmente observados.
I cin del lenguaje como de la realidad fue siempre, en
su raz, una investigacin de estas formas constitutivas (me
Los momentos clave .que deben -ser de inters para el mar I,
1
tafsicas) .
Sin embargo, dado este supuesto bsico, las investigaciones
xismo, dentro del desarrollo del pensamiento sobr el len
guaje, son, primero, el nfasis puesto sobre el lenguaje en de largo alcance sobre los usos del lenguaje podran ser aco
tanto que actividad, y segundo, el nfasis puesto sobre la metidas de varias maneras sumamente particulares. El len
historia del lenguaje, Ninguna de estas posiciones, por s mis guaje, como modo de indicar la realidad, podra ser estudia
ma, resulta suficiente para exponer nuevamente todo 'el pro- do como la lgica. El lenguaje, en tanto es considerado un

32 33
,1'
1'

J.
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segmento accesible de la realidad, especialmente en las for Finalmente, sin embargo, toda la cuestin vinculada a la
mas establecidas, fijas, de la escritura, podra ser estudiado distincin existente entre lenguaje y realidad fue consi
como la gramtica en el sentido de su perfil formal y exter derada obligadamente de un modo que al principio result
no. Finalmente, dentro de la distincin entre lenguaje y rea sorprendente. Descartes, reforzando la distincin y hacindo
lidad, el lenguaje podra ser entendido como un instrumento la ms precisa y exigiendo que el criterio de la conexin no
utilizado por los hombres para propsitos especficos y dis deba ser metafsico o convencional sino fundamentado en el
cernibles, y stos podran ser estudiados en la retrica yen la conocimiento cientfico, provoc nuevos interrogantes debido
potica asociada a ella. A travs de un prolongado desarrollo a la simple fuerza de su escepticismo respecto de las viejas
acadmico y escolstico, estas tres grandes ramas del estu respuestas. Fue en respuesta a Descartes como Vico propuso
dio del lenguaje -la lgica, la gramtica y la retrica-s-, aun su criterio de que slo podemos tener pleno conocimiento de
que formalmente asociadas en el trivium medieval, se trans aquello que podemos hacer o producir por nosotros mismos.
formaron en disciplinas especficas y eventualmente separa En un aspecto decisivo, esta respuesta era reaccionaria. Desde
das. Por 10 tanto, aunque consiguieron progresos prcticos el momento en que los hombres no crearon el mundo fsico
fundamentales, O bien impidieron el examen de la forma que desde ninguna perspectiva que resulte evidente, una poderosa
asuma la distincin bsica entre lenguaje y realidad o nueva concepcin del conocimiento cientfico fue descartada
bien determinaron los campos, y especialmente los trminos, a priori y, como antes, fue reservada a Dios. Por otra parte,
en que deba llevarse a cabo un examen de este tipo. sin embargo, insistiendo en que podemos 'comprender a la
, ste es, evidentemente, el caso que se da con el importante sociedad porque la hemos producido, porque la conocemos
concepto medieval de signo, que, sorprendentemente, ha sido realmente, no de un modo abstracto sino a travs del propio
adoptado nuevamente por el pensamiento 'lingstico moder proceso de producirla y porque la actividad del lenguaje es
no. Signo, que proviene etimolgicamente del vocablo la fundamental en este proceso, Vico abri una dimensin ab
tino signum, marca o seal, es intrnsecamente Un concepto solutamente nueva.
que se basa en 'la distincin que. existe entre lenguaje y Esta dimensin fue y sigue siendo difcil de comprender;
.realidad. Es una interposicin entre la palabra y el ob- inicialmente debido al hecho de que Vico la fij en lo que
jeto que reproduce la interposicin platnica de forma, puede interpretarse como un relato esquemtico del desarro
esencia o idea, aunque ahora en trminos lingsticos ac llo de los estadios del lenguaje; los tres estadios notorios
cesibles. 'Por lo tanto, en Buridan los signos naturales con de lo divino, lo heroico y 10 humano. Rousseau, reproducien
forman los duplicados mentales universales de la realidad. y do estos tres estadios como histricos e interpretndolos
stos se hallan unidos, convencionalmente, a los signos arti como estadios de una vigencia decadente, otorg una argu
ficiales que representan las letras o los sonidos fsicos. Dado mentacin al movimiento romntico: el resurgimiento de la
este punto de partida, pueden desarrollarse importantes in literatura como un resurgimiento del poder originario, pri
vestigaciones sobre la actividad del lenguaje (pero no sobre mordal, del lenguaje. Sin embargo, esto oscureci inmedia
el lenguaje considerado corno una actividad): por ejemplo, la tamente el sentido nuevamente activo de la historia (canal
notable gramtica especulativa del pensamiento medieval, en zndolo en el sentido' de la regeneracin y finalmente, en la
la cual fueron descritos e investigados el poder de las oracio medida en que esto fracas, en el sentido de la reaccin) y el
nes y de los modos de construccin que abarcan y las cornpl sentido nuevamente activo del lenguaje, que siendo encauza
cadas nociones empricas de nombrar, Entretanto, sin em do en la direccin de la literatura pudo ser demarcado como
bargo, el propio trivium, yen especial la gramtica y la ret un caso especial, una entidad especial, una funcin especial,
rica se convirtieron en demostraciones relativamente forma dejando las relaciones no literarias del lenguaje a cargo de
les ~aunque inmensamente extendidas- de las propiedades la realidad de un modo tan convencional y alienado como el
de un previo material escrito clsico. Lo que ms tarde se anterior. Aceptar literalmente los tres estadios de Vico o reco
conocera con la denominacin de estudio literario, y desde nocerlos simplemente como ,estadios), significa perder de
principios del siglo XVII como crtica, se desarroll a partir vista, como le ocurri a Vico, la dimensin que l haba abier
de este mtodo limitado, poderoso y prestigioso. ' to, ya que lo fundamental, dentro de esta concepcin del len-
-
-r--
34 35
guaje, era que surga solamente en el estadio humano, siendo nivel fundamental, aunque era precisamente en relacin con
lo divino aquello que se refera a las ceremonias y rituales el lenguaje como las nuevas distinciones convencionales .ne
mudos y lo heroico ese aspecto que involucraba los gestos y cesitaban ser desafiadas con ms urgencia.
los signos. El lenguaje verbal es, por tanto, dstintivamente Lo que ocurri, en cambio, fue un extraordinario avance
humano; de hecho, constitutivamente humano. ste fue el en el campo del conocimiento emprico de las lenguas y u~
punto reivindicado por Herder, quien. negaba cualquier no anlisis y una clasificacin sumamente notable de este conoc
cin del lenguaje como dado al hombre (por ejemplo, por miento en trminos que descartaban algunas de las cuestiones
Dios) y, en consecuencia, negaba la manifiesta nocin alterna bsicas. Resulta imposible separar este movimiento de su his
tiva del lenguaje como agregado al hombre, como un tipo toria poltica dentro del desarrollo dinmico de las sociedades
especial de adquisicin o de herramienta. El lenguaje es pues, occidentales durante el perodo de difusin del colonialismo.
positivamente, una apertura del mundo y hacia el mundo dis Los estudios ms antiguos sobre el lenguaje haban sido am
tintivamente humana y no una facultad discernible o instru pliamente contenidos, por el c~mpo de las. lenguas muertas
mental, sino una facultad constitutiva. . clsicas (que todava determinaban efectivamente la gra- .
Histricamente, este nfasis puesto sobre el lenguaje como mtica tanto en su sentido sintctico como literario) y d
facultad constitutiva, como el nfasis -estrechamente asocia . las derivadas lenguas vernculas modernas. La exploracin
do- puesto sobre el desarrollo humano considerado como y la colonizacin europeas, entretanto, haban ~fu~di~? ~ra
cultura, debe ser entendido como un intento de conservar al mticamente el nivel aprovechable del material Iingstico.
.1 guna idea de 10 generalmente humano frente a los procedi El encuentro crtico se produjo entre las civilizaciones euro
mientos analticos y empricos de una, ciencia natural que pea e hind: no slo en lo que se refera a las lenguas aprove
manifestaba un desarrollo poderoso y de afirmar una idea de chables, sino en lo que signific el contacto europeo con los.
la creatividad humana frente a la <Efundida comprensin de mtodos altamente desarrollados de los eruditos de la gra
las propiedades del mundo fsico y de las explicaciones cau mtica hind con su cuerpo alternativo de textos clsicos.
sales que, consecuentemente: se desprendan de ella. En s En su calidad de ingls en la India, William Jones aprendi.
misma, toda esta tendencia estuvo en constante peligro de con el snscrito, y a partir de una observacin de sus semejanzas
vertirse simplemente en un nuevo tipo de idealismo -la hu con el latn y el griego comenz el trabajo que condujo a la
"-. -,
manidad y la creatividad proyectndose como esencias=-, clasificacin de las lenguas indoeuropeas (arias) y de otras
,'o mientras que las tendencias que se le oponan se desplazaban familias de lenguas ..
hacia un nuevo tipo de materialismo objetivo. Esta escisin Este trabajo, basado en el anlisis comparativo y la clasi
~: .,' ,-u
especfica, fatal para todo el pensamiento subsecuente, fue ficacin y considerado desde la perspectiva de su procedi
':-'j:" , efectivamente disfrazaday ratificada mediante una nueva dis miento, fue muy semejante a la biologa evolutiva de la que
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tincin convencional entre arte (la literatura) -la esfera es contemporneo. ste es uno de los perodos principales de
't.-.: de la humanidad y la creatividad- y ciencia (el cono toda la investigacin erudita, que no slo fundament emp
cimiento positivo). y la cognoscible dimensin del mundo f "
~:t ricamente las principales clasificaciones de las familias de
sico y de los seres humanos fsicos que se hallaban dentro del (l lenguas, incluyendo esquemas de su desarrollo evolutivo y de
mismo. Cada uno de los trminos clave -arte, literatu I sus relaciones, sino que, dentro de estos esquemas, tambin
ra y ciencia junto con el trmino cultura asociado a ellos '1 descubri ciertas leyes de cambio; especialmente de cam
y con una especializacin nuevamente necesaria como la es j bio de sonido. En un rea, este movimiento fue (evolucionis
ttica y la distincin radical entre experiencia y experi ta en un sentido muy particular; en su postulado de un
mento- cambiaron su significado durante el periodo com J, !
protolenguaje (protoindoeuropeo) a partir del cual se haba
prendido entre los primeros aos del siglo XVIII y principios desarrollado la .efamilia principal. Sin embargo, en sus es
I del siglo XIX. Los conflictos y las confusiones resultantes fue tadios ms posteriores fue (evolucionista tambin en otro
:,1 ron graves; sin embargo, resulta significativo que en la nueva sentido. El rigor creciente que se .imprmi al estudio de los
situacin creada en el siglo XIX los problemas jams estuvie cambios de sonido asoci una ramadel estudio del lenguaje
ron realmente vinculados al terreno del lenguaje en ningn 1 con la ciencia natural, de modo tal 'que un sistema de fon-

36
t 37
I
:1
tca lingstica se desarrollaba junto con los estudios fsicos mnacin europeas, los originarios procedimientos filolgicos
de la facultad del lenguaje y con los orgenes evolutivos del no resultaron, de modo caracterstico, suficientemente obje
habla. Esta tendencia culmin en el trabajo fundamental so tivos. La asimilacin de estas lenguas, todava ms extraas,
bre la fisiologa del habla y --dentro de este rea- en el a las categoras de la filologa indoeuropea --el reflejo na
campo designado de un modo significativo como psicologa tural del imperialismo cultural- fue resistida y detenida
experimen tal. cientficamente mediante los procedimientos necesarios que,
Esta identificacin del uso del lenguaje como problema asumiendo solamente la .presencia de un sistema extranjero,
de la psicologa habra de tener efectos fundamentales so encontraron medios de estudiarlo en sus propios trminos
bre los conceptos del lenguaje. Entretanto, sin embargo, den (intrnsecos y estructurales). Este enfoque constituy un be
tro de los estudios del lenguaje en general apareci una nue neficio.ms para la descripcin cientfica, con sus propios y
va fase que reforz las inherentes tendencias al objetivismo. notables resultados, aunque a nivel de la teora constituy el
Lo que Se estudiaba de un modo caracterstico en la filologa refuerzo final de un concepto del1enguaje considerado como
comparada era un conjunto de' registros del lenguaje: en rea un sistema objetivo (extranjero).
lidad,. fundamentalmente, la palabra escrita extranjera. Esta Paradjicamente, este enfoque tuvo un efecto ms pro
hiptesis sobre este material de estudio definido ya se hallaba fundo a travs de las necesarias correcciones de procedimien
presente, desde luego, en la fase previa correspondiente al es tos que vinieron a continuacin de la nueva fase de contacto
tudio de las lenguas clsicas: el griego, el latn, el hebreo. con lenguas que carecan de textos. Los procedimientos ms
Pero los inedias de acceso a una serie ms amplia de lenguas' ~.. tempranos haban sido determinados por el hecho de que
reproducan una instancia previa: la del observador privilegia- ~ una.Iengua se presenta casi invariablemente en textos pasa
do (cientfico) de un cuerpo de material escrito extranjero. f, dos especficos: acabadas expresiones monol6gicas. El verda
Las .decisiones metodolgicas, esencialmente similares a las ~ dero lenguaje, aun cuando era til, era considerado como
que se desarrollan en la ciencia estrechamente asociada de la derivado, aunque sea histricamente, de idiomas vernculos;
antropologa, sucedieron a esta situacin concreta. Por una' o prcticamente, de actos lingsticos que eran instancias de
parte exista la aplicacin altamente productiva de los modos las formas fundamentales (textuales) del lenguaje. El uso del
de observacin sistemtica, clasificacin y anlisis. Por otra, lenguaje, por tanto, difcilmente fue considerado en s mismo
se produca la consecuencia sumamente inadvertida de la si como una instancia activa y constitutiva. Y esta situacin se
tuacin privilegiada del observador: l estaba observando vio reforzada por las relaciones polticas existentes entre el
(cientficamente, desde luego) con un tipo de contacto diferen observador y 10 observado, en las cuales los hbitos del len
cial con el material extranjero: los textos, los registros de una guaje estudiados en una muestra que inclua desde el len
historia pasada; en el habla, la actividad de un pueblo ex guaje de pueblos conquistados y dominados hasta los dia
tranjero que mantena relaciones de subordinacin (colonia .,' lectos de grupos sociales remotos o inferiores, tericamente
listas) con respecto a la actividad global del pueblo dominan opuestos al modelo del obscrvador.ieran considerados a ]0
te dentro de las que el observador. obtena su privilegio. Esta
situacin concreta redujo insensiblemente toda acepcin del
lenguaje como algo activa y verdaderamente constitutivo. El'
consecuente objetivismo del procedimiento fundamental re
I sumo como una conducta antes que como una vida indepen
diente, creativa, auto dirigida. La Iingstica emprica nortea
mericana transform una parte de esta tendencia restituyen
do la primaca de la lengua ante la ausencia literal de textos
sult sumamente productivo a nivel descriptivo, aunque ne f modelo o clscos. No obstante, el carcter objetivista
cesariamente toda definicin consecuente del lenguaje deba i de la teora general fundamental limit incluso esta tendencia
ser la definicin de un (especializado) sistema filolgico. En
una fase posterior de este contacto entre un observador pri
vilegiado y el material de un lenguaje extranjero, en las es
I
t1
convirtiendo el habla misma en un texto, caracterstica pa
labra persistente en la lingstica estructural ortodoxa. El
lenguaje lleg a ser considerado como un sistema fijo, obje
peciales circunstancias de Norteamrica, donde cientos de tivo, y en este sentido como un sistema dado que tena una
lenguas nativas americanas (amerindias) se hallaban en pe
ligro -de muerte tras la consumacin de la conquista y la do- I
I

prioridad terica y prctica sobre 10 que era descrito como
expresiones (y ms tarde como performance). Por lo tanto,

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el lenguaje viviente que utilizan los seres humanos para sus En realidad, exista un escaso trabajo esp~cficamente mar-
especficas relaciones sociales en el mundo fue reducido te -~

sta sobre el lenguaje con anterioridad al SIglo xx, En el ca


ricamente a instancias y ejemplos de un sistema que se halla . ,' ;~tul sobre Feuerbach de su obra La ideologa alemana,
ms .all de ellos. ,t
Marx y Engcls aludieron a este ten:a c~mo parte .de s:u pode
La principal expresin terica de esta materializada com ~ rosa argumentacin contra la conciencia pura, directiva. Re
prensin del lenguaje se produjo en el siglo xx con la obra de capitulando los momentos o los aspectos de ~m,aconcep
Saussure, que presenta estrechas afinidades con la sociologa cin materialista de la historia, estos autores escriban:
objetivista de Durkheim. En Saussure, la naturaleza social del
lenguaje se expresa como un sistema (langue) que es a la vez Solamente ahora, luego de haber considerado cuatro momen
estable y autnomo y se funda en formas .normativas idnti tos cuatro aspectos 'de las relaciones histricas fundamentales,.
cas; sus expresiones (paroles) son consideradas como usos no; cncontramos verdaderamente con que el hombre t~m~ix: po-
individuales (en una abstracta distincin de los usos so "conciencia'" sin embargo, aun aS, no es una conciencia inhe-
ciales) de un cdigo particular de lenguaje por la interven see
rente , . el principio,
"pura", Desde .",."el espritu es afli19lido con 1a
cin de un mecanismo psicofsico habilitante. Los resul maldicin de ser "agobiado" con una cuestin que hace su apa
tados prcticos de este profundo desarrollo terico, en todas ricin en este punto bajo la forma de agitadas. capas de ~lr.e,
" -.:.-' sus fases, han sido excepcionalmente productivos y sorpren de sonidos, en sntesis: del lenguaje.. El .len~a]e es. tan VlCJO
como la conciencia, el lenguaje es la conciencia I?rctlc~ ya que .
/"~:~t/
..~ dentes. El gran cuerpo del conocimiento psicolgico ha sido
existe para los dems hombres, y por esta razon esta comen
complementado por un cuerpo notable de estudios lingsti iando a existir' asimismo personalmente para m; y~ que el
:';it;~;,. cos en que el concepto predominante del lenguaje considera
do como un sistema formal ha abierto el camino a penetran
. lenguaje, como la conciencia, solo surge de la urgencia, de la
necesidad del intercambio con otros hombres (p. 19).
~-~',
'~~:./~1.\-'-~~ l tes descripciones de las verdaderas operaciones del lenguaje
y de gran parte de sus leyes fundamentales. Est~ descripcin, hasta donde se desarrolla, e; tot~lI?ente
Esta realizacin mantiene una irnica relacin con el mar compatible con el nfasis p~es.to sobre ~l le?guaJe co.nsldera
xismo. Por una parte reproduce una tendencia importante y a do como una actividad prctica, constitutiva. La dificultad
menudo predominante dentro del propio marxismo, en toda surge, como haba surgido asimismo .de forma difen::?te ~n las
su esfera de accin, desde el anlisis comparativo y la clasi descripciones anteriores, cuando la Idea de 10 consttutvo es
ficacin de los estadios de una sociedad, a travs del descu descompuesta en elementos que a posteriori son ordenados
brimiento de ciertas leyes de cambio fundamentales dentro de temporalmente. Por 10 tanto, existe un peligro evidente ~n
estos estadios sistemticos, hasta la afirmacin de un sistema el pensamiento de Vico y de Herder- de h~cer del lenguaje
social predominante que a priori es inaccesible para los ac algo primario)). y original: no en el sentido aceptable de
:.;.,_:"'~~
".I~.,.'~ '~'9'
tos individuales de la voluntad y la inteligencia. Esta ma que constituye una parte necesaria del verdadero acto de la
nifiesta afinidad explica la intencionada sntesis del marxis auto creacin humana, sino en el sentido asociado y aprove
mo y la lingstica estructural, que ha constituido un fenme chable del lenguaje considerado como el elemento fundamen
no tan influyente a mediados del siglo xx. Sin embargo, los tal de la humanidad: en el principio fue el Verbo. Precisa
marxistas no se percataron de que, primero, Ia historia --en mente, es el sentido del lenguaje considerado como un ele
sus sentidos ms especficos, activos y relacionados- ha de mento indisoluble de la propia creacin humana lo que otor
saparecido (en una de las tendencias ha sido excluida terica ga significado aceptable a su descripcin como constitutivo.
mente) 'del relato de una actividad social tan fundamental Hacer que el lenguaje preceda a todas las dems actividades
como es el lenguaje; yen segundo trmino, que las categoras relacionadas significa reclamar algo sumamente distinto.
en que se ha desarrollado esta versin del sistema han sido La idea del lenguaje considerado como constitutivo se halla
las acostumbradas categoras burguesas en que la separacin siempre en peligro de caer bajo este tipo de reduccin. Pero.
.y la .distincin abstractas entre 10 individual y 10 social no solamente en la palabra creativa aislada, que se convierte
se han tornado tan habituales que son consideradas como en idealismo, sino tambin, .corno realmente ocurri, en el
puntos de partida naturales. materialismo objetivista y el positivismo, en que el mundo
40 41
~~'::,:. ~.:./';'<""-";~
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o la realidad o la realidad social se proyecta categrica errneo tipo de asociacin con el importante trabajo cientfico
mente como una formacin preexistente respecto de la cual sobre los medios fsicos del lenguaje. Esta asociacin era
el lenguaje es simplemente una respuesta. . absolutamente compatible con el nfasis puesto sobre el len
En este pasaje, lo que verdaderamente afirman Marx y guaje en tanto que algo material, aunque, dada la separacin
Engels apunta hacia la simultaneidad. y la totalidad. Las re prctica de el mundo y el lenguaje en que 'hablamos de
..:.........,. laciones histricas fundamentales son consideradas como l o, dicho de otro' modo,' de la realidad y la conciencia,
momentos o aspectos, y el hombre por tanto tambin la materialidad del lenguaje slo poda ser comprendida como
posee conciencia. Por otra parte, este lenguaje es material: una materialidad fsica -una serie de propiedades fsicas
las agitadas capas de aire; de sonidos, que son producidas y no como una actividad material: en realidad, es la acostum
por el cuerpo fsico. No es, 'entonces, cuestin de cualquier brada disociacin cientfica entre la abstracta facultad fsica
prioridad temporal de la produccin de la vida material con y su verdadero uso humano. La situacin emergente ha sido
siderada como un acto separable. El modo dstritivamente muy bien descrita por Marx dentro de otro contexto, en la
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'l~ 'r'~~"'_.!' .. ::
humano que adopta esta primaria produccin material ha primera tesis sobre Feuerbach:
sido caracterizado bajo tres aspectos: las necesidades, las,
nuevas necesidades y la reproduccin humana; desde lue Hasta ahora el principal defecto de todo el materialismo (in
go, 'no en el sentido de ser consideradas como, tres estadios cluyendo el de Feuerbach) es que el objeto, la realidad, lo que
diferentes ... sino ... en el sentido de que han existido simult aprehendemos a travs de nuestros' sentidos, s610 es compren
neamente desde los albores de' la historia y desde el primer " dida en la forma de un objeto de contemplacin (anschauung};
no
",\

irl y como una actividad humana sensorial, como una prctica;


hombre, y todava se afirman en la historia actual. La dis "'._:.v no subjetivamente. Por 10 tanto, en oposicin al materialismo..
tintiva humanidad del desarrollo es por tanto expresada por o" :::;;. el costado activo fue desarrollado abstractamente por el idealismo,
el cuarto aspecto: que tal produccin es tambin desde el' que por supuesto no conoce como tal a la verdadera actividad
principio una relacin social. En consecuencia, involucra des-. sensorial (La ideologa alemana; p. 197).
de el principio -como un elemento necesario- la conciencia
prctica que es el lenguaje. sta era verdaderamente la situacin en que se hallaba el
Hasta ahora; el nfasis es fundamentalmente constitut pensamiento sobre el lenguaje, ya que el nfasis activo puesto,
va en el sentido de la totalidad indisoluble del desarrollo.' por Vico y Herder haba sido, entretanto, notablemente desa
Sin embargo, resulta sencillo observar cmo, tambin en esta rrollado, fundamentalmente por Wilhelm von Humboldt. El
direccin, lo que comienza siendo un modo de anlisis de problema heredado del origen del lenguaje haba sido nueva
los aspectos de un proceso total se desarrolla hacia categoras mente expuesto por ste de una manera notable. El lenguaje
filosficas o naturales (simples declaraciones materialistas se desarrolla, desde luego, en algn momento de la historia
que conservan. la separacin idealista entre el lenguaje y la de la evolucin; sin embargo, el problema no es solamente
'f.;' :.'.:"".~
.1.'. realidad y que simplemente revierten su prioridad) y hacia que no tenernos prcticamente ninguna informacin de esta
las categoras histricas, en que existe, primero, una produc- . cuestin, sino que, fundamentalmente, cualquier investigacin
1" cin social material, y luego (en vez de tambin), el len humana sobre una actividad tan constitutiva ya encuentra all
I
guaje. al lenguaje, en s mismo y en su supuesto objeto de estudio.
I En su desarrollo predominantemente positivista, a partir Por tanto, el lenguaje debe ser considerado como un tipo per
de las postrimeras del siglo XIX y hasta mediados del si sistente de creacin y de re-creacin: una presencia dinmica
! glo XX, un tipo dominante de marxismo realiz esta reduccin y un constante proceso regenerativo. Sin embargo, este nfa
prctica; no tan directamente en lo que se .reere a la teora sis, nuevamente, puede movilizarse en diferentes direcciones.
del lenguaje, que en general era rechazada, sino habitual Podra haberse asociado razonablemente con el nfasis pues
mente en sus. descripciones de la conciencia y en sus anlisis to sobre la prctica indisoluble, total, en que la presencia
de las actividades prcticas del lenguaje, que se hallaban': dinmica y el constante proceso .regenerativo habran de
. i..
agrupadas bajo las categoras de ideologa y superestruc ser formas necesarias de la produccin y reproduccin de la
tura. Por otra parte, esta tendencia se vio reforzada por un vida real concebidos de modo idntico. Lo que ocurri, en

42 43
.. .,... ' .
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cambio, en Humboldt y especialmente con posterioridad a l,
fue una proyeccin de estas ideas sobre la actividad dentro de
formas esencialmente idealistas y cuasi-sociales: sea la na
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~
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subjetivas -hablando a otros o para otros, pasando infor-
macn o un mensaje" entre unos y otros- como identida-
des separadas o discernibles antes que unos con otros, cons-
cin", fundamentada sobre una versin abstracta de la men ~ tituyendo y confirmando su relacin el hecho del lenguaje. En
te-popular, o la (ahistrica) conciencia colectiva; sea el ',!., este punto, el lenguaje perdi definitivamente su definicin en
espritu colectivo, la abstracta capacidad creativa (auto . tanto que actividad constitutiva, Se convirti en una herra
'creativa aunque anterior a, y separada de, la prctica social mienta, instrumento o medio esgrimido por los individuos
material), como en Hegel; sea, persuasivamerite, lo indivi cuando tenan algo que comunicar, distinto de la facultad
dual, abstrado y. definido como una subjetividad creativa, que desde el principio los hizo no solamente capaces de re
el punto de partida del significado. lacionar y comunicar, sino en trminos reales, ser prctica
La influencia de esta serie de proyecciones ha sido pro mente conscientes y por tanto poseer la prctica activa del
funda y prolongada. La idea abstracta de la nacin podra lenguaje, .
ser fcilmente conectada con el trabajo filolgico 'fundarnen Contra esta reduccin del lenguaje a un mero hecho ins
~l realizad? ~ob.re las familias de lenguas y sobre las pro trumental, la idea del lenguaje como expresin, que fue el
pIedades distintivas heredadas de lenguas particulares, La principal efecto que produjo la versin idealista del lenguaje
idea abstracta de lo individual podra ser fcilmente rela como actividad, result evidentemente atractiva, Surgi, -Ii
cionada con el nfasis puesto sobre una realidad subjetiva teralmente, de una experiencia del lenguaje que la teora ri-
.:~"" ':
primaria ':j una consecuente fuente' de significado y crcativi f: . val, limitada al trasvase de informacin, al intercambio de
dad que surgi en los conceptos romnticos de arte y li mensajes, a la denominacin de objetos, baba suprimido efec
teratura y que definieron una parte esencial del desarrollo tivamente. Podra incluir la experiencia de hablar con los
"
' -
-. .! de la psicologa. dems, de participar en el lenguaje, de producir o responder
fI el ritmo o la entonacin que no tenan un simple contenido
Por 10 tanto, el acento colocado sobre el lenguaje en tanto
I que actividad, que constituy la principal contribucin de de informacin o mensaje. u objeto: experiencia, verda
esta lnea de pensamiento y que fue asimismo una correccin deramente, que se hizo sumamente evidente en la literatura
'. fundamental de su pasividad inherente, normalmente forma y que incluso a travs de la especializacin fue hecha idntica
,~
l. a ella. Sin embargo, lo que efectivamente ocurri fue una pro
1,
lizada en la metfora del reflejo, del positivismo y del ma
terialismo objetivista, fue a su vez reducido desde su situa funda divisin, que produjo sus propias y poderosas catego
r~ cin de actividad especfica (y por tanto necesariamente so ras de separacin, siendo algunas de ellas viejos trminos
Ii cial y material, o en un sentido global, histrico) a idea's de transformados en formas nuevas: divisiones categricas entre
tal ?cti,vi.dad, categ?rizadas como nacin o espritu o de 10 referencial y lo emotivo), entre lo denotativo y lo.
I lo individual creatlvo. Resulta significativo que una de estas connotativo), entre el lenguaje vulgar y el lenguaje lite
categoras, el individuo (no el ser humano nico, especfico, rario. Ciertamente, los usos hacia los que apuntan estas ca
1: q?-e por supuesto no puede estar en duda, sino la generaliza tegoras pueden ser distinguidos como elementos de prcticas
cin de la propiedad comn de 'todos estos seres como ndi especficas definidas por situaciones especficas. Sin embargo,
v~duos.o ~ujetos, que ya son categoras sociales, con inme su proyeccin como categoras, y por tanto su posterior pro
datas implicaciones sociales), resultar prominente dentro yeccin como entidades separadas, cuerpos) separados del
de la tendencia dominante del materialismo objetivista. La uso del lenguaje, permiti una disolucin y una especializa
excIu,sin de la actividad, del hacer, de la categora de la cin que evit durante mucho tiempo que las cuestiones b
realidad objetiva, determin que fuera contemplada sola sicas de la argumentacin inconclusa sobre el lenguaje fueran
mente por sujetos, que en una versin podran ser ignora focalizadas en un rea nica del discurso.
"":'. ~os en la observacin de la realidad objetiva -el sujeto ac El marxismo podra' haberse convertido en esta rea del
t~~oreemplazado por el observador. neutral-e- y en otra ver discurso, pero haba desarrollado sus propias formas de li
sion, cuando se hizo necesario' hablar sobre el lenguaje o so mitacin y especalzaen, De ellas, la ms evidente fue una
bre otras formas de la prctica, apareci en relaciones nter- especializacin de todo el proceso social material en relacin

44 45

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\
\

con el trabajo, que fue considerado entonces cada vez ms Toda teora constitutiva de la prctica, y especialmente una
detenidamente. Esta situacin tuvo Su efecto en la importante teora- materialista, tiene importantes efectos ms all de la
polmica sobre los orgenes y el desarrollo del lenguaje, que cuestin de los orgenes, en lo que se refiere a exponer nue
pudo haber sido reabierta en el contexto de la nueva ciencia vamente y en cualquier momento el problema del proceso ac
de la antropologa fsica evolutiva. Lo que ocurri, en cam tivo del lenguaje: una nueva exposicin que va ms all de las
bio, fue una aplicacin del concepto abstracto de trabajo categoras separadas de lenguaje y realidad. El marxismo,
como nico origen efectivo. Por lo tanto, dentro de una auto aunque ortodoxo, permaneca fijado en la teora del reflejo
rizada descripcin moderna: porque sta era la nica conexin materialista posible entre
las categoras abstractas admitidas. La propia teora del re
Primero el trabajo, luego el lenguaje articulado, fueron los flejo, durante su primer periodo, se especializ en las toscas
dos estmulos principales bajo la influencia de los cuales el ce pautas de estmulo-y-respuesta, adaptadas de la fisiologa po
rebro del mono se convirti gradualmente en el cerebro huma sitivista. Durante su segundo perodo, en los ltimos trabajos
n" (Fundamcntals of Dialectical Materialism, ediciones Schneier de Pvlov, agreg, como un medio de tratar con las especiales
son, Mosc, 1967, p. 105). propiedades del lenguaje, el concepto del segundo sistema
de seales, siendo el primero el simple sistema fsico de las
Esto no slo establece un desarrollo abstracto en dos es 'sensaciones y las respuestas. Esto era mejor que nada, aun
tadios temporales. Tambin convierte al trabajo y al lenguaje que asimil el lenguaje a las caractersticas de un sistema de
en estmulos, cuando el verdadero nfasis debera ponerse seales de un modo relativamente mecnico que en la prc
1 sobre la prctica asociada a ellos. Esta situacin conduce a tica result inadecuado para los problemas de significado si
una abstraccin de estadios evolutivos.. tuados ms all de los simples esquemas asociativos. Parten
..01 I -do de este punto, L. S. Vygotsky (Thought and Language,
:El desarrollo del trabajo uni ms estrechamente a los. Mosc, 1934) propuso una nueva teora social, todava deno
miembros de la comunidad, ya que les permiti extender su minada segundo sistema de seales, en la que el lenguaje
actividad comn y sostenerse entre s. Las relaciones de trabajo .y la conciencia se liberan de las simples analogas con la per
~. dieron origen a la necesidad de los hombres primitivos de ha -cepcn fsica. Su trabajo sobre el desarrollo del lenguaje en
blar y comunicarse los unos con los otros" (ibid., 105). 'los nios y sobre el problema crucial del discurso interior
proporcion un nuevo punto de partida dentro de una pers
Efectivamente, sta es una posicin idealista compuesta pectva materialista histrica, Sin embargo, y durante una ge
por estmulos y necesidades abstractas. Debe ser contrasta neracin, este trabajo fue rechazado por el marxismo orto
."." , da con una apropiada historia materialista en que el trabajo doxo. Entretanto, el trabajo de N. S. Marr, basado en esque
y el lenguaje, en tanto prcticas, puedan ser comprendidos .mas ms antiguos, vincul el lenguaje a la superestructura
como evolutiva e histricamente constitutivos: ,e incluso a los simples fundamentos de clase. Las posiciones
dogmticas, tomadas de otras reas del pensamiento marxista,
El aserto de que no puede existir el lenguaje sin toda la .limitaron los necesarios desarrollos tericos. Resulta irnico
estructura del hombre moderno es precisamente el mismo que que la influencia de Marr culminara efectivamente, en el ao
sostena la vieja teora de que las habilidades del hombre hicie 1950, ante una serie de declaraciones de Stalin en el sentido
ron posible la produccin y la utilizacin de los utensilios. Sin de que el lenguaje no era parte de la superestructura y de
embargo; los utensilios son miles de aos' ms antiguos que las que las lenguas no tenan ningn carcter de clase esencial,
habilidades que presenta la conformacin humana moderna Lase.
sino ms bien un carcter nacional, Resulta irnico porque
modernas estructuras productoras del lenguaje SOn resultado del
xito evolutivo del lenguaje del mismo modo que la habilidad aunque estas declaraciones eran necesarias, en aquel contex
originariamente humana es resultado del xito evolutivo de los to lo que consiguieron fue simplemente retrotraer tal estudio
utensilios (J. S. Washburn y J. B. Lancaster, Current Anthropo- a un estadio muy anterior, en el cual el status de la re
Iogy , vol. 12, nm. 3, 1971). . . flexin y, muy especficamente, el status de la superestruc
tura, en trminos marxistas, haban tenido que ser puestos
-;.-('
.'
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46 47
,
...... .!O
en tela de juicio, En esta poca, poco ms o menos, la tngs te' de ella. Por lo tanto, aprovechando las fuerzas de las tra
tica haba llegado a ser dominada por una forma distin diciones alternativas, situndolas unas junto a otras y demos
tiva y especfica de objetivismo, producida por los pode trando la conexin de su debilidad fundamental, Volosinov
rosos sistemas del estructuralismo y la semitica, En este abri el camino a un nuevo tipo de teora que haba' sido ne-
punto, las posciones generalmente marxistas en otros cam cesaria durante algo ms de un siglo. . .
t;it:. pos, especialmente en la conformacin popular de los siste Gran parte de 'este esfuerzo se dedic a recobrar el pleno
'":~'~r~"
~'.:'
-;... mas objetivamente determinados, fueron prcticamente sinte nfasis puesto sobre el lenguaje considerado como actividad,
':~:.-::: tizadas en' teoras del lenguaje que, desde una posicin ple como conciencia prctica, que haba sido debilitado y rechaza
~: " namente marxista, necesitaban ser profundamente comba do debido a su especializacin en relacin con una reservada
tidas. conciencia individual o psique interior. La fuerza de esta
En esta historia, el elemento trgico es que tales teoras tradicin era todava su insistencia en la creacin activa de
haban sido profundamente combatidas en Leningrado duran significados, a diferencia de la hiptesis alternativa de un sis
te la dcada de 1920, donde haban surgido efectivamente los tema formal cerrado. Volosinov argumentaba que el significa
principios de una escuela de lingstica marxista de un tipo do era necesariamente una accin social dependiente de una
sumamente significativo, Quien mejor representa a esta escue relacin social.- Sin embargo, comprender esta situacin de
la es V. N. Volosinov, cuya obra El marxismo y la filosofa del penda de recobrar el pleno sentido .de lo social, a diferen
lenguaje apareci en dos ediciones en los aos de 1929 y 1930; .cia de la reduccin idealista de lo social al producto hereda
la segunda edicin ha sido traducida al ingls (Matejka and .do, preconcebido, una costra inerte ms all de la cual
Titunik, Nueva York y Londres, 1973). Volosinov haba estado toda la, creatividad .era individual,' y a diferencia, asimismo,
asociado con M. M, Bajtn, autor de un estudio sobre Dos ..de la proyeccin objetivista de 10 social dentro de un sistema
toievsky (Problemy tvor estva Dostoevskogo, 1929; nueva ver .formal, ahora autnomo y gobernado solamente por sus le
r: sin, con un nuevo ttulo, Problemy poetiki Dostoevskogo, yes internas, dentro del cual -y solamente en armona con el
1963); vase, asimismo, P. N. Medvedev (autor de Formal'ny cual- se.producan los significados. Ambos, en su raz, depen
. ,~ metod v literaturovedenii =kritieskoe vvedenie v sociologi den del mismo error: separar lo social de la actividad signi
eskuju potiku; El mtodo formal de la enseanza literaria: ficativamente individual (aunque entonces las posiciones ri
introduccin crtica a la sociologa literaria, 1928). Volosnov 'vales evaluaban de modo diferente los elementos separados).
desapareci en algn momento de la dcada de 1930. Por tan En oposicin al psicologismo del nfasis idealista, Volosinov
to, en trminos reales, se perdi aproximadamente medio .argumentaba que la conciencia adquiere forma y existencia
siglo en el desarrollo de esta reordenacin excepcionalmente en el material de los signos creados por un grupo organizado
importante del tema, durante el proceso de su interrelacin social. La conciencia
La contribucin decisiva de Volosinov fue hallar un cami individual se nutre de signos; su crecimiento se deriva. de
no ms all de las poderosas aunque parciales teoras de la ellos; ella refleja su lgica y sus leyes (pg. l3).
expresin y del sistema objetivo. Hall el camino en trminos -. Normalmente, es precisamente en este punto (y el peligro
fundamentalmente marxistas, aunque debi comenzar afir es siempre mayor por conservar el concepto de signo que
mando que el pensamiento marxista respecto del lenguaje Volosnov revalu pero que no obstante continu utilizando)
era prcticamente inexistente. Su originalidad reside en el donde el objetivismo encuentra su va de acceso. El material
hecho de que no procur aplicar al lenguaje otras ideas mar ,',
de los signos puede ser traducido como el sistema de sig
xistas. Por el contrario, reconsider todo el problema del len nos. Este sistema puede entonces ser proyectado (mediante
guaje .dentro de una orientacin general marxista. Esto le alguna nocin de un contrato social terico, como en Saus
permiti considerar la actividad (la fortaleza del nfasis sure, protegido de su examen por el supuesto de la prioridad
idealista con posterioridad a Humboldt) como una actividad del anlisis sincrnico sobre el anlisis diacrnico) ms
social y comprender el sistema (la fuerza de la nueva lin all de la historia y ms all de toda concepcin activa de la
gstica objetivista) en relacin con esta actividad social y 'vida social contempornea, en la que los individuos social
no, Como haba sucedido hasta entonces, separada formalmen- mente relacionados participan significativamente en lugar de

48 49

!
,
\
----------------------------------------------------------------------------------------------------------

representar las leyes y los cdigos de un sistema lingstico tonces no con un lenguaje y una sociedad materializados,
inaccesible. Cada uno de los aspectos del argumento de Vo sino con un lenguaje social activo. Tampoco (observando ha
losnov presenta una importancia continua, pero es en su cia atrs la teora materialista positivista y ortodoxa) es este
(incompleta) revaluacin del concepto de signo donde su lenguaje un simple reflejo o expresin de la realidad
significacin contempornea es ms evidente. material. Lo que tenemos, ms bien, es una captacin de esta
Volosinov aceptaba que un signo en el lenguaje tiene ver realidad a travs del lenguaje, el cual en tanto conciencia
daderamente un carcter binario. (En realidad, como ve. prctica es saturado por -y satura a su vez-- toda la activi
;,-; :.:.
..... remos, su conservacin de estos trminos hizo ms sencilla dad social, incluyendo la actividad productiva. Y, desde el
la prdida del desafo radical que signific su obra). Es decir momento en que esta captacin es social y continua (a dife
r'. ,'-'
~~ que Volosnov estaba de acuerdo en que el signo verbal no es rencia de los encuentros abstractos del hombre y su mun
c , :,.
~" .
';
equivalente al objeto o cualidad que l indica o expresa ni do, o de la conciencia y la realidad, o del lenguaje
tampoco un simple reflejo de ellos. La relacin que existe y la existencia material), tiene lugar dentro de una sociedad
dentro del signo entre el elemento formal y el significado que activa y cambiante. Es a partir de esta experiencia y en fun
lleva este elemento es, por lo tanto, inevitablemente Conven cin de ella ~el perdido trmino medio entre las entidades
cional (de acuerdo hasta aqu con la teora semitica ortodo abstractas, sujeto y objeto, sobre el que se erigen las pro
xaj}. sin embargo, no es arbitraria 1 Y; fundamentalmente, posiciones del idealismo y del materialismo ortodoxo-- como
no es permanente. Por' el contrario, la fusin del elemento el lenguaje habla. 0, para expresarlo ms directamente, el
formal y el significado (y es este hecho de fusin dinmica lo lenguaje es la articulacin de esta experiencia activa y cam
que hace engaosa la conservacin de la descripcin bina biante; una presencia social dinmica y articulada dentro
ria)es el resultado de un verdadero proceso de desarrollo del mundo.
social dentro de las actividades actuales del -lenguaje y del No obstante, contina siendo cierto que el modo de arti
desarrollo continuo de una lengua. Ciertamente, los signos culacin es especfico. Esto forma parte de la verdad que
slo pueden existir cuando se postula esta relacin social ac haba captado el formalismo. La articulacin puede ser com
t~va...El signo utilizable --la fusin del elemento formal y el prendida, y en algunos aspectos debe ser comprendida, como
significado-e- es un producto de esta continua actividad del una articulacin tanto formal como sistemtica. Un sonido
lenguaje entre Jos individuos reales que se hallan inmersos fsico, Como muchos otros elementos naturales, puede ser
en una relacin social continua. EH este sentido, el signo es -i ~ convertido en un signo; sin embargo, su distincin, segn ar
su producto, aunque no simplemente su producto pasado,
como ocurre en las descripciones materializadas de un siste
J
~
~, ,
~;i gumentaba Volosnov, es siempre evidente: un signo no
existe simplemente como parte de una realidad; refleja y re
j ,.
ma de lenguaje siempre conocido. Los verdaderos "produc l
. ,. fracta otra realidad. Lo que lo distingue como un signo, lo
tos comunicativos que constituyen signos utilizables son, por ~ ,. que en verdad lo convierte en un signo, es en este sentido un
~~ ,

el contrario, la evidenca viviente de un proceso social conti ~


I proceso formal: una articulacin especfica de un significado.
nuo dentro de] cual han nacido los individuos y dentro del La lingstica formalista haba acentuado este punto, pero no
.._.:.~.
t
:...
cual son conformados y al cual, por lo tanto, contribuyen en '~_J

.; haba distinguido que el proceso de articulacin es tambin


. ~. .... un proceso continuo. Esta situacin constituye a la vez su r
necesariamente un proceso material y que el propio signo se
':' ~.~~ _1 ..
socializacin y su individuacin: los aspectos COnexosde un "
~;
convierte en una parte del mundo fsico y material (social
proceso nico que las teoras alternativas del sistema y la mente creado): sea en sonido, masa fsica, color, movimiento
expresin haban dividido y disociado. Nos encontramos en- del cuerpo o algo semejante, La significacin, la creacin so
< .
'. "..' cial de significados mediante el uso de signos formales, es en
~:\ .... 1. ),a cuestin de si ~n signo es arbltraro se halla .sujeta a cierta tonces una actividad material prctica; en verdad es, literal
'.+- -, r
.. "9~II' c~mfu.slOn local. El. t.rmmo fue desarrollado para distinguirlo de lo mente, un medio de produccin. Es una forma especfica de
ICnCO a fin de. indicar, correctamente, que la mayora de los signos
verbale~ no. son imgenes de cosas. Sin embargo, otros sentidos de la conciencia prctica que resulta inseparable de toda la ac
"::;i:~~_'~~-; lo arbitrario, tendentes a lo fortuito o lo casual,ya haban sido
desarrollados; contra ellos Volosinov centraba su oposicin .
tividad material social. No es como le gustara al formalismo,
y como desde un principio haba considerado la teora idea-
o"' '~

".~Jt'.. ,,~'~.
50
51
lista de la expresin, una operacin de -y dentro de- la mento significativo de un lenguaje) es que es efectivo en la co
conciencia, que entonces se convierte en un estado o en un municacin, es una genuina fusin de un elemento formal y
proceso separado, a priori, de la actividad materi.al so.ci~l.~s, un significado (una cualidad que cierta~ente compa~t~ con las
por el contrario -y a la vez- un proceso material distintivo seales); pero tambin que como funcin de la actividad so-
-la produccin de signos- y, en la calidad fundamental d~ . 'al continua es capaz de modificarse y desarrollarse: los ver-
su distincin como conciencia prctica, se halla compromet daderos procesos existentes en la hilst<;>na.
CI . d e un,,: 1engua pe-;o
do desde el principio en toda otra actividad humana social y que la privilegiada.prioridad del anlisis sl"?crlSmco.D haba Ig
material. ' norado o reducido a un carcter secun~ano o aCCIdenta!.
Los sistemas formalistas pueden dar la impresin de ha En realidad, desde que existe como SIgno, por su cualidad
llar este punto refirindolo a 10 ya conocido, la determina de relacin significante -tanto la relacin entre el elemento
cin de ltima instancia de la estructura econmica, como formal y el significado (su estructura interna) como las re
ocurre en algunas versiones habituales del marxismo estruc laciones entre el pueblo que efectivam~nte 10 .utiliza ~n el
turalista. Con la finalidad de evitar este tipo de reduccin de lenguaje prctico, 10 convierten en ~n signo-e- ~le~e,.al gual
bemos tomar en consideracin la distincin fundamental que que la experiencia social, que. constituye el principio d~ su
r: ofrece Volosnov entre un signo y una seal, En las teo
!
formacin, propiedades dialcticas y propiedades generativas.
i~:;". ras reflexivas del lenguaje, correspondan a los tipos positi
!i,~7 De un modo que le es caracterstico, no ha fijado, como ocu
,~. . . .vstas del materialismo o a teoras como el conductismo psi- rre con la seal, un significado determinado, invariable. D~be
s ;::'J .
colgico, todos los signos son reducidos efectivamente a tener un efectivo ncleo de significado aunque en la prctica
. , seales dentro de los simples esquemas de objeto y con
, "".
posea una esfera de accin variable, que se corresponde CO?
.cencia. o estmulo y respuesta. Los significados son crea la infinita variedad de situaciones dentro de las cuales es ut
dos mediante el reconocimiento (repetido) de lo que efectiva lizado activamente. Estas situaciones incluyen tanto relacio-
mente son seales: de-las propiedades de un objeto o del . nes nuevas y cambiantes como relaciones recurrentes, y esta
carcter de un estmulo. Por 10 tanto, la conciencia y la es la realidad del signo en tanto que fusin dinmica del ele
respuesta contienen (ya que esto es ahora el significado) mento formal. y el significado -forma y contenidov-=,
propiedades de dicho carcter. La pasividad y el mecanismo antes que la significacin interna, fija y ya conocida. Esta
atribuidos a tales descripciones han sido reconocidos muy a cualidad variable, a la que Volosinov denomina multi-acen
".. menudo. En verdad, es contra esa pasividad y ese mecanismo tual, es, desde luego, el desafo necesario a la idea de los sig
como se ha manifestado la principal contribucin del forma nificados correctos. o apropiados que haban sido podero
lismo, en su insistencia sobre la articulacin especfica (for samente desarrollados por la filologa ortodoxa a partir de
mal) de los significados a travs de los signos. sus estudios de las lenguas muertas y que haban sido asu
Sin embargo, ha sido mucho menos perceptible el hecho midos tanto en las distinciones sociales de clase de un len
de que teoras muy diferentes, basadas en el carcter deter guaje standard flanqueado por dialectos o por e:r~res
minado. de Ios sistemas de signos, dependen, finalmente, de como en las teoras sobre una lectura correcta u objetiva.
una idea comparable del carcter fijo del signo, que, efecti Sin embargo, la cualidad de variacin -n la variaci?- fortui
vamente, es entonces un desplazamiento del contenido fijo :.
'. ,;. ta, sino la variacin en tanto que elemento necesario de la
ala forma fija. Un profundo anlisis de estas escuelas rivales conciencia prctica- conduce lentamente a una situacin de
nos ha permitido reconocer el hecho de que la conversin
del signo (corno el propio trmino hizo siempre posible e lr
~11.
oposicin a las descripciones objetivistas del sistema de sig
nos. Constituye uno de los argumentos decisivos contra la
incluso probable), sea en un contenido fijo o en una forma 1 reduccin del hecho clave de la determinacin social a la idea
fija, constituye una negacin radical de la conciencia prc de la determinacin por un sistema. Sin embargo, a la vez que
tica activa. El signo, en cada caso, se moviliza hacia una seal, conduce .lentamente a una situacin de oposicin con respec-
a laque Volosinov distingue de un signo por el hecho de que '1'
es intrnsecamente limitada e invariable. La verdadera cuali :. . to a todas las formas de objetivismo abstracto, ofrece asi
mismo una base para una reconsideracin vital del problema
dad de un signo (se hubiera preferido que dijera: de un ele-
./.:
1 de la subjetividad,

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52 S3
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La seal, en su invariabilidad fija, es ciertamente un hecho' quiera de ellos) de .una manifiesta actividad social del lengua
colectivo. Puede ser admitida y repetida o puede inventarse, je, reduce nuevamente el lenguaje social a la condicin de
una nueva seal; pero en cada caso el nivel en que opera es de conciencia prctica. Lo que en realidad debe afirmarse es
tipo colectivo: es decir, debe ser reconocido pero no necesita que el signo es social aunque en su verdadera calidad de
ser internalizado en ese nivel de sociabilidad que ha excluido signo es susceptible de ser internalizado ,-en realidad debe
(por considerarlas versiones re ductivas de lo social comn ,, ser Internalizado si ha de ser un signo destinado a una rela
'
mente excluido) la participacin activa de individuos cons z cin comunicativa entre personas reales que inicialmente uti
cientes. La seal, en este sentido, es una propiedad colectiva lizan slo sus poderes fsicos para expresarlo-s- y es suscep
fija e intercambiable; y de un modo que le es caracterstico, tible de ser continuamente aplicable, a travs de medios s~
es fcilmente importada y exportada. 'El verdadero elemento ciates y materiales, en la comunicacin manifiesta. Esta rela
significante del lenguaje debe tener desde el principio una ca cin' fundamental entre el signo interior y el signo mate
pacidad diferente para convertirse en un signo interior, en rial -una relacin que con frecuencia es experimentada
una parte de la conciencia prctica activa. Por lo tanto, ade como una tensin pero que siempre es vivida como una
ms de su existencia material y "social entre los individuos actividad, como una prctica- necesita una exploracin ra
reales, el signo es parte asimismo de una conciencia verbal dical intensiva. En la psicologa del desarrollo individual
mente constituida que permite a los individuos utilizar signos Vygotsky comenz esta exploracin e inmediatamente distin
creados por su. propia iniciativa, sea en actos de comunica gui ciertas caractersticas fundamentalmente distintiv~s del
cin social o en prcticas que, no siendo manijiestmente discurso interior, caractersticas constitutivas y no simple
sociales, pueden interpretarse como prcticas personales .o mente transferidas, corno en el caso planteado por Volosinov.
privadas. Esto ocurre todava dentro de la perspectiva de una teora
La concepcin es, por tanto, radicalmente. opuesta a la materialista histrica. La compleja relacin, observada desde
'~
construccin de todos los actos de comunicacin a partir de otra perspectiva, necesita una exploracin especficamente
relaciones y propiedades objetivas predeterminadas, dentro "
histrica, ya que es en el movimiento en que se produce -a
de las que no sera posible ninguna iniciativa individual de ~ ..~ partir de la produccin del lenguaje a travs solamente de
tipo creativo o autogenerado. En consecuencia, es un decisivo ~ los recursos humanos fsicos, a travs de la historia material
rechazo terico de las versiones saussureanas, conductistas o de la produccin de otros recursos' y de los problemas de la
mecnicas, de un sistema objetivo que se halla ms all de tecnologa y la notacin que luego se ven involucrados en
la iniciativa individual o del uso creativo. Sin embargo, cons "
ellos, en la historia social activa del complejo que conforman
tituye tambin un rechazo terico de las teoras subjetivistas los sistemas comunicativos que hoy son parte tan importante
del lenguaje considerado como expresin individual, desde el del propio proceso productivo material- donde debe ser ha
j
momento en que lo que se halla internamente constituido es llada la dinmica del lenguaje social: su desarrollo de nuevos
el hecho social del signo que admite un significado social y ~ medios de produccin dentro de medios de produccin b
una relacin definida pero nunca fija o invariable. Se ha otor ~ <
sicos.
...... ,
,""

gado, y se contina hacindolo, una gran fuerza a las teoras , Entretanto, siguiendo a Volosinov, podemos observar pre
-~.o:.;f
~\

del lenguaje como expresin individual, mediante la rica ex cisamente cmo todo proceso social es actividad entre indi
periencia prctica de los signos interiores -el lenguaje in viduos reales, y por tanto entre verdaderas individualidades,
terior- en el repetido conocimiento individual de las acti
J, a travs del pleno hecho social que constituye el lenguaje (sea
I

vidades del lenguaje interior, tanto si las denominamos pen en tanto que discurso exterior o interior): es la constitu
samiento o conciencia como verdadera composicin verbal. cin activa, en seres fsicos diferentes, de la capacidad social
Estas actividades interiores involucran el uso de palabras que es el medio de realizacin de cualquier vida individual.
que, al menos a ese nivel, no son dichas ni escritas para nin La conciencia, en este preciso sentido, es un ser social. Es
guna otra persona. Toda teora del lenguaje que excluya esta la posesin, a travs de relaciones y desarrollos sociales espe
': "- experiencia o que procure limitarla a la condicin de residuo, +. . cficos y activos, de una precisa capacidad social, que es el
subproducto o ensayo (aunque a menudo puede ser cuales- sistema de signos. Volosinov, incluso despus de estas re-

54 55
formulaciones fundamentales, contina hablando del siste avance evidente, y el problema de la variabilidad del signo
ma de signos: la formulacin que haba sido decisivamente puede aparecer contenido dentro de la variabilidad de sus
producida en la lingstica saussureana. Sin embargo, si con relaciones formales. Sin embargo, aun siendo este tipo de
tinuamos examinando sus argumentos encontramos cun di nfasis puesto sobre el sistema de relacin obviamente nece
fcil y confusa puede resultar esta formulacin. El propio sario, se halla limitado por la consecuencia de la definicin
signo -la marca o el smbolo, el elemento formal- debe abstracta inicial del signo. Las relaciones altamente comple
ser revaluado con el propsito de acentuar su variabilidad y jas de las unidades (tericamente) invariables nunca pueden
sus elementos internamente activos indicando no slo una ser sustantivas; deben mantenerse como relaciones formales.
estructura interna, sino una dinmica interna. Del mismo La dinmica interna del signo, incluyendo sus relaciones so
modo, el sistema)' debe ser revaluado a fin de acentuar ms ciales y materiales tanto como su estructura formal, debe ser
el proceso social que la sociabilidad fija: una revaluacin comprendida como necesariamente conectada con la din
que fue hecha en parte por Jakobson y Tynjanov (1928) con mica social y material tanto como con la dinmica formal del
una argumentacin formalista y con el reconocimiento de sistema en su totalidad. En trabajos recientes se han pro
que cada sistema existe necesariamente como una evolucin ducido algunos progresos en esta direccin (Ro ssi-Laudi,
mientras que, por otra parte, la evolucin proviene ineludi~ 1975).
blemente de una naturaleza sistmica. A pesar de que ste Sin embargo, tambin se ha producido un movimiento que
era un reconocimiento necesario, fue limitado por su pers parece volver a plantear todo el problema. En la lingstica
pectiva de determinados sistemas dentro de una categora chomskyana se ha dado un paso decisivo hacia un concepto
evolutiva -la materializacin acostumbrada del idealismo de sistema que acenta la posibilidad y el hecho de la ini
objet~vo-- y todava debe ser corregida mediante el pleno ciativa individual y de la prctica creativa que previamente
nfasis puesto sobre el proceso social. En este punto, como haban sido excluidas por los sistemas objetivstas. Pero al
una .c~esti6n de absoluta priori,dad, los hombres relatan y mismo tiempo esta concepcin sobrecarga las profundas es
continan relatando, ante cualquier sistema que sea producto tructuras de la formacin del lenguaje que son verdaderamen
suyo, cmo puede comprender o ejercitar su determinacin te incompatibles con las descripciones sociales e histricas
como una cuestin ms de conciencia prctica que de concien corrientes del origen y el desarrollo del lenguaje. El nfasis
cia abstracta. puesto sobre profundas estructuras constitutivas a un nivel
Estos cambios debern llevarse a cabo en la constante in evolutivo antes que histrico, puede, desde luego, ser recon
vestigacin que se desarrolla en torno al lenguaje. Sin em ciliado con la concepcin del lenguaje como facultad humana
bargo, el ltimo punto indica una dificultad final. Gran parte constitutiva: ejerciendo presiones y estableciendo lmites, de
del proceso social de la creacin de significados fue proyec modos determinados, al propio desarrollo humano. Sin em
tado dentro de la lingstica objetivista en funcin de las rela bargo, mientras es conservado como un proceso exclusiva
ciones formales -y por lo tanto, de la naturaleza sistemti mente evolutivo, se moviliza hacia descripciones materializa
ca- de los signos. Lo que haba sido abstracta y estticame~ das en relacin con la evolucin sistemtica: el desarrollo
te. concebid;> a. nivel del signo se insert en un tipo de rnovi a travs ms de estructuras y sistemas constituidos (siendo
miento -SI bien era un tipo de movimiento determinado ahora la constitucin, a la vez, de un tipo que permite y li
congelado, el movimiento de un manto de hielo- mediante mita las variaciones) que de los verdaderos seres humanos
las leyes o las estructuras de relacin del sistema con en una prctica social continua. En este punto, el trabajo de
siderado como totalidad. Esta extensin a un sistema de rela Vygots'ky sobre el discurso interior y la conciencia resulta
cin, incluyendo su aspecto formal como gramtica, es en fundamental desde una perspectiva terica:
todo caso inevitable. El aislamiento del signo -sea en
Saussure o en Voloinov=- es, en el mejor de los casos un , Si comparamos el desarrollo originario del lenguaje y del
pro~edimiento analti;o; yen el peor, una evasin. Gran p~rte intelecto -que, como hemos visto, se desarrol1an a lo lamo de
del Importante trabajo sobre las relaciones dentro de un sis lineamientos separados tanto en los animales como .en los 'nios
tema considerado en su totalidad constituye por lo tanto un muy pequeiios- con el desarrollo del discurso interno y del peno

56 57
s?micnto verbal, debemos concluir que el ltimo estadio no es 3. Literatura
Simplemente una continuacin del estadio anterior. La propia
naturalez~ .del desarrollo cambia de una condicin biolgica a
una condicin socio-histrica. El pensamiento verbal no es una
forma de conducta natural, innata, sino que est determinado
por, un proceso histrico-cultural y tiene propiedades y leyes es
pecficas qu.e no pueden fundamentarse en las formas naturales
del pensamiento y el lenguaje (Thought and Language, p. 51).
. . Es relativamente difcil comprender la literatura como
, !OT lo tanto, a la necesaria definicin de la facultad bio concepto. En el uso corriente no parece ser ms que una
lOglC~.del ~enguaje corno constitutivo podernos agregar una descripcin especfica; y lo que se describe es, entonces, como
definicin Igualme?te. ~ecesaria d~l desarrollo del lenguaje regla, tan altamente evaluado que se produce una transfe
." '~'. . -:-que es a la vez individual y social-e- como histrica y so rencia verdaderamente inmediata y desapercibida de los va
cialmerite constituyente. Por tanto, lo que podemos definir lores especficos de los trabajos particulares y de los tipos
es un proceso dialctico: la cambiante conciencia prctica de trabajo respecto de los cuales opera como concepto, del
~e los seYf:s humanos, en la cual se puede acordar absoluta cual todava se cree firmemente que es real y prctico. Cier
irnportanca tanto a los procesos histricos como a los evo tamente, la propiedad especial de la literatura como con
Iutivos, pero; dentro de la cual tambin pueden ser distingui cepto es que reclama este tipo de mportancia y de prioridad
dos en relacin Con las complejas variaciones del verdadero en las realizaciones concretas de muchos grandes trabajos
uso del lenguaje. A partir de esta fundamentacin terica particulares, en contraste con la abstraccin y la genera
es-:amos ~n condiciones de continuar avanzando para distin lidad de otros conceptos y de los tipos de prcticas que de
g~l1r.l~ lIteratura,. dentro de un especfico desarrollo socio finen por contraste. En consecuencia, es comn ver definida
histrico de la escritura, del abstracto concepto retrospecti-' a. la Iiteratura como la plena, fundamental e inmediata
vo, tan .comn e~ el marxismo ortodoxo, que la reduce, como experiencia humana, habitualmente con una observacin
al propio lenguaje, a una funcin y luego a un subproducto asociada a detalles minuciosos. Por contraste, la sociedad
(superestructu~al) del trabajo colectivo. Sin embargo, antes es vista a menudo como esencialmente general y abstracta:
de poder contl~uar con este anlisis debemos examinar los ms las sntesis y los promedios de la vida humana que la
conceptos de h~eratura que, basados en teoras anteriores sustancia directa. Existen otros conceptos relacionados, tales
sobre el lenguaje y la conciencia, todava se mantienen vi como poltica, sociologa o ideologa, que son igual
gentes. mente ubicados y desacreditados como meros caparazones
exteriores endurecidos en comparacin con la experiencia
viviente de la literatura.
La ingenuidad del concepto, en esta forma familiar, pue
de demostrarse de dos maneras: tericamente e histrica
mente. Es cierto que se ha desarrollado una versin popular
del concepto dentro de una modalidad que parece protegerla,
y en la prctica a menudo la protege, contra cualquiera de
ambos argumentos. Se ha forzado tanto la abstraccin esen
cial de lo personal y lo inmediato que, dentro de esta
forma de pensamiento altamente desarrollada, se ha desinte
grado todo el proceso de abstraccin. Ninguno de sus pasos
puede trazarse de nuevo y la abstraccin de lo concreto
constituye un crculo perfecto y virtualmente indestructible.
Los argumentos que provienen de la historia o de la teora
son simplemente una evidencia de la generalidad y la abs-
58 59
traccin incurable que padecen quienes los exponen. Por lo En su forma moderna, el concepto de literatura no sur
tanto, pueden ser rechazados desdeosamente, a menudo sin gi antes del siglo XVIII y no fue plenamente desarrollado has
necesidad de una respuesta especfica que solamente implica ta el siglo XIX. Sin embargo, las condiciones de su surgimien
ra rebajarse a su nivel. to se haban generado desde la poca del Renacimiento, La
Es un sistema de abstraccin poderoso y a menudo olvi palabra misma comenz a ser utilizada por los ingleses en el
dado dentro del cual el concepto de literatura se torna ac siglo XVI, a continuacin de sus precedentes francesesy la
tivamente ideolgico. La teora puede hacer algo en su con tinos; su raz fue el trmino latino littera, letra del alfabeto.
tra, en Jo que se refiere al reconocimiento necesario (para Litterature, segn su ortografa corriente originaria, fue efec
aquellos que realmente se hallan en contacto con la literatu tivamente una condicin de la lectura: de ser capaz de leer
ra, difcilmente exigir una preparacin prolongada) de que, y de haber ledo. A menudo se aproxim al sentido del alfa
.' . sea lo que ella pueda ser, la literatura es el proceso y el betismo (literacy) moderno, que no se incluy en el lenguaje
resultado de la composicin formal dentro de las propieda hasta las postrimeras del siglo XIX; su introduccin se hizo
" .).; . des sociales y formales del lenguaje. La supresin efectiva necesaria en parte por el movimiento que experiment la
4: .......:..
de este proceso y sus circunstancias, que se consigue tras literatura hacia un sentido diferente. El adjetivo normal aso
mutando el concepto por una equivalencia indiferenciada con ciado con literatura fue letrado {literate}, Literato (literary
la experiencia vvida inmediata (en algunos casos, en ver surgi en el siglo XVII con el sentido de la capacidad y la ex
dad, por algo ms que esto, de' modo que las experiencias periencia de leer y no asumi su significado moderno dife
reales vividas de la sociedad y la historia se entienden como renciado hasta el siglo XVIII.
si fueran menos particulares e inmediatas que las que co La literatura en tanto que categora nueva fue, pues, una
rresponden a la literatura), constituye una proeza ideolgica diferenciacin del rea originariamente caracterizada como
extraordinaria. El verdadero proceso que es especfico, el de retrica y gramtica: una especializacin en la lectura y, en
la composicin real, ha desaparecido efectivamente o ha el contexto material del desarrollo de la imprenta, en la pa-
sido desplazado hacia un procedimiento interno y autodemos .Iabra impresa y especialmente en el libro. Eventualmente,
trativo en el que se cree genuinamente que la escritura de habra de convertirse en una categora ms general que la
este tipo (aunque entonces se dan por sentadas muchas cosas) de poesa o que la de la primitiva poesa sentimental, que
I es ella misma una experiencia vvida inmediata, Acudir a haban sido los trminos generales para la composicin ima,
I la historia de la literatura, en su gama inmensa y extraordi ginativa pero que en relacin con el desarrollo de literatura
l' nariamente variada, desde Mabinogion. hasta Middlemarch, o se tornaron fundamentalmente especializados, a partir del
I desde El Paraso perdido hasta Prelude, provoca una duda
momentnea, hasta que las numerosas categoras dependien
siglo XVII, .para la composicin mtrica y especialmente para
la composicin mtrica leda e impresa. Sin embargo, litera
tes del concepto toman el sitio que les corresponde; mito, ' tura no fue jams en su origen la composicin activa -la
romance, ficcin, ficcin realista pica (lrica' produccin- que la poesa haba descrito. Fue una catego ,
autobiograffa. Las que desde otro punto de vis;a podra~ ra de tipo diferente, como la lectura anterior a la escritura,
ser asumidas razonablemente como definiciones iniciales de El uso caracterstico puede observarse en Bacon =-eaprcndlo
l~s procesos y las circunstancias .c!e la composicin, se con en toda la literatura y erudicin, divina y humanas-e- y ms
VIerten, dentro del concepto ideolgico, en formas de lo recientemente en Johnson -tenia probablemente ms que
que todava se define triunfalmente como la plena, funda la literatura corriente, tal como su hijo se refiere a l en uno
mental e inmediata experiencia humana. Ciertamente, cuando de sus ms elaborados poemas latinos. Es decir que la li
cua.lqu~erconcepto tiene un desarrollo tan profundo y corn teratura era una categora de uso y de condicin antes que
plejo, interno y especializado, difcilmente puede ser exami de produccin. Era una especializacin particular de lo que
nado o cuestionado desde fuera, Si hemos de comprender su . hasta aqu haba sido observado como una actividad o una
significacin y los complicados hechos que en parte revela prctica, y una especializacin, .debido a las circunstancias,
y en parte oculta, debemos examinar el desarrollo del con que se produjo inevitablemente en trminos de clase social.
cepto mismo. Segn su sentido difundido originariamente, ms all del
. ::t4,:.. -
,', 60 61

,1
sentido desnudo de alfabetismo era una definicin del sa min en una definicin ms efectiva de una literatura na
ber humano o culto, y por lo tanto especificaba una dis cional. Las fuentes de cada una de estas tendencias pueden
tincin social particular. Los nuevos conceptos polticos de ser distinguidas a partir del Renacimiento, pero fue en los
nacin y las nuevas evaluaciones de 10 vernculo interac siglos XVIII y XIX cuando irnunpieron ms poderosamente
tuaban con un nfasis constante sobre la literatura, como la hasta que se convirtieron, durante el siglo xx, en supuestos
lectura en las lenguas clsicas. Aun as, en este primer efectivamente admitidos. Podemos examinar ms cuidadosa
estadio, durante el siglo XVIII, literatura fue originariamente mente cada una de estas tendencias.
un concepto social generalizado que expresaba cierto nivel El desplazamiento desde el concepto de saber a los de
(minoritario) de realizacin educacionaL Esta situacin lleva gusto o sensibilidad constituy de modo efectivo el es
ba consigo una definicin alternativa potencial y eventualmen tadio final de un desplazamiento iniciado a partir de una
te realizada de la literatura considerada refirindose a los li profesin ilustrada paranacional, con su originaria base so
bros impresos, los objetos en los cuales, y a travs de los cial ubicada en la Iglesia y ms tarde en las universidades,
cuales, se demostraba esta realizacin. . y con las lenguas clsicas operando como material compar
Es importante que, dentro de los trrnnos de este desarro tido, hasta alcanzar una profesin cada vez ms definida por
llo, la literatura incluyera normalmente todos los libros im su posicin de clase de la que se derivaban Indamentalmen
presos. No haba necesidad de especializacin en lo que se te los criterios generales, aplicables en otros campos adems
refera a las obras "imaginativas. La literatura fue todava del correspondiente a la literatura. En Inglaterra, algunos
""primeramente, la capacidad de leer y la experiencia de leer' rasgos especficos :del desarrollo burgus fortalecieron este
y esto inclua la filosofa, la historia y los ensayos tanto como desplazamiento; el amateur cultivado constituy uno de sus
los poemas. Eran literatura las nuevas novelas del si elementos, pero el gusto y la sensibilidad fueron funda
glo XVlII? El primer enfoque de esta cuestin no se ocup mentalmente los conceptos unificadores, en trminos de cla
de la definicin de su modo o su contenido, sino que la re se, y pudieron aplicarse a una gama muy amplia, desde el
firi a las pautas del saber (culto o (humano. Era litera. comportamiento pblico y privado hasta (como lamentaba
tura el drama? Esta cuestin habra de inquietar a genera Wordsworth) el vino o la poesa. El gusto y la sensibil
ciones sucesivas, debido no a cualquier dificultad circunstan dad, como definiciones subjetivas de criterios aparentemen
c~al, s.ino a. los lmites prcticos que presentaba la catego te objetivos (que adquieren su objetividad aparente en un
na. SI la Iiteratura era la lectura, podra decirse que un sentimiento de clase activamente consensual) y al mismo
estilo. esc~to para ser ledo es literatura, y si no es as, en tiempo definiciones aparentemente objetivas de cualidades
qu suaclI?- Se hal~aba Shakespeare? (Aunque, por supues, subjetivas, son categoras caractersticamente burguesas.
to, hoy podra ser ledo: esto fue posible, y literario, a tra La crtica es un concepto fundamentalmente asociado a
vs de los textos.) este mismo desarrollo. Como trmino nuevo, desde el siglo
La definicin indicada" por este desarrollo se ha conser XVII se desarroll (manteniendo siempre relaciones difciles
vado a cierto nivel. La literatura perdi su sentido originario con su' sentido general y persistente de crtica y censura) a
como capacidad de lectura y experiencia de lectura y se con-' partir de los comentarios sobre literatura, dentro del cri
virti en una categora aparentemente objetiva de libros im terio aprendido, hasta el ejercicio consciente del gusto,
presos de cierta calidad. Los intereses de un editor Iteraros la sensibilidad y la discrlmnacln. Se convirti en una
O de un suplemento literario todava seran definidos de forma significativamente especial de la tendencia general que
este modo. Sin embargo, pueden distinguirse tres tendencias experimentaba el concepto de literatura hacia una acentuacin
conflictivas: primero, un desplazamiento desde el concepto del uso o del consumo (conspicuo) de trabajos ms que a
de saben> hacia los de gusto o sensibilidad, como criterio su produccin. Mientras que los hbitos del ).lSO y el con
que define la calidad literaria; segundo, una creciente especia sumo todava eran criterios de una clase relativamente inte
lizacin de la literatura en el sentido de los trabajos crea grada, posean sus fuerzas y sus debilidades caractersticas.
tivos o imaginativos: tercero, un desarrollo del concep El gusto en literatura podra confundirse con el gusto en
to de tradicin dentro de los trminos nacionales que cul- relacin con cualquier otra cosa; sin embargo, en trminos

62 63
de clase, las respuestas a la literatura estaban notablemente lmites fueron desafiados en nombre de una imaginacin o
integradas y la relativa integracin del pblico lector (tr creatividad plena y liberadora. Las aserciones romnticas
mino caracterstico de la definicin) constituy base propicia principales, que dependen de estos conceptos, tienen una for
para una importante produccin literaria. La confianza en ma de accin. significativamente absoluta, desde la poltica y
la sensibilidad como forma especial de un nfasis emplea la naturaleza hasta el trabajo y el arte. En este perodo, la
do en relacin con la respuesta humana global tena debi literatura adquiri una nueva resonancia; sin embargo, no
lidades obvias en su tendencia a separar el sentimiento del era todava una resonancia especializada. Esto lleg con pos
pensamiento (junto con un vocabulario asociado que com terioridad en la medida en que, contra todas las presiones
prenda lo subjetivo y lo objetivo, lo inconsciente y lo de un orden capitalista industrial, la asercin se volvi de
consciente, lo privado y lo pblico). Al mismo tiempo fensiva y reservada cuando una vez haba sido positiva y ab
serva, en el mejor de los casos, para insistir sobre la sus soluta. En el arte y la literatura, las cualidades humanas
tancia inmediata y vvida (donde su contraste con la : esenciales y salvadoras, en una primera fase deben ser des
tradicin aprendida resultaba especialmente marcado). Ver plegadas; yen una ltima- fase, deben ser preservadas,
daderamente, slo en la medida en que esta clase perdi su Hubo una serie de conceptos que se desarrollaron con
dominio y su cohesin relativos, la debilidad de 'los concep juntamente. El concepto de arte fue desplazado desde
': .. tos en tanto que conceptos se hizo evidente. Y constituye una su sentido de capacidad humana general hasta una esfe
evidencia, al menos, de su hegemona residual, el que la cr ra de accin especial, definida por la maginacin y la
tica, asumida por las universidades como una nueva disci sensibilidad. _Durante el mismo perodo, el concepto de'
plina consciente para ser practicada por lo que se convirti esttica se desplaz desde su sentido de percepcin gene- .
en una nueva profesin paranacional, conserv estos con ral hacia' la categora especializada de lo artstico y 10
.",,
ceptos de clase bsicos a pesar de los intentos de establecer bello, La <dicciny el mito (un nuevo trmino que pro-
nuevos criterios abstractamente objetivos. Con una mayor viene de los primeros aos del siglo XIX) podran ser consi
seriedad, la crtica fue asumida corno una definicin natu derados desde la posicin de clase dominante como fanta
ral de los estudios literarios, definidos ellos mismos por la sas". o mentiras, aunque desde esta posicin alternativa
categora especializada (libros editados y de cierta calidad) fueron honrados como portadores de la (verdad imaginativa".
de la literatura. Por lo tanto, estas formas que asumen los Se otorg a los conceptos de romance y romntico':un nue-
conceptos de literatura y crtica' son, desde la perspectiva del vo y especializado acento positivo. El concepto de (ditera
desarrollo social histrico, formas de control y especializa tura se moviliz junto a todos ellos. El amplio significado
!; .
cin de una clase sobre una prctica social general y de 'una general todava era utilizable; sin embargo, comenz a pre-'
..... limitacin de clase sobre las cuestiones que sta debera dominar firmemente un nuevo significado especializado en
elaborar. torno a las cualidades .distintivas de -lo imaginativo y lo
El proceso de especializacin de la Iiteratura en el sen esttico. El gusto y la sensibilidad haban comenzado
tido de los trabajos creativos o imaginativos resulta mu corno categoras de una condicin social. Dentro de la nueva
cho ms complicado. En parte es una fuerte respuesta afir especializacin se asignaron cualidades comparables, aunque
mativa, en nombre de una creatividad humana esencial ms elevadas, a las propias obras", a los objetos estticos,
mente general, a las formas socialmente represivas e intelec Sin embargo, todava exista una duda sustancial. Con
tualmente mecnicas de un nuevo orden social: el orden so sista en si las cualidades elevadas haban de ser asignadas
cial del capitalismo, y especialmente del capitalismo indus a la dimensin imaginativa (acceder a una verdad ms
trial. La especializacin prctica del trabajo para la produc elevada o ms profundas que la realidad cotidiana", ob
cin asalariada de mercancas; en estos trminos, de la "exis jetiva o (cientfica; demanda que era conscientemente sus
tencia al trabajo; desde el lenguaje hacia el trasvase de tituida por las demandas tradicionales de la religin) o a la
mensajes informativos o racionales; desde las relacio dimensin esttica (la belleza del lenguaje o del' estilo).
nes sociales hasta las funciones dentro de un orden poltico Dentro de la especializacin de la literatura, las escuelas al
y econmico sistemtico; todas estas presiones y todos estos ternativas impusieron uno u otro de estos acentos; sin ernbar-

64 65

----._-----_. _.---
go existieron asimismo intentos repetidos de fusionarlos, de ser historia para convertirse en tradicin. No era, ni si
asimilando idnticamente la verdad y la belleza o la ver quiera tericamente, todo lo que se haba escrito o todos. los
dad y la vitalidad del lenguaje. Bajo una presin cons tipos de escritos. Era una seleccin que culmin, de un modo
tante, estos asertos se convirtieron no slo en afirmaciones po circular definido, en los valores literarios que estaba afir
sitivas, sino tambin en aserciones negativas y comparativas mando la crtica. Se produjeron frecuentes disputas lo
contra todos los dems modos: no slo contra la ciencia cales que deben ser incluidas, o excluidas como ocurre co
y la sociedad -los modos abstractos y generalizadores de mnmente, en la definicin de esta tradicin. Haber sido
otros tipos d experiencia- y no slo contra otros tipos ingls y haber escrito no significaba de ningn modo perte
de escritura -ahora especializados a su vez como discur necer a la tradicin literaria inglesa, del mismo modo
siva o factuals=-, sino, irnicamente, contra gran parte de que ser ingls y hablar el ingls no ejemplificaba de ningn
la propia literatura, la mala escritura, la escritura po- ' modo la grandeza del lenguaje; en realidad, la prctica de
pulan), la cultura de masas. Por lo tanto, la categora que, la mayora de los angloparlantes era citada a menudo pre
haba parecido objetiva, todos los libros impresos, a la que cisamente como ignorancia, traicin o degradacin de
se haba adjudicado un fundamento social de clase, el saber esta grandeza. La selectividad y la auto definicin, que cons
culto y el dominio del gusto y la sensibilidad, se con tituan los procesos evidentes de la crtica de este tipo, eran
virtieron en un rea necesariamente selectiva y autodetermi proyectados no obstante como literatura", como valores
nante: no toda la ficcin era imaginativa; no toda la I- . literarios y finalmente incluso como el carcter ingls esen
teratura era literatura. La crtica adquiri Una gran cial: la ratificacin absoluta de un proceso consensual limi
importancia nueva y efectiva, ya que se haba convertido tado y especializado. Oponerse los trminos de esta ratifi
en el nico medi de validar esta categora selectiva y espe~ cacin significaba estar contra la literatura.
cializada. Consista en una discriminacin de las obras autn Uno de los signos que revelan el xito de esta categori
ticamente grandes o principales, con la consecuente ca- . zacin de la literatura es que incluso el marxismo ha mani
tegorizacin de obras menores y una exclusin efectiva de festado poco mpetu contra. ella. Con seguridad, el propio
las obras malas o insignificantes, a la vez que una comu Marx se ocup muy poco de ello. Sus exposiciones incidentales
nicacin y una realizacin prcticas de los principales va- . caractersticamente inteligentes y bien informadas sobre la
lores: Lo que se haba reclamado para el arte y la mag- : verdadera literatura son citadas actualmente con mucha fre
nacin creativa en los asertos romnticos fundamentales se cuencia, defensivamente, como una evidencia de la flexibilidad
reclamaba ahora para la crtica considerada como una humana del marxismo, cuando realmente deberan citarse (sin
disciplina y una actividad humana fundamental. ninguna devaluacin especial) como una evidencia de la gran
Este desarrollo dependa, en primer lugar. de una elabo dependencia que, en estas cuestiones, tena de las conven
.,.
,.' ""- racin del concepto de tradicin. La idea de una litera ciones y categoras de su poca. Por lo tanto, el desafo ra
tura nacional haba crecido vigorosamente desde la poca dical del nfasis puesto sobre la conciencia prctica ja
del Renacimiento. Produjo todas las fuerzas positivas del ms super las categoras de la literatura y la esttica,
nacionalismo cultural y sus verdaderas realizaciones. Llev y, en este campo, siempre existieron dudas en cuanto a la
consigo el sentimiento de la grandeza o la gloria del len aplicacin prctica de las proposiciones que se declaraban
guaje nativo, del cual, antes del Renacimiento, se haba rea fundamentales y decisivas en prcticamente todos los de
lizado una apologa convencional comparndolo con el orden ms sitios .
.clsico. Cada una de estas ricas y fuertes realizaciones ha Cuando eventualmente se produjo una aplicacin de este
ba sido verdadera; la literatura nacional y el lenguaje tipo, en la tradicin marxista tarda, se manifest mediante
principal se hallaban ahora efectivamente all. Sin embar tres tipologas. principales: un intento de asimilacin de la
go, dentro de la especializacin de la literatura, cada uno literatura a la ideologa, que en la prctica era poco
fue redefinido de modo que pudiera ser conducido en el sen ms que golpear una contra otra a dos categoras inadecua
tido de la identidad con los valores literarios selectivos y das; una efectiva e importante inclusin de la literatura
autodeterminantes. La literatura nacional dej muy pronto popular -la literatura del pueblo- como parte necesa-
66 67
ria aunque negada de la tradicin literaria: y un intento' pal de una cultura constituye la ev~dencia decisi,:a de una

~'\,:~-~;::~.j.~
-,- ~:.
I sostenido aunque desigual de relacionar la literatura con
la historia econmica y social dentro de la cual ella se
haba producido. Cada uno de estos dos ltimos intentos ha
forma particular del desarrollo social del lenguaje. Dentro
de sus trminos, se' realiz un trabajo de una importancia
notable y permanente en las relaciones especficamente so
sido muy significativo. En el primero, la tradicin ha sido
~~~0~~~~i-'
:i)'" .
cs::~~::; :!j , l.
genuinamente desplegada. En el ltimo, ha existido una efec
ciales y culturales. Sin embargo, lo que ha estado ocurriendo
en nuestro propio siglo es una profunda transformacin de
;~,~~;--,
-,":: '.-' tiva reconstitucin, sobre reas ms amplias, de la prctica estas relaciones directamente conectada con los cambios pro
social histrica, que hace mucho ms problemtica la abs ducidos en los medios de produccin bsicos. Estos cambios
traccin de los valores literarios y que, ms positivamente, resultan ms evidentes en las nuevas tecnologas del lengua-
permite nuevos tipos de lecturas y nuevos tipos de cuestiones . je que han ~~}Vilizad:>la prctica ms all de l.a ~ecnologa
sobre las propias obras. Esta situacin se ha conocido, es . de la impresin relativamente uniforme y especializada, Los
pecialmente, corno crtica marxista (una variante radical cambios principales son los que corresponden a la transmi
de la prctica burguesa establecida), aunque se haba produ sin electrnica, al registro del habla y la escritura para el
cido otro trabajo :sobre bases muy diferentes a partir de habla y la composicin y transmisin qumicas y electrnicas
una historia social ms amplia y de concepciones ms am de las imgenes, en complejas relaciones con el habla y con
plias sobre el pueblo, el lenguaje y la nacin. la escritura para el habla, incluyendo imgenes que pueden
Resulta significativo que la crtica marxista y los estu -ellas mismas- ser escritas. Ninguno de estos medios in
dios literarios marxistas) hayan tenido .un xito mayor, en valida la impresin y ni siquiera disminuye su importancia.:
trminos corrientes, cuando han trabajado dentro de la .ca especfica; .sin embargo, no son simples agregados de ella
tegora admitida de literatura, que pueden haber desple o meras alternativas. En sus complejas relaciones e interre
gado e incluso revaluado pero que jams' han cuestionado laciones configuran una nueva prctica sustancial del propio
o se han opuesto radicalmente. Por contraste, 10 que pareca lenguaje social sobre una esfera de accin que va desde las
ser una revaluacin terica fundamental en el intento de asi alocuciones pblicas y la representacin manifiesta hasta el
milacin a la ideologa, result un fracaso desastroso, y, discurso interior y el pensamiento verbal, ya que son siem
dentro de este campo, comprometi fundamentalmente el pre algo ms que nuevas tecnologas en un estudio limitado.
status del propio marxismo. Sin embargo, se han producido Son medios de produccin desarrollados en relaciones direc- .
durante el ltimo medio siglo otras tendencias ms signifi fas aunque complejas junto con relaciones culturales y socia
cativas. Lukcs contribuy a la profunda revaluacin de la les profundamente cambiantes y difundidas: cambios reco
esttica. La Escuela de Frankfurt, con su especial nfasis nocidos en todas partes como profundas transformaciones
en el arte, emprendi una sostenida reexaminacin de la .polticas y econmicas. No es en absoluto sorprendente que
produccin artstica, centralizada en el concepto de me el concepto especializado de literatura desarrollado en pre
diacin .. Goldmann emprendi una revaluacin radical del cisas formas de correspondencia con una clase social parti
tema creativo .. Las variantes marxistas del formalismo se cular, una particular organizacin del saber y la apropiada
encargaron de, la redefinicin radical de los procesos de la tecnologa particular de la impresin, sea invocado actualmen
escritura, con nuevas utilizaciones de los conceptos de sig te con tanta frecuencia y con un mal humor de ndole retros
nos y textos) y con un rechazo significativamente asociado pectiva, nostlgica o reaccionaria como una. forma de oposi
de la literatura considerada corno una categora. Los m cin a lo que es correctamente comprendido como una nue
todos y los problemas indicados por estas tendencias sern va fase de la civilizacin. La situacin es comparable, desde
examinados en detalle ms adelante. una perspectiva histrica, a la invocacin de lo divino y lo
No obstante, la fractura terica fundamental se produce sacro, y del saber divino y sacro, contra el nuevo concepto
'por el reconocimiento de la literatura como una categora humanista de la literatura, dentro de la difcil y debatida
social e histrica especializan te. , Debera resultar evidente transicin de la sociedad feudal a la sociedad burguesa.
que esta situacin no disminuye su importancia. Precisamen- Lo que puede observarse en cada transicin es un desa
. te porque es histrico, un concepto clave de una fase princ- rrollo histrico del propio lenguaje social: hallando nuevos

68 69


medios, nuevas formas y posteriormente nuevas definiciones 4. Ideologa
de una cambiante conciencia prctica. Una gran parte de los
valores activos de la literatura", deben ser comprendidos,
por tanto, no como valores ligados al concepto, que los Iirni
t~ra y lo~. sintetizar~, sino como' elementos de una prc
tca cambiante y contmua que 'se est movilizando sustan
cialmente ms all de las formas antiguas y que' actualmente
lo hace a nivel de la redefinicin terica. El concepto de ideologa no se origina en el marxismo
ni en modo alguno est confinado a l. Sin embargo, existe
evidentemente un concepto importante en casi todo el pensa
miento marxista sobre la cultura y especialmente sobre la
. literatura y las ideas. La dificultad consiste entonces en que
debemos distinguir tres versiones habituales del concepto,
que aparecen corrientemente en los escritos marxistas. Estas
versiones son, claramente:

a) Un sistema de creencias caracterstico de un grupo o


una clase particular .
.:- .. .b) Un sistema de creencias ilusorias -ideas falsas o
falsa conciencia- que puede ser contrastado con el conoci
r miento verdadero o cientfico.
e) El proceso general de la produccin de significados e
ideas.

Dentro de una variante del marxismo, las acepciones a)


y b) pueden ser efectivamente combinadas. En una sociedad
'.: I~ .? , de clases todas las creencias estn fundamentadas en la po
sicin de clase, y los sistemas de creencia de todas las cla
ses --o, muy comnmente, de todas las clases que preceden
al proletariado, cuya formacin involucra el proyecto de la
abolicin de la sociedad de cIases- son por tanto parcial o
totalmente falsos (ilusorios), Los problemas especficos exis
tentes en esta poderosa proposicin general han conducido
a una profunda controversa dentro del pensamiento marxis
ta. No es poco habitual hallar a lo largo de los usos de la
simple acepcin a) alguna forma de la proposicin, como
ocurre en la caracterizacin -de Lenn, por ejemplo-e- de .la
ideologa socialista. Otro modo de conservar y distinguir
las acepciones a) y b) es el de utilizar la acepcin a) para los
sistemas de creencias fundados en la posicin de clase, inclu
yendo la del proletariado dentro de la sociedad de clases, y
la acepcin b) para contrastar (en un sentido amplio) con
el conocimiento cientfico de todo tipo, que se basa en la
realidad antes que en las ilusiones. La acepcin e) socava
70 71
la mayora de estas asociaciones y distinciones, ya que el con la tradicin empirista que haba transcurrido desde
proceso ideolgico -la produccin de significados e ideas Locke a travs de Condillac indicando SU preocupacin por
es considerado entonces como un proceso general y universal los signos y su influencia sobre -el pensamiento y sinteti
y la ideologa es o este propio proceso o su campo de estudio. zando su triste sistema como una reduccin de nuestros
Las posiciones asociadas con las acepciones a) y 'b), por tanto, pensamientos a la ,condicin de sensaciones transforma
Son aplicadas en los estudios ideolgicos marxistas. das. Todas las caractersticas de la inteligencia -agregaba
En .esta situacin no puede existir ninguna cuestin para De Bonald=- desaparecieron bajo el escalpelo de esta disec-
establecer, excepto en la polmica, una nica definicin mar cin ideolgica. .
xista correcta de la ideologa. Es ms adecuado retrotraer Los rumbos iniciales del concepto de ideologa son, en
el trmino y sus variantes al campo de las cuestiones en que consecuencia, .sumamente complejos. Ciertamente, era una
. aqul y stas se produjeron; y especficamente, en primer asercin contra Ia metafsica el hecho de que no hay en el
lugar, hacia el desarrollo histrico. Slo entonces podremos mundo otras ideas que las de los hombres. Al mismo tiem
volver a ocuparnos de tales cuestiones tal como se presentan po propuesta como una rama de la ciencia emprica, la ide
en la actualidad y de las importantes controversias que re Ioga se vio .limitada. por sus supuestos filosficos a una ver
.;",":':.' , velan y ocultan el trmino y sus variaciones . sin de las ideas consideradas como sensaciones transfor
.~ ... :.... El concepto de ideologa fue acuado como trmino madas y a una versin del lenguaje considerado como un
en las postrimeras del siglo XVlII por el filsofo francs 'sistema de signos (basado finalmente, como ocurre en el
Destutt de Tracy. La intencin era que configurara un tr 'caso de Condillac, en un modelo matemtico). Estas -Iimlta
'mino para la ciencia de las ideas. Su utilizacin dependa 'cones, con su abstraccin caracterstica del hombre: ely
:1' de una comprensin particular de la naturaleza de las ideas, mundo y con su confianza en la recepcin pasiva y en la
.~q?e era ~n:pliamente la que inanifestaban Locke y la tradi (asociacin sistemtica de las sensaciones, no eran sola
cin empirista. Por lo tanto, las ideas no haban de ser corn mente cientficas y empricas, sino que eran elementos
prendidas. ni pOda,n.sedo, dentro de ninguna de las antiguas de una perspectiva bsicamente burguesa de la existencia
?CepClOnes metafsicas o idealistas. La ciencia de las ,del hombre. El rechazo de la metafsica constitua un objetivo
Ideas. ~ebe ser una ciencia natural, ya que todas las ideas caracterfstico, confirmado por el desarrollo de la investiga-
se origman en la experiencia que tiene el hombre del mundo. cin emprica precisa y sistemtica. Al mismo tiempo, Ia
En Destutt, especficamente, la ideologa forma parte de la .exclusin efectiva de toda dimensin social -tanto la exclu-
zoologa: sin prctica de las relaciones sociales implcitas en el mo
'delo del hombre' y el mundo como el desplazamiento ca
.. S610 tenemos un conocimiento incompleto de un animal si racterstico de las: necesarias relaciones sociales hacia 'un sis-
Ignoramos sus facultades intelectuales. La ideologa es parte de tema formal, siendo las leyes de la psicologa o del lenguaje
la zool~ga y es especialmente en el hombre donde esta parte como un sistema de signos-- constituy una prdida y una
resulta Importante y merece ser comprendida ms profundamen distorsin profundas y aparentemente irrecuperables.
te (Elments d'idologie, 1801, Prefacio). Es significatvo que la objecin inicial a la exclusin de
cualquier concepcin activa de la inteligencia se produjera
La descripcin es caracterstica del empirismo cientfico. desde posiciones generalmente reaccionarias que procuraban
Los verd~deros elementos de 'la ideologa son nuestras fa conservar el sentido de la actividad segn sus viejas formas
cultades mtelectuales, sus principales fenmenos y sus cir .metafsicas. Resulta incluso ms significativo, en el siguiente
c~nsta~cias I?s evidentes. El aspecto crtico de este nfa estadio del desarrollo, que una acepcin despectiva de la
SIS fue mmedIatamente aprehendido por un tipo de oposicin .e ideologfa considerada como una teora irreal o una ilu-
el tipo reaccionari? .de De Bona~d: La ideologa ha reem~ sin abstracta, introducida en primera instancia por; Napa
plazado a la metafsica ... porque la filosofa moderna no ve -len desde una posicin evidentemente reaccionaria, fuera
en el. mundo otras ideas que las de los hombres. De Bonald adoptada por Marx aunque desde una nueva posicin.
relaciona correctamente la acepcin cientfica de la ideologa Napolen afirmaba:
72
73
\

Es a la doctrina de los idelogos -a esta difusa metafsica 'las ideas directrices no son ms que la expresin ide~ de Ias
que de una manera artificial procura hallar las causas originarias relaciones materiales dominantes, las relaciones materiales do
y que sobre esta base erigira la legislacin de los pueblos, en minantes entendidas como ideas (id., p. 39). '
lugar de adaptar las leyes a un conocimiento del corazn huma
no y de las lecciones de la historia- a la que deben atribuirse
todas las desgracias que han cado sobre nuestra hermosa Fran Sin embargo, en este estadio ya existan evidentes compli
cia. J caciones. La ideologa se convirti en un apodo polmico
para los tipos de pensamiento que negaban o ignoraban el
.
', ":',~
Scott (Napolen, 1827, VI, 251) resuma: Ideologa, apodo proceso social material de que siempre formaba parte la
. ~"-
'con ,el cual el gobernante francs sola distinguir toda espe conciencia:
' ..,.. cie de teora que, sin apoyarse en absoluto sobre la base del
'" -J'"
. -=.,i',' ,~,'~ propio inters, pensaba l, poda prevalecer sin ardientes La conciencia nunca puede ser otra. cosa que la existencia
consciente, y la existencia de los hombres es su verdadero pro
. ~~;~1:;t: muchachos salvadores ni entusiastas, enloquecdos.
ceso de vida. Si en toda ideologa los hombres y sus circuns_-.
'" "::t.'~~:'. :'lj'.
. Cada elemento de esta condena de la ideologa --que
:-r ~.~-: --",;
a' tancias aparecen invertidos corno en una camera obscura, este
durante la primera mitad del siglo XIX fue muy bien conocida fenmeno surge de su proceso de vida histrico del mismo modo
y frecuentemente repetida en Europa y Norteamrica-c- fue en que la inversin de los objetos en la retina surge de su pro
retomado y aplicado por Marx y Engels en sus primeros es ceso de vida fsico tid., p. 14)_
critos, Constituye el contenido sustancial -delataque de estos
autores a sus contemporneos alemanes en la obra La ideolo El nfasis resulta evidente pero la analoga es complicada.
ga, alemana (1846). Hallar causas primarias en las ideas El proceso fsico de la retina no puede ser separado razon~
fue considerado el error bsico. Existe" incuso el mismo tono blemente del proceso fsico del cerebro, que, como una actt
de ,despectiva viabilidad en la ancdota que aparece en el vidad necesariamente conectada, controla y rectifica la in
Prefacio de Marx: versin. La camera obscura era un dispositivo consciente para
discernir las proporciones; -Ia inversin haba sido efectiva
,Haba una vez un muchacho honesto que tuvo la idea de
que ,los hombres se hundan en el agua s610 porque se hallaban mente corregida mediante el agregado de otra lente. En cier
posedos por la idea de la gravedad. Si ellos apartaran esta idea to sentido, las analogas no son ms que incidentales, pero
.--Jo. ....
de sus cabezas, digamos considerndola C0I!lQ una supersticin; probablemente se relacionan (aunque como ejemplos en rea
entonces se hallaran a cubierto de un modo.sublime contra cual lidad funcionen en contra) 'con un criterio subyacente de
quier peligro que proviniera 'del agua (p. 2)." , 4Iconocimiento positivo directo. Son muy proclives, de algn
modo a utilizar da idea de la gravedad para refutar la no
Las teoras abstractas, separadas de 'la -base del propio cin del poder determinante de las ideas. Si la idea no hu
inters, por tanto, no venan al caso. , biera sido la comprensin prctica y cientfica de Una fuerza
El argumento, desde Juego, no poda .ser abandonado en natural, sino, digamos, una idea de la superioridad racial
este estadio. En lugar del esquema conservador (y convenien o de la sabidura inferior de las, mujeres, el argumento hu
temente vago) de Napolen de el conocimiento del Corazn biera surgido en ltima instancia del mismo modo, pero
humano y de las lecciones 'de la historia, Marx y Engels in hubiera debido pasar por muchos ms estadios y dificultades
trodujeron el verdadero terreno de la historia -el proceso significativos. ,
de produccin y de atitoproduccion_ a partir del cual po Esta posicin es tambin verdadera incluso en relacin
dan delinearse los orgenes y el desarrollo de diferentes con la definicin ms positiva:
productos tericos. El simple cinismo, de apelar al propio
Inters se convirti en 'una diagnosis crtica de la verdadera Nosotros no partimos de lo que los hombres dicen, imagi
base de todas las ideas: ,
nan, conciben, ni tampoco de lo que se dice, se piensa, se ima
gina o se concibe de los hombres, con el propsito de llegar a
1. Citado en la obra de A. NAESS, Democracy, Ideology, and Ob los hombres en persona. Partimos de los hombres reales, en
jectivity, Oslo, 1956, p. 151. actividad, y sobre la base de su verdadero proceso de vida de-
I
74 75

J
, Lo que realmente se haba intro~l;lcido, co~o c~rrecti~o
mostramos el desarrollode los reflejos ideolgicos y los ecos '-;'i empirismo abstracto, fue la acepcin de la historia SOCIal
de este proceso de vida. Los fantasmas que se producen en el :.);. material como la verdadera relacin entre ~l hombre y
cerebro humano son tambin necesariamente sublimados a par 'la naturaleza. Aunque resulta sumamente cunoso que Marx
tir de su proceso de vida material, que resulta empricamente
verificable y Imitado a premisas materiales. La moralidad, la :y Engels abstraigan, a su vez, los persuasivos hombres en
religin, la metafsica, todo el resto de la ideologa y de sus co :carne y hueso a los cuales arribamos. Comenzar por pn?su
rrespondientes formas de conciencia, por lo tanto, ya no conser-. . 'ponerlos como punto de partida necesario es correcto rmen-
van la apariencia de independencia (id., p. 14), tras recordemos que, en consecuencia, son hombres cons
~ientes. La decisin de no partir de aquello que los ho:nbres
En consecuencia, es absolutamente razonable que la ideo .dicen, imaginan, conciben ni tampoco de lo que se dice, se
loga deba ser privada de esta apariencia de independien. tpiensa, 'se concibe o se imagina de los hombres. es, J?or lo
ca. Sin embargo, el lenguaje de los reflejos, ecos, fan ..ranto en el mejor de los casos, una advertencia correctiva de
>. tasmas y sublimados es muy simplista y ha resultado re que ,~xiste otra e:ridencia, con frec';lencia, ms slida, de 10
~":_"1.., ~ . petidamente desastroso. Pertenece al ingenuo dualismo del .que han .hecho; Sin embargo, tambin existe, en el peor de
materialismo mecnico, en el cual la separacin idealista los casos una fantasa objetivista: la de que todo el proceso
:: "
",:',> ,",' de Ias ideas y la realidad material haba sido reprodu -de .vida 'real puede ser conocido independientemente del
(:~~>r'
..... cida, pero con sus prioridades revertidas. El nfasis puesto ..1enguaje ,10 que los hombres dicen) y de sus registros (<<:0
:-..~~~ -,
sobre Ia conciencia como inseparable de la existencia cons .que se dice de)os hombres:. La verdade~a nocin de la his
ciente y 'Iuego puesto sobre la existencia consciente como in .toria se tornara absurda SI no comprendiramos lo que se
separable de los procesos sociales materiales, est efectiva dice de los hombres (cuando. habiendo muerto, resultan
mente perdido en la utilizacin de este vocabulario delibera 'difcilmente accesibles en carne y hueso; inevitablemente,..
damente degradante. El dao puede ser comprendido si 10 :Marx y Engels confiaban en ellos extensiva y repetidamente).
comparamos durante un momento con la descripcin que .del mismo modo que la historia de la industria ... tal como.
hace Marx del trabajo humano en El Capital (1, pp. 185- 'existe objetivamente .. , es un libro abierto de las facultades
186): humanas ... una psicologa humana que puede ser directamen
te aprehendida (Manuscritos econmicos y filosficos de
Presuponemos el trabajo en una forma que lo caracteriza
.;. ~ >,
como si fuera exclusivamente humano." Lo que distingue al .)844, p. 121), Y que ellos han introducido decisivamente con
peor arquitecto de la mejor de las abejas es esto, que el arqui tra las exclusones que practican los dems historiadores.
tecto crea su estructura en la imaginacin antes de erigirla en Lo que ellos fundamentalmente defendan era un nuevo modo .
la realidad, Al final de todo proceso de trabajo obtenemos un de comprender las relaciones totales entre este libro abier- ,
resultado que ya exista en la imaginacin del trabajador desde to, Io que los hombres dicen y 10 que se dice de los.
su cornienzo. hombres, En una respuesta polmica a la historia abstracta
.""
de las ideas o de la conciencia produjeron su punto clave,
Esto quiz se mueva demasiado en la direccin opuesta, fundamental; pero en lo que se refiere a un rea decisiva vol
pero su diferencia del mundo de los reflejos, ecos, fan vieron a perderlo. Esta confusin es la fuente de la ingenua
tasmas y sublimados difcilmente necesita ser subrayada. reduccin, en gran parte del pensamiento marxista posterior,
La conciencia es considerada desde el principio como una par de la conciencia, la imaginacin, el arte y las ideas a refle
te del proceso social material humano, y sus productos en JOS, ecos, fantasmas y sublimados, y por 10 tanto
ideas son tanto una parte de este proceso como los propios de una profunda confusin en el concepto de ideologa,
productos materiales. Esto, fundamentalmente, constituy Podemos averiguar ms elementos de este fracaso si exa
la fuerza propulsora de toda la argumentacin de Marx; sin minamos las definiciones de ideologa que obtienen la mayor
embargo el punto se perdi, en esta rea fundamental, de parte de su fuerza del contraste con lo que no es ideologa.
bido a una rendicin temporal al cinismo de los hombres El ms comn de estos contrastes aparece con relacin a lo
prcticos y, an ms, al empirismo abstracto de cierta ver que se denomina ciencia. Por ejemplo:
sin de la ciencia natural.

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77
tOS:I> como proceso reflexivo o de un segundo ~sta~io da
En la vida real, all donde' termina la especulacin es don
de comienza la ciencia positiva, verdadera: la representacin de por resultado una irnica idealizacin de la conCienClay sus
la actividad prctica, del proceso prctico del desarrollo de productos en este nivel secundario.. .
los hombres. All cesan las palabras vacas sobre la conciencia Esto es as debido a que la conciencia y sus productos
y debe tomar su lugar el verdadero conocimiento.All donde se siempre forman parte, aunque de formas muy variables, del
describe la realidad, la filosofa, considerada corno una rama .propio proceso social material, sea como elem~ntos n;cesa
independiente de la actividad pierde su medio de existencia rios de la imaginacin en el proceso de trabajo, segun l~s
(La ideologa alemana, p. 17). denominara Marx, o como condiciones' necesarias del trabajo
asociado, en el lenguaje o en las ideas prcticas de relacin;
En este punto se presenta una serie de dificultades. Los o como es frecuentemente olvidado, en los verdaderos pro
usos de los conceptos de conciencia y filosofa dependen c~sos -todos ellos fsicos y materiales, y la mayora manifies
casi por entero del aserto principal sobre la futilidad que tamente- que son disfrazados e idealizados como la concien
implica la separacin de la conciencia y el Pensamiento del cia' y sus productos pero que, c~a?do s.e observa_nsin ilusio
proceso. social material. Esta separacin es lo que convierte nes resultan ser ellos mismos actividades necesariamente ma
en ideologa a esta conciencia y a este pensamiento. Sin em teriales y sociales. Lo que realmente se idealiza, ~n l~ con
bargo, es sencillo comprender cmo este punto podra asumir cepcin reductiva corriente, es el pensar o el rmagmar,
se,.'y as ha ocurrido con frecuencia, de un modo sumamente y. la nica materializacin de estos p~ocesos abstractos se
diferente. Dentro de un nuevo tipo de abstraccin, concien consigue por el retorno a una referencia general de la tota
cia y filosofa se hallan separadas, a su vez; del verdadero lidad del proceso social material (que por ser abstracto es
conocimiento y del proceso prctico. Esto tiene relacin efectivamente completo). Y 10 que esta versin del marxismo
. especialmente con el lenguaje disponible de los reflejos, examina especialmente es que pensar e imaginar son,
ecos, fantasmas y sublimados. El resultado de 'esta 'se desde el principio, procesos sociales (incluyendo, desde lue
paracin contraria a la concepcin originaria de un proceso go, la capacidad de internalizaci~ que const.itu~e. una
indisoluble es la absurda exclusin de la conciencia del de parte necesaria de todo proceso social entre los lI~dlV~du?s
sarrollo de los hombres y del verdadero conocimiento de reales) que se toman accesibles solamente por medios mdl~
este 'desarrollo. Aunque el primero, al menos, resulta impo cutiblemente fsicos y materiales: en las voces, en los SODl
sible por medio de la aplicacin de cualquier esquema. Por dos producidos por los instrumentos, en la escritura manus
10 tanto, cuanto puede hacerse para disimular su carcter crita o impresa, en el ordenamiento de pigmentos en un lienzo
absurdo es elaborar el esquema familiar de los dos estadios o mortero, en el mrmol o la piedra trabajados. Excluir es
(la reversin del idealismo dualista por parte del materia tos procesos sociales materiales d~ el proceso social mater~al
lismo mecnico), en el que primero existe la vida material y supone el mismo err~r que reducir to~os .los procesos. socia
luego, a alguna distancia temporal o espacial, la conciencia les materiales a medios meramente tecnicos en funcin de
y sus productos. Esto conduce directamente a unreducco otra vida abstracta. El proceso prctico del desarrollo
nismo simple: la conciencia y sus productos no pueden de los hombres los incluye desde el principio en mayor pro
ser nada ms que reflejos de 10 que ya ha ocurrido en el porcin que los medios tcnicos que operan en funcin de
proceso social material. un pensar y un imaginar sumamente separados.
Desde la perspectiva de la experiencia. (aquella experiencia Entonces, a qu puede denominarse ideologa en su
que produjo las ltimas y ansiosas advertencias y calificacio admitida forma negativa? Puede afirmarse, desde luego, que
nes) puede afirmarse, sin duda, que no es ms que una pobre estos procesos, o algunos de ellos, asumen formas variables
manera prctica de tratar de comprender la conciencia y (lo cual es tan innegable como las formas variables que asu
sus productos: esta situacin Se evade continuamente de me toda produccin), y que algunas de estas formas son
Una ecuacin reductva tan simple. Sin embargo, ste no es ideologa, mientras que otras no 10 son. Este camino es ten
ms que un punto marginal. El punto verdadero es que la tador; sin embargo, no es habitualmente seguido durante
separacin y la abstraccin de la conciencia y' sus produc- mucho trecho, pues a poco de andar en l se erige una estpi-

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1_._.
da barrera. El difcil concepto de ciencia. Debemos infor de esperar, que los mtodos, o al menos la disposicin, pu
marnos en primera instancia de un problema de traduccin. dieran ser conservados.
El trmino alemn Wissenschaft, como el francs science, tie Este liberarse de los supuestos ordinarios de la investiga
ne un significado mucho ms amplio del que ha tenido des cin social, que normalmente comienzan donde debieran ha
de principios del siglo XIX el vocablo ingls science (ciencia). ber terminado, con las formas y las categoras de una tase
En un sentido amplio se refiere al rea del conocimiento de ]a sociedad histrica particular, resulta sumamente im
sistemtico o del saber organizado. En ingls este trmi portante y fue demostrado .fundamentalmente en: la mayor
no ha estado muy restringido al tipo de conocimiento basado parte de la obra de Marx. Sin embargo, es muy diferente de
.'-
en la observacin del mundo real (al principio, y todava la utilizacin acrtica de ciencia y cientfico, con delibe
es vigente, dentro de las categoras del hombre y el rnun radas referencias a -y analogas de- la ciencia natural,
do) y a la significativa distincin (e incluso oposicin) entre para describir el trabajo e~encialm_e-?te crtico e hist?rico
las palabras experiencia y experimento, que primeramente que se realiz. Engels, es CIerto, u~lhz estas referencl_as. y
haban sido intercambiables, captando esta ltima en el cur analogas con mucha mayor frecuencia que Marx. El socialis
I so del desarrollo nuevos sentidos de emprica y positiva. Por mo cientfico se convirti, bajo su influencia, en una divisa
lo tanto, resulta sumamente difcil para cualquier lector in polmica. En la prctica depende casi por igual de un (justi
gls comprender la frase traducida de Marx y Engels -la ficable) sentido de conocimiento sistemtico de la sociedad,
ciencia positiva, verdaderas-e- en otro sentido que no sea este basado en la observacin y el anlisis de sus procesos de de
sentido especializado, Sin embargo, deben hacerse inmediata sarrollo (a diferencia, por as decirlo, del socialismo utpi
mente dos salvedades. Primero, que la definicin marxista co, que proyectaba un futuro deseable sin una consideracin
del mundo real movindose ms all de las categoras se rigurosa de los procesos pasados y presentes en que deba
paradas del hombre y el mundo e incluyendo, como fun ser incluido), y de una asociacin (falsa) con las leyes fun
damental, el activo proceso social material, ha hecho imposi damentales o universales de la ciencia natural, que, aun
ble cualquier simple transferencia de este tipo: cuando resultaban ser ms leyes que hiptesis o generali
zaciones efectivas de trabajo, eran de un tipo diferente por
"Si la industria es concebida como una forma esotrica de que sus objetos de estudio eran radicalmente diferentes.
la realizacin de las facultades humanas esenciales, uno es capaz La nocin de ciencia ha tenido un efecto crucial, nega
de comprender asimismo la esencia humana de la Naturaleza o tivamente, sobre el concepto de ideologa. Si la ideologa
la esencia natural del hombre. Las ciencias naturales abandonarn
e,ntonces su orientacin materialista abstracta, o ms bien, idea. se diferencia de la ciencia positiva, verdadera, en la acep
Iista, y se convertirn en la base de la ciencia humana .... Una base cin de un conocimiento coherente y minucioso del proceso
.... ~ par la vida y otra para la ciencia constituye a priori una falsedad" prctico del desarrollo de los hombres, entonces la distin
J!f-:, -- (Manuscritos..., p. 122). cin puede resultar significativa como indicador de los su
....... " puestos, los conceptos y los puntos de vista admitidos que
. ~. . ,,', , Esto no es si,no. un. argumento en contra de las catego pueden ser exhibidos para prevenir o distorsionar tal cono
nas de la especalzacon nglesa de la ciencia. Pero, en cimiento coherente y minucioso. A menudo tenemos la im
segundo lugar, el verdadero progreso de la racionalidad cien presin de que esto es realmente 10 que se pretende. Sin
...... embargo, la diferencia, el contraste, es menos simple de lo
tfica, especialmente en cuanto a su rechazo de la metafsica
y en 10 que se refiere a su evasin triunfal de una limitacin que parece, ya que su aplicacin correcta depende de una
a la observacin, a la experimentacin y a la investigacin distincin entre el conocimiento coherente y minucioso del
,(' . ?entro de sistemas religiosos y filosficos admitidos, result . proceso prctico del desarrollo y otros tipos de conocrnien
',,,,' mmen.samente atractivo como clave para la comprensin de to que a menudo suelen parecerse mucho a l. Un modo de
la sociedad, Aunque el objeto de la investigacin haba sido aplicar el criterio de distincin podra ser examinar los su
radicalmente modificado -desde el hombre y el mundo . puestos, conceptos y puntos de vista, sean admitidos o no,
hasta u,n proceso social material activo, interactivo y en cier a travs de los cuales se ha obtenido y organizado cualquier
to sentido clave autocreador-, era de suponer, o mejor era conocimiento. No obstante, es precisamente este tipo de an-

80 81
\
n' ~ . .'~/-

lisis lo que se evita mediante el supuesto a priori de un m


todo positivo no sujeto a un escrutinio de esta naturaleza; 'deas que son especficamente ideolgicos. Ms tarde En-
un supuesto basado en Jos supuestos admitidos (y sin exami ~els procur. aclarar esta posicin: .
nar) del conocimiento cientfico, positivo, liberado de la
Toda ideologa... una vez que ha surgido, se. desarr?l1a ~n
propensin ideolgica de todos los dems observadores. conexin con el material conceptual dado, y ~esarro~laaun m~s
Esta posicin, que se ha dado con frecuencia' en elmarxsmo este material; de otro modo dejara de ser ldeo!ogla, ~s decir,
ortodoxo, es tanto una demostracin indirecta como una la ocupacin con pensamiento tanto como con ent.ldadesindepen
habitual manifestacin partidaria (del tipo que han expresado dientes, desarrollndose independientemente y sujetas so]a_mente
casi todos los partidos) a la que los dems se -hallan predis sus propias leyes. Que las condiciones de vida matenal de
puestos, si bien por definicin nosotros somos inmunes a ~as personas, dentro de cuy~s ~abe~as co~tina este proceso de
ella. pensamiento"deter:roinanen u1tJ~laInstancia el cu.rsode este pro
Tal fue la va de escape de los ingenuos ante el difcil ceso continuan SIendo necesanamcntc desconocidas para estas
problema con que se enfrentaba el materialismo histrico. pers~nas ya que de otro modo se llegara al fin de toda ideologa"
(Feuerbach, pp. 65-66).
Su importancia sintomtica a nivel de dogma deba ser to
mada en consideracin y luego apartada si nuestra intencin . La ideologa es un proceso llevado a ca~o por: los denomi
era la de comprender claramente una proposicin muy dife nados pensadores, conscientemente aunque en realid~d con una
rente .y mucho ms interesante que conduce a una definicin falsa conciencia. Los verdaderos motivos que 10 alientan pe,r
muy diferente de la ideologa (aunque con frecuencia no es manecen desconocidos para l ya que de otro mod.ono. habra
distinguida desde una perspectiva -tefica). Comienza con el en absoluto un proceso ideolgico.Por lo tanto l imagina mo
ataque principal a .los jvenes hegelianos, de quienes se de tivos falsos o aparentes..Debido al hecho de que es. un proceso
ca que consideran que las concepciones, los pensamientos, del pensamiento l deriva su for.ma como .su conterudo del pen
las ideas, y en realidad todos los productos de la conciencia, samiento puro, tanto de su proplO pensamiento como del pensa
a los cuales atribuyen una existencia independiente, son la miento de sus predecesores.~
verdadera opresin de los hombres. La liberacin social so
Tomadas en s mismas, estas formulaciones pueden pare
brevendra, pues, por un cambio de conciencia. En canse.
cer virtualmente psicolgicas. Estructuralmente resultan muy
cuencia, es indudable que todo gira en torno de la definicin
semejantes al concepto freudiano de racionalizacin en lo
de conciencia. La definicin adoptada,- de modo polmico,
que se refiere a frases como dentro de cuyas ca~ezas; .ver
por Marx y Engels es efectivamente su definicin de ideolo..
daderos motivos ... desconocidos para l; imagma motivos
ga: no la conciencia prctica, sino la teora independen
falsos o aparentes. De este modo se acepta fcilmente una
te. Por lo tanto no es realmente una .:cuestin de explicar
versin de la ideologa dentro del pensamiento burgus
este argumento terico desde las condiciones existentes actua
moderno, que tiene sus propios conceptos sobre. lo verda
les. La disolucin verdadera y prctica de estas frases, la
dero -material o psicolgico- para socavar la Ideologa o
remocin de estas nociones de la conciencia de los hombres,
la racionalizacin. Sin embargo, alguna vez ha sido una po
sern ... producidas por circunstancias modificadas, no por
sicin ms seria. La ideologa fue especficamente identifi
deducciones tericas (La ideologa ... , p; 15). En esta tarea el
cada comouna consecuencia de la divisin del trabajo:
proletariado tiene una ventaja, ya que para las masas ...
estas nociones tericas no existen.
La divisin del trabajo slo ocurre realmente a. partir ~el
Si .comprendemos seriamente esta situacin nos queda momento en que aparece una divisin entre el. trabajo material
una definicin de ideologa mucho ms limitada y, en ese y el trabajo mental... A partir de es~ momento y en adelante la
sentido, mucho ms plausible. Desde el momento en que di. conciencia puede realmente beneficiarse con el hecho de que
fcilmente puede declararse a la conciencia corno no exis .existe algo ms que la conciencia de la prctica existente, que
ten te. en las masas, incluyendo las concepciones, los pen realmente representa algo sin representar algo real; de ahora en
samientos, las ideas, la definicin se retrotrae a un tipo de
conciencia y a ciertos tipos de concepciones, .pensamientos e 2. Carta a F. Mehring del 14 de julio de 1893 (Marx and Engels,
Selected Corresponden ce, Nueva York, 1935).
82
.83
'.' ." 1"V-

adelante la conciencia se halla en posicin de emanciparse del 1 de conocimiento cientfico o verdadero, excepto si se
mundo y de proceder a la formacin de una teora, una teologa, ~ace un juego de manos con la descripcin prct~ca, ya que
un filosofa, una tica, "puras" (La ideologa...r p. 51). la mayora de las clases gobernantes no han tenido qu.e ser
,d es
enmascaradas' normalmente han proclamado 1su existen-

La ideologa es, entonces, una teora separada, y su an cia y las concepciones, per:s31"?ientos,ideas que a ~atl ican,
lisis debe involucrar la recuperacin de sus verdaderas Normalmente derrocadas significa derrocar su prctica cons
conexiones. ciente; y esto es siempre mucho ms difcil que d~n:ocar sus
ideas abstractas y universa1ii;ador~s, que, aSlmls~o, ~n
La divisin del trabajo ... se manifiesta asimismo en ia clase trminos reales, mantienen una relacI?- CO?-la c~ncIencIa
dirigente como la divisin entre el trabajo mental y el trabajo poltica dominante mucho ms compleja e mterac:ra de lo
material, de modo que dentro de esta clase una parte la cons que ocurre con cualquier concepto que ?ayamos tcm.do n';ffi
tituyen los pensadores de la clase (sus idelogos conceptivos, ca. O nuevamente, la existencia de las Ideas revolu.clOnanas
activos, que hacen del perfeccionamiento de la ilusin que la
clase tiene sobre s misma la fuente principal de su mantenimien durante un perodo particular presupone la existenCIa, de. una
to) mientras que la actitud de los dems en relacin con estas Clase revolucionaria. Sin embargo, esto puede o no ser CIerto
ideas e ilusiones es ms pasiva y receptiva debido al hecho .de desde el momento en que todas .las cuestiones difciles. sur
que ellos son en realidad los miembros activos de esta clase y gen en relacin con el desarrollo de una clase prerrevolucona
tienen menos tiempo para producir- ilusiones e ideas sobre ellos da o potencialmente revolucionaria o sumari~men!e: tevol~.,
mismos (La ideologa...r pp. 3940). ,donaria hasta llegar a ser una clase revolucionari a expe~I
mentada: y las mismas cuestiones difciles surgen necesaria-
Esto es suficientemente agudo, y los mismo ocurre en la mente en relacin con las ideas prerrevolucionaria~, po~en
siguiente observacin de que . dalrncnte revolucionarias o sumariamente revolucionaras,
Las propias y complicadas relaciones de Marx y Engels con
toda nueva clase... se ve obligada... a representar su inters el carcter revolucionario del proletariado europeo. (en s
Como si fuera el inters de todos los miembros de la sociedad,
expresado con una modalidad ideal; esta clase dar a sus ideas mismo 'muy complicado) constituyen un ejemplo sUII?amente
la forma de la universalidad y las representar como las nicas prctico de esta precisa dific~ltad,. con:o lo es asi~~s~o s~
ideas racionales, universalmente vlidas (La ideologa..., pp. 40- relacin complicada y reconocida (incluida la relaCIn impl
41). . cita a travs de la crtica) con sus predecesores intelectuales.
Lo que realmente ocurri, durante el per~do .trarisitorio
Sin embargo, entonces el coricepto de ideologa oscila aunque influyente en que tuvo lugar esta sustitucin por un
entre un sistema de creencias caracterstico de cierta clase conocimiento coherente y minucioso, fue, en primer, lugar,
y un sistema de creencias ilusorias -falsas ideas o falsa con una abstraccin de la ideologa como categora de ilusiones
ciencia-e- que puede ser contrastado con el conocimiento ver y falsa conciencia (una abstraccin qu~, c~mo ellos saban
dadero o cientfico. muy bien, evitara el examen DO de las Ideas abstractas, que
Esta incertidumbre nunca fue verdaderamente resueIta. es relativamente sencillo, sino del proceso social material en
La ideologa considerada como una teora separada -el ho que las concepciones, los pensamie~tos, las ideas,' aunque
gar natural de las ilusiones y la falsa conciencia- se halla se en grados diferentes, se vuelven prcticas). En segundo -lugar,
parada de la (intrnsecamente limitada) conciencia prctica se otorg a la abstraccin una rigidez categrica, :ma con
de una clase. Sin embargo, esta separacin es ms fcil de ciencia trascendental antes ,que una conciencia genuinamente
efectuar en la teora que en la prctica. El inmenso cuerpo histrica de las ideas, que entonces podra ser mecnicamen
de la conciencia de clase directa, directamente expresada y di te separada en, forma de estadios unificados y su~esivos tanto
rectamente impuesta una y otra vez, puede parecer que escapa del conocimiento como de la ilusi6n. Cada estadio de la abs
a la influencia de la ideologa, que estara limitada a los fi traccin es radicalmente diferente, tanto en la teora co~o
lsofos universales. Pero entonces qu nombre debe adju en la prctica, del nfasis puesto por Marx sobre el necesa~o
dicarse a estos poderosos sistemas directos? Seguramente, no conflicto de verdaderos intereses dentro del proceso SOCIal
84 85

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material, y sobre las formas legales, polticas, religiosas, cilicos puede dar como resultado un vulgar ~t~ tico en
estticas o filosficas -en sntesis: ideolgicas- por las mascarado de verdad histrica o un entorp~cl1mento y.una
cuales los hombres toman conciencia de este conflicto y lo confusin cuando existen fallas y deformaciones prcticas.
combaten. La contaminacin del argumento categrico en El test de la prctica, en otras pala?ras, n? puede .ser apli
contra de los especialistas en categoras -en este punto- se cado a la teora cientfica y a la ldeol~gla conslder.a~?s
ha extinguido debido al reconocimiento prctico del proceso como categoras abstractas. El punto esencial de la defimCI?n
social y material total e indisoluble. La ideologa, entonces, de conciencia prctica habra de socavar estas abstraccio
recae en una dimensin prctica y especfica: el complicado nes, que sin embargo han continuado siendo reproducidas
proceso dentro del cual los hombres se vuelven (son) cons como teora marxista. .
cientes de sus intereses y de sus conflictos. El atajo categri Deben examinarse sucintamente otras tres tendencias en
co en direccin a una distincin (abstracta) entre verdade tre los conceptos de ideologa elaborados en el siglo xx.
ra y falsa conciencia es, en consecuencia, efectivamente En primer trmino, el concep~o ha sido habitua~t;Iente u~iIi
abandonado, como debe ocurrir en toda prctica. . zado dentro y fuera del marxismo, 'con la acepcion relativa
to'da esta serie de usos del concepto ideologa se ha mente neutral de aun sistema de creencias caracterstico de
conservado en el desarrollo general del marxismo. En algu una clase o grupo particular (sin implicaciones de verdad
nos riiveles se ha producido una conveniente conservacin o ilusin pero con referencia positiva a una situacin y a
dogmtica de la ideologa como falsa conciencia. Esto .ha;. un inters social y a su sistema definido o constitutivo de
evitado a menudo el anlisis ms especfico de las distncio-: significados y valores. Por lo tanto, es ~osible ?abla~ ~e un
nes .operativas entre la verdadera y la falsa concenc modo neutro o incluso aprobatorio de ideologa socialista,
-en el nivel prctico, que es siempre el nivel de las relaco-; En este punto existe un curioso ejemplo de Lenin:
nes sociales- y de la funcin desempeada dentro de estas.'
relaciones por das concepciones, los pensamientos y las .EI socialismo,en la medida en que es la ideologade la lucha
ideas. Existi un intento final, desarrollado por Lukcs, de de la clase proletaria, pasa por las condiciones necesarias de na
esclarecer este anlisis mediante una distincin entre la ver- . cimiento, desarrollo y consolidacin de cualquier i~eo.loga,es
dadera. conciencia y la conciencia potencial. o imputada decir que est fundado en todo el material del conocmento hu
(una 'comprensin plena y verdadera de la .posicin social mano y presupone un alto nivel cientfico, de trabajo cientfico,
real).'.Tiene el mrito de evitar la reduccin de toda la ver- . etctera... En la lucha de clase del proletariado que se desarrolla
espontneamente, como una fuerza elemental, sobre la base de
dadera conciencia a la ideologa; sin embargo, la categora
las relaciones capitalistas, el socialismo .es introducido por los
es especulativa y, ciertamente, en tanto que categora no pue delogos. J
de sostenerse con facilidad. En la obra Historia y conciencia
de clase dependa de un ltimo intento abstracto de.identifi En este punto, evidentemente, ideologa no funciona
car la verdad con la idea del proletariado; sin embargo, esta como falsa conciencia. La distincin existente entre una
forma hegeliana no resulta ms convincente que la origina clase y sus idelogos puede referirse a la distincin hecha
ria identificacin positivista de una categora del conoci por Marx y Engels, pero entonces una clusula fundamental
miento cientfico. Un intento ms interesante, aunque igual de ella -idelogos conceptivos, activos, que hacen del per
mente difcil, de definir la verdadera conciencia fue la ela- . feccionamiento de la ilusin que sobre s misma expresa la
boracin de la premisa marxista de cambiar el mundo antes clase, la fuente principal de su mantenimiento-- debe ser
que interpretarlo. Lo que lleg a conocerse con la denomina tcitamente excluida, a menos que la referencia a una clase
cin de el test de la prctica se ofreci como criterio de gobernante pueda ser disfrazada de clusula salvadora. Tal
verdad y como distincin fundamental de la ideologa. De un vez ms significativamente, la ideologa, en su verdadera
modo muy general esta situacin constituye una proyeccin acepcin neutra o aprobatoria, sea considerada como intro
absolutamente consistente de la idea de la conciencia prc ducida en la fundacin de todo ... el conocimiento huma-
tica; sin embargo, es sencillo observar de qu modo su apli
cacin a las teoras, las formulaciones y los programas espe- 3. What. is to be done?, Oxford, 1963, 11.

86 87
no ... cientfico ... etctera, aplicado, por supuesto, desde un de la tradicin marxista, el argumento esencial sobre la crcon
punto, de vista de clase. La posicin consiste, claramente, ciencia prctica lO fue limitado y frecuentemente distorsionado
en que la ideologa es teora y que la teora es a la vez se por dificultades para comprender que los procesos fundamen
cundaria y necesaria; la conciencia prctica, como aqu la tales de significacin social son intrnsecos a la conciencia
del proletariado, no se produce por s misma. Esto es radi prctica,) y ~simismo intr~nsecos a las concepciones,. pen
calmente diferente al pensamiento de Marx, en el cual toda samientos e Ideas reconocibles como productos de la misma.
teora separada es ideologa y la genuina teora -el cono La condicin limitante de la ideologa considerada como
cimiento positivo, verdadero-- es, por contraste, la articu concepto, desde sus comienzos con Destutt, fue la tendencia
lacin de la conciencia prctica. Sin embargo, el esquema a limitar los procesos de significado y evaluacin a la con
de Lenin corresponde a una formulacin sociolgica orto dicin de ideas o teoras formadas o separables. Intentar
doxa en la que existe una situacin social y existe asimis retrotraer estas ideas" o teoras a un mundo de sensa
m~ .la ideologa; sus relaciones variables pero ni dependien 'dones o; por otra parte, a una conciencia prctica" o a un
tes I_li.determinadas permiten, por tanto, su historia y su .proceso social material" que ha sido tan definido como para
anlISIS separados tanto como su historia y su anlisis com excluir estos procesos significativos fundamentales' o conver
parados.. .Asimisrno, la formulacin de Lenin adopta, desde .tirlos en procesos fundamentalmente secundarios, constituye
una posicin poltica muy diferente, la Identificacin de Na una constante posibilidad de error, ya que los vnculos prc
, ....' polen' de <dos idelogos que aportan ideas a las gentes .. ticos que existen entre las ideas y las teoras. y la pro
, ,con el objeto de su liberacin o su destruccin, segn desde duccin de la vida .real se encuentran todos dentro, de este ..
qu perspectiva se observa el fenmeno. La definicin napo proceso de significacin social y material. . ' .
lemc:a.se ha conservado ina.Iterada como una forma popular Por otra parte, cuando se toma conciencia de esta' si
de crtrca de las luchas polticas definidas por medio de ideas tuacin, los productos que no son ideas o teoras' pero que
o de principios. La ideologa (el producto de los doctri conforman las obras sumamente diferentes que denomina
~arios) es por lo tanto contrastada con la experiencia prc mos arte y literatura y que .son elementos normales de
tca, co.n la poltica ~rctica y can 10 que se conoce por Jos procesos generales que denominamos cultura y lengua- ,
pragmatsmo, Este sentido general de la ideologa, no slo je, pueden ser enfocados desde otras pesrpectivas que no
Corno doctrinario y dogmtico, sino como algo a priori sean las de reducci6n, abstracci6n o asimilacin. ~sta es la
y abstracto, ha coexistido contlictivamente con el sentido des actitud que debe adoptarse hoy ante los estudios culturales y
criptivo igualmente general (neutro o aprobatorio). literarios, especialmente ante la contribucin' marxista a
Finalmente, existe una evidente necesidad de un trmino dichos estudios, que, a pesar de las apariencias, puede resul
general para describir no slo los productos, sino los proce tar incluso ms controvertida que hasta el presente. Sin em
sos de toda significacin, incluyendo la significacin de los bargo, queda pendiente entonces la cuestin de si los con
val?res. Resu~ta interesante observar que ideologa e ideo ceptos deeideologa e ideolgico con sus sentidos de abs
l~~cohan SIdo ampliamente utilizados en este sentido. Vo traccin e ilusin, o sus sentidos de ideas y teoras,
losm~v,. por ejemplo, utiliza el trmino ideolgico para o incluso sus sentidos de un sistema de creencias o de '
dCsc:lblr el proceso de la produccin de significados a travs significados' y valores, son trminos suficientemente precisos
de SIgnOS;y el trmino ideologa es asumido como la di y practicables para una redefinicin tan radical y de largo
~ensin de la experiencia social en que se producen los sg alcance.
mficados y l?s valores. ~ difcil relacin que se plantea
entre un sentido tan amplio y los dems sentidos que hemos
o?serv~do en actividad difcilmente necesita ms explica
cl~n. Sin embargo, y no obstante la intensidad del compro
rnrso que pueda haber asumido el trmino es necesario en
algn modo el acento puesto sobre la sgnificacin como pro
ceso social fundamental. En Marx, en Engels yen gran parte
88 89
. ,J

11. TEORrA CULTURAL

.,
l'
..

II
1. Base y superestructura

Todo enfoque moderno de la teora marxista de la cul


.. tura debe comenzar considerando la proposicin de una base
determinante y de una superestructura determinada. Desde
un punto de vista estrictamente terico no es, desde luego,
ste el punto que elegiramos para comenzar el anlisis. Des
de ciertas perspectivas sera preferible que pudiramos co
menzar a partir de una proposicin que originariamente re
sultara igualmente central, igualmente autntica: -es decir,
. ." . , la proposicin de que el ser social determina la conciencia .
i
. Esto no significa necesariamente que las dos proposiciones se
. J nieguen entre s o se hallen en contradiccin. Sin ~mbargo,'
-1 la proposicin de base y superestructura, con su elemento fi
.",.:1,
,< . gurativo y con su sugerencia de una relacin espacial fija
y definida, constituye, al menos en ciertas manos, una versin
sumamente especializada y con frecuencia inaceptable de la
otra proposicin. No obstante, en la transicin que se desa
rrolla desde Marx al marxismo, y en el desarrollo de la propia
corriente principal del marxismo, la proposicin de una base
determinante y de una superestructura determinada se ha
. sostenido a menudo como la clave del anlisis cultural mar
xista.
Es habitualmente considerado fuente de esta proposicin
.un pasaje muy conocido del 'Prefacio de 1859 a la' obra de
Marx Una contribucin a la crtica de la economa poltica:

En la produccin.social de su vida, los hombres establecen.


relaciones definidas que son indispensables e independientes de
su voluntad, relaciones de produccin que corresponden a un
estadio definido del desarrollo de sus fuerzas productivas ma-'
teriales. La suma total de estas relaciones de produccin cons
tituye la estructura econmica de la sociedad, el verdadero fun
damento sobre el que se erige la superestructura legal y poltica
y a la que le corresponden formas definidas de conciencia so
cial. El modo de produccin de la vida material condiciona el
proceso de vida social, poltico e intelectual en general. No es'
la conciencia de los hombres la que determina su existencia,
sino, por el contrario, es su existencia social la que determina
su conciencia. En un cierto estadio de su desarrollo, las fuerzas

93
productivas materiales de la sociedad entran en conflicto con las Sobre las numerosas formas de propiedad, sobre las cond
relaciones de produccin existentes o -lo que no es sino una , , ciones sociales de la existencia, se erige toda una superestructura
expresin legal de la misma cuestin- con las relaciones de de sentimientos (empjindungen), ilusiones, hbitos de pensamen
propiedad dentro de las que han venido funcionando hasta aho to y concepciones de vida variados y peculiarmente conformados.
ra. De serformas del desarrollo de las fuerzas productivas, estas , La clase en su totalidad las produce y configura' a partir de su
relacionesse convierten en sus trabas. Entonces comienza una "r fundamento material y de las, condiciones sociales correspon
poca de revolucin social. Con el cambio' del fundamento eco " ", dientes, La unidad individual hacia la cual fluyen, a travs de la
nmico toda la inmensa su~erestructura es ms o menos rpi ~ tradicin y la educacin, puede figurarse que ellas constituyen las
damente transformada. Considerando tales transformaciones debe verdaderas razones y las verdaderas premisas de su conducta
observarse siempre una distincin entre la transformacin mate (Selected Works, 1, pp. 272-273),
rial de las. condiciones econI?~cas de produccin, que pueden
ser determmadas c?~ la precisin de la ciencia natural, y las Evidentemente, ste es un uso muy diferente. la superes
formas legales, polticas, religiosas, estticas o filosficas -en . tructura es aqu toda la ideologa de la clase: su forma
sntesis, las formas ideolgicas- dentro de las cuales los hom de conciencia; sus modos constitutivos de comprenderse den
'.!:-. '.- bres toman conciencia de este conflicto y lo combaten (Selected
Works;I, pp. 362-364). ,tro del mundo. A partir de esta utilizacin del trmino y de
la utilizacin que posteriormente se hizo de l es posible con
, ,.
.Difcil~ente sea ste un punto de partida obvio para cual siderar la emergencia de tres sentidos de la superestructu-
qUIer,teora cultural. Forma parte de .una exposicin del rn ra: a) Las formas legales y polticas que expresan verdade
todo materialista histrico en el aspecto de las relaciones le ras relaciones de ,produccin existentes; b) las formas de
gales y las formas de Estado. La utilizacin originaria del tr conciencia que expresan una particular concepcin clasista
mino superestructura. es explcitamente calificada como le del mundo; e) un proceso en el cual, respecto de toda una
gal y poltico. (Ob~ervem?s, de paso, que la traduccin ingle serie de actividades, los hombres tomen conciencia de un con
sa, en su uso corriente, trene un plural -superestructuras' flicto econmico fundamental y lo combatan. Estos tres sen-
l~g~les y poltica~:- para la expresin singular' de Marx [u tidos respectivamente, dirigiran nuestra' atencin hacia a) las
risticher und :p0htlscher U~erbau.) Se dice adems quehay instrucciones; b) las formas de conciencia; c) las prcticas
formas definidas de conciencia social que corresponden polticas y culturales.
a ella (entsprechen). La transformacin de toda la inmensa Es evidente que estas tres reas estn relacionadas y que,
superestr~ctura dentro de la: revolucin social que comien en el anlisis, deben interrelacionarse. Sin embargo, precisa
za a. partI~ de las ~elaciones modificadas de las fuerzas pro mente en esta cuestin fundamental de la interrelacin, el
ductivas y las r'elaciones de, produccin,' es un proceso en que trmino mismo nos es de muy poca ayuda; ello se debe con
los hombres toman conciencia de este conflicto y lo COm cretamente a que, a su vez, es aplicado a cada rea de forma
baten med~a~te fonna~ ideolgicas, que ahora incluyen las , alternativa. Tampoco resulta absolutamente sorprendente, ya
forma~ _relIgIOsas,estticas o filosficas as cama lo legal y que la utilizacin no es originariamente conceptual de un
lo poltico, Es mucho lo que se ha deducido de esta formu .. modo preciso, sino metafrica. Lo que expresa originaria
lacin; sin embargo, el verdadero contexto es inevitablemen mente es el importante sentido de una superestructura for
te _limita,do. P~r lo tant.o, y simplemente a partir de este pa mal y visible que podra ser analizada por s misma pero que
saJ~,.sena posible defimr las formas culturales (e religlosas, no puede ser comprendida desconociendo que se apoya en
estticas o flosficas) dentro de las cuales los hombres to un fundamento. Podra decirse 10 mismo sobre el trmino
man conciencia de este conflicto sin suponer necesariamente metafrico correspondiente; En la acepcin de 1851-1852se
que estas formas especficas constituyan la totalidad de la halla ausente, y los orgenes de una forma especial de con
actividad cultural. ciencia de clase estn .especificados como formas de pro
Existe, al menos, una utilizacin ms primitiva del trmi piedad y condiciones sociales de existencia. En, la acep
no superestructura aplicada por Marx. Aparece en la obra cin de 1859 aparece en una metfora prcticamente cons
El dieciocho brurnario de Luis Napolen, 1851-1852: ciente: la estructura econmica de la sociedad el verdadero
fundamento (die reale Basis), sobre el cual se erige (erhebt)

94 95
I
I
_" ",, '
la superestructura (Uberbau) legal y polrica. Ms adelante
es reemplazado en la exposicin por el fundamento econ y contra la evacuacin consiguiente del conten~do
...
mico (okonomische Grundlage}, La continuidad de significa -las verdaderas actividades humanas- por la im
do es relativamente clara, pero la variedad de trminos para ~~.,..,rm de categoras abstractas, Por lo tanto, la abst.racci~n
<:"",~'IJVJ'- de la base y (da superestructura es la .perslst?nCla
una parte de la relacin (eformas de propiedad; condicio
nes sociales de la existencia; estructura econmica de la de los modos de pensamiento que l atacaba. Es CIerto,
sociedad; verdadera base; verdadero fundamento; Basis; obstante, queen el curso de otras exposicio_nes dio alguna
.de ello relacionndolo con las dificultades que
Grundlage) no se corresponde con una variedad explcita de su.UL.:"a-'tVoUda
formulacin de este tipo. Sin embargo, resulta
la otra forma de la relacin, aunque la verdadera significa
cin de este trmino (Uberbau; superestructura), como hemos tivo Que cuando Marx llegaba a cualquier tipo de an
visto, es variable. Forma parte 'de la complejidad que carac probado ~o tomaba conciencia de la necesid,ad de un ~n
teriza a la exposicin subsecuente el hecho de que el trmino . de este tipo, se manifestaba a la vez especfico y flexible
traducido en la explicacin. inglesa (en su origen probable SI~autilizacin de sus propios trminos ..Y.a ~~ba observa
mente por Engels) como base sea traducido a otras len en la formulacin del ao 1859, una distincin entre ana
guas con variaciones significativas (en francs habitualmente las condiciones de produccin econmica, que. pueden
cama infraestructure, en italiano como 'struttura, y as suce determinadas COlJ. la precisin de la ciencia natura!" y el
sivamente, producindose algunos efectos conflictivos sobre de las formas ideolgicas, para con las cuales. los
la esencia de la exposicin). resultaban, evidentemente, mucho menos preCISOS ..
Durante el perodo de transicin que va desde Marx hasta el ao 1857haba indicado:
el marxismo, y luego durante el desarrollo de las formulacio
En lo que respecta al arte, es bien conocido que algunas de
nes explicativas y dialcticas, las palabras utilizadas en las cimas no se corresponden en absoluto con el desarrollo ge
exposiciones originales fueron proyectadas, en primer trmi de la sociedad: y por lo tanto, tampoco se corr~sp0Il:den
no, como si fueran conceptos precisos; yen segundo trmino, la subestructura material, con el esqueleto, por aSI decirlo,
como si fueran trminos descriptivos de reas observables
de la vida social. La acepcin principal de las palabras en las
exposiciones originales haba sido correlativa; sin embargo, Su solucin el problema que examina a continuacin, el del
la popularidad de los trminos tendi a indicar. o bien a) ca . griego, es a duras penas convincente; si~ embargo, la fra-
tegoras relativamente cerradas, o bien b) reas de actividad 'se no se corresponden en absoluto cons!I:l!ye un caracte
relativamente cerradas. ~stas eran, por lo tanto, correlativas' 'rstico reconocimiento prctico de la complejidad de las ve.r
temporalmente (primero la produccin material, luego la con ."dadenis relaciones. Engels, en su ensayo Feuerbac y el ~m
ciencia, luego .Ia poltica y la cultura) o forzando la met de la filosofa clsica alemana,. todava argumentaba e.speclfi
fora espacialmente (sniveles o capas visibles y discerni . camente demostrando de qu modo la base econormca de
bles; la poltica y la cultura, forman luego la conciencia, y su .'una lucha poltica puede verse embotada ~n la conciencia o
cesivamente retornan a la base), Normalmente, los serios enteramente perdida .de vista, y cmo un slstem~ legal p~ed~
problemas prcticos de mtodo que supusieron las palabras ser proyectado como independiente de. su contenido ~conoml'
originales fueron ms tarde evitados mediante mtodos deri co en el curso de su desarrollo profe~lOnal. Por lo' tanto:
vados de cierta confianza enraizada en la popularidad de los
trminos dentro de la relativa limitacin de las categoras o Aun las ideologa superiores, es decir, aquellas que se se-
de las reas expresadas como la bases-y la superestruc . paran an ms de la base econmica, material, adoptan la ~or.
tura. ma de la filosofa y la religin. Por lo tanto~ !a mtercone?{]n
En consecuencia, resulta irnico recordar que la fuerza que existe entre las concepciones '! sus Co~dlclOn~smatena.les
'de existencia se vuelve mas complicada, mas y m~s oscurec~~a
de la crtica originaria de Marx se hubiera dirigido principal por los vnculos intermedios. Sin embargo, la mterconexin
mente contra la separacin de las reas de pensamiento y exste.
actividad (como en la separacin de conciencia y produccin
96
97
I
l
,,

Este nfasis correlativo, que incluye no slo la .'. afirma finalmente como necesario. Por otra parte, la aplicacin
dad, sino tar:tbin el r~conocimiento de los modos en que al-' de la teora a cualquier periodo de la historia sera ms sencilla
~nas conexiones se pierden para la conciencia, se halla muy que la solucin de una simple ecuacin de primer grado.
leJOS de las categoras abstractas de superestructura .
base (aunque sostiene la implicacin de reas Y, Esto es un reconocimiento fundainental de las complejida
En todo anlisis marxista serio las categoras no son utl. . des verdaderas y. metodolgicas. Es de particular importancia
zadas de modo ~bs~ract~. No obstante, pueden producir su en relacin con la idea de la determinacin, que ser exarni
e~ec.to. Resulta slgmfica~lvo que la primera fase del recono, da por separado, y en relacin con el problema decisivo de la
cmento de las complejidades prcticas acentuaba aquella conciencia considerada como reflejos o reflexin. Sin em
q.ue realmente so.n relaciones cuantitativas. Hacia finales de~ bargo, dentro de la fuerza que manifiesta su contraste entre
siglo XIX era habltu~I reconoce~ 10 que puede 'ser mejor des la historia real y una frase sin sentido, abstracta, absurda
C?t? como alteraciones, o dificultades especiales, de rela. y a lo largo de su reconocimiento de Una nueva (y terica
clone.s,que de o~ro modo seran regulares. Esto es correcto en mente significativa) excepcin -la infinita multitud de. acc
r~la:clOncon la Idea de lc:s retrasos en el tiempo, que haba dentese-e-, Engels no revisa en profundidad las categoras ce
Sido desarrollada a partr de la observacin de Marx de qu rradas -la base (eel elemento econmico, da situacin
algunas de las cimas del arte no .se corresponden en ab~ . econmica, el movimiento econmco) y los numerosos
s?luto CO~ el desarrollo general de la sociedad. Esta situa elementos (polticos, jurdicos, tericos) de la superestruc
cin podra expresarse (aunque la solucin de Marx a este fura-- en la medida en que reitera las. categoras e ilustra
problema ~o fue de este tipo) como una cuestin de retrasos . ciertas excepciones, rodeos e irregularidades que oscurecen su
o ~e (cdeslgualda~ temporal. El mismo esquema bsico es relacin, que de otro modo sera regular. Dentro de las for-
evidente en l~ nocin de Engels. de la distancia relativa (sque . mulaciones tericas de este importante perodo, lo que fun
se -separan aun ms) de las ideologas superiores. Cons, damentalmente falta es un adecuado reconocimiento de las
drese, SI no, la carta que enviara Engels a Bloch en el mes' conexiones indisolubles que existen entre produccin mate
de setiembre de 1890; rial, actividad e instituciones polticas y culturales y la con
ciencia. La sntesis clsica de la relacin existente entre la
" ~De acuerdo con la concepcin materialista de la historia, el base y la superestructura es la distincin de Plejanov de
ltimo ele.mento dete::nunante en la historia es la produccin y ~inco elementos consecutivos: 1) el estado de las fuerzas
reproduccin de la VIda real. Marx y yo no hemos hecho otra productivas; 2) las condiciones econmicas; 3) el rgimen
cosa que afirmar esto. Por 10 tanto, si alguien lo deforma afir socio-poltico; 4) la psiquis del hombre social; 5) las numero
mando que el element~ ~conmicoes el nico determinante, trans sas ideologas que reflejan las propiedades de esta psiquis
forma aquella proposicin en una frase sin sentido, abstracta,
absurda. La situacin econmica es la base, pero los numerosos (Fundamental Problems of Marxism, Mosc, 1922, pg. 76).
elementos de la superestructura -las formas polticas de la Esto es mejor que la tan corriente proyeccin desnuda de
lucha .de clase y sus resultados, es decir: las constituciones es una base y una superestructura. Sin embargo, el error se
tab!ecldas por la cl~se, v~ctorio~a luego de una batalla triunfal, halla en su descripcin de estos elementos como conse
etctera, las formas jurdicas e ncluso los reflejos de todas estas cutivos, cuando en la prctica son indisolubles: no en el sen
]uc~as reales, ~n 10~ c~r.ebros de los participantes; las teoras ti tido. de que no puedan ser distinguidos a los fines del anli
los?ficas, polticas, jurfdcas, las concepciones religiosas y su pos. sis, sino en el sentido decisivo de que no son reas o ele
~enor ~esarrollo en Sistemas de dogma- tambin ejercen su mentos separados, sino actividades y productos totales y es
influencia sobre el curso 'de las luchas histricas y en muchos pecficos del hombre real. Es decir que las categoras anal
casos prevalecen en la determinacin de la forma que asumen
ticas, como aparecen a menudo en e1 pensamiento idealista,
Exis~e una ~ter~ccin d: todos estos elementos en la que, e~
medio de la mfin~ta.multitud de accidentes (es decir, de las co se han convertido --casi desapercibdemente=- en descrip
sas y los ac.ontecl~1llentoscuya interconexin interior es tan re. ciones sustantivas que asumen habitualmente una prioridad
mota ~ tan imposible ~e probar que podemos considerarla como sobre todo el proceso social, que procuran considerar como
no existente, COmomSlgmficante), el movimiento econmico 'se categoras analticas. Los analistas ortodoxos comenzaron a

98 99
- --- ---------

pensar en la base y en la superestructura como si fue- . cn recproca que se ejerce entre ambas (Theorien Uber den
ran entidades concretas separables. Con esta perspectiva, per Mehrwert, cit. por Bottomore y Rubel, pp. 96-97).
dieron de vista los verdaderos procesos -no las relaciones
.1
abstractas, sino los procesos constitutivos- cuya acentua Podemos agregar que mientras un particular estadio de
cin debi haber sido funcin especial del materialismo his adera existencia social, de relaciones de produccin o
trico. Ms adelante examinar la principal respuesta terica un modo de produccin puede ser descubierto y precisa
ante esta prdida: el intento de reconstituir tales procesos mediante el anlisis, considerado como un cuerpo de activi
por medio de la idea de mediacin. noes jams uniforme o esttico. Por ejemplo, una de las
Dentro del marxismo, la insatisfaccin persistente que centrales sobre el' sentido de la historia de
produjo la proposicin de base y superestructura ha sido afirma que en el verdadero desarrollo existen profundas
expresada muy a menudo por una repetida revaluacn y rea eciones en las relaciones de produccin y en las con
juste de la superestructura, Los exgetas han sealado su relaciones sociales. Por lo tanto, existe una conti
complejidad, su esencia y su autonoma o valor autnomo. posibilidad de var.iacin dinmica de estas fuerzas. Las
Sin embargo, la mayor dificultad todava radica en la exten . s de la superestructura podran deducirse a par-
sin originaria de los trminos metafricos en funcin de una de este nico factor, que no afirma que las implicaciones
relacin inmersa en categoras abstractas o en reas concre etivas de <da base reduzcan todas las variaciones de
tas entre las cuales se buscan las conexiones y se sealan las ndole a la calidad de consecuencias secundarias: Slo
. complejidades o las autonomas relativas. Realmente, resulta .~.""Ll"U~'~'comprendemos que la' base, a la que es habitual
ms importante observar el carcter de esta extensin' en el ~...",fp ..i .. las variaciones, es en s misma un proceso dinmco

c~~o de Ia base que en el caso de la superestructura", internamente contradictorio -las actividades especficas y
~slcmpre ms variado y variable. Por extensin Y.por hbito, modos de' actividad. en una escala que abarca desde la
la base ha llegado a ser considerada virtualmente un objeto hasta el antagonismo de ,hombres reales y clases
(una versin 'particular y reductiva de la existencia mate hombres=-, podemos liberarnos de la nocin de un rea
rial). 0, especficamente, se atribuyen a la base propieda o una categora con ciertas propiedades fijas para la de
des muy generales y aparentemente uniformes. La base es duccn de 105 procesos variables de una superestructura.
la verdadera existencia social del hombre. La base confor La solidez fsica de los trminos ejerce una presin constante
ma las verdaderas relaciones de produccin que correspon contra esta ampliacin.
den a un estadio del desarrollo de las fuerzas productivas ma . Por lo tanto, en' oposicin a su desarrollo en el marxismo,
teriales. La base es un modo de produccin en un estadio ;:no son da base y la superestructura las que necesitan ser
particular de su desarrollo. Desde luego, en la prctica estas :~estudiadas, sino los verdaderos procesos especficos e ndiso
proposiciones son diferentes. No obstante, cada una de ellas , lubles dentro de los cuales, desde un punto de vista marxista,
es muy diferente del nfasis fundamental adjudicado por ~la relacin decisiva .es la expresada por la compleja idea de
Marx a las actividades productivas. l mismo estableci Da la determinacin.
proposcon contra la reduccin de la base a categora: ,

A fin de estudiar la conexin entre la produccin intelectual


y Ta produccin material es esencial, sobre todo, comprender a
Ia ltima en su forma histrica determinada y no como una
categora general, P~r ejemplo, corresponde al modo de produc
cron capitalista un tipo de produccin intelectual muy diferente
a aquel que corresponda al modo de produccin medieval. A me
nos que .la .p.ropia produccin material sea comprendida en una
forma histonca especca, resulta imposible entender las carac
tersticas de la produccin intelectual que le corresponde o la ac-
'" . 100
,j"
101
.". --_._-,. -------"'('"----------------------------------

2. La determinacin que se encuentra en el pasaje tan conocido del Prefacio


1859- En la medida en que lo leemos en el alemn de
Marx, y especialmente en las traducciones inglesas, tomamos
conciencia, inevitablemente, de las complejidades lingisticas
que caracterizan a la palabra determinar. El trmino co
rriente utilizado por Marx es bestimmen; aparece en cuatro
oportunidades en el pasaje citado anteriormente. El trmino
Dentro de la teora cultural marxista no hay problema ingls determinar aparece en tres oportunidades en su tra
ms difcil que el de la determinacin. Segn sus detracto .:duccin. Uno de estos usos constituye una repeticin formal
res, el marxismo es un tipo de teora 'necesariamente reduc que no se halla presente en el original; otro es la traduccin
tiva y determinista: no se permite' a ninguna actividad que 'de una palabra sumamente diferente, konstatieren. En este
sea real y significativa por s misma, sino que es siempre re .punto la cuestin no es tanto la suficiencia de la traduccin
ducida a una expresin directa o indirecta de algn contenido como la extraordinaria complejidad Iingstica de este grupo
e,c?nmico p~ecedente y predominante o de un contenido po alabras. Esta situacin puede ilustrarse mejor coriside
Itico determinado por W1a situacin o posicn econmica. la complejidad que reviste en ingls el trmino de-
En, la perspectiva de las aportaciones del marxismo de me-
. diados del siglo xx, esta descripcin puede 'ser considerada 'El sentido fundamental del trmino determinan> es fijar
una caricatura. En realidad es formulada a 'menudo con una trminos o fijar lmites. En su desarrollo extraordinaria-
corifianza tan firme como anticuada. Sin embargo, difcilmen !Dente variado, en su aplicacin a tantos procesos .espec
te puede negarse que proviene, con todas sus dificultades, de' .cos, es este sentido de poner un lmite y por lo tanto poner
una. forma corriente de marxismo. Desde luego, dentro' de, fin a alguna accin el que resulta ms problemtico. La de
esa, 'forma y dentro del pensamiento marxista ms' reciente, terminacin de un clculo, del curso de un estudio o de un
se han producido numerosas calificaciones de la idea de de- . arrendamiento es, como idea, relativamente simple. La deter-
terminacin, del tipo citado en la carta que enviara Engels a rninacin por una autoridad en principio es simple, pero es
Bloch y de un tipo aparentemente ms radical como es la fuente de la mayora de las especiales dificultades de su m-
idea contempornea d la sobredeterminacin' (un trmino plicacin de algo que existe ms all e incluso de algo exte-
difcil desde el momento en que el significado -que intenta ex rior a la accin especfica que, no obstante, decide o fija. El
pre~ar es la determinacin a .travs de mltiples factores). , sentido de exterioridad es decisivo en el desarrollo del con-
Algunas de estas revisiones han omitido' el nfasis marxista cepto de determinismo, en el cual algn poder (Dios, la
originario intentando una sntesis con otros rdenes de la Naturaleza o la Historia) controla O' decide el resultado de
det~rminacin en psicologa (un freudianismo .revisado) o en una accin o de un proceso ms all -o prescindiendo de
las estructuras formales y mentales (formalismo estructura la 'voluntad o el deseo de sus agentes. Este es el determinis
Iisrno). Estas calificaciones y revisiones' indican verdadera mo abstracto, que debe distinguirse de un determinismo inhe
mente las' dificultades inherentes de la proposicin'. Pero al rente aparentemente similar en el cual el carcter esencial de
mismo tiempo son bienvenidas por los detractores del mar- . UD proceso o las propiedades de sus componentes son con
xisrno que desean evadir su continuo desafo o, ms directa servados para determinar (controlar) su resultado; el carc
mente, desecharlo como si fuera un dogma irrelevante, Por' ter y las propiedades son entonces determinantes. Lo que
lo tanto, saber con seguridad qu fue y qu es ese desafo haba sido (en abstracto) el Consejo determinante y la pres
adquiere una importancia fundamentaL .Un marxismo que ca ciencia de Dios (Tyndale) se convirti, especialmente en las
rezca' de algn concepto de determinacin es, obviamente, ciencias fsicas, en condiciones determinadas o leyes de
intil. Un ma~ism? que presente varios de los conceptos so~ terminadas, basadas en el conocimiento preciso de las ca
bre la determinacin con que cuenta, en la actualidad es ractersticas inherentes de un proceso y sus componentes. La
absoluta y radicalmente invlido. idea abstracta presupone la imposibilidad (o lmites insupe
Podemos comenzar con la fuente aparente de la propos- rables para su capacidad) de los participantes en una accin.

102 103
73~~~:'
- ~-- .--<'
... ~... "".-t''':,:
.: .J_. La idea cientfica presupone caractersticas inalterables o: cin: es verdaderamente la determinacin como fijacin
iI' ~,,~

,~~J..
.. relativamente fijas; el cambio, por lo tanto, consiste en alte de lmites.
I,r.:'!,',
rar (aunque de un modo que se puede descubrir, y que en La diferencia fundamental entre determinacin en este
ese sentido es predecible) las condiciones y las combina sentido, y determinacin en el sentido de las leyes de un
ciones. proceso total sujeto a un desarrollo inherente y predecible no
Parece claro que la versin marxista del determinismo, al . es difcil de entender, aunque a menudo puede escabullirse
menos en un primer estadio, corresponde a esta idea cien entre los. sentidos mutantes del trmino determinan. La
tfica. cuestin clave radica en el grado en que las condiciones ob
jetivas son comprendidas como externas. Desde el, momento
En la produccin social que desarrollan los hombres, esta en que, dentro del marxismo, por definicin, las condiciones
blecen relaciones definidas que son indispensables e independien objetivas son, y slo pueden ser, resultado de -Ias accio
tes de su voluntad ... un estadio definido del desarrollo ... (Se nes del hombre en el mundo material, la verdadera dis-
lected Works, p. 362). : tincin slo puede darse entre la objetividad histrica -las
condiciones en que, en cualquier punto particular del tiem-
El ingls definido traduce las formas de bestimmen de po, los hombres se encuentran con que han nacido; .y. por lo
Marx. En este sentido, el estadio de la produccin material tanto, las condiciones accesibles que establecens=- y la
existente y las relaciones. sociales que le corresponden apa objetividad abstracta, en la cual el proceso determinante es
. recen fijas.
.independiente de su voluntad; no en el sentido histrico de
..' que lo han heredado, sino en el sentido absoluto de que no
La masa de las fuerzas productivas accesible a los hombres
determina las condiciones de la. sociedad... (La ideologia ... , p. pueden controlarlo; slo pueden procurar comprenderlo y, en
18). consecuencia, guiar sus acciones en armona con. l.
Esta objetividad, abstracta constituye la base de lo que
A.partir de esta acepcin de las condiciones determinadas dentro del marxismo ha sido ampliamente conocido como
. resulta sencillo comprender el _desarrollo de un marxismo cconomismo. Considerado como doctrina. filosfica y pol
que acentu las leyes de hierro, las condiciones absoluta tica resulta intil; sin embargo, debe ser tambin compren
mente objetivas) de una economa de la que se desprendi dido desde una perspectiva histrica. La nica y poderosa
todo lo dems. En esta slida interpretacin el marxismo ha razn del desarrollo del determinismo abstracto es la expe
ba descubierto las leyes de un sistema econmico objetivo riencia histrica de la economa capitalista en gran 'escala, a
externo y, tarde o temprano, directa o indirectamente, todo partir de la cual inuchas ms personas, adems de los mar
lo dems, s~ produjo a partir de estas leyes. Sin embargo; este xistas, llegaron a la conclusin de que el control del proceso
no ~s el UOICOmodo en que puede desarrollarse tal acepcin. estaba ms all de ellos, de que al menos en la prctica era
Es Igualmente razonable, recordando las frases menconadas.: .exterior a sus voluntades y deseos y que por tanto deba ser
establecen y accesible a, acentuar el predominio de las comprendido como un proces gobernado por leyes pro
condiciones objetivas en cualquier momento particular del pias. En consecuencia, con amarga irona, una doctrina crt
proceso. En la prctica esto se convierte en. un requerimiento ca y revolucionaria .fue cambiada no s6lo en la prctica, sino
absolutamente diferente. Es lo 'que Engels escribi; defens a nivel de principios, hasta convertirse en las verdaderas for- '.
vamente, en la carta que enviara a Bloch: "Somos nosotros mas de pasividad y materializacin contra las cuales haba
mismos quienes producimos nuestra historia, aunque lo ha proyectado un sentido alternativo de la determinacin.
cemos, en. primera instancia. bajo condiciones y supuestos El determinismo abstracto, en otras palabras, debe consi
muy ~~finIdos. Lo que esta declaracin reconstruye, en corn derarse en cierto sentido determinado. Es una forma de res
paracion con el desarrollo alternativo es la idea de la accin puesta e. interpretacin que est condicionada por su expe
directa: Somos nosotros mismos quienes producimos nues riencia de verdaderos lmites histricos. La diferencia deci
tra .hi~toria. Las condiciones y los supuestos definidos u siva que existe entre las leyes naturales determinadas y
ObJetIVOS,por lo tanto, son trminos que califican esta ac- los procesos sociales determinados fue descuidada; en parte

104 105
\
v

debido a una confusin del idioma, en parte debido a una ex


periencia histrica especfica. La descripcin de los dos tipos como presociales o incluso antisociales: Lo individual o
de' conocimiento como cientficos agrav la confusin. Sin el genotipo se transforman entonces en fuerzas antisociales
embargo, es posible volver a un sentido de la determina positivas.
cin) .con~iderada ~omo l~ experiencia de lmites objetivos)? Es en este punto donde el concepto pleno de la determi
Este .s~ntld,! negativo es mdudablemente importante, y Marx nacin resulta fundamental, ya que en la prctica la deter
lo utilIz. reIterada~e~te. Las nuevas relaciones sociales y los minacin nunca es solamente la fijacin de lmites; es asi
nuevos tIpOS de actividad que se hacen posibles a travs de mismo el ejercicio de presiones. Tal como se da es tambin
ellas pueden imaginarse, pero no pueden lograrse a menos una acepcin del determinar ingls: determinar o ser de
que. los lmites de un modo de produccin particular sean terminado a hacer algo en un acto de voluntad y propsito.
superados en la prctica por el verdadero cambio social. Esta Dentro de un proceso social total, estas determinaciones po
fue.la:his~?ria, por ejemplo, ?el impulso romntico en pro-de sitivas, que pueden ser experimentadas individualmente pero
la ~lberaclOn.humana en su mteraccin efectiva con un cap- que son siempre actos sociales, que son realmente y con fre
talsmo dominante. ' cuencia formaciones sociales especficas, mantienen relacio
Sin'. embargo, afirmar esto exclusivamente significa estar nes muy complejas con las determinaciones negativas, que
e~ pehgr~ ~e. replegarse hacia un nuevo planteamiento pa son experimentadas como lmites, puesto que en modo algu
SIVO y objetivsta. Esto es lo que le ocurri a Engels: " no son slo presiones contra los lmites, aunque stos son
, El acontecer hstrco.i, puede... ser comprendido como el de fundamental importancia. Con frecuencia son al menos
p.roducto de un. poder que funciona como una totalidad, ncons presiones derivadas .de la formacin y el impulso de un modo
centemente y sin voluntad por el que cada voluntad individual social dado; en efecto, son una compulsin a actuar de ma
se ha~la o~struda por la de cualquier otro, y lo' que surge de neras que mantienen y renuevan el modo social de que se tra
esta situacn es algo que nadie deseaba I , ... te. Son asimismo, vitalmente, presiones ejercidas por forma
ciones nuevas con sus' requerimientos e intenciones todava
. Aqu la. sociedad .es el proceso general objetivado (incons
por realizar. Por lo tanto, la sociedad nunca es solamente
ciente e involuntario) y las nicas fuerzas alternativas son
una cscara muerta que limita la realizacin social e indi
c~as voluntades individu.ales. Sin embargo, sta es una ver
vidual. Es siempre un proceso constitutivo con presiones muy
SIn.burguesa de la SOCIedad.Un aspecto particular de esta
poderosas que se expresan en las formaciones culturales, eco
versI~n fue especificado ms adelante por el -freudismo y
nmicas y polticas y que, para asumir la verdadera, dimen
c?nstrtuye ~1verdadero campo de accin de. las sntesis mar
sin de lo constitutivo, son nternalizadas y convertidas en
~s~a.s.freudlanas .ql!e, irnicamente, han sido l~ principal opo
voluntades individuales. La determinacin de este tipo -un.
s~cln al econo~mclsmo y al determinismo econmico. La so
proceso de lmites y presiones complejo e interrelacionado
cedad, generalizada de este modo, como sociedad capitalis
se, halla en el propio proceso social en su totalidad, y en nin
ta o c,!mo l~s ~ormas culturales y sociales del modo de
gn otro sitio; no en un abstracto modo de produccin ni
produccin capitalista. es considerada la primera fuerza ne
en. una psicologa abstracta, Toda abstraccin del determi
gatva .~ue. ~obreviene a partir de toda comprensin de 'la
nismo basada en el aislamiento de categoras autnomas, que
det~rmmaclOn que la considere solamente corno fijacin de
son consideradas categoras predominantes o que pueden uti -v.
lmtes.; No obstante, la sociedad" o el acontecer histri
lizarse con el carcter de predicciones, es en consecuencia
~o" ,-a. travs. d~ ~stos medios- no pueden ser abstrados
una mistificacin de los determinantes siempre especficos y
Jamas de los individuos ni de las voluntades individuales
asociados que constituyen el verdadero proceso social: una
Una separacin de esta ndole conduce directamente a una , "
experiencia histrica activa y consciente as como, por descui
sociedad objctivista, alienada, de funcionamiento incons
do, una experiencia histrica pasiva. y objetivada.
ciente; y a una comprensin de los individuos categorzados
El concepto de sobredetermnacin es un intento de evi
1. Carta a J. Bloch, 1890 (Marx and Engels: Selected Correspon tar el aislamiento de las categoras autnomas, pero al mis
dence, Nueva York, 1935, p. 476). mo tiempo es un intento de poner de relieve prcticas rela
tivarnente autnomas, aunque resultan desde luego recpro-
106
107
caso En sus formas ms positivas -es decir, en su reconoci 3. Las fuerzas productivas
miento de fuerzas mltiples ms que de las fuerzas aisladas
de los modos o las tcnicas de produccin, y en su posterior
reconocimiento de estas fuerzas ms como fuerzas estructu
radas, en particular las situaciones histricas, que como ele
mentos de una totalidad ideal o, lo que es peor, de una tota
lidad meramente adyacente-, el concepto de sobredeter Implcito en cualquier argumento sobre b~se .y sup:r- :
minacin resulta ms til que cualquier otro como medio estructura, o sobre la naturaleza de la determinacin. eXI~"
para comprender las contradicciones>, y la versin corrien te un concepto decisivo: el concepto de fuerzas product
te de la dialctica, que pueden ser sencillamente abstradas vas. Es un concepto sumamente importaIl,te en Marx y en
como rasgos de una situacin o movimiento (determinante) todo el marxismo posterior, Pero es tambin un concepto .va-.
tericamente aislado del que se espera que se desarrolle pos 'riable, y las variaciones han resultado excepcionalmente irn-
teriormente de acuerdo con ciertas leyes (deterministas). En portantes para -Ia teora cultural ~arxista.. .
toda sociedad total, tanto la relativa autonoma como la .re La dificultad fundamental consiste en que todas las pala
lativa desigualdad de las diferentes prcticas (de las dfe bras claves -i-producir, producto, produccin, productivo
rentes formas gue asume la conciencia prctica) afectan de sufrieron un desarrollo especializado durante el desarrollo
:": ~
"

..modo decisivo el verdadero desarrollo y lo afectan como de 'del capitalismo. Por lo tanto, para analizar el capitalismo. ~ue
".,
terminantes a modo de presiones y lmites. Sin embargo, 'necesario 'comprenderlo como un proceso de pr~dUC~lOn
tambin existen dificultades en el concepto. Fue utilizado por diferentey referirlo a un. proceso general, del c~al constituye
'" Freud para indicar la estructurada causalidad mltiple de' un tipo histrico .parricular. La dificultad consiste .en que el .
un sntoma: una cristalizacin muy similar al concepto de proceso general es. todava ms prontamente de?_mdo e,n I?S
'imagen dialctica (vase pg. 124) de la Escuela de Frankfurt. trminos especficos y limitativos de la produccin capitalis
Algunos rasgos de este origen sobreviven en algunos de sus tao Marx tena perfectamente clara la diferencia existente en
, usos tericos (por ejemplo, en Althusser, que 10 introdujo en tre produccin en.'gencral y produccin capitalista. Real- _
el marxismo aunque fracas en la aplicacin de sus elemen mente, fue la exigencia de esta ltima.. a travs de su econo-
tos mas positivos a su propio trabajo sobre la ideologa). ma poltica y en relacin con la universalidad de sus pro
Como sucede con la determinacin, tambin la sobrede ,pas condiciones especficas ~ his,tricas, l?' que ~::rx atac
terminacin puede ser abstrada en una estructura (un sin- .. en especial. No obstante, la historia se habla producido tanto
toma) gue luego, aunque de modo complejo, se desarrolla en relacin con el 'lenguaje como en muchos otros campos.
.(se forma, se sostiene, se detalla) a travs de las leyes de sus Lo que resulta profundamente conflictivo es que Marx ana
relaciones estructurales internas. Como forma de anlisis esta liz la produccin capitalista en y por medio de sus pro
situacin siempre resulta efectiva, pero en su aislamiento de pios trminos, y mirando a la vez hacia el pasado y hacia el
la estructura puede desplazar la atencin de la verdadera futuro, se vio obligado a utilizar gran nmero de los mismos
ubicacin que corresponde a toda prctica y a toda .ccncencla trminos en funcin de procesos ms generales o histrica
prctica: 'la actividad prctica .. , el proceso prctico del mente diferentes. Como l mismo escribi:
desarrollo de los hombres. Toda objetivacin categrica de
las estructuras determinadas O sobredeterminadas constituye La "produccin en general" es una abstracci~n, pero es ~a
una repeticin del error fundamental del economsmo en abstraccin racional en la medida en que particulariza y fija'
un nivel mucho ms serio', ya que ahora sugiere subsumir los rasgos comunes, liberndonos de este modo de la re~eticin.
(a menudo con arrogancia) toda experiencia vvida, prctica, Sin embargo estos rasgos generales o comunes que han SI~O des
cubiertos por comparacin constituyen algo muy complejo, cu
formativa y desigualmente formada. Una de las razones de
yos elementos constitutivos tienen destinos dife~entes... To~os
este error, tanto en el sentido del econornicismo como en el los estadios de la produccin tienen ciertos destinos en comun,
sentido del estructuralismo alternativo, es la confusin so que nosotros generalizamos en el pensamiento; no obstante, las
.~ "
bre la naturaleza de las fuerzas productivas .
109
" "~',.
108
1

denominadas condiciones generales de toda produccin no SOn dentro del mundo no producimos solamente la sati.sfaccin
nada ms que concepciones abstractas que no han de integrar
ningn estadio verdadero en la historia de la produccin (Grun. de nuestras necesidades, sino tambin nuevas necesidades y
drisse, p. 85). nuevas definiciones de necesidades. Fundamentalmente, den
tro de este proceso histrico humano nos creamos a nosotros
-, Debe agregarse que el concepto de produccin material, mismos y producimos nuestras sociedades; y es dent~o de
estas formas variables y en desarrollo donde se ~eahza la
J
1
es tambin abstracto. aunque es a la vez igualmente racional
en relacin con propsitos particulares. En tanto que conside ! propia produccin material, consecuentemente v~nable tan-
'1 rado como abstraccin (por ejemplo, en la economa politica to en el modo que adopta como en su esfera de accin, ,
,~
burguesa) puede ser separado de otras categoras como con. Pero si esta es la posicin fundamental de Marx, como
./ sumo, distribucin e intercambio; y todas stas pueden ser se. ' se explica que una definicin ms ~imitada de 'las (f~erzas
, , paradas tanto de las relaciones sociales, la forma' de la so productivas, y con ella una separacin y una abs~raccIn de
'" ciedad dentro la que constituyen actividades especifica y va. la produccin material y de la base (CeCOnmICa O. rna

riablemente correlativas, como de las actividades personales terial, llegara no slo a predominar dentro del m~rxlsmo,
que constituyen sus nicos y concretos modos de existencia. silla a ser adoptada prcticamente por todos los deina~ como
Sin embargo, en la sociedad capitalista la produccin mate. , la definicin del marxismo? Hallamos uno de I~s motl:V0sen
rial es una forma especfica determinada y comprendida en el desarrollo de cierta polmica. No era el marxismo, ~1~0 los
las formas de capital, de trabajo asalariado y de produccin sistemas contra los que el marxismo luchaba y contmua Iu
de mercancas. El hecho de: que esta produccin material 'chando quienes haban separado y abstrado varias 'par.tes de
o:. haya sido ella misma producida por el desarrollo social de este proceso social total. Fue la afirmacin y la eXI~hcacInde
r.
formas de produccin particulares es, por tanto, la primera las formas polticas y de las ideas generales y fi~osoficas ~orno
cuestin que debemos tener en cuenta si procuramos como independientes -ms all----:del proceso ,SOCIal~,atenal lo
c.: 0"'''-
prender la naturaleza incluso de esta produccin, en la cual, que produjo un tipo necesario de ~ontra.afirmaclOn. En el
~\~~~~ o.: ~
debido. a los verdaderos desarrollos histricos, transcurso de la polmica esta cuestin fue a. menudo cxa.~e.
~:~:~?o rada hasta llegar a repetir, mediante una simple reversion
~""O:-::~~;;"t." da vida material surge generalmente corno el fin; mientras que de trminos, el tipo de error que combata. .
,_ .. o~~
la produccin de esta vida material, el trabajo (que ahora es la Sin embargo, existen razones ms profundas que s~a. ~l
~~~\.:;-~:~~
~ nica forma 'posible aunque,". negativa de la actividad personal) se vive en una sociedad capitalista son las formas capitalis
aparece como un medio (La,ideologa ... , p. 66). tas las que se deben analizar. Marx viva, 'y nosotros vivimos,
o o ,
en una sociedad en la que verdaderamente las fuerzas pro
Por otra parte, en la sociedad capitalista ductivas parecen,., constituir un mundo "autosubsistcnte".
Por lo tanto, analizando el funcionamiento de las fuerzas pro
das fuerzas productivas parecen ser completamente indpendien ductivas que no son percibidas solamente de este modo, aun- ,
tes y separadas de los individuos y constituir' un mundo' auto
'subsistente paralelo a los individuos (id.,:6: 65). que realmente lo son en algunos, aspec~os ~nda~entales, re
sulta sencillo, dentro del nico lenguaje dlspombl.e, caer en
una descripcin de las mismas como si fuerar: universales y
Qu es entonces una fuerza 'prod\lctiva? Son todos y
cada uno de los medios de la prodJ.1cciQny reproduccin de generales y como si c~e~tas leyes ~e las relaciones que man~
la vida, real. Puede ser considerada como un tipo particular de tienen con otras actividades constituyeran verdades funda
produccin agraria o industrial, aunque un tipo de estas ca. mentales. En consecuencia, el marxismo toma a menudo el
color de un tipo de materialismo especficamente burgus!
ractersticas ya es cierto modo de cooperacin social y aplica.
cin y desarrollo de cierto volumen de conocimiento social. capitalista. Podran aislarse las fuerzas productivas con.sI
derndolas como la industria (e incluso a veces como ID'
La produccin de esta especfica cooperacin social o de este
especfico conocimiento social es llevada a trmino por las dustria pesada): y aqu resulta nuevamente sign~~cativa la
evidencia del lenguaje. Fue durante la Revolucin Irrdus
fuerzas productivas. En todas las actividades que efectuamos
trial cuando la "industria cambi y pas de ser una palabra
110
111
~!.r~??;
~_':"~
~i :'4,

~~:..~::~;:.. "

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~..r. '0" que describa una actividad humana de aplicacin y esfuerzo "bienestar social, el entretenimiento y la opimon p
. ~ ,~I

'1"" asiduos a ser una palabra que describe predominantemente Fracasando en su intento de comprender el carcter
las instituciones productivas: un mundo autosubsistente. de la produccin de un' orden poltico y social, este
Eran, desde luego, instituciones capitalistas, y la propia pro smo especializado (y burgus) fracas tambin, aun-
duccin se hallaba eventualmente subordinada al elemento de un modo ms conspicuo, en su intento por compren
capitalista, como ocurre hoy en las descripciones de la in el carcter material de la produccin de un orden cul-
dustria del ocio o de la industria de las vacaciones. La su 1. .El concepto' de superestructura no era entonces una
bordinacin prctica de todas las actividades humanas (con , sino una evasin.
una clusula atenuante para ciertas actividades que eran de Pero la dificultad reside en el hecho de que si rechazamos
nominadas personales o esttcas) a los modos y normas idea de un mundo autosubsistente de fuerzas product
de las instituciones capitalistas se volvi cada vez ms efec s (industriales) y describimos las fuerzas productivas como
tiva. Los marxistas, insistiendo en esto y protestando contra as y cada una de las actividades del proceso social cons
ello, estaban presos en una ambivalencia prctica. En reali do como totalidad, hemos planteado una crtica necesa-
dad, la insistencia dilua la protesta. Se dice con frecuencia al
, pero, menos en una primera instancia, hemos. perdido
que la insistencia era demasiado materialista, un materia nPr'SLJ<:;Ltiva y especificidad. Superar esta dificultad ser labor'
lismo vulgar. Sin embargo, la verdad es que nunca fue 10 su- un anlisis posterior: en primer trmino debemos especi
ficientemente materialista. ' dentro del anlisis cultural, los efectos negativos de la
Lo que suprime cualquier nocin de un orden autosub- especializada ,de las fuerzas productivas y de la
sstente es el carcter material de las fuerzas productivas, n, Podemos especificarlas en mejores condiciones
que son las que producen una versin de la produccin de de la obra del propio Marx ms que en los numerosos
estas caractersticas. Con frecuencia constituye un modo efi que surgieron con posterioridad. En una nota a pie
caz de suprimir la plena conciencia de la verdadera naturale pgina de los Grundrisse se explica que un fabricante de
za de tal sociedad. Si la produccin, en la sociedad capi-' os es' un trabajador productivo, comprometido COn el
talista, es la produccin de mercancas para un mercado, en productivo, pero que un pianista no lo es desde el
tonces pueden hallarse trminos diferentes pero' engaosos u,,/u.,~.. to en que su trabajo no es un trabajo que reproduce
para cualquier otro tipo de produccin y de fuerza productiva. capital. La extraordinaria insuficiencia de esta distincin en
La produccin material directa de la poltica. es lo que se cuanto al capitalismo avanzado, en el cual ]a produccin de
suprime con mayor frecuencia. No obstante, .toda clase go ca (y no solamente de sus instrumentos musicales) cons
bernante consagra una parte .signficativa de la produccin tituye una rama importante de la produccin capitalista, pue
material al establecimiento de un. orden poltico. El orden de ser solamente una ocasin de ponerse al da. Pero el v~'
social y poltico que mantiene un mercado, capitalista, coino .dadcro error es mucho ms fundamental.
',- .... las luchas sociales y polticas que lo crearon, supone nece Marx. en su prolongado y brillante anlisis de la socied~d
-,~ I

sariamente una produccin material. Desde los castillos, pa capitalista estuvo trabajando con -y ms all de- las ca
lacios e iglesias hasta las prisiones, asilos y escuelas; desde el tegoras de la economa poltica burguesa. Su especificacin
armamento de guerra hasta el control de la prensa, toda clase del trabajo productivo fue desarrollada, en dicha' nota, a
gobernante, por medios variables aunque' siempre de modo .,partir de Adarn Smith. y todava tiene sentido (o puede ser
material, produce un orden poltico y social. Estas actividades .revisada a fin de que tenga sentido) en tales trminos bur
no son nunca superestructurales. Constituyen la necesaria gueses. Por lo tanto, la produccin consiste en trabajar sobre
produccin material dentro de la cual, en apariencia, slo materias primas con el objeto de producir mercancas' quefor
puede ser desarrollado un modo de produccin autosubsis '. men parte del sistema capitalista de distribucin e intercam
ten te. La complejidad de este proceso es especialmente nota . bio. En consecuencia, un piano es una mercanca y la msica
ble en .las sociedades capitalistas avanzadas, donde est total . no lo es (o no lo era). A este nivel, y dentro de un' anlisis
mente fuera de lugar aislar la produccin y la industria del capitalismo, no existe ninguna dificultad mayor hasta
de la produccin material de la defensa, la ley y el orden, que llega el momento en que comprendemos que resultado
112
113

---------
----_ .._--- --
00 V
\

" '!":"

4. Del reflejo a la mediacin

consecuencia habitual de la frmula base-superestruc


con sus interpretaciones especializadas y limitadas de
productivas y del proceso de determinacin, es
descripcin -y con frecuencia incluso una teona- del
del pensamiento considerados como un reflejo. La
del reflejo tiene una larga historia en el anlisis
. arte y de las ideas. No obstante, el proceso fsico y la
que ste implica han probado ser compatibles con
nmerosas teoras radicalmente diferentes. Por 10 tanto puede
,~:{' .;, que el arte refleja el mundo verdadero, sosteniendo
~~ .. ::':
.- ~-r-\ ,
':_
-espejo a la altura de la naturaleza, aunque cada trmino
o y
"~'

tipo de definicin ha sido difundido necesariamente


~;~~:~s:oo
:,';!.. a ,
El arte puede ser entendido como lo que refleja no
meras apariencias, sino la realidad que se halla tras
.'
o

liJ;,
)a naturaleza interior del mundo o sus formas cons
; y puede ser entendido tambin como reflejo no del
mundo inanimado, sino del mundo tal como es visto en la
del artista. La elaboracin y la complejidad que alean
~}~~~i~~-~:;:,~\~
. las elaboraciones de este tipo son notables.
El materialismo surge para ocupar una posicin de desafo

I~::
.~~:'.'
~?'l.:~i~;-
",.' .
o
o
contra las mencionadas concepciones. Si el mun
real es material, puede ser visto en sus formas constitu-
; sin -embargo estas formas no sern metafsicas, y el
:-':'_&1_:,_ ser necesariamente el reflejo de una realidad mate
puede conducir al concepto de un reflejo falso o
;cdistorsionado:. en el que hay algo (la metafsica, la eideolo
'ga) que evita el verdadero reflejo. Del mismo modo, la men
~-
.~~.l~''~'~; te del artista puede ser considerada en s misma material
,,,-- ~~~--
..... .
_~-- . mente condicionada; sureflejo, por lo tanto, no es indepen
::-"-. ....,.. diente, sino que es en s mismo una funcin material.
'-,:' .'
Dos versiones de este materialismo tomaron puestos do
mnantes en el pensamiento marxista. En primer lugar la in
terpretacin de la conciencia como meros reflejos, ecos, fan
iasmas y sublimados, que fue examinada en relacin con uno
de los conceptos de ideologa que se han expuesto. Sin em
o

bargo, como complemento necesario de este informe reduc


tivo se hizo hincapi en una interpretacin alternativa de la
. . ..-_. ~
' -'
114
_";
11S
--:;---:-:;;--,-:;-:-'
-:-------------------------== ;~~-------------------

conciencia considerada como verdad cientfica basada en el


verdadero conocimiento del mundo material. Esta alternativa 'licado en casos muy simples, Por otra parte, ya exista una
pudo ser ampliada con una facilidad relativa a fin de incluir : distincin fundamental entre el materialismo mecnico
las descripciones del conocimiento y el pensamiento, aun -que vea el mundo 'como objetos y exclua la actividad- y.
que por razones que resultan obvias el arte qued relativa- : el materialismo histrico -que vea el proceso, material de
. ~~nte rechazado y abandonado. En esta versin, la descrip {]a vida como una actividad humana, Las teoras ms sim-
cion ms comn del arte constituy una teora positivista en '~ples del reflejo estaban basadas en un materialismo mec-
la cual" la metfora del reflejo tuvo una funcin fundamen : nico. Sin embargo, pareca factible una nueva descripcin si
tal. La ~erdadera funcin del arte fue definida en trminos '.'el mundo real, en lugar de ser aislado como objeto, fuera
de ~eahsmo, o, con menor frecuencia, en trminos de na ; entendido como proceso social material con ciertas cualida-
turalisrno, ~m~os del ,siglo XIX y muy afectados por Jos con. des y tendencias inherentes. Como ocurri originariamente
c,eptos ~e CIenCIaasociados a ellos. El arte reflejaba la rea con el idealismo, aunque en este caso con una especificidad
lIda?; SI no lo haca era falso e insignificante. y 'qu era la modificada, poda considerarse que el arte reflejaba -Ias fuer
realidad?.1: a produccin, y reproduccin, de la ;'idl. real, , zas esenciales y los movimientos correspondientes, y no ob-
ahora comunmente descota corno la base y con. el arte jetos' aislados y acontecimientos superficiales. Esto consti
co~no parte de su superestructura. La ambigedad resulta tuy a su' vez la base necesaria para la distincin entre' rea
e:VI~ente.Una doc~rina del mundo real expresada en el mate lismo (dinmico) y naturalismo (esttico).
rialismo .d~,los objetos ~onducea un tipo de teora del arte: Sin embargo, es evidente que esto esradicalmentcIncorn
.: .la exposlclOn. de los objetos (incluyendo las acciones huma patible con cualquier .doctrina del reflejo, excepto .en una
nas como objetos) tal como son realmente.' Pero esto slo adaptacin .especiar y .modficada. El movimiento realizado
puede mantene~se, en su formams simple, considerando la desde el bjetivismo abstracto. hasta esta acepcin de un
base,: como objeto, consideracin que ya ha sido examinada. 'proceso objetivado' result decisivo. No' obstante, el sentido'
Consideraj- <dabase como proceso complica inmediatamente del proceso objetivado puede ser remitido de inmediato y re
e~ esque~~ reflejo-objeto que haba presentado una aparien trospectivamente a su condicin originaria objetivista y abs
CIatan slida. tracta a travs' de una definicin de las leyes (descubiertas
Esta complicacin fue combatida en definiciones rivales so y testificadas cientficamente) de este proceso que ya. son co
bre. el reahs,mo..y el naturalismo. Ambos trminos haban nocidas, Poi' lo tanto, puede definirse el arte como lo que
teDld~; s~. origen .en un acentuamiento radical y secular del refleja estas leyes. Lo que ya es conocido de otro. modo
c.onocImlento SOCIalhu mano, El natu.ralismo fue una alterna como' realidad fundamental del proceso social material es
~Iva ante el+supernaturalsmo, el realismo, una alternativa, reflejado por el arte de una manera 'que le es propia. Si no
f~ente a ~n ~IPOde arte deliberadamente falsificador (e rornn . ocurre as (y la prueba es aprovechable comparando este co
tI~O,.:,mlstJfi~ador, ernbellecedoj-sj No obstante, la circuns nocimiento dado de la realidad con cualquier verdadero arte
~npclOn de 'cada concepto a una doctrina especial del ob producido), entonces se da el caso de la distorsin, la falsi-
.jeto COmorealment~ .es redujo el desafo radical que invo 'fcacin o la superficialidad: no es arte, sino ideologa. Se
lU,craba.,L~ :producc~o? del arte fue incorporada a una doc hicieron posibles entonces algunas ampliaciones imprudentes
trma objetivsta, esttica, dentro de la cual la realidad el" de nuevas distinciones categricas: no un arte progresista,
mundo ~ea1,. la ~ase., podan conocerse separadam~nte sino un arte reaccionario: no un arte socialista, sino un arte
po~ medo de lOS cn:en~s de la verdad cientfica; y sus re burgus o capitalista; no un arte, sino una cultura' de ma
flejos. en el arte podan Juzgarse mediante su conformidad o sas; y as sucesivamente casi hasta el infinito. Por 10 tanto, la
su f,a~t~de conformidad con ellos: de hecho, con sus versiones decisiva teora del arte considerado como reflejo no de los
posinvistas. objetos, sino d los procesos histricos y sociales. reales y
Fue p.recisam~nt.e en este punto donde se hizo necesaria verificables, fue sostenida y elaborada ampliamente. La. teora
una ,teOl'~amate:lahsta diferente, ya que el esquema objeto se convirti en un programa cultural a la vez que en una es-
reflejo solo poda ser verdaderamente ejemplificado o veri- cuela crtica. . .
Desde luego, ha sido severamente atacada desde posiciones
116
117
-ms antiguas y con frecuencia ms sustanciosas. Ha sido . o desenmascaramiento ha sido habitual en la obra marxis
ampliamente identificada como una consecuencia perjudicial ta. Si quitamos de en medio los elementos de l mediacin se
de la perspectiva materialista; Una vez ms, sin embargo, 10 har evidente un rea de realidad, y en consecuencia, el rea
que no es correcto en la teora no resulta suficientemente de los elementos ideolgicos que distorsionaban su percep
materialista. La consecuencia ms perjudicial de cualquier cin o que determinaban su presentacin. (En nuestra propia
teora del arte considerado como reflejo es que, a travs de 'poca este sentido de la mediacin ha sido especialmente
su persuasiva metfora fsica (en la que hay un reflejo cuan aplicado a los medios de comunicacin de masas, que son
do, segn las propiedades fsicas de la luz, un objeto o mo empleados para distorsionar y presentar la realidad de un
vimiento entra en contacto con una superficie reflejante: el rnodo ideolgico.)
espejo y, luego, la mente), tiene xito en su propsito de su Sin embargo, este sentido negativo de la mediacin
primir el verdadero trabajo sobre lo material -en un sen --que ha sido .Iaboriosamente sostenido por conceptos psi
tido definitivo, sobre el proceso social materiaI- que cons coanalfticos tales como represin", sublimacin y racio
tituye 'la produccin de cualquier trabajo artstico. Proyec nalizacin en una acepcin prxima al sentido negativo de
tando' y alienando este proceso material a un rejlejo, fue ~ideologa-, ha coexistido con un sentido que se ofrece
suprimido el carcter material y social de la aotividad arts corno positivo. Esta es especialmente la contribucin de la
ti~~, ~el trabajo artstico que es a la vez material e imag Escuela de Frankfurt. Para ella el cambio involucrado en la
nativo. Fue en este 'punto donde la idea del reflejo fue im- mediacin no es comprendido necesariamente como una
pugnada por la idea de la mediacin.' . .. .distorsin o un disfraz. Todas las relaciones activas entre di
. L~,mediacin intentaba describir unproceso activo. Su ferentes tipos de existencia y conciencia son inevitablemente
sentido general predominante haba sido un acto de interce reconciliados, mediatizados; este proceso no comporta una
,'.' sin,-,reconciliacin o interpretacin entre elementos opues mediacin separable -un medioe=-, sino que es intrnseco
tos o extraos. Para la filosofa idealista haba sido un con respecto de las propiedades que manifiestan los tipos aso
cepto. de reconciliacin entre opuestos dentro 'de una totali ciados. La mediacin se halla en el propio objeto, no es algo
dad. Asimismo, se haba desarrollado un sentido ms neutral que se halle entre el objeto y en lo que ste da. 1 Por lo
de la 'interaccin entre fuerzas diferentes. La distincin exis tanto la mediacin es un proceso positivo dentro de la rea
tente entre lo mediato y lo inmediato haba sido desa lidad social antes que un proceso agregado a ella por medio
rrollada acentuando la mediacin- como conexin indirecta de la proyeccin, el encubrimiento o la interpretacin.
. o medio .entre diferentes tipos de actos.. . . Resulta difcil saber con certeza cunto se gana sustitu-
Por tanto, resulta sencillo comprender la atraccin que . yendo la metfora de la mediacin por la metfora del re
, ejerce la mediacin como trmino que. describe el proceso flejo, Por una parte, va ms all de la pasividad que carac
de relacin entre sociedad y arte o entre la base y Ia teriza a la teora del reflejo; indica un proceso activo de al
superestructura. No hemos de esperar encontrar (o encon gn tipo. Por la otra, en casi todos los casos perpeta un
trar siempre) realidades sociales directamente reflejadas dualismo bsico. El arte no refleja la realidad social; la su
en el arte, ya que pasan (a menudo o siempre) a travs de perestructura no refleja la base directamente; la cultura es
un proceso de mediacin en el cual su contenido' originario una mediacin de la sociedad. No obstante, es virtualmente
. es modificado. Sin embargo, esta proposicin general puede imposible sostener la metfora' de la mediacin (Vermitt
ser comprendida de maneras muy diferentes. El cambio in lung) sin algn sentido de reas u rdenes de la realidad se
volucrado en la mediacin puede ser, simplemente, una cues parados o preexistentes entre los cuales tiene lugar el proce
tin de ~xpresi~n indirecta: las realidades sociales son pro so mediador de un modo tanto independiente como determi
yectadas o disfrazadas y el proceso de su recuperacin nado por sus naturalezas precedentes. En la prctica, y dentro
r.:. consiste en trabajar nuevamente con sus formas origina de la herencia de la filosofa idealista, el proceso es hab-
~
..,,-:,
~" rias a. travs de la mediacin. Atenindose principalmente al
.J(>- :-'. concepto de ideologa como distorsin (basada en la clase) 1. T. W. ADORNO, Thesen zur Kunstsoziologie, en Kolncr Zeit
... este tipo de anlisis rcductivo y de remocin, revelacin schrit fr Soziologie und Sozialpsychologie, XIX, 1 (marzo de 1967).

118 119
.," .~ ...
;~~~..~r'
~.'~,J
, i
tualmente. considerado un~ mediacin entre categoras ten- ~t ~:~.; 5. Tipificacin y homologa
das por diferentes entre SI. En esta esfera de su aplicacin, ,5f,' ~ .;:;,~
por le: .tanto, la n;ediacin parece ser poco ms que una ela- ~~ :>,ii
boracn del reflejo. .,
'~.""
" :~'A
El problema ~undamental es obvio. Si la realidad y .::,:~'!.:'. <,';('
ha?lar de la realidad (el proceso social material y el len- .!4. ...4
guaje) son entendidos como categricamente diferentes, los .~~ , ;1Y:
conceptos com? reflejo y mediacin res.ultan inevitables. v't;.W Un modo importante de restablecer la idea del reflejo
La misma presin puede observarse en los mtentos de nter. ~~' .." ~'.:fi. y de otorgar una solidez .parricular a la idea de la mediacin
p:-etar la frase marxista la prod.uccin y reproduccin de la ~:': ':,'1' radica en el concepto de tipicidad. Este concepto ya era
sumamente importante en el pensamiento del siglo XIX desde
vida real como si la produccin fuera el proceso (cconrni. (f-. 4
C~)l.socialprimario y la reproduccin su contrapartida sim- .':.,~,',:::,.,' . 'f-1...:. dos perspectivas generales. Primero, exista el concepto, como
b o ~ca,), significativa o cultural. Tales intentos son alter. " .' en el caso de Tane, del tipo ideal: una definicin normal
nativas al hincapi marxista en una conciencia prctica in- .. ~t~t~, mente vinculada a los hroes en la. Iteratura.. que eran
vistos como los caracteres importantes, las fuerzas elemen
heren.te y constitutiva o, en, el mejor de los casos, modos de .~" ) ,.o;
especificar ~us activi?ades reales. Desde un principio el pro- ;f'!:.., ~,~ tales, las capas ms profundas de la naturaleza' humana.
b1er:naes diferente SI comprendemos el lenguaje y la sign. t'
ca~ln. como elementos indisolubles del proceso social ma- ;n:' "l
> * sta es una definicin muy tradicional que presenta obvias re- .
ferencias retrospectivas a Aristteles, en quien la nocin de
. tipicidad es en realidad una interpretacin de los <<llniversa-
tenal involucrados permanentemente tanto en la produccin :'~";',:,:.'.;{.
}..
...
.
~.:~',,i.,;
.....;
como e,n la reprod~ccj.n. Las formas adoptadas por el des. ~, les: los elementos permanentemente importantes de la na.
pla~amlento y la alienacin verdaderos experimentados en las .,\ turaleza humana y de la condicin humana. En tanto' resulta
socledades, de cIa~es han conducido a conceptos recurrentes ~'~f natural asociar los universales con formas de pensamien
to religiosas, metafsicas o idealistas, tambin puede argu-
Yfl~e rclaclo?es aisladas entre rdenes separados: el re. ','.:.',\,.:
.....
'.."~':;}"""~
.eJo a par tir del pensamiento idealista, a travs del natura- .,'_ 'mentarsc que los elementos permanentes de la situacin so
h:lll? hasta alca?zar un tipo de marxismo positivista; la me. ~ ~. cial humana, modificados siempre -desde luego-- por si-
tuaciones histricas especficas, son tpicos o universales
dlaCl,?.u p~rtlr del pensamiento religioso, a travs de la

,:~~
...",;...~,:...
"e ,,i:
en un sentido ms secular. Las dimensiones sociales, hist
~~:~if~;~~e~~s:: ~n:~d:l~~n~~e lf:d~:ari~~t~r~:e~~i:~:i~:e~ ricas y evolutivas de la naturaleza humana pueden ser ex
s~stanc~al, la mediacin es siempre el concepto menos .~ presadas, en trminos seculares, como diferentes del ideals-'
ahen:=tdo,.En su desarrollo moderno alcanza el sentido de la '.'.t', :~. mo y de un socologismo no histrico o no evolutivo. El
conciencia constitutiva inherente y eh cualquier caso es irn- . ~ , .~~ concepto de Lukcs (hegeliano-modificado) de los individuos
portante como al~ernativa al simple reduccionismo en que ,4' '"j histricos universales constituye un ejemplo de tipo en
cada acto o trabajo verdadero es metdicamente retrotrado ,;\,.: i', este sentido.
a una categor~a primaria aceptada, habitualmente especifica- .'S' n..~ Otra orientacin, asociada especficamente con las nuevas
da (autoespecificada) como la realidad concreta. Sin ern-: .;, 't doctrinas del realismo, fue impuesta por Belinsky, Cherny
bargo, cuan~o el proceso de me~iacin es considerado posit- t$ shevsky y Dobrolyubov y adquiri influencia en el marxismo.
va y sustancial, pro~eso necesario de produccin de significa- .' Aqu lo tpico es el carcter o situacin plenamente ca
dos y v.alo~rese~, la forma necesaria del proceso social general .~ racterstica o plenamente representativa: la figura espec
de la sIgmficaClO~y la comu~i~acin, es exclusiva y verdade- .. fica a partir de la cual podemos extrapolarnos razonablemen
r~~ente un obstculo descnblrlo totalmente como media- . ". te; o, inversamente, la figura especfica que concentra e inten
Clan, ya que la metfora nos retrotrae, en el mejor de los ""i sifica una realidad mucho ms general. Entonces, resulta
casos, al verdadero con,cepto de' lo intermediario; que es sencillo comprender cmo la nocin del reflejo 'puede ser
rechazado por este sentido fundamental y constituyente. redefinida de maneras que parecen superar sus limitaciones
ms evidentes. No es la mera superficie o solamente apa-

120 121
., ,
,'.
.1
riencias 10 reflejado en el arte, sino la realidad esencial
~fu~damental o general; y esto ocurre ms como proces asociado, de reconocimiento y medios de expresin espec
ntrnseco que COmo proceso separado en el tiempo. Desde cos, constituye uno de los sentidos ms comunes y serios que
luego, debe observarse entonces que el reflejo es un modo adopta la mediacin, a pesar de las' desventajas bsicas
extremadamente singular de describir los procesos de con que caracterizan a dicho trmino. No obstante, el concepto
centracin intrnseca que indica este nuevo sentido. Sin ern de tipo puede ser comprendido desde dos perspectivas ra
bargo, la enmienda permiti la continuacin de las formula dicalmente diferentes: como emblema o smbolo, O como
ciones generales hasta que alcanzaron el efecto de que el ejemplo representativo de una clasificacin significativa. Den
arte refleja la realidad social, aunque especificando sus pro tro del pensamiento marxista ha sido este ltimo sentido el
cesos detallados de un modo ms figurativo (selectivo o in. que ha predominado (incluso cuando ha sido calificado por
tensvo). ' los reconocimientos. del arte emblemtico o simblico
En realidad, slo haba que agregar un elerttento para con como autntico en trminos de un sentido ampliado de la
formar una influyente teora marxista del arte: la insistencia representacin y la signficacin). Existe un presupues
en el. hecho de que la realidad social es. un proceso din to persistente basado en una realidad conocible (con frecuen
mico, y que este movimiento es reflejado por Iaetpfcacn. cia totalmente conocible) en funcin de la cual la tipificacin
El arte.sa travs de los medios figurativos, tipifica, los elemen ser reconocida y verificada con certeza (en un proceso nor
tos y 1:;? tendencias de la realidad que. se repiten de acuerdo mal en la acrtica marxista), Este presupuesto reproduce
con leyes regulares, aunque .camban junto con las circuns de un modo ms complejo y a veces sumamente sofisticado
tancias cambiantes (Lukcs). La descripcin de la realidad el' dualismo bsico de todas las teoras centradas en el con
social como un proceso dinmico significa por lo tanto un cepto -del reflejo o, en su sentido ms corriente, en el
ava?c~ m~ importante que, sin embargo, est calificado y en concepto de mediacin; o, podernos agregar ahora, en el-sen
algn sentido anulado por la referencia familiat y ominosa a tido corriente que asume el concepto de tipificacin. .
Jexes.. Existe un peligro evidente' de reducir esta teora al , En los ltimos trabajos de la Escuela de Frankfurt, y de
arte. entendido como la tipificacin (la representacin, la lus un modo diferente en la obra de los marxistas estructurals
tr?Clon) de sus leyes (<<conocidas)y no del proceso din tas, se desarrollaron otros conceptos; especialmente notable
mico. En el pensamiento metafsico e idealista una tea na .fue el concepto de las correspondencias, que presenta al
similar haba incluido no slo el reconocimiento de lo esen gunas relaciones interesantes con una variante del concepto
cial, sino, a: travs de este reconocfmento, una indicacin de de tipo; y asimismo, el concepto radicalmente nuevo de
su deseabilidad o nevitabilidad.: segn' 'las leyes bsicas de' homologa. ',. .
la realidad. Igualmente,' una forma cmn de esta teora La nocin estricta de, correspondencias se halla en el
n:arxista indic no slo el reconocimiento de la realidad (so polo opuesto al que ocupa la tipcdad. Walter Benjamin,
cial e histrica), sino tambin una demostracin de sus mo- tornando el trmino de Baudelaire, lo utiliz para describir
, virnientos inevitables (y deseables) segn las leyes (cientficas) una experiencia que procura establecerse a prueba de crisis.
de. lahistoria y la sociedad. Ciertamente, en una tendencia, Esto slo es posible dentro del reino de lo ritual.' El ver-
el realismo socialista, el concepto de tipo ideal asumi , dad ero proceso de la produccin del arte es entonces la cris
connotaciones del concepto de hombre futuro. Cualquiera talizacin de tales experiencias, por medio de dichos mtodos.
de estas posiciones puede ser defendida; '.sirt: embargo, el . Su presencia y su autenticidad pueden ser reconocidas me
concepto de tpicidad resulta intolerablemente confuso diante lo que Benjamn denomina su aura. Una definicin
debido a su variedad. .. de este tipo puede mantenerse en un simple nivel subjetivista
En trminos generales el sentido d~ tipicidad que ofre o puede movilizarse hacia las abstracciones corrientes del
ce una mayor consonancia con el marxismo es aquel que se . mito, del inconsciente colectivo o de la imaginacin
basa en el reconocimiento de un proceso fundamental y cons creativa. Benjamn la moviliz en el sentido de estas lti
titutivo, de la realidad histrica y social que es expresado es mas alternativas; sin embargo, tambin lo extendi funda-
pecficamente en algn tipo particular. Este movimiento
1. Zeitschrijt ler Sozialjorschung, V, 1. Frankfurt, 1936.
122
123
.~:,
.~ vincente configuracin elaborada por Benjamin, a propsito
mentalmente hasta el proceso histrico, en una relacin dc'los traperos, los bohemios, y los nuevos mtodos pot
particular con su comprensin de las condiciones sociales y cos de Pars bajo el Segundo Imperio. De un modo c,:racte
materiales cambiantes que presenta el verdadero trabajo ar rstico, todos los ejemplos aducidos para estas semejanzas
tstico. Entretanto, y ms generalmente, la Escuela de Frank l;esultan altamente especficos. Se centra en el poema de Bau
furt estaba desarrollando la idea de las imgenes dialcti delare El vino de los traperos, pero se ampla a una esfera
cas como cristalizaciones del proceso histrico. Este con ms extensa de nuevos tipos de activj~ad dentro de la extra~r
cepto se halla muy prximo a un sentido del concepto de dinaria expansin comercial de la ciudad. En co?seCUen~la,
tipo, aportando un nuevo sentido histrico y social asocia a otro nivel, las correspondencias no son semejanzas SlDO
do con el arte emblemtico o simblico. ms bien analogas, como ocurre en el caso de la figura ~,el
La idea de las "imgenes dialcticas evidentemente nece vagabundo y en las formas correspondientes de la ,?bs~rvaclOn
sita una definicin. Adorno se lamentaba de que, en manos verstil 'e independiente que tiene lugar en el penodlsmo. pa-
de Benjamn, eran a menudo realmente reflejos de la rea
....: normico; en el relato policaco y en la poesa sobre.el asla- .
',:'..... '~ ... '.~.r
"'.:..'.~.~.L
lidad social reducidos a una simple facticidad. Las imge ~". ro! miento que 'se da dentro de la muchedumbre ?e las clUdades~
nes dialcticas, contina explicando Adorno, no son mode ~.:...", ";~: Nuevamente, esta evidencia es directa y.especl fica:,. no obstan . -'.
los de productos sociales, sino ms bien constelaciones obje .~ .~'I~.i,.:. te, lo que sustenta
-, ' .e es la correspondenCia de u~a l?ersp~ctlva
tivas dentro de las cuales la condicin social se representa a .:1~..; ~,de observacin, y por lo tanto de una instancia hter~na, en
s misma. "Nunca puede esperarse que sean un "producto" Ji ~ ':~ formas sociales y Hterarias diferen~es. A ur: tercer T,nvel,las
ideolgico, o en general un "producto" social. Este aserto'
depende de una distincin entre el verdadero proceso social
'~. ~>
correspondencias no son ni semejanzas Dl. analogas, sino
i~'~; ..~. conexiones desplazadas, como ocurre .en el ~Je111ploexpuesto
y las numerosas formas fijas, en ]a ideologa o los pro : 4:. por Adorno sobre la relacin (negativa) eXlsten~e' entre los
ductos sociales, que aparecen simplemente con el objeto de
representarlo o expresarlo. El verdadero proceso social es
siempre mediado (arbitrado) y una de las formas positivas de
1
.~;'. t juegos de nmeros vieneses (desde. un nuevo SIstema tonal.
L '.;. ~:!.~7 en la msica hasta el po sitivismo lgico) '! el (atr~sado) esta-,
,'~, .,V do en que se hallaba el desarrollo maten al austriaco, da~as:
tal mediacin es la genuina imagen dialctica. Por supues ,.~ . .t' sus capacidades intelectuales y t~cnicas. En este. ~~nto, rnren-
to, todava existe un problema en la descripcin de toda con .~~: :f. tras la evidencia inmediata es directa, la plauslblhdad de la
ciencia inherente y constitutiva como mediada, aun cuan .~ .". ~.6.:.: relacin no depende solamente del anlisis formal del proce-
-. do esta mediacin es ella misma reconocida como inherente.
Sin embargo, en otros aspectos constituye un paso fundarnen-,
't,:;": t so social histrico, sino tambin de la consecuen~e' deduc-
;:,... f cin de un desplazamiento o incluso de una ausencia. .
tal hacia el reconocimiento del: arte como proceso primario.
Esto fue lo mismo que deseaba exponer Benjamn, excepto .~;'

..... ..~.:.,...
!'

como omo
J
cual~Uier~Ogd~a e.st~~ ~%~:;g~U~~~e s~~:c~~at~een:eSd~~:~~
I , , 1 ., S ti d
por el hecho de que, dependiendo menos de la prioridad ca cuenta con una significativa esfera (e aCClOl1 '. , e ex 'len e
tegrica de la mediacin, procur ubicar un tipo de proce .k --:J: desde la acepcin de semejanza hasta la acepcion de analo
so junto al otro y explorar su relaciones en lo que realmen 'f _, .;:J ga en trminos que resultan directam,en.te observables; aun
te debe ser comprendido corno la exploracin de las corres ~.' l que involucra asimismo, y de modo mas l?fluyente, una acep
pondencias (conexiones) en un sentido que resulta mucho
ms literal y familiar.
.~'1~ ::'1' cin de formas o estructuras cor~espondlCn:es, que, n~c~~a
riamente, son los resultados de diferentes tipos de a~ah~ls.
Por lo tanto, y desde un ngulo terico," qu son estas ~ -:. 1;,1concepto de ({homologa_fue de.sa~"To~l,ado en las ciencias
correspondencias y cul es su relacin con el concepto de
hornologa, aparentemente ms riguroso? A cierto nivel,
:~
-. (~?~..;;.
.._'.'::...,.~.-.
de la vida, en donde inclua una distincin fundamental d~l ..
concepto de analoga. La homologa es ,la correspondencIa
las correspondencias son semejanzas, en prcticas especficas .,. t ,. -.t.',.~.
:,;. en el origen y en el. desarrollo; la analoga- lo es en ~a apa
aparentemente muy diferentes, de las que puede demostrar ::, 'f.;.j riencia y en la funcin. La distincin. con esto relacionada
se a travs del anlisis que son expresiones y respuestas di I entre estructura y funcin- resulta directamente relevante.
rectas y directamente relacionadas de un proceso social gene '.~
Por 10 tanto, existe una esfera de accin que se desarrolla a
ral, Existe un ejemplo de ello en la sorprendente pero con- '~'.'",
125
124 .~

~
-:!,,"
.
partir de la homologa general (la relacin de un rgano ' donados, de un proceso social que no. se halla plenamente
con un tipo general) y a travs de la homologa gradual representado en parte alguna pero que est especficamente
(rdenes de conexin asociados) hasta la <homcloga espe resente en formas detenninadas, dentro de llD:a esfera de
cial (la correspondencia existente entre una parte de un or ~ccin q~e corresponde a actividade~ y trabajos dlfere~tes.
ganismo y otra parte de otro organismo). La extensin de Por otra parte, la correspondencia y ~a homologa pue
estos sentidos o acepciones al anlisis social o cultural re den constituir efectivamente r~formulaclOn:e~ del esquema
sulta sugestiva aunque en s misma es normalmente ana base-superestructura y del sentido det~rmmlstall> de la de
lgica. terminacin. El anlisis comienza a partir de ~a. estructura
La distincin fundamental que existe dentro del anlisis nocida de la sociedad o de un conocido mnvirniento de la
cultural entre las variantes de la correspondencia y la ha ~storia. En CQI[lsecuencia,el anlisis especfico descubre
mologa debe relacionarse con las distinciones tericas fun ejemplos de este movimiento o de esta estructura en tra?a
damentales que ya han sido examinadas. Por lo tanto, corres jos culturales. 0, en los casos e.n que la. corx:espondenClal>
pondencia y homologa pueden ser variantes sofisticadas de parece indicar una idea del reflejo demaslado simple, el an
una teora del reflejo o de la mediacin en su sentido dua lisis est dirigido a una homologa formal o ~structural entre
lista. Un fenmeno cultural adquiere su plena significacin un orden social, su ideologa y sus formaClOnes c~lturales.
slo cuando es comprendido como una forma (conocida o En relacin con esta ltima modalidad se han reahzado tra
conocible) de un proceso social general o de una estructura. bajos sumamente importantes (por ejem~lo, la tarea. d.e Gold
Por lo tanto la distincin que se hace entre proceso y es mann). y los problemas prcticos y tericos ~ue orrgma ~on
tructura resulta crucial. Las semejanzas y las analogas entre graves. El efecto prctico que resulta ms ev;dente eonsiste
diferentes prcticas especficas son normalmente relaciones en una selectividad extrema. Slo la evidencia cultural q~e
dentro de un proceso que operan hacia dentro desde formas provee la hornologa es presentada directamente. La dems
, particulares hacia una forma general. Las conexiones despla evidencia es rechazada, a menudo con la explicacin de que ~a
zadas, y la importante idea de las estructuras homlogas, evidencia sgnficatva es la homloga y constituy.e un medio
dependen menos de un proceso inmediatamente observable de distinguir a las grandes obras del rest.o. Tericamente. el
que de un anlisis estructural histrico y social completo en problema consiste en que al orde~ SOCIal-que ~n e~te
el que una forma general se ha vuelto manifiesta y las instan punto es un trmino formal que designa al proceso hls:6.nco
das especficas de esta forma pueden ser descubiertas; no y social- debe otorgrsele una forma e~tructurada original
en su contenido -parcial ni totalmente-, sino en formas es mente; y la forma ms adecuada es la. ideologa o la con
pecficas y autnomas que finalmente estn relacionadas, cepcin del mundo, que resulta obvl~ a.unque est. estruc
Estas distinciones tienen una considerable importancia' turada de modo abstracto. Este procedlmlento se repite d~n
prctica. Las dos, correspondencia y homologa, en cier tro del propio anlisis cultural, ya que el anlisis homol6gco
tos sentidos pueden ser modos de exploracin y anlisis de no lo es ahora del contenido sino de la form~", y el pro
un proceso social que es comprendido desde el principio como ceso cultural no est conformado por sus prcticas actl,?s
un complejo de actividades especficas aunque relacionadas. sino por sus productos o temas formales. La concordancia>
Sin embargo, la seleccin se halla obviamente involucrada; o la homologa entre ideologa y objeto cultural, concebi
y como cuestin de principio no existe una distincin a priori dos por tanto formalmente, es con frecuencia ~orprendente y
entre ]0 'necesario y lo contingente, lo social y lo cultu sumamente importante. Sin embargo, el precio que se deb~
ra!, la base" y la superestructura. La correspondencia y pagar es muy elevado. Primero~ emp!ric~me~te, en el procedi
la homologa constituyen entonces relaciones especficas y no miento de selectividad de la evidencia histrica y cultural. La
formales: ejemplos de verdaderas relaciones sociales dentro sustitucin del anlisis trascendental por el anlisis de entron
de su prctica variable que tienen Una modalidad de origen que histrico resulta especialmente caracterstica de este m
comn. 0, nuevamente, la correspondencia y la homolo todo. Segundo, y prcticamente. en 10 que se refiere. a la com
ga pueden ser comprendidas como formas de lo tpico: prensin del proceso cultural contemporneo. NlDgun~ de
cristalizaciones, en campos que en apariencia no estn rela- las teoras dualistas, expresadas como teoras del reflejo o
127
126
6. La hegemona
de la mediacin, y ninguna de las teoras formalistas ni estruc
turalistas, expresadas por las variantes de la correspondencia
o la homologa, pueden ser plenamente incorporadas a la
prctica contempornea, ya que todas ellas dependen, aunque
de formas variadas, de una historia conocida, de una estruc-
.. tura conocida, de productos conocidos. Las relaciones analti
.cas pueden ser manejadas de este modo; las relaciones prc La definicin tradicional de hegemona) es la de direc
ticas, en cambio, presentan una dificultad prcticamente in cin poltica o dominacin, e~pecialm.e?te CI,1 la~ .relaciones
superable. .entre los Estados. El marxismo ampli la definicin d~ go
Un enfoque alternativo en relacin con estos mismos pro bierno o dominacin a las relaciones entre las cla~e.s SOCiales
blemas, aunque es un enfoque orientado ms directamente y especialmente a las definiciones de una clase dirigente. La
al proceso cultural y a las relaciones prcticas, puede ha hegemona)~ adquiri un sentido ms .significati~~ en la obra
llarse en el"concepto ms elaborado de la hegemona. de Antonio Gramsci, desarrollada bajo la presron de enor
mes dificultades en una crcel fascista entre los aos 1927
y 1935. Todava persiste una gran incertidumbre en cuanto a.
la utilizacin que hizo Gramsci del conce~t?, pero su ob~a
constituye .uno.de los principales puntos crticos de la teona
cultural marxista. .. . :. : ..
. Grarnsci plante una distincin entre dominio (d0r:r-inio) .
y hegemona. El dominio se exp~e~a en form~s directa
mente polticas y en tiempos. de CrISISpor media de una
coercin directa o efectiva. Sin embargo, la situacin ms
habitual es un complejo entrelazamiento de fuerzas polticas,
sociales y culturales; y la hegemona, segn las diferentes
interpretaciones, es esto o las fuerzas activas. sociales y c~I
turales que constituyen sus elementos necesarios. CualesqUl~
ra que. sean las implicaciones. del concepto para la. te?na
poltica marxista. (que todava debe reconocer muchos tIpOS
de control poltico directo,' de control de clase y de control
econmico, as como esta formacin ms general), los efec
tos que produce sobre la teora cultural son inmediatos, ya
que hegemona es un concepto que, a la vez, incluye -y
va ms all de- los dos poderosos conceptos anteriores: el
de cultura como proceso social total en que los hombres
definen y configuran sus vidas, y el de ideologa, en cual-
quiera de sus sentidos marxistas, en la que un sistema de sig
nificados y valores 'constituye la expresin o proyeccin de un
particular inters de clase.
El concepto de hegemona tiene un alcance mayor que .
el concepto de, cultura, tal como fue definido ant~riormen
te, por su insistencia en relacionar el proceso sO~lal tot~l
con las distribuciones especficas del poder y la influenca.
Afirmar que los hombres definen y configuran por completo

128 129

-----_ ... --- ---_ .. --_._-----


r

sus vidas slo es cierto en un plano abstracto. En toda SO. En una perspectiva ms general, esta acepcin de una
ciedad verdadera existen ciertas desigualdades especficas en 'deologa se aplica por medios abstractos a Ja verdadera con
los medios, y por 10 tanto en la capacidad para realizar este ~iencia tanto de las clases dominant~s como d~ las c!ases
proceso. En una sociedad de cIases existen fundamentalmen_ subordinadas. Una clase dominante tiene esta ideologa en
te desigualdades entre las clases. En consecuencia, Grarnsc formas simples y relativam.ente ~uras. Un.a clase, subordina
introdujo el necesario reconocimiento de la dominacin y la da en cierto sentido no tiene SU10 esta ideologa como su
subordinacin en 10 que, no obstante, debe ser reconocido co~ciencia (desde el momento en que la produccin de todas
como un proceso total.
las ideas, por definicin axiomtic~, est~ en .manos de los
Es precisamente en este reconocimiento de la totalidad que controlan los medios de produccin primarios): o, eI_lot~o
del proceso donde el concepto de hegemona va ms all sentido, esta ideologa se ha impuesto sobre su conciencia
que el concepto de ideologa. Lo que resulta decisivo no --que de otro modo sera diferente- qu.e debe, luchar para
es solamente el sistema consciente de ideas y creencias, sino sostenerse o para desarrollarse contra la ideologa de la cIase
todo el proceso social vivido, organizado prcticamente por dominante.
significados y valores especficos y dominantes. La ideologa, A menudo el concepto de hegemona, en la prctica, se
en sus acepciones corrientes, constituye un sistema de signi asemeja a estas definiciones; sin embargo, es d~fere.nteen lo
ficados, valores y creencias relativamente formal y articulado, que se refiere a su negativa a igualar la con~tencIa con el
de un tipo que puede ser abstrado como una concepcin sistema formal articulado que puede ser, y habitualmente es,
universal o una "perspectiva de clase. Esto, explica su po abstrado como ideologa". Desde luego, esto no excluye los
pularidad como concepto en los anlisis retrospectivos (en significados, valores y creencia~ articulados y fo~ales que
los esquemas de base-superestructura o en la homologa) des domina y propaga la clase dominante, Pero no se Iguala con
de el momento en que un sistema de ideas puede ser abstra la conciencia; o dicho con ms precisin, no se re?ucc la
do del proceso social que alguna vez fuera viviente y repre conciencia a las formaciones de la clase dominante, SIDOque
sentado -habitualmente por la seleccin efectuada por los
comprende las relaciones de dominacin y su~ord.inaci~n,
idelogos" tpicos o "principales, o por los rasgos ideol segn sus configuraciones asumidas como conCIencIa. prac
gcoss->. como la forma decisiva en que la conciencia era a tica como una saturacin efectiva del proceso de la VIda en
la vez expresada y controlada (o, como ocurre en el caso su totalidad; no solamente de la actividad poltica y ~con
de Althusser, era efectivamente Inconsciente y operaba como mica no solamente de la actividad social manifiesta, smo de
una estructura impuesta). La conciencia relativamente hete toda' la esencia de las identidades y las relaciones vividas a
rogenea, confusa, incompleta o" inarticulada de los hombres una profundidad tal que las presiones y lmit~s de 10 que
reales de ese periodo y de esa sociedad es, 'por lo tanto, atro
pellada en nombre de este sistema decisivo y generalizado; y
puede ser considerado en ltima instancia ~r: SIstema cult~
ral, poltico y econmico nos dan la impresin a .la mayona
en la homologa estructural, por cierto, es excluido a nivel de de nosotros de ser las presiones y lmites de la SImple expe
procedimiento por ser considerado perifrico o effrnero. Son riencia y del sentido comn. En consecuencia, la I:egemo~a
las formas plenamente articuladas y sistemticas las que se no es solamente el nivel superior articulado de ]a ideologa
reconocen Como ideologa; y existe una tendencia correspon ni tampoco sus formas de control consideradas habitualmen
diente en el anlisis del arte que propende a buscar solamen te como manipulacin o adoctrinamiento. La hegemona
te expresiones semejantes, plenamente sistemticas y articu constituye todo un cuerpo de prcticas y expect~tivas en r~
ladas, de esta ideologa en el.contenido (base-superestructura) lacin con la totalidad de la vida: nuestros sentidos y dOSIS
o en la forma (homologa) de las obras reales. En los proce de energa, las percepciones definidas qu; .tene~os de no~o
dimientos menos selectivos, menos dependientes de la clasi tras mismos y de nuestro mundo. Es un VIVIdoSIstema de SIg
ficacin inherente de la definicin considerada 'plenamente nificados y valores -fundamentales y constitutivos- que en la
articulada y sistemtica, se da la tendencia a considerar los medida en que son experimentados como prcticas p~recen
trabajos como variantes de, o como variablemente afectados confirmarse recprocamente. Por lo tanto, es un sentido de
por, la decisiva ideologa abstrada.
la realidad para la mayora de las gentes de la sociedad, un
130
131
sentido de lo absoluto debido a la realidad experimentada ahora, de ningn modo habitual, una superestructura: no
ms all de la cual la movilizacin de la mayora de los miem solamente debido a la profundidad y minuciosidad, con que
bros de la sociedad -en la mayor parte de las reas de sus se vive cualquier tipo de hegemona cultural, sino porque la
vida~- se, torna sumamente difcil. Es decir que, en el tradicin y la prctica cultural son comprendidas como algo
sentido mas firme, es una cultura, pero una cultura que ms que expresiones superestructurales -reflejos, mediacio
debe ser considerada asimismo como la vvida dominacin' nes o tipificaciones- de una estructura social y econmica
y subordinacin de clases particulares. configurada. Por el contraro, se hallan entre los procesos b
. En este c~ncepto de hegemona hay dos ventajas inme sicos de la propia formacin y, ms an, asociados a un
diatas, En primer trmino, sus formas de dominacin y su rea de realidad mucho mayor que las abstracciones de expe
bordinacin se corresponden ms estrechamente con los pro riencia social y' econmica. Las gentes se ven a s mis
..~:""'~. cesos normales de la organizacin y el control ,social en las mas, y los unos a los otros, en relaciones personales directas;
so~iedad~s desarrolladas que en el caso de las proyecciones las gentes comprenden el mundo natural y se ven dentro
mas co~nentes que surgen de la idea de una cIase dominan de l; las gentes utilizan sus recursos fsicos y materiales en .
te, habitualmente basadas en fases histricas mucho ms relacin con lo que un tipo de sociedad explicita como ocio,
~lm1?les y primitivas. Puede dar cuenta, por ejemplo; de las entretenimiento y arte: todas estas experiencias y prcti
~eahdades de la democracia electoral y de las significativas cas activas, que integran una gran parte de la realidad de
.. areas. modernas del ocio y la vida privada ms especfica una- cultur.a y de su produccin cultural, pueden, ser com
I
y. activamente que las ideas ms antiguas sobre la: dornna prendidas tal como son !>inser reducidas a otras categoras
CI~, .con s.us explicaciones triviales acerca de las simples de contenido y sin la caracterstica tensin necesaria para
maml~ul~CIn,corrupcin y traicin. Si las 'presiones encuadrarlas (directamente como reflejos, indirectamente
y los Irntes de una forma de dominacin dada son exper, como mediacin, tipificacin .o analoga) dentro de, otras re
mentad~s 'de esta manera e internatizados en la prctica toda laciones polticas y econmicas determinadamente manifies- ,
la C~estIn de la dominacin de clase y de la oposici~ que tas. Sin embargo, todava pueden ser consideradas como
SUSCIta~~ ha transformado. El hincapi de Gramsci sobre elementos de una hegemona: una formacin social 'Y 'cultu
la ~r~~clOn ,de. una hegemona alternativa por medio de la ral que para ser efectiva debe ampliarse, incluir,' formar y
conexin prctica de diferentes formas de lucha, incluso de ser .formada a partir de esta rea total de experiencia vivida.
las formas que no resultan fc~l~ente reconocibles ya que Son muchas las dificultades que surgen tanto terica como
no son fundamentalmente polticas y econmicas, con prcticamente. Sin embargo, es importante reconocer-hoy de
duce .por lo tan!oj dentro de una sociedad altamente desarro cuntos callejones sin salida hemos podido salvamos. Si cual
llada, a un sen~ldo de la .activded revolucionartamuej. ms quier cultura viva es necesariamente tan extensa, los proble
profundo y activo que. en el caso de los',esquemas persistente mas de dominacin y subordinacin' por una parte, y los
mente a?stractos derivados de situaciones histricas suma problemas que surgen de la extraordinaria complejidad de
me~te diferentes, Las fuentes de cualquier hegemona alter- ' cualquier prctica y tradicin cultural verdadera por otra,
nativa son -:erdaderamente difciles de definir. Para Gramsci pueden finalmente ser enfocados de modo directo. '
surgen de la clase o,?rera, pero no de esta cIase considerada Sin embargo, existe la dificultad de que la dominacin y
co:n0 una construccin ideal o .abstracta. Lo que l observa la subordinacin como, descripciones efectivas de la forma
~as precIsament.e es un pueblo trabajador' que, precisarnen, cin cultural sern rechazadas por mucha gente; el lenguaje
, debe convert.lrse en una clase, y en una cIase potencial alternativo de la configuracin cooperativa de la contribu
~ente hegemmca, c,ontra las presiones y los lmites que cin comn, que expresaba tan notablemente el concepto tra
Impone una hegemona poderosa y existente. dicional de cultura, ser considerado preferible. -En 'esta
En segundo trmino, y ms .inmediatamente dentro de eleccin fundamental no existe alternativa, desde, ninguna
este contexto, exis~e. un modo absolutamente diferente de posicin socialista, al reconocimiento y al nfasis de la expe
co~p.render la aC~lvldad cultural como tradicin y como rienci_a inmediata, histrica y masiva de la dominacin y la
practica. El trabajo y la actividad cultural no constituyen subordinacin de clases en las diferentes formas que adoptan.
132 133

"
1, '
Esta situacin se convierte rpidamente en una cuestin re cin. La realidad de toda hegemona, en su difundido sentido
l~cionada con u~a experiencia y un argumento especficos. poltico y cultural, es que, mientras que por definicin si~m
Sin ~mbargo, existe un problema muy prximo dentro del pre es dominante, jams lo es de un modo total o exclUSIVO.
pro~1O concepto de hegemona. En algunos usos, aunque En todas las pocas las formas alternativas o directamente
segun creo no es el caso de Gramsci, la tendencia totaliza opuestas de la poltica y la cultura existen en la sociedad
dora del concepto, que es significativa y ciertamente funda como elementos significativos. Habremos de explorar sus
mental, es convertida en una totalzacin abstracta y de este condiciones y sus lmites, pero su presencia activa es deci
n: odo resulta fcilmente compatible con las sofisticadas acep siva; no slo porque deben ser incluidos en todo anlisis his
cienes de Ia superestructura o incluso de la ideologa. trico (a diferencia del anlisis trascendental), sino como for
La hegemona puede ser vista como ms uniforme, ms est mas que han tenido, un efecto significativo en el propio pro
tica ~ ms. abstracta de lo que realmente puede ser en la ceso hegemnico. Esto significa que las alternativas acentua
prcuca, SI es verdaderamente comprendida. Como ocurre ciones polticas y culturales y las numerosas formas de opo
con cualquier otro concepto marxista, ste es particularmente sicin y lucha son importantes no slo en s mismas, sino
susceptible de una definicin trascendental a diferencia de como rasgos indicativos de 10 que en la prctica ha t,enido
u~la defi.nicin histrica y de una descripcin categrica a que actuar el proceso hegemnico con la finalidad de ejercer
dl~CrenCIa de una descripcin sustancial. Cualquier aisla su control. Una hegemona esttica, del tipo indicado por
miento ..de sus principios organizadores o de "Sus rasgos las abstractas definiciones totalizadoras de una ideologa
determinantes, que realmente deben ser comprendidos en o de una concepcin del mundo dominante, puede ignorar
la experiencia y a travs del anlisis, puede conducir rpi o aislar tales alternativas y tal oposicin; pero en la medida
damente a una a?straccin totalizadora. y entonces los pro en que stas son significativas, la funcin hegemnica deci
blemas de la. realidad de la dominacin y la subordinacin y siva es controlarlas, transformarlas o incluso incorporarlas.
de sus relaciones con una configuracin cooperativa y una Dentro de este proceso activo lo hegemnico debe ser visto
contribucin comn, pueden ser planteados de un modo su como algo ms que una simple transmisin de una domina
mamente falso. cin (inmodificable). Por el contrario, todo proceso hegem
Una hegemona .dada es ~iempre un proceso. Y excepto nico debe estar en un estado especialmente alerta y recep
desde una perspectiva analtica, no es un sistema o una es tivo hacia las alternativas y la oposicin que cuestiona o
tructura. Es un complejo efectivo de, experiencias, relaciones amenaza su dominacin. La realidad del proceso cultural
y.activida;les,que ,tie?e lmites y presiones espec!.flcas y cam debe incluir siempre los esfuerzos y contribuciones de los que
b~antes. EnIa practica, la hegemona jams puede ser' nd de un modo u otro se hallan fuera o al margen de los tr
vidual. Sus estructuras i?t~rnas son sumamente complejas, minos que plantea la hegemona especfica.
como puede observarse fcilmente en cualquier anlisis COn Por tanto, y como mtodo general, resulta conflictivo re
creto. Por otra pa.rte (y esto es fundamental, ya que nos re ducir todas las iniciativas y contribuciones culturales a los
cuerda la .necesana confiabilidad del concepto) no se da- de trminos de la hegemona. ~sta es la consecuencia reduccio
~od~ paSIVOcomo una forma de dominacin. Debe ser con nista del concepto radicalmente diferente de superestructu
tu:mamente renovada, recreada; defendida y modificada. As ra. Las funciones especficas de lo hegemnico, lo domi
mismo, es continuamente resistida, limitada, alterada, desa nante, deben ser siempre acentuadas, aunque no de un modo
fiada por presiones que de ningn modo le son propias. Por que sugiera ninguna totalidad a priori. La parte ms difcil e
tanto debemos agregar al concepto de hegemona los con interesante de todo anlisis cultural, en las sociedades com
ceptos de contrahegcmona y de hegemona alternativa, que plejas, es la que procura comprender lo hegemnico en sus
son elementos reales y persistentes de la prctica.' procesos activos y formativos, pero tambin en sus procesos
Un modo de expresar la distincin necesaria entre las de transformacin. Las obras de arte, debido a su carcter
acepciones prcticas y abstractas dentro del concepto con fundamental y general, son con frecuencia especialmente im
Sl,ste en hablar de }o hegemnico antes que de la hegemo portantes como fuentes de esta compleja evidencia.
nra, y de lo dominantes antes que de la simple domina- El principal problema terico, con efectos inmediatos so-
134
135
,-"~'-~.
bre los mtodos de anlisis, es distinguir entre las iniciativas
y contribuciones alternativas y de oposicin que se producen
dentro de -o en contra de- una hegemona especfica (la
cual les fija entonces ciertos lmites o lleva a cabo con xito
la tarea de neutralizarlas, cambiarlas o incorporarlas efecti
vamente) y otros tipos de contribuciones e iniciativas que
1:1
.!~'.

fr: ... f..


"J
7. Tradiciones, instituciones y formaciones

resultan irreductibles a los trminos de la hegemona origi :e ~


naria o adaptativa, y que en ese sentido son independientes, ', z . .{~'La hegemona c~ns~ituye siempre un t:roceso activo; sin
Puede argurnentarse persuasivamente que todas o casi todas ..t' embargo, esto no significa que se trate simplemente de un
las .iniciativas. y contribuciones, aun cuando asuman configu, ~ complejo de rasgos y elementos dominantes. Por el contra
raclO-?es mamfiestamente alternativas O de oposicin, en la trio es siempre una interconexin y una organizacin ms o

..t'1r
prctca se hallan vinculadas a 10 hegemnico: que la culo me~os adecuada de lo que de otro modo seran significados,
tura dominante, por as decirlo, produce y limita a la vez
sus propias formas de contracultura. Hay una mayor evi
:4.; valores y pr~cticas separadas e incl1..ls.o~ispa~es que este pro
ceso activo Incorpora a una cultu:a significativa y. a un or.den
dencia de la que normalmente' admitimos en esta concepcin f social efectivo. f'.stas son en SI mismas SolucIones. VIvas
(por ejemplo, en el caso de la crtica romntica a 'la civili ,J -:-y en el sentido ms amplio: resoluciones pol~ticas~ a ~~a
zacin industrial). Sin embargo, existe una variacin eviden '-llidades econ.micas eSJ?ecficas.Este t:roceso de incorporacion
te en tipos especficos' de orden social y en el carcter de "~~. . ... asume una mportanca cultural capital. Para comprenderlo,
l~ alternativa correspondiente y de las formaciones de opos .. l pero tambin para comprender el material sobre el que debe
cin. Sera un error descuidar la importancia de las obras
y de las ideas que, aunque claramente afectadas por los ;~
.'
~.: r
operar, necesitamos distinguir tres aspectos. dentro ~e. cual-
l'
quer proceso cultural; los podemos denominar tradiciones,
lmites y las presiones hegemnicas, constituyen -al menos ~1:', 'i~ instituciones y formaciones,
e-? parte- rupturas significativas respecto de ellas y, tamo .., .~ El concepto de tradicin ha sido radicalmente rechazado
bin en parte, pueden ser neutralizadas, reducidas o incor
poradas, y en lo que se refiere a sus elementos ms activos
';o: .. f dentro deI".pensamiento cultural marxista. Habitualmertted, y
'x en el mejor de los casos, es considerado un factor secun a
se manifiestan, no obstante, independientes y originales. :~, J rio que a lo sumo puede modificar otros procesos histricos
Por lo tanto, el proceso cultural no debe ser asumido cama ~l; . jl ms decisivos. Esto no se debe exclusivamente al hecho de
si fuera, simplemente adaptativo, extensivo e incorporativo. -~ . '. que normalmente sea diagnosticado como superestructura,
.Las autnticas rupturas dentro y ms all de l . dentro de 1 sino tambin a que Ia tradicin. ha sido comnmente con-
. c?ndiciones sociales especficas que pueden varia; desde una .. -f., siderada como un segmento histrico relativamente inerte
slt~acj~ de extremo aislamiento hasta trastornos prerrevo .;" " .l' de una estructura social: la tradicin como supervivencia del
lucionarios y una verdadera actividad revolucionaria, se han , pasado. Sin embargo, esta versin de la tradicin es dbil
dado con mucha frecuencia. y estamos en mejores condicio >
J en el punto preciso en que es fuerte el sentido incorporado
nes ~e .comprenderlo, en un reconocimiento ms general de t .de la tradicin: donde es visto, en realidad, como una fuer
los Imites y las presiones insistentes que caracterizan a lo i,' za activamente configurativa, ya que en 'la prctica la tradi
hegemnico, .si desarrollamos modos de anlisis que, en lu . cin es la expresin ms evidente' de las presiones y limites
gar de reducir las obras a productos terminados y las activi ..-..
,,~. dominantes y hegemnicos. Siempre es algo ms que un seg-
dades a posiciones fijas, sean capaces de comprender, de ,r'. -',' mento histrico inerte; es en realidad el medio de incorpora-
buena fe, la apertura finita pero significativa de muchas con {: -cin prctico ms poderoso. Lo que debemos comprender
t:-ibuciones e iniciativas, La apertura finita aunque significa ~. no es precisamente una tradicin, sino una tradicin selec
tva de much~s obras de arte, como formas significativas que :5", tiva: una versin intencionalmente selectiva de un pasado
s~ ~acen, posibles pero que requieren asimismo respuestas
,. l ..
configuratvo y de un presente prcconfigurado, que resulta
signifcatvas persistentes y variables, resulta entonces parti
cularmente relevante.
~. entonces poderosamente operativo dentro del proceso de de
";. finicin e identificacin cultural y social.
136
.'"
! 137

-- _~- -_- - - ---


~
i
f: j
Normalmente no es muy difcil demostrar esta situacin reductivasy selectivas. Sin embargo, esto tiene a su vez muy
desde una perspectva emprica. La mayora de las versiones poco efecto, a menos que las lneas del presente, en el ver
de la ~(tradIclO~pueden ser rpidamente'demostradas en su dadero proceso de la tradicin selectiva, sean clara y activa
mo~alIdad radcamente selectiva. A partir de un rea total mente trazadas. De lo contrario, cualquier recuperacin pue
p.osIble d~I pasado ~ el presente, dentro de una cultura ,par de resultar simplemente residual o marginal, Es en los pun
ticular, CIertos significados y prcticas son seleccionados y tos vitales de conexin en que se utiliza una versin del
acentu~dos y .otros significados y prcticas son rechazados pasado con el objeto de ratificar el presente y de indicar las
o excluidos, Sin embargo, dentro de una hegemona particu direcciones del futuro, donde una tradicin selectiva es a la
lar, y como uno ?e sus procesos decisivos, esta seleccin es vez poderosa y vulnerable. Es poderosa debido a que se halla
p~e.sentada y habitualmenrs admitida con xito como la tra. sumamente capacitada para producir conexiones activas y
dICIfl), como el pasado significativot'. Lo que debe decirse selectivas, dejando a un lado las que no desea bajo la deno
'enton.ces acerca de toda tradicin, en este sentido, es que minacin de fuera de moda o nostlgicas y atacando a
constituye un aspec~o de la organizacin social y cultural las que no puede incorporar considerndolas sin preceden
'c011:tempornea del mters de la dominacin' de una clase tes o extranjeras. Es vulnerable porque el verdadero re
especfica. Es una versi~ del pasado que se pretende conec gistro es efectivamente recuperable y gran parte de las con
tar co~ ~l presente y ratificar, En la prctica, lo que ofrece tinuidades prcticas alternativas o en oposicin todava son
la tra~lcIn es un sentido de predispuesta continuidad. ' aprovechables. Asimismo; es vulnerable porque la versin se
, E~lst~ll:' es cierto, acepciones' ms endebles' 'del concepto lectiva de una 'tradiGin viviente se halla siempre ligada,
de fradicin, ,en contraste explcito con innovacin y con aunque a menudo de un modo complejo y oculto, a los expl
"lo _c(),ntemporaneo. 'stos son a mentido asideros para los citos limites y presiones contemporneos. Sus inclusiones y
grupos de l~ so~iedad que han sido abandonados sin recur- . " exclusiones prcticas son alentadas o desalentadas selectiva
,sos. por algun trpo de desarrollo hegemnico en particular .. , mente, y con frecuencia tan efectivamente que la deliberada
Todo lo que cuenta. ~ara ellos es la afirmacin,.n!trospectiva seleccin se produce con el objeto de verificarse a s misma
,.'.;.- .
de 1~~ ,,:alores tI:a?IcIOnales. 0, desde una posicin opuesta, en la prctica. Sin embargo, sus privilegios e intereses selec
los hbitos tradicionales se hallan aislados, mediante algn tivos, materiales en esencia pero a menudo ideales en su
desarrollo hegemnico habitual, como elementos del pasado fauna, que incluyen complejos elementos de estilo y tono y
,q~e .deben ser descartados. -Una gran parte de la, actitud un mtodo bsico, todava pueden ser reconocidos, demostra
pblica ante esta. t.radicin: tiene lugar' .eqtre representantes dos, y quebrados. Esta lucha por y contra las tradiciones
de estas dos ~osIclOnes., S~n embargo, 'a .un nivel ms pro selectivas constituye comprensiblemente una parte fundamen
fundo, ~l ~entIdo hegemo~lCo de la tradicin es siempre el tal de toda la actividad cultural contempornea.
.ms activo: un pro:eso ~ehberadamente'selectivo y conectivo Es cierto 'que el establecimiento efectivo de una tradicin
que ofrece una rat.ificacin cultural e histrica de n orden selectiva puede decirse que depende de instituciones identifi
contemporneo. ' ": . cables. Sin, embargo, es una subestimacin del proceso su
.Es un pro~es~ muy poderoso, ya que:s~ halla ligado a una poner que depende solamente de las. instituciones. La rela
s~ne de co~t~nuIdades practicas -:-familias, lugares, institu cin entre las instituciones culturales, polticas y econmicas
cI~ne:s; un, idioma-e- que son directamente experimentadas. son muy complejas, y la esencia de estas relaciones consti
Asimismo, y en c?aI.qUler momento, es un proceso vulnerable, tuye una directa indicacin del carcter de la cultura en un
ya que en .la prctica debe descartar reas de, significacin sentido amplio. No obstante, nunca se trata de una mera
totales, remterpretarlas, diluirlas o convertirlas en formas cuestin de instituciones formalmente identificables. Es asi
que sostengan -o al ~enos que no contradigan-e-Jos elemen. mismo una cuestin de formaciones: los movimientos y ten
~.;.. tos verda.de~ame~te importantes de la .hegemona habitual. dencias efectivos, en la vida intelectual y artstica, que tienen
R~sulta significativo que gran parte de la obra ms accesible un influencia significativa y a veces decisiva sobre el desarro
e lll!luyente de la contracultura sea histrica: la recuperacin llo activo de una cultura y que presentan una relacin va
de areas, descartadas o el desagravio de las interpretaciones riable y a veces solapada con las instituciones formales.

138 139
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:~~ft~t
. ...~.......
~-

'~.::;~ .- Las instituciones formales, evidentemente, tienen una pro


aparato existe, aunque variablemente, pero el proceso t~tal
funda influencia sobre el proceso social activo. Lo que en
la sociologa ortodoxa es abstrado como socializacin, es es mucho ms amplio y en algunos aspectos sum~x_nente lID
en la prctica, en cualquier sociedad verdadera, un tipo portantes es autogenerativo. A travs de la seleccI~~ resulta
especfico de incorporacin. Su descripcin como socializa imposible identificar los rasgos comunes en la familia, e~ la
cin, el proceso universal y abstracto del que puede decirse escuela, en la comunidad, en el trabajo y. en las comunica
que dependen todos los seres humanos, es un medio de ciones, que son sumamente importantes. Sin embargo, y pre
evitaro esconder este contenido y esta intencin especficos. cisamente porque son procesos especfic.os con propsitos
Todo proceso de socializacin, obviamente, incluye cosas que particulares variables y con relacion~s variables aunque efec
deben aprender todos los seres humanos; sin embargo, cual tivas respecto de lo que en cualquier caso debe hacers~ a
quier proceso especfico vincula este aprendizaje necesario corto plazo, la consecuencia prctica es a menudo confus~~
a una selecta esfera de significados, valores y prcticas que, y conflicto entre los que son experimentados como proposi
en ]a proximidad que manifiesta su asociacin con el apren tos diferentes y valores diferentes, como oc~r~e con una
dizaje necesario, constituyen los verdaderos fundamentos de cruda incorporacin de tipo terico. E_nla ~ractIca normal
lo hegemnico. En una familia se cuida a los nios y se les mente se logra una incorporacin efectiva: clertam~nte, para
ensea a cuidar de s mismos, pero dentro de este necesario establecer y conservar una sociedad de clases es.t,aincorpora
proceso las actitudes fundamentales y selectivas con respecto cin debe lograrse. Sin embargo, ninguna presion o nmgun
a uno mismo, a los dems, al orden social y al mundo mate adiestramiento simple resultan verdade~amcnte hege~mcos.
rial se ensean tanto consciente cerno inconscientemente. La La verdadera condicin de la hegemOI;ll~es la efectIva. a~to
educacin transmite las habilidades y el conocimiento nece identificacin con las formas hegemomcas; una SOCIaliza
sarios, pero siempre a travs de una seleccin particular de la cin especfica e internalizada de la q~e se espera qu~ resulte
totalidad de la esfera aprovechable y junto con actitudes in positiva pero que, si ello no es. pos_lble, se apoyara ~n un
trnsecas, tanto. para las relaciones sociales como educacio (resignado) reconocimiento de lo inevitable y 10 necesario. En
nales, que en la prctica SOnvirtualmente inextricables. Ins este sentido, una cultura efectiva es siempre algo ms que la
tituciones como las iglesias son explcitamente Incorporativas. suma de sus instituciones; no slo porq~e pueda observarse
Las comunidades especficas y los sitios especficos de tra en el anlisis que estas instituci0.r;es de~'lV~nde aquella cul
. '-
bajo ejercen presiones inmediatas y poderosas sobre las con. tura gran parte de su carcter, Silla pnnc~palmente porque
dciones de vida y sobre las condiciones en que la vida se se halla al nivel de la cultura en su totalidad el hecho de
produce; ensean, confirman y .~p. la mayora de Jos casos que las interrelaciones fundamentales, inc1uyend<;>las confu
finalmente refuerzan los significados, valores y. actividades siones y los conflictos, son verdaderame~te nego.c~adas.
seleccionados. Describir el efecto que producen todas las sta es la razn por la que, en cualquier an~Isls, debem~s
instituciones de estos tipos significa alcanzar una compren incluir asimismo a las formaciones. Las formaciones so~ mas
sin importante aunque todava incompleta de la ncorpo reconocibles como tendencias y movimientos conscientes
racin. En. las .. sociedades modernas debemos agregar los (literarios, artsticos, filosficos o cientficos~ que norrp.alI?en
principales sistemas de comunicaciones. :stos materializan te pueden ser distinguidos de sus producciones formativas.
las noticias y la opinin seleccionadas y tambin una amplia A menudo, cuando miramos ms all, enco~.1tramos que s
gama de percepciones y actitudes seleccionadas. tas son articulaciones de formaciones efectivas much? m~
Sin embargo, todava no puede suponerse que la suma amplias que de ningn modo pueden ser plenaIl_len.teident
de todas estas instituciones constituya una hegemona or ficadas con l11S instituciones formales o con sus signcados y
gnica. Por el contrario, precisamente porque no es sociali valores formales, y que a veces pueden s~r POSltIv~mente
zacin, sino un especfico y complejo proceso hegemnico, opuestas a ellas. Este factor es, de la mayor Im'portan~la para
est en la prctica lleno de contradicciones y de conflictos la comprensin de lo que habitualmente se .~lferencIa como
no resueltos. sta es la razn por la que no puede reducirse la vida intelectual y artstica. En esta relacin fundament.al
a las actividades de un aparato ideolgico es tatal, Este entre las instituciones y las formaciones de una cultura eXIS
te una gran variabilidad histrica; sin embargo, es general-
140
141
----------------------------------....,------- _ ...

~ente caracterstico de las sociedades desarrolladas cornple, 8. Dominante, residual y emergente


jas que las formaciones, a diferencia de las instituciones
tengan un papel cada vez ms importante. Por otra parte'
desde el momento en que tales formaciones se relacionan'
inevitablemente, COnlas verdaderas estructuras sociales, aun~
q?e presentan relaciones altamente' variables y a menudo arn
biguas con las instituciones sociales formalmente discerni
bles, todo anlisis social o cultural de ellas exige proced La complejidad de una cultura debe hallarse no solamen
mie?-to~ ra~icalmente diferentes de los desarrollados para te en sus procesos variables y en sus definiciones sociales.
las msttucones. Lo que se analiza en cada caso es el modo -tradiciones, instituciones y formaciones-, sino tambin en
de una prctica especializada. Adems, dentro de una aparen las interrelaciones dinmicas, en cada punto del proceso que
te hegemona, que puede ser fcilmente descrita de un modo .presentan ciertos elementos variables e histricamente va~
g~~~ral, no slo existen formaciones alternativas y en opa riadas. Dentro de lo que he. denominado anlisis trascen-.
sicion (algunas de ellas, en ciertos estadios histricos con dental, un proceso cultural es considerado un sistema cul-,
vertidas o en proceso de convertirse en instituCiones alterna tural que determina rasgos dominantes: la cultura feudal o
tivas o en oposicin), sino tambin dentro de las' que pueden la cultura burguesa o la transicin de una a la otra. Este
rec~:)llocerse como 'formaciones dominantes,' 'variantes que' hincapi en los lineamientos y los rasgos dominantes y defi
reslste~ toda reduccin simple a alguna funcin hegemnica nitivos es sumamente importante y, en la prctica, a menudo
generalizada. efectivo. Sin embargo, ocurre con frecuencia que su meto-
. Normalmente en este punto muchos de los que se hallan dologa es preservada para la funcin muy diferente que ca~
-;
en verdadero contacto COn tales formaciones y con su obra racteriza el anlisis histrico, en el cual un sentido del mo
~~ repliegan a. ~na actitud indiferente acerca de la .cornple vimiento dentro de lo que se abstrae habitualmente como
jidad?: la actividad cultural. Otros, asimismo, niegan (nclu- . un sistema resulta fundamentalmente necesario, especialmen
so teoncamente) la relacin de tales formaciones _y tales te si ha de conectarse tanto con el futuro como con el pasado.
obr.as -con el. proceso social, y especialmente Con el proceso En el autntico anlisis histrico es necesario reconocer en
s.oclal ~a~e~laL Otros sectores, cuando se comprende la rea cada punto las complejas interrelaciones que existen entre los
lidad .histrica de las. formaciones, las convierten nuevamen .movimientos y las tendencias, tanto dentro como ms all
te en construcciones ideales -tradiciones nacionales trad de una dominacin efectiva y especfica. Es necesario exa
ciones literarias y artsticas, desarrollos de ideas, tip'os psi. minar cmo se relacionan con el proceso cultural total antes
colgicos, arquetipos espirituales- que reconocen y definen que, exclusivamente, con el sistema dominante selecto y abs
las formaciones con frecuencia de un modo mucho ms sus trado. Por lo tanto, la cultura burguesa es una significativa
tancial que las acostumbradas descripciones generalizadoras descripcin e hiptesis generalizadora expresada dentro de
de la explcita derivacin social o de la funcin superestruc un anlisis trascendental por medio de comparaciones funda
tural, aunque solamente por medio de su desplazamiento del mentales con la cultura feudal o la cultura socialista. Sin
proceso cultural inmediato. Como un resultado de este des embargo, entendida como una descripcin del proceso cul
plazamiento, las formaciones y sus obras' no se observan tural a lo largo de cuatro o cinco siglos y en los registros de
como la activa ~sencia cultural y social que realmente son. sociedades diferentes, requiere una inmediata diferenciacin
En nu~stra propia cultura esta forma de desplazamiento, que histrica e internamente comparativa. Por otra parte, aUn si
result~ temporal?, relativamente convincente por Jos defectos esto es reconocido o desarrollado prcticamente, la definicin
d<: la interpretacin superestructura] o derivativa, es en s trascendental .puede ejercer su presin como tipo esttico
misma y fundamentalmente hegemnica. contra el cual actan todos los verdaderos procesos cultura
les, tanto con la finalidad de manifestar estadios o varia
ciones del tipo (que todava es el anlisis histrico) como,
en el peor de los casos, de seleccionar la evidencia fundamen-
142 143
tal Y excluir la evidencia marginal, incidental o secun VOS Y en oposicin (la hermandad absoluta, el s~rv~cio de
daria. .interesado a los dems) y un cuerpo mayor de slgmficad.~s
'Estos errores pueden evitarse si, mientras conservamos s valores incorporados (la modalidad oficial O el orden social
l~ hiptesis trascendental, podemos hallar trminos que no ~e1 cual lo mundano constituye un componente separado ?CU
.solo reconozcan los estadios y las variaciones sino tam tralizador o ratificador). Por otra, parte, l,a idea de comumdad
bin las relaciones dinmicas internas de todo proceso ver rural es predominantemente residual; sin embargo, en ~l,g,u
dadero, En realidad, todava debemos hablar de 10 dominan 'nos aspectos limitados opera como alternatIva u oposicion
te y lo efectivo, yen estos sentidos, de lo hegemnico. Sin al capitalismo industrial urbano, aunque en su ~ayor parte
embargo, nos encontramos con que tambin debemos hablar se halla incorporada, como idealizacin o fantasl~, o ~omo
y ciertamente con una mayor diferenciacin en relacin con una funcin ociosa, extica -residencial o. escaplsta- d~l
cada u:na de ellas, de lo residual y lo emergente, que en propio orden dominante. Del mismo modo,. en la mona~qUla
cualqUIer proceso verdadero y en cualquier momento de . no existe prcticamente nada que sea activamente resl,d:ual-.
este proceso, son significativos tanto en s mismos como en (alternativo o de oposicin);, ~in embargo, ~on una utll:~a
lo que. revelan sobre las caractersticas de lo dominante. cn adicional deliberada y slida de lo arcaico, un~ ,funcIOn
,P?T residual. quiero significar algo diferente a lo ~ar residual ha 'sido totalmente. incorporada como ~~Ion espe
CaIC~"aun9-ue en la' prctica son a menudo muy difciles cfica polrica y cultural ""':_marcandotanto ,los h~Illt~ como
de distinguir, Toda cultura incluye elementos aprovechables los mtodos- de na forma de la democracia capitalista, ,
, de su pasado, pero su lugar dentro del proceso cultural con Un elemento cultural residual se halla normalmente a CIer
te~porneo es profundamente variable. Yo denominara ar ta distancia de la cultura dominante efectiva, pero una parte
caicoa lo 'que .se reconoce plenamente como un elemento de l, alguna versin de l -y especalmente si el resid~o
del I:'asadd para ser observado, para ser examinado o incluso proviene de un rea fundamental del pasado- 'en la mayo na
ocasonalmenre para ser. conscientemente revivido de un de los casos habr de ser incorporada si la cultura domi
modo deliberadamente especializado, Lo que pretendo sgn nante efectiva ha de manifestar algn sentido en estas ,reas .
.fi~~r por r~sidu!il es muy diferente, Lo' residual, por def- Por otra parte, en. ciertos momentos la cult~ra, domu:ante
mC16n, ha SIdo formado efectivamente en el pasado pero no puede permitir una experiell;ci~,y una practl~a .residual
'-''"~.=: '-.....
~ todava se halla en actividad dentro del proceso cutural' excesivas fuera de su esfera de aCCIOn,al menos SlU que ello
'. ..... "
:n.o slo -y a menudo ni eso- como un elemento del pasado: implique algn riesgo. Es en la incorporacill; de lo a~tiva
.s~no como un efectivo elemento del presente. Por lo tanto mente residual ,-a travs de la renterpretacin, la dsolu
clCrtas. experiencias, significados y valores que no pueden se; cin, la proyeccin, la:inclusin y la exclusin discriminad~
expresados o sustancialmente verificados en trminos de la como el trabajo de la, tradicin selectiva se torna especial
cultura dominante, son, no obstante; vividos y 'practicados mente evidente. Esto es muy notable en el caso de las versio
s?bre la base de un remanente -cultural tanto como social nes de la tradicin literaria, pasando a travs de las ver
de alguna formaci?n, o institucin social y cultural anterior. siones selectivas del carcter de la literatura hasta las defi- ..
Es fundamental. dl~tmgu~,este aspecto de lo residual, que niciones conectoras e incorporadas sobre lo que la literatura
puede presentar una relacin alternativa e' incluso de oposi es hoy y' sobre lo que' debera ser. sta es. una entre va~ias
CIO?- con respecto a la cultura dominante, de la maitifestacin reas cruciales ya que es en algunas versiones alternativas
activa de .10 residual (siendo sta su distincin de lo arcaico) . o incluso de oposicin 'de lo que es la literatura (ha sido) Y.
qU,e,ha sido t~tal o ampliamente incorporado a la cultura lo que la experenca literaria (yen una derivacin habitual,
domlna~te. EXIsten tres casos caractersticos dentro de la otra experiencia significativa) es y debe ser" donde, c?n~ra
cultura ,mglesa contempo:nea en ~ue esta distinci6n puede las presiones de la incorporacin, son sosterndos los SIgnifi-
conve~lrse en una m~dahdad precisa de anlisis, La religin cados y los valores activamente residuales. . .. .
.z:~...~
~ orgamzada es predom~~ante~ente residual; sin embargo, den Por emergente quiero significar, en pnmer trmino, lo~
.-:~-~;~
-';:~I. tro de esta de~la:aclOn existe una diferencia significativa nuevos significados y valores, nuevas prctica,s, nuevas rel,a
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" entre algunos significados y valores prcticamente alternat- dones y tipos de relaciones que se crean continuamente. Sin
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embargo, resulta excepcionalmente dificil distinguir entre los ceptible de ser desigual y con seguridad es incompleta, :yaque
elementos que constituyen efectivamente una nueva fase de, la nueva prctica no es en modo al~o un proceso a~slado.
la cultura dominante (yen este sentido especie-especfcosj . En la medida en que surge, y especl.a1mente~n la ~e~da e~
y.l?s elementos que son esc::ncialmentealternativos o de opo- . que es opuesta antes que alternatIva!, cO~llenz~ sgnfcat
scn a ella: en este sentido, emergente antes que simple; vamente el proceso de una incorporaclOn ntenconada ".Esta
~"0-''', ::
-~"-"'~." '. mente nuevo. Desde el momento en que nos hallamos cons. situacin puede observarse, en In.gl~terra y durante el mismo
derando permanentemente las relaciones dentro de un proce perodo mencionado, en el surgumento y ms t~rde en la
.'0, ,.
-:~"""'~'; o,. A;. so cultural, las definiciones de lo emergente, tanto como de .,efectiva incorporacin de una prensa p~pul~r radical. _Puede
lo residual, slo pueden producirse en relacin con un sen-: observarse en el surgimiento y postenor lOCOrporaclnde
"( ". o

tido cabal de lo dominante. Sin embargo, la ubicacin social los escritos de la clase obrera, donde el problema fundamen
de lo residual es siempre ms fcil de comprender, ya que tal de la emergencia se revela claramente desde el momeJ?-to
gran parte de l (aunque no todo) se relaciona con fases y' en que en tales casos la base. de la.incorpo.r~ci~ es el.efectivo
formaciones sociales anteriores del proceso cultural en que predominio de las formas hterar~a~ adnlltl~a~, una incorpo
se generaron ciertos significados y valores reales, En la ausen racin, por as decirlo, que condiciona y ~ta la em?rgen
cia subsecuente de una fase particular dentro de una cultura ri cia. Sin embargo, el desarrollo es simpre desigual. La mcor
dominante Se produce entonces la remisin hacia aquellos poracin franca se ensaya ms direc~amente cont~ .1?Sele
significados y valores que fueron creados en el pasado en mentos de clase visiblemente alternatIvoS y de oposicin: .los
sociedades reales y en situaciones reales, y 'que todava pa sindicatos, los partidos polticos de la clase obrera, lo~ e~tilos
recen tener significacin porque representan reas de la ex de vida de la clase obrera (incorporndolos al penodlsmo
periencia, la aspiracin y el logro humanos que la cultura populan, a la publicidad y al entretenimie~to comercial~.
dominante rechaza, minusvalora, contradice, reprime o in- En tales condiciones el proceso de emergenCIa es un mov
o'. ' c1uso es incapaz de reconocer. '. miento constantemente repetido y siempre ren<?vableq~e va
El 'caso de lo emergente es radicalmente diferente. Es ms all de una fase de incorporacin prctica; habl~l.
cierto que en la estructura de toda sociedad real, y especial mente mucho ms dificil por el hecho de que una eX~~lva
mente en su estructura de clases, existe siempre una base incorporacin aparente ser un recon~cimiento, una admisin,
social para los elementos del proceso cultural que son alter y por lo tanto, una forma de aaptacin. De~tro d~ este com
nativos o de oposicna los elementos dominantes. Una mo plejo proceso existe verdaderamente una confusin regular
dalidad de esta base social ha sido valiosamente descrita en entre lo que es localmente residual (como ll1:laforma de re
el cuerpo central de la teora marxista: Ia formacin de una sistencia a la incorporacin) y ro que es generalmente emer-
llueva clase, la toma de conciencia de una nueva clase, y den gente. , " . 1
tro de esto, en el proceso real, el surgimiento (a menudo La emergencia cultural en relacin con la emergenc!a y a
desigual) de elementos de una nueva formacin cultural. Por creciente fortaleza de una clase es siempre de una mpor
lo tanto, el surgimiento de la clase trabajadora como una tanda fundamental e invariablemente compleja. Sinembargo.
clase se hizo evidente de inmediato en el proceso cultural tambin debemos observar que no es el nico tipo de emer
(por ejemplo en la Inglaterra del siglo XIX). Sin embargo, gencia. Este reconocimiento re~ulta ~tUIl~m~ntedifcil desde
existen desigualdades de contribucin extremas en diferentes una ptica terica, aunque la evidencia prctica es abun~ante.
partes del proceso. La produccin de nuevos valores e insti Lo que realmente debe decirse, como modo de definir los
tuciones sociales excedi ampliamente la produccin de ins elementos importantes, o lo residual y 10 emergente, y como
tituciones estrictamente culturales, mientras que las contri un modo de comprender el carcter de lo dominante, es q?e
buciones especficamente culturales, aunque significativas, fue ningn modo de produccin ~ por lo tanto ningn.orden SOCIal
dominante y por lo tanto nmguna cultura dominante verda
ron menos vigorosas y autnomas que la innovacin general
o institucional, Una nueva clase es siempre una fuente de
una prctica cultural emergente, aunque mientras como clase
deramente incluye o agota toda la prctica humana, =:
la
energa humana y toda la intencin humana. Esto. no es ~rm
todava se halla relativamente subordinada, siempre es sus- plemente una proposicin negativa que nos permite explicar

146 147
que tienen lugar fuera o en contra, " por medio de algn trmino real. Existen elementos de erner
"(I()ml1J"'~"'" Por el contrario, es un hecho en , gencia que pueden ser efectivamente incorporados, pero siem
~~~~d de dominacin que seleccionan y consecuente pre en la medida en que las formas incorporadas sean sim
toda la escala de la prctica humana. Lo que plemente facsmiles de la prctica cultural genuinamente
~i -~ considerado con frecuencia como lo personal o ' emergente. Bajo estas condiciones resulta verdaderamente
~:;:',~,ClO, o como lo natural o incluso lo metafsico. En rea-: difcil cualquier emergencia significativa que vaya ms all
'tualmente en uno u otro de estos trminos donde' o en contra del modo dominante, sea en s misma o en su
~~~i~sa el rea excluida, ya que lo que efectivamente ha: " :repetida confusin con los facsmiles y novedades de la fase
I:inrel1C:;LH,U.~~lo dominante es de hecho la definicin dominante' ,. :incorporada. Sin embargo, en nuestro propio perodo, del
, mismo modo que en los dems, el hecho de la prctica cul
aprehensin la que debe ser especialmente ress tural emergente todava es innegable; y junto con la prctica
que es siempre la conciencia prctica, aunque en activamente residual constituye una necesaria complicacin
tes proporciones, en las relaciones especificas en las de la supuesta cultura dominante.
des especficas, en las percepciones especficas, la: - Este proceso complejo, en parte, puede ser descrito en
,mcuestlonablemente social y la que el orden, .trminos declase, Sin .embargo, siempre existe otra concien
'especlficamente dominante niega, excluye, reprime 0. da y otro ser social que es negado y excluido: las percepcio
SUIJJ.lJ ....... ente no logra reconocer. Un rasgo distintivo y como: nes, alternativas de los dems dentro de las relaciones inme
de todo orden social dominante es hasta dnde, se cHatas; las percepciones y las prcticas nuevas del mundo
,i:1U,CU'L.a dentro- de la escala total de las 'prcticas y experen-, ' material. En la prctica, son cualitativamente diferentes de
en su intento de ncorporacn.. Pueden existir reas' los intereses articulados y en desarrollo de una clase social
''''experiencia a las que es preferible ignorar o eliminar: naciente. Las relaciones entre estas dos fuentes de lo emer
gnar como privado, diferenciar como esttico o generalizar " gente -la clase y el rea social (humana) exc1uida- no son
,'. natur~l. Por otra parte, en la medida en que un orden .de ningn modo contradictorias. En algn momento pueden
ocial cambia en cuanto a sus propias' necesidades de desa manifestarse sumamente prximas y las relaciones que man-
, i~llo, estas relaciones. son variables. Por lo tanto, en el cap-. tienen entre s dependen en gran parte de la prctica poltica.
, 'talsmo avanzado, debido a los cambios producidos en el ca- .Sn.embargo, desde una ptica cultural y como una cuestin
'racter social del trabajo, en el carcter social de las comu: 'que atae a la teora, las reas mencionadas pueden con
nicacones y en el carcter social de la toma de decisiones siderarse diferentes.
la cultura domi~ante va mucho ms all .de lo que .ha id~ . Por ltimo'; lo que realmente importa en relacin con la
nunca en la SOCIedadcapitalista y en las reas hasta el mo-. comprensin de la cultura emergente, como algo distinto de
ment~ ~eservadas,) o cedidas de la experiencia, ia prctica lo dominante as como de lo residual. es que nunca es so
y el significado. Por lo tanto, el rea de penetracin efectiva Iamente una cuestin de prctica inmediata; en realidad, de
del orden dominante dentro .de la totalidad del proceso social pende fundamentalmente del descubrimiento de nuevas for
y cultural es signifi~ativamente ms amplia. Esta situacin, mas o de adaptaciones de forma, Una y 'otra vez, lo que de
a su, vez, h~ce. especialmente agudo el problema de la emer- , bemos observar es en efecto una preemergencla activa e influ
genera ~ disminuye la brecha existente entre los elementos, yente aunque todava no est plenamente articulada, antes
alternativos y de .oposicin. Lo alternativo, especialmente en ,,',' que la emergencia manifiesta que podra ser designada con
las reas que se nternan en reas significativas de lo domi- ' una confianza mayor. Es con la finalidad de comprender ms
nant.e: es considera~o a menudo como de oposicin y, bajo estrechamente esta condicin de la preemergencia, as como
p,r~~lOn,~s convertido a menudo en una instancia de opa las formas ms evidentes de lo emergente, lo residual y 10
srcion. Sin embargo, y an en este punto, pueden existir dominante, como tenemos que examinar el concepto de es
esfera~ de la prctlca. y el significado que -casi por definicin tructuras del sentir.
a ~artlr ~e, su propio carct:l' limitado, o en su profunda
deformacin-e- la cultura dominante es incapaz de reconocer
148 149

--- ----,- -- -,--


--
9. Estructuras del sentir definido como lo personal: esto, aqu, ahora, vivo, activo,
subjetivo. . T 1
Existe otra distincin relacionada con 10 ~ntenor. a
como se describe el pensamiento, de?tro del ~lsmo y acos
.tumbrado tiempo pasado, es en realidad tan. diferente -en
.: ..
__,,\,=""',I.
'~, '

_,>:-o.
s formas explcitas y acabadas- de todo e mcluso de cual
~/:':(',.; ~~ier cosa que podamos reconocer inme?iatame_nte c?mo
En la mayora de las descripciones y los anlisis, la cu : ensamiento que oponemos a l los trminos mas activos,
,;.~~~.:-. p' ..' .
tura y la sociedad son expresadas corrientemente en tiempo -ms flexibles, menos singulares --conCIenCIa, expenencia. sen-
':!~~[{':'". pasado. La barrera ms slida que se opone al reconocmen. ' tir- Y luego los observamos arrojados en ~orno a l~s formas
':- ~~:
~~~~;~;.:
. to de la actividad cultural humana es esta. conversin inme- fijas, finitas y repelentes. Este punto adquiere una Importan-
, , ~I'~
diata y regular de la experiencia en una serie de productos' cia considerable en relacin con las obras de artc:, que en
acabados. Lo que resulta defendible como procedimiento en ..cierto sentido son formas explcitas y ~cabadas; obJ.etos ver-

~~I.' :-:r''''
la historia consciente, en la que sobre la base de ciertos su-.
puestos existe una serie de acciones que pueden ser cons.
deradas definitivamente concluidas, es habitualmente proyec
daderos en las artes visuales y convenCIOnesy notaciones ob
jetivadas (figuras 'semnticas) en la literatura. Sin embargo,
completar su proceso inherente no e~ slo eso: de?emos ha-
, cedas presentes en lecturas especlficamente activas. Tam-
tado no slo a la sustancia siempre movilizadora del pasado;
sino a la vida contempornea, en la cual las relaciones, Ias , bn ocurre que la produccin del arte no se halla nunca ~lla
~.'.. instituciones y las formaciones en que nos hallamos involu- misma en tiempo pasado: Es siempre un proceso formatIvo
erados son convertidas por esta modalidad de procedimiento ... dentro de un presente especfico. En diferent.es momentos de
en totalidades formadas antes que en procesos formadores: la historia, y de modos significativamente dl~erentes, la rea
y formativos. En consecuencia, el anlisis est centrado en lidad e incluso la primada de tales presencIas y tales pro
las relaciones existentes entre estas instituciones, formacio- , cesos, ese tipo de actualidades tan diverso y sin embargo ~an
nes y experiencias producidas, de modo que en la actualidad,.: especfico, han sido poderosamente afirmados y relvmdI~~
como en aquel pasado producido, slo existen las formas dos, mientras que en la prctica son permanentemente VIVI
explictamente fijadas; mientras que la presencia viviente, dos. Sin embargo, son afirmados a menudo c0!ll0 formas ~n
por defincn,. resulta permanentemente rechazada .. s mismas, en disputa con otras formas. con.ocldas: lo. s~bJe
Cuando' comenzamos a comprender el dominio de este tivo en oposicin a lo objetivo; la expenencIa en OP?SICIna
procedimiento, a examinar su aspecto central y de ser posible .' la creencia; el sentimiento en oposicin al pensamiento: l?
a superar sus mrgenes, podemos comprender, de un modo inmediato en oposicin a lo general; lo personal e~ OpOSI
nuevo, la separacin existente entre lo social y lo personal, cin a lo social. El poder innegable de dos grandes sIstema~
que constituye una modalidad cultural tan poderosa y deter ideolgicos -el sistema esttico y el sistema psicolgI
minante. Si lo social es siempre pasado, en el sentido de que co- es, irnicamente, sistemticamente derivado de estos
siempre est formado, debemos hallar otros trminos para sentidos de estas acepciones de instancia y proceso, donde la
la innegable experiencia del presente: no slo para el presente experien'cia, el sentimiento inmediato y luego la. subjetividad
temporal, la realizacin de esto y de este instante, sino la, y la personalidad resultan nuevamente generalIzados. y reu
especificidad del ser presente, lo inalienablemente fsico, den nidos. En oposicin a estas formas personales, los ssternas
tro de lo cual podemos discernir y reconocer efectivamente ideolgicos de la generalidad social fija, de los produ~tos ca
las instituciones, las formaciones y las posiciones, aunque no tegricos, de las formaciones absolutas resultan relativarnen
'siempre como productos fijos, como productos definidores.. l'; te ineficaces dentro de su dimensin especfica. Esto es es
Entonces, si lo social es lo fijo y explcito -las .relaciones, ns-: pecialmente correcto en relacin con una corriente do:ni:~13n
tltucioncs, formaciones y posiciones conocidas- todo lo que te del marxismo y su acostumbrado abuso de lo subJetIvo
es presente y movilizador, todo lo que escapa o parece esca y lo persona!. .'
par de lo fijo, lo explcito y lo conocido, es comprendido y Sin embargo, es la reduccin de lo SOCIala formas fijas lo

150 151
que contina siendo el error bsico. Marx observ esta si temticos entre unidades fijas. En efecto, precisamente por
tuacin con bastante frecuencia y algunos marxistas 10 ci que toda conciencia es social, su~ procesos == lugar no
slo entre, sino dentrode la relacin y 10 relaclOnado. ~ esta
tan de un modo fijo antes de retornar a las formas fijas,
El error, como ocurre tan a menudo, consiste en tomar conciencia prctica es siempre algo ms que u?a manipula
los trminos de anlisis como trminos sustanciales. En cin de formas y uni.dades fij!l~' Existe una te;nSI?fre~ue;nte
consecuencia, hablamos de una concepcin del mundo o de .~ .,. ~, entre la nterpretacn admitida y. la expenen,cl~a practica.
una ideologa dominante o de una perspectiva de clase, a ~ . ~: Donde esta tensin pueda hacerse directa y explfcita o donde
menudo con una evidencia adecuada, aunque en este res- ~ :i"~! es til una interpretacin alternativa, no~ hallamos .todav~a
....
baln regular hacia un tiempo pasado y una forma fija supo .t. dentro de una dimensin de formas relativamente fijas. Sin
nemos, o incluso no sabemos que debemos suponer, que embargo, la tensin es a menudo una inquietud, una tensi?n,
aquellas existen y son vividas especfica y definitivamente f un desplazamiento, una latencia: el momento de comparacin
dentro de formas singulares y en desarrollo. Tal vez la muer "! consciente que an no ha llegado, que incluso ni siquiera est
te pueda ser reducida a formas fijas, aunque sus registros su '!.J
.:;;.
en camino. Y la comparacin no es de ningn modo el nico
pervivientes se hallen en su contra. Sin embargo, lo viviente f proceso, aunque sea poderoso eimport~nte. Exi~ten las expe
no ser reducido, al menos en la primera persona; puede re- ~~ L riencias, para las cuales las formas fijas no. dIcen. nada .en
sultar diferente en 10 que se refiere a las terceras personas absoluto, a las que ni siquiera reconocen. EXIsten lmI?0rtan
vivas. Todas las complejidades conocidas, las tensiones expe .r tes experiencias .mezcladas donde el significado til conver
rirnentadas, los cambios y las incertidumbres, las formas in
trincadas de 'la: desigualdad y la confusin, se hallan en con-
t tir la parte en el todo, o el todo en la parte. E incluso en
. w> .~.:.el caso en que puede hallarse acuerdo entre la fo~a. y l~ res-
tra de los trminos de la reduccin y muy pronto, por exten 1 puesta, pueden existir cualificaciones, reservas e indicaciones
sin, en contra del propio anlisis social. Las formas sociales por doquier: lo que el acuerdo parecI.a es.tablecer. pero toda~
son admitidas a menudo como generalidades, aunque exclui- -f .va suena en todas partes. La conciencia prctica es casi
das, desdeosarnente, de toda posible relevancia en relacin
con esta verdadera e inmediata significacin de ser. y a partir
! siempre diferente de la conciencia oficial; y :ta no e,s'sola
/. mente una cuestin de libertad y control relativos, ya que la
de las abstracciones, formadas a su vez mediante este acto
de exclusin -la imaginacin humana", ]a psiquis huma-
! conciencia prctica es lo que verdaderamente se est vvien
do, no slo lo que se piensa que se est viviendo. Sin emb~r-
na", el inconsciente", con sus funciones en el arte, el mito
y el sueo-, se desarrollan ms o menos prontamente for-
i '

Y.'.
go, la verdadera alternativa en.rel~ci6r: con. las formas fijas
producidas y admitidas no es el silencio: III tampoco la au
mas nuevas y desplazadas de anlisis y categorizacin social t: . senda "10 inconsciente, que ha mitificado la cultura burguesa.
que superan todas. las condiciones sociales especficas. . . Es un 'tipo de sentimiento y pensamiento efectivament~ soci~l
Obviamente, las formas sociales son ms reconocibles y material, aunque cada uno de ellos en una fase embr.lOnana
cuando son articuladas y explcitas. Hemos observado esta antes de convertirse en un intercambio plenamente articulado
situacin en la secuencia que se desarrolla desde las institu y definido. Por 10 tanto, las relaciones que establece con Jo
ciones hasta las formaciones y tradiciones. Podemos obser que ya est articulado y definido son excepcionalmente com-.
varla nuevamente en el transcurso que se opera desde los sis plejas. .
temas dominantes de creencias y educacin hasta los siste Este proceso puede ser directament~ o?servado en la. his
mas influyentes de explicacin y argumentacin. Todos ellos toria de un idioma. A pesar de las continuidades sustanciales
tienen una presencia efectiva. Muchos son formados y delibe- . y a ciertos niveles decisivas en la gramtica .y el v.oc:abulario,
rados y algunos son sumamente fijos. Sin embargo, cuando ninguna generacin habla exactamente el mismo idioma que
todos han sido identificados no constituyen un inventario ple sus predecesores. La diferencia puede definirse en trminos
no ni siquiera de la conciencia social en su acepcin ms de adiciones, supresiones y modificaciones; sin embargo, s
simple, ya que se convierten en conciencia social slo cuando tas no agotan la diferencia. Lo que realmente cam~ia ~esalgo
son vividos activamente dentro de verdaderas relaciones, y sumamente general, en una amplia esfera, y la des~npc~n q,:e
adems en relaciones que son algo ms que intercambios S1S- a menudo se ajusta mejor al cambio es el trmino literario

152 153
'-------'1'1, '"
,
,

"

estilo,, Es ms un cam bi10 general que un de que estamos interesados en los significados y valores
nes delIberadas aunque di h 1 ,', grupo de como son vividos y sentidos activamente; y las relaciones
de l tanto' lC as e ccciones pueden ueuuci
COmosus efectos T' "1 entre ellos y las creencias sistemticas o formales,
den observarse en las cost b' Ipols slilll,ares de cambio e.nla prctica son variables (incluso histricamente variables)
um res, a vestimenta la edi
y t f
o ras --es
orrnas vi daa soci en una escala que va desde un asentimiento formal con una
abierto d similares
' dee Iaa VI social, Es un' interro Q'::I nf' disensin privada hasta la interaccin ms matizada existen
cficos- si en :~lgur, unadserie de interrogantes histricos 'te entre las creencias seleccionadas e interpretadas y las ex
, no e estos cambios este
sido, dominante o influyente o ' o aquel grupo JC;lJlUA<." efectuadas y justificadas, Una definicin alternati-
accin mucho ms general SI son resultado de una in , sera la de estructuras de la experiencia, que ofrece en
es una cualidad particular' 1: que lo <;lueestamos
cial, histricamente distint da relaCl~ y la experiencia
' cierto sentido una palabra mejor y ms amplia, pero con la
dificultad de que uno de sus sentidos involucra ese tiempo
particulares, que determina ael e ~,,:~lq~lera otras cualidades pasado que significa el obstculo ms importante para el re
un 'perodo. Las relaciones e ' sen loe una generacin o de cODocimientodel rea de la experiencia social, que es la que
dems peculiaridades hist ~lstentes e~tre esta cualidad y est siendo definida. Estamos hablando de los elementos ca
nes las fonn ' ricas especficas de las instit ractersticos de impulso, restriccin y tono; elementos espe-
r aciones y las creencia bi
de ellas, las cambiantes relacion s ,cam antes, y ms , ficamente afectivos de la conciencia y las relaciones, y no
,:',_' '"t.' las .clases y dentro de ellas es ,SOCIales y econmicas entre , sentimiento contra pensamiento, sino pensamiento tal como
rrogante abierto' es d ' ,constItuyen nuevamente un , es sentido y sentimiento tal como es pensado; una concien
, , ,eClr una serie de int
ricos especficos, La conse~u' '1, ~Frogantes histo, cia prctica de tipo presente, dentro de una continuidad vi
cin' de este tipo, no obsta t encia metodologIc<: de una defini~ viente e interrelacionada, En consecuencia, estamos definien
especficos no Son asumidn e, es que lC?s,cambIOScualitativos do estos elementos como una e estructura; como un grupo
cion~s, formaciones y cree~sci~omo e~)lfenmenos, de institu, con relaciones internas especficas, entrelazadas y a la vez en
como .una evidencia secunda' s modlfica~as, 9 SImplemente tensin. Sin embargo, tambin estamos definiendo una expe
sociales modificadas ent l na ~e relaciones econmicas y pencia social que todava se halla en proceso, que a menudo
mismo tiempo son asum~~o:~~~!es y ~en~r? de ellas, Al na es reconocida verdaderamente como social, sino como pri
rencia social antes que ca ' el principio como expe vada, idiosincrsica e incluso aislante, pero que en el anlisis
el pequeo cambio sirn ro experenca <:personal o como
la sociedad. Son sociales l ~mentl,:!superficial o incidental de'
(aunque muy raramente ocurra de otro modo) tiene sus ca
ractersticas emergentes, conectoras y dominantes y, cierta
los sentidos reducidos de ~ ~~czraner~s .que las distinguen de mente, sus jerarquas especficas. l!stas son a menudo mejor
institucional y 10' formal' ri 8;1, considerado esto como 10 reconocidas en un estadio posterior, cuando han .sido (como
cambios de presencia (mieP imero, en. ~I hecho de que san ocurre a menudo) formalizadas, clasificadas y en muchos
vio; cuando han sido vjvid~!r~~~~n, Vl~Idos ~sto resulta ob casos convertidas en instituciones y formaciones. En ese mo
terfstica esencial)' segu d' via SIgue siendo.su carac mento el caso es diferente; nonnalmente, ya habr comen
emergentes o pre~merg~nt~s en el. hec~o de que aunque son zado a formarse una nueva estructura del sentimiento dentro
nicin una clasificaci " no n,ecesItan, esperar una defi- del verdadero presente social.
r n o una racio Ii '"
cer presiones palpables y de estab na :za~IOn ant~s de ejer- Desde una perspectiva metodolgica, por tanto, una es
la experiencia y sobre la accin Iecer lmites efectivos sobre tructura del sentir es una hiptesis cultural derivada de los
Tales cambios pueden ser defin ' intentos por comprender tales elementos y sus conexiones en
estructuras del sentir , El termmo result
dos como cambios en las
dif '1 ' una generacin O un perodo, con permanente necesidad de
,se~tir ha sido elegido Con la fin' a I CI; SIn embargo; retornar interactivamente a tal evidencia. Inicialmente es me
tmcrn respecto de los conce to ah~ad de acentuar una dis., nos simple que las hiptesis sobre lo social estructuradas
cin del mundo o id 1 ' P s mas formales de concep- ms formalmente, pero es ms adecuada en relacin con el
1 ea ogIa No '
debamos ir ms all dI' se trata solamente de que muestrario cultural actual: es histricamente verdadera, pero
, e as creencias ist t
mente sostenidas aunque se SIS ema icas y formal- an lo es ms (donde ms importa) en nuestro proceso cul-
, 1 rnpre debamos incluirlas, Se tra-

154 155
tural presente. La hiptesis presenta una especial relevanc . todo el arte, en modo alguno, se relaciona con una estructura
c?n resp;cto al arte y la literatura, donde el verdadero con la. del sentimiento contempornea. Las formaciones efectivas de
mdo social, en un nmero significativo de casos de este tip la mayor parte del verdadero arte se relacionan con forma
presente ~ efect\~o,y sin que ello suponga prdidas, no pued~ ciones sociales que ya son manifiestas, dominantes o residua
s~r reducido a sistemas de creencias, instituciones a rea les, y es originariamente con las fonnaciones emergentes (aun
Clones generales e~~lcitas, aunq?e puede incluir a todas ellas que a menudo en forma de una perturbacin o una modifica
como .elementos VIVIdosy experimentados, con O sin tensin" cin dentro de las antiguas formas) con las que la estructura
del,mls~o m?do que obviamente incluye elementos de la ex~ del sentimiento se relaciona como soluci6n, Sin embargo, esta
periencia social O material (fsica o natural) que puede si: . solucin especifica no es jams un simple flujo. Es una for
tua~se ms all de, o hallarse descubierta o imperfectamente" macin estructurada que, debido a hallarse en el mismo borde
cu'~)lert~_por, I?s elementos sistemticos reconocibles en cual, . de la eficacia semntica, presenta muchas de las caracters
quier SItlO.En el arte, la' presencia inequvoca de ciertos ele- .. ticas de una preformacin, hasta el momento en que las ar
mentas que no e~tn cubiertos por (aunque en algn modo ticulaciones especficas -nuevas figuras semnticas- son
pueden ser reducidos a) otros sistemas formales, constituye . . descubiertas en la prctica material, con frecuencia, como
la ~~rdadera fuente de las categoras especializadas de lo . suele ocurrir, de maneras relativamente asladasvque slo:
esttico, l~s artes y la literatura imaginativa. Por una." ms tarde parecen componer una generacin significativa (en'
par!e, ,neceSItamos reconocer (y dar la bienvenida a) la eso. ' realidad, .y a menudo, minoritaria); sta es a menudo, a su
peclficldad, de estos elementos -sentimientos especficos, rito. vez, la generacon.que se conecta sustancialmente con sus su
mas especdicos-; y no obstante ello, hallar los medios de .' cesores. Por lo tanto, es una estructura especfica de eslabo- . ,
reconocer sus tipos especficos de sociabilidad evitando por namientos particulares, acentuamientos Y supresiones parti
tanto !a. extraccin a partir de la experiencia 'social que re culares y, en lo que son a menudo sus formas msreconoci:
sul~a urnca cuando la propia experiencia social ha sido cate bles, profundos puntos de partida y conclusiones particula
gncamente (y ?e raz, histricamente) reducida. Por lo tan res. La primera ideologa victoriana, por ejemplo, consider'
to, no .estamo.s interesados solamente en la restauracin del el abandono de los nios causado por la pobreza, las deudas
cont~m~o SOCIalen SU sentido pleno, el caracterizado por una o la ilegitimidad como un fallo o una desviacin social; la
p~oxlmIdad generativa. La idea de una estructura del sent estructura del sentir contempornea, entretanto, dentro de las
miento puede relacionarse especficamente con la eviden - nuevas figuras semnticas de Dickens, de Emily Bront y
de las formas y ~as convenciones -figuras semnticas- q~~~ otros; consider el abandono de los nios y el aislamiento
en el a;te.y I~ Iiteratura, se haIJan a menudo entre las r como una condicin general, y la pobreza, las deudas y la ile
meras indicaciones de que se est formando una nue p gitimidad como sus instancias conexas. Una ideologa alter
tru t d '. va es-
e ura e este tipo, Estas relaciones sern examinadas en' nativa que relacionase tal exposicin con la naturaleza del
detalle en los captulos siguientes, pero como una cuestin de orden social, slo fue elaborada con posterioridad, ofrecien
la teone: cultural ste es un modo de definir las formas y las do explicaciones aunque con una tensin reducida: la expli
,:onvenclOnes en el arte y la literatura como elementos ina- - cacin social plenamente admitida, la intensidad del temor
Iienables de un proceso material social no por derivacin d y la vergenza experimentados, ahora dispersos y generali-
o~ras fo~as ~ preformas sociales, sino como una fonna~
zados.
cn soc:al de _tIpo especfico que a su vez puede ser conside Finalmente, el ejemplo nos recuerda la compleja relacin
rada articulacin (y con frecuencia nica articulacin plena existente entre las estructuras del sentir diferenciadas y las
mente aprovechable) de estructuras del sentir, que como ro- clases diferenciadas. Desde una perspectiva histrica esto es
cesos VIVIentesson experimentadas mucho ms arnpli Pt sumamente variable, En Inglaterra por ejemplo, entre los
L. as ,estruc t~ras def senti pueden ser definidas como
e sentir Jamenex-
e.
aos 1660y 1690 pueden distinguirse inmediatamente dos es
p,enencIas soc~ales en, solucin, a diferencia de otras forma- tructuras del sentir (entre los derrotados puritanos y en la
cienes sem~nhcas SOCIalesque han sido precipitadas y resul corte restaurada), aunque ninguna de las dos, en su lite
tan ms evidente y ms inmediatamente aprovechables. No ratura ni en ningn otro sitio, es reductible a, las ideolo-
156 157
gas de estos grupos o a s~s relacio~es formales de' clase (de': 10. La sociologa de la cultura
hecho, sumamente complejas). En Ciertas ocasiones la emer.
genera de u.na. nueva estructura del sentir se relaciona mejor
con el na~lmlento de una clase (Inglaterra, 1700-1760); en
otra~ ~caslOnes, se relaciona ms precisamente con la COn
tradiccin, la fractura o la mutacin dentro "de una clase (In
glaterra, 1780-1830 1890-1930), cuando una formacin parece
de.sp:enderse d~ sus normas de clase.. aunque conserva su Gran parte de los procedimientos de la sociologa se han
fihacIn sustancial, ~ l~ tensi~ es, a la vez, vivida y articu visto limitados o distorsionados por conceptos reducidos y
lada en fi~uras semantl.cas radicalmente nuevas. Cualquiera. reductivos de la sociedad y 10 social. Esta situacin resulta
de estos ejemplos requiere una sustanciacin detallada; sin particularmente evidente en la sociologa de la cultura. Dentro
cmb.argo,_!o que ahora se halla en cuestin, tericamente, es . de la tradicin empiricista radical, a menudo asociada prc
la ~lPf~SIS .de un mo~o de formacin social explcito y reco, . ticamente con el marxismo, se han elaborado importantes
nocible 'en. tIpOS especficos de arte, que s distingue de ot trabajos sobre las instituciones. Los principales sistemas de
ormaclOpe~ sem 'ntcas y sociales mediante su
forrm . articulacin
ras
comunicaciones modernos constituyen hoy con tanta eviden
de presenCla. . cia instituciones clave dentro de las sociedades capitalistas
. avanzadas, que requieren el mismo tipo de atencin, 'al me
.nos' inicialmente, que la otorgada' aJas instituciones de la
produccin y la distribucin industrial. Los estudios sobre
la propiedad y el control de la prensa capitalista, del cine ca
pitalista y de la radio y la televisin capitalistas y capitalistas
d Estado se entrelazan, histrica y tericamente, con los'
anlisis ms amplios sobre la sociedad capitalista. la econo
ma capitalista y el Estado neocapitalista. Adems, gran
parte de las instituciones requieren un anlisis dentro del
contexto del imperialismo y el neocolonialismo modernos, en
relacin con las cuales stos aparecen sumamente relevantes
(vase Schiller, 1969). .
Por encima y ms all de sus resultados empricos, estos
.anlisis fuerzan una revisin terica de la frmula de base y
superestructura y de la definicin de las fuerzas productivas,
dentro de un rea social en que la actividad econmica ca
pitalista en gran escala y la produccin cultural son hoy in-
.- separables. Hasta que se produzca esta revisin terica, in
cluso el mejor trabajo de los empiricistas radicales y ant
capitalistas es en ltima instancia oscurecido o absorbido por
las estructuras especficas tericas de la sociologa cultural
burguesa. El concepto burgus de comunicaciones de masas
y el fundamental concepto asociado de manipulacin de
masas son igualmente inadecuados en relacin con la ver
dadera sociologa de estas instituciones variadas y funda
mentales. Incluso en un estadio primigenio de anlisis, estos
conceptos indiferenciados y obstructvos tienen que ser reem
plazados por los trminos especificadores y motivadores de
158 159
~:~',:
"~:{i~;~;~:~~'l
.~...' ~ :.'
'" ~!
.., ... :0:.'

la hegemona. Lo que ha logrado la teora cultural burgue tcrnacionales de largo alcance y su integracin a otra~ f~r
y radical-empiricista es la neutralizacin social de tales mas de produccin constituye a la vez un hecho economico
tituciones: el concepto de la masa reemplaza y ncut y cultural. .
........ las estructuras de clase especficas; el concepto de Los efectos culturales no necesitan ser siempre indirectos.
lacin (una estrategia operativa en la poltica y la En la prctica resulta imposible separar el desarrollo de la
capitalista) reemplaza y neutraliza las complejas novela, como forma literaria, de la economa poltica SU1?a.
.....!-:.~:.:' nes del control, la seleccin, la incorporacin y las fases mente especfica de la publicacin de ficcin. Esto. ha SIdo
'1';.''-
~<:;:i~~"-'.- la conciencia social correspondientes a las verdaderas cierto con muchos efectos negativos (a menudo aislados y
..~ _-
''__.~:-..''''
r ,
"
"
dones y situaciones sociales . proye~tados como simples cambios de sensibilida~ o de tc
-~t;..:-," nica) desde la dcada de 1890, aunque los efectos d,l~e~tamen-_
'-'. -~~;-'''.
Este elemento neutralizador ha resultado
~-j~_.- evidente en el estudio de los efectos que ha preocupado te negativos son hoy mucho ms evidentes. El anls is de la
la sociologa burguesa emprica. En este punto, el anlisis soc~ologa de la novela debe incluir ~na. serie de fac:or.es,
~~i
::':'
~:,:.
.:-.~
.~
incluso el reconocimiento de los efectos estn
nadas por el supuesto de normas que son, como t ",,'U"-J"Ul'
.pero siempre debe incIuireste factor directamente econo~Ico
que, por. razones ideol~icas: se ve ordin~riamente eXclUIdO.,
~>"
-?"."-"
":';~
:.J ...
-r- ..-; .. zacin, ,abstractas y mistificadoras (desde el momento La insercin de determinaciones econmicas dentro de los
lo''''
Ir;....
.:.
.".
que es precisamente la variacin. histrica y de clase de estudios culturales constituye, lgicamente, la contribucin ...
socializacin la que ha de ser estudiada) o bien, como special del marxismo; y en algun~s oport~nidades su simple
rre en los estudios de los efectos sobre la poltica o sobre insercin constituye un avance evidente. Sin embargo, en de- .
violencia, son ellos mismos efectos de un orden finitiva nunca puede ser una simple insercin, pues lo que
activo y total que no es analizado, sino simplemente se requiere realmente, ms all de las f:mula~ liJ?itantcs,
como antecedente o como un control emprico. La __..',._.I~. es la restauracin de todo el proceso SOCIalmaterial, y es
sociologa de las verdaderas audiencias y de las. pecficam:ente, de la produccin cul~u~~l como s,?cia~y ~ate
condiciones de recepcin y respuesta en estos sistemas alta. rial, Es en este purito donde el anlisis de las nstrtucones
mente variables (la audiencia cinematogrfica, los lectores de: debe extenderse al anlisis de las formaciones .. La. sociolo
la prensa y la audiencia televisiva constituyen estructuras so- .. ga variable y compleja de las formaciones culturales que.
ciales sumamente diferentes) se ve oscurecida por las nor;: . no tienen una realizacin institucional manifiesta, exclusiva
mas burguesas de los productores culturales y el pblico: o directa -por ejemplo, los movimientos literarios e inte
de masas, con el efecto adicional de que la compleja. ideolo- .: lectuales- resulta especialmente importante .. La obra de
ga de estos productores, en tanto que empresarios y agentes Gramsci sobre los intelectuales y los trabajos de Benjamin
dentro de sistemas capitalistas, no es desarrollada n s sobre los bohemios lanzan esquemas de tipo marxista ex-
misma. , perirnentales. .
Otro efecto de este tipo de concentracin sobre las co Por lo tanto. una sociologa cultural marxista es reconoci
municaciones de masas es que el anlisis no se extiende nor ble, en sus perfiles ms simples, en los estudios de los dife
malrnente a las instituciones en que estas normas parecen rentes tipos de institucin y de formacin dentro de la pro
hallarse ausentes: por ejemplo, a la publicacin de libros, que duccin y distribucin cultural, y en la vinculacin de ellas
h?y ~st sobrellevando una fase crtica de reorganizacin ca dentro de la totalidad de los procesos sociales materiales. Por
pitalista con efectos culturales que a menudo- no son conside ello, la distribucin, por ejemplo, no se ve limitada a su fun
r~dos como un problema debido al hecho de que no cons cin y definicin tcnicas dentro de un mercado capitalista, .
tituyen un problema de masas. Se ha producido una queja sino que es conectada especficamente a los modos de produc
frecuente. y a menudo justificada contra el marxismo vul cin y luego interpretada como la formacin activa de los.
gar; sin embargo, la creciente penetracin en las institucio lectores, las audiencias y las caractersticas relaciones soca-.
nes capitalistas de pequea escala -que haban trado con. les, incluyendo las relaciones econmicas, dentro de las cuales
sigo la ideologa liberal de la verdadera produccin cultural se llevan a cabo en la prctica las formas par-ticulares de la
Cadiferencia de la cultura de masssr-c- de inversiones in. actividad cultural.
160 161
Falta tanto por hacer dentro de este perfil general que uno (audiencias, incluyendo la formacin de audiencias dentro de
se ve tentado a permanecer en l. Sin embargo, hemos obser teatros y su formacin social ms amplia), continuar ade
vado, desde una perspectiva terica, a medida que aprende lante e incluir las formas; no slo en el sentido de sus rela
mos una y otra vez a comprender prcticamente, que la re ciones con las concepciones del mundo o con las estructuras
duccin de las relaciones sociales y del contenido social a del sentir, sino tambin en el sentido ms activo y di
estas formas generales explcitas y manifiestas resulta nefi nmico de la totalidad de su desempeo (mtodos sociales
caz. A estos estudios marxistas u otros estudios de las ins para hablar, moverse, representar y as sucesivamente). Cier
tituciones y las formaciones es fundamentalmente necesario tamente, en muchas artes, mientras que el contenido social
agregar los estudios de las formas; no como un medio de ilus manifiesto es evidente en cierto modo en las instituciones, las
tracin, sino, en muchos casos, como el punto de acceso ms formaciones y las relaciones de comunicacin, y de otro modo
especfico a ciertos tipos de formacin. En este punto ad en formas que relacionan selecciones especficas de asun
quiere relevancia otra tradicin sociolgica muy diferente. tos con tipos especficos de interpretacin, y lgicamente con
La sociologa de la conciencia, que constituy un elemento un contenido especficamente reproducido, un contenido so
seminal en el periodo de la sociologa clsica y que condujo cial igualmente importante y con frecuencia ms fundamental
a una distincin programtica de las. ciencias culturales, puede hallarse en los medios sociales bsicos -formas so
ha continuado teniendo influencia y est bien representada ciales de lenguaje, movimiento y representacin histricamen
dentro de la tradicin marxista por Lukcs y Goldmann, as te variables y siempre activas-, de los cuales puede parecer
corno por la EScuela de Frankfurt, La tendencia general, den que dependen los elementos sociales ms manifiestos.
tro de Ia sociologa burguesa, ha consistido en una reduccin . Los estudios especficos a menudo deben aislar temporal
de la sociologa de la conciencia a la socologa -del conoci mente este o aquel elemento. Sin embargo, el principio fun
miento. Dentro de la tradicin emprica se ha producido damental de una sociologa de la cultura es la compleja uni
-otra reduccin a una sociologa de las instituciones del co dad de los elementos que, por tanto, son catalogados o sepa
nocimiento organizado, tales como la educacin y la religin, rados. Ciertamente, la tarea bsica por excelencia de la socia
donde un tipo de evidencia familiar, organizada consciente loga de la cultura es el anlisis de las interrelaciones exis
mente en: ideas y relaciones, resulta ms eficaz. Incluso den tentes dentro de esta compleja unidad: una tarea distinta a
tro de algunas tendencias marxistas, la comprensin de la la de la reducida sociologa de las instituciones, formaciones
conciencia. como conocimiento -tal vez determinado ori y relaciones comunicativas, y, no obstante, en tanto que so
gnariamente por el positivismo- se ha .manfestado especial ciologa, radicalmente diferente asimismo del anlisis de las
mente dbil en relacin con tipos importantes de arte y de formas aisladas. Corno ocurre tan a menudo, las dos tenden
literatura, ya que la conciencia no es solaniente conocimiento, cias dominantes de los estudios culturales burgueses -la
del mismo modo que el lenguaje no es solamente indicacin sociologa de la sociedad reducida pero explcita y la est
e indicado. Es asimismo lo que siempre se ha diferenciado, tica de la recomposicin social excluida como un arte> es
y en este contexto ocurre necesariamente, como imagina pecializado- se sostienen y ratifican la una a la otra en una
cin. En la produccin cultural (yen este sentido. toda con significativa divisin del trabajo. Puede saberse todo acerca
ciencia es producida) la verdadera escala se desarrolla desde de un pblico lector, desde la economa poltica de la impre
la nformacny la descripcin, o indicador e indicado, hasta sin y la publicacin a los efectos de un sistema educacional;
la incorporacin y el desempeo. Mientras que la sociologa sin embargo, lo que es ledo por el pblico es la abstraccin
de la conciencia est limitada al conocimiento, todos los neutralizada de los libros; o en el mejor de los casos, sus
dems procesos culturales reales estn desplazados de la categoras catalogadas. Entretanto, y en todas partes, puede
dimensin social a que tan obviamente perteneceiL conocerse todo sobre los libros, desde sus autores hasta las
Por lo tanto, una sociologa del drama, aun estando intere tradiciones e influencias y los periodos; sin embargo, stos no
sada en las instituciones (los teatros y sus predecesores y su son ms que objetos terminados antes de incorporarse a la
cesores), en las formaciones (grupos de dramaturgos, movi dimensin en que se piensa que la sociologa es relevante:
mientos dramticos y teatrales), en las relaciones formadas la del pblico lector, de la historia editorial, de las publica-

162 163
' .. ....:...
:
111. TEORfA LITERARIA
ciones. Es esta divisin, que en la actualidad ha sido ratf
cada por disciplinas fidedignas, la que debe superar y reem
plazar una sociologa de la cultura, insistiendo sobre 10 que
es siempre un proceso social y material total y conexo. Esta
tarea es, lgicamente, difcil; sin embargo, hoy se dedica a
ella una gran energa, y a menudo se ve cogida en el rnanteni
miento de las divisiones y separaciones abstractas. Entretan
to, en la prctica cultural y entre los productores culturales,
antes de que_estas abstracciones 'admitidas entren en funcio
'narniento, el proceso es inevitablemente conocido, aunque a
menudo de modo indistinto y desigual, como total y conexo.
Los mtodos especficos de anlisis podrn variar en las
diferentes reas de la actividad cultural. Sin embargo, est
surgiendo un nuevo mtodo que puede ser considerado or
ginal en ciertos campos, ya que si hemos aprendido a obser
var la relacin de cualquier trabajo cultural con lo que hemos
aprendido a denominar un sistema de signos (y sta ha
sido la importante contribucin de la semitica cultural),
tambin podemos llegar a observar que un sistema de signos
es en s mismo una estructura especfica de relaciones socia
les: internamente, por el hecho de que los signos depen
dan de -y eran formados en- las relaciones; externamen
te, por el-hecho de que el. sistema depende de -y est for
mado en- las instituciones que lb activan (y que por lo tan
to son a la vez instituciones culturales, sociales y econm
cas); integralmente, por el hecho de que un sistema de sig
nos, adecuadamente comprendido, es a la vez una tecnolo
ga cultural especfica y una forma especfica de conciencia
prctica: los elementos aparentemente diversos que en rea-
. lidad se hallan unificados en el proceso social material. El
trabajo habitual 'sobre la fotografa, sobre la pelcula, sobre
el libro, sobre la pintura y su reproduccin y sobre el flujo
reticulado de la televisin, para tomar solamente los ejem
plos' ms inmediatos, es una sociologa de la cultura dentro
de esta nueva dimensin, de la que no se halla excluido nin
gn aspecto de! proceso y en la cual las relaciones formativas
y activas de un proceso, a travs precisamente de sus pro
ductos todava activos, se hallan especfica y estructuralrnen
te conectadas: es una sociologa y a la vez una esttica.

164
1. La multiplicidad del acto de escribir

La teora literaria no puede separarse de la teora cultural,


aunque puede ser distinguida dentro de ella. ste es el desa
fo fundamental que afronta toda teora social de la cultura.
Sin embargo, en tanto este desafo debe ser sostenido en
cada punto, en general y en detalle, es necesario ser preciso
en cuanto a los modos de distincin que de l se siguen. Al
gunos de ellos se convierten en modos de una separacin
efectiva y conllevan importantes consecuencias tericas. y
prcticas. No obstante, existe un peligro igualmente relevante
en 11ntipo de error opuesto, en el cual el impulso conector
y generalizador resulta tan fuerte que perdemos -devstalas
verdaderas especificidades y distinciones de la prctica, que
por tanto son negadas o reducidas a imitaciones de formas
ms generales. _
El problema terico consiste en que existen dos modos de
distincin muy poderosos profundamente implantados en la
..
cultura moderna. Son.Jas categoras supuestamente distinti
vas de la literatura y la esttica. Desde luego, cada una
de ellas es histricamente especfica: una formulacin de la
cultura burguesa en un perodo definido de su desarrollo des
de mediados del siglo XVIII hasta mediados del siglo XIX.
Sin embargo, esto no se puede afirmar de un modo sim
plemente excluyente. En cada modo de distincin, y en
gran parte de las definiciones particulares consecuentes, exis
ten elementos que no pueden abandonarse aIa reaccin his
trica ni a una confusa generalizacin proyectista. Antes bien,
debemos tratar de analizar las presiones y limitaciones su
mamente complicadas que estas' definiciones, en .sus modali
dades ms dbiles, estabilizaban falsamente, aunque en sus
formas ms slidas se intentaba acentuarlas como una nueva
prctica cultural.
Hemos examinado previamente el desarrollo histrico del
concepto de Iiteratura: desde sus conexiones con el alfabe
tismo hasta el hincapi en el saber culto y los libros impre
sos, y ms tarde, en su fase ms interesante, el hincapi en la
escritura creativa o imaginativa como un tipo de prctica
cultural especial e indispensable. Es importante que los ele-

167

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mento,s de esta, nueva definicin de la liter~tura fueran re."':, ,~~:,,-:': puede ser com~rendida tanto de un mod? endebl~ ~omo de
~ -.~_;;_.~
tr?traldos a antIgu.o~,conceptos, como en el mtento de aisla-'~ ,,'"- il~ una manera resistente- Donde l~s categoras especIal.lz~d?ras
_A:~ .
miento de la tradicin literaria como forma de la tradicin .:'" : ". y represoras operan en un estad~o temprano, la multIphcl~ad
~:~.(
del saber culto. Sin embargo, es ms importante que los
e~er:-'entosms acti~os de la nueva definicin resultaran espe,
~_:t ,:,J
'.tt4i.: ' -_,.~
es poco ms que un reconocimiento de las formas de lite
-atura variables -poes~, .drama, r:ovela- o de, formas den:
_,,~ ~";_-:' ~

';:_'-" cializados y contemdos dentro de una modalidad sumamente ".... ~.:'., ,~. tro de estas formas -lInca, pica, narratvae+-, y aSI
nueva. e::;, ,;'. ,:'[ sucesivamente. El hecho concreto no es que estos reconoc-
La especializacin fue la interpretacin de la escritura "'~- mientas de la variacin sean poco importantes; por el con-
cre~tiva o <cim~ginativaa travs del concepto endeble y .?~
rrario, son necesarios al!nque no si~m:pre .ep estas formas ad-
ambiguo de ficcin, o a travs de los conceptos ms gran. ~...", '. >,;~ rnitidas ya menudo residuales. La limitacin verda~er.amente
' .......... dIOSaSpero ms cuestionables de imaginacin y mito, De ,. ':. ,r
estricta es la lnea trazada entre todas estas vanaciones y
c;;ta especializacin surgi una situacin parcialmente repre, , ,t' otras formas de escritura no literarias. La categorizaci~n
reforzada p.or el concepto de '-,:,:l"'If-, i .f:, preburguesa se hizo normalmc:nt.e ~n trmit:lOs de la p~opIa
SIV~, aunque fue decisivameJ:?-te.
~:ItlCa, en. parte el procedimiento operativo de una trad- ,,>.. ~,escritura, como ocurre en la.~stmcIn relativamente e':l~en.
ClO~ selectiva Y- repr~s.ora, en parte el cambio clave pro- .",Jt.";' " te que existe entre el, verso y otras ,formas de C~m?OSICIn,
ducido desde la creatividad y la imaginacin consideradas ':'. i.i'. esbozada normalmente en los trminos caractenstIcamente
!,.,
como procesos productivos activos hasta las abstracciones :~'."i:' .lr.:.' feudales o aristocrticos de elevacin o dignidad. Resulta
c~tegricas de~ostradas ~ ratificada's por medio de Una cons- ~(~:,'" significativo que mientras se sostena aquella distinci~n, el
pI~U~ ela.~oraclOn humanista: la' crtica come cultura, dis-' ',verso normalmente involucraba lo que actualmen~e ~ena d~
cnmI,nacIOn o gusto. ~i;,~;: t nominado escritura histrica, filosfica, descriptiva, di-
NI la especializacin ni la represin han sido jams COm- .:.~, ..~;.~ "1~~'
dctica o incluso instructiva, como lo que actualmente se-
~letas. En ve.r~ad, dentro de la continua realidad de la prc- ",' ~, "'. ra denominado escritura y experiencia imaginativa, dra-
trca de escribir esto resulta estrictamente imposible. Sin .~ _.,- le ' mtica, de ficcin o personal. "
embargo, cada u~a. de ellas ha producido un dao sgnficat- .....
;.:.~_;
..~'._:
.~
..:.~.:.:r~'.,.~,"
',"',~,~,.::
..'.
'.. El trazado y retrazado burgus de todas estas Ineas cons-
vo, y en su, dominio .de .la teora literaria se han convertido . ~. ~. tituy un proceso complejo. Por una part~ ~e el resu~tad?, o
en los ,obstaculos principales para la comprensin tanto de ms estrictamente el medio, de una decisiva seculanzacI~,
la .teona co~o d.e la prctica. Por ejemplo, todava es difcil ;!~!:,.
;"1:.',1 racionalizacin y eventualmente popularizacin de una ampla
e,vItar cualquier intento de que la teora literaria sea conver- -n- .' rea de la experiencia. A cada uno de estos procesos y en di-
rida, al m;enos a priori, en una teora crtica, como si las n- ':~~'; 1,
ferentes estadios pueden vincularse valores diferentes; sin
c~: c~estl0J?-cs prmclpale~ ~n lo concerniente a la produc- .,: l embargo, en la historia, la filosofa ~ la desc~p~i~ social y
~lOn lIter;na fue_ran v~naclOnes del interrogante: cmo
Ju~gamos. , Al rrnsrno tiempo, considerando la verdadera es-
~.~,-'I"
t
4 cientfica est claro que los nuevos tIpOS de dl~tmcln en re
r ladn con las formas y los ,mtodos de la escritura se halla-
c~ltura, e1,verda~ero acto d~ escribir, las vetustas categoriza- - . J ban fundamentalmente c:onect~dos con nuevo~,tipos de di~tir:-
~IOr:es Y,dlCt?tomldasde frealIdad Y ficcin, de discursiva ~ f cin en relacin con la intencin, La elevacin Y la dign-
imagina rva, , e re erencial y emotiva, se ubican reo. ~. dad dieron lugar, inevitablemente, en ciertos campos 'espec-
g~la.rment; no solo e~tre las obr~s y los lectores (y por con- ~ ~ fieos, a la practicidad, la efectividad o la. 'precisin.
sIgUleJ:?-te ~stos se realImentan, mIserablemente, dentro de las ~, " Otras intenciones, adems de stas, fueron admItIdas volun-
comphcaclOnes de la ('teora crtica) sino entre los escritores ,'_.t tariamente o rechazadas desdeosamente. La literatura
Y las obras~ e? ,una dimensin todava activa Y configurativa, ,.{ como un cuerpo de saber culto todava era utilizada con la
!--a.mult~phcl~ad del ~eto de escribir es su segunda carac. finalidad de unir estas intenciones variables, aunque baj?
tenstIca mas. e~Idente, SIendo la primera su prctica distinti- presin esta situacin se diluy especialmente en las _,rostn-
va de la obJetIvada, C?z:tposicin material del lenguaje. No meras del siglo XVIII y principios del ,s~glo XIX. La ~(hteratu-
o?stante, esta multIplICIdad es una cuestin de interprcta- ra se convirti en la alternativa admltlda o desdenada -la
cIn tanto como de realidad. Ciertamente, la multiplicidad esfera de la imaginacin o de la fantasa, o de la sustancia y
168 169
,\

el efecto emocionales-, o bien, ante la insistencia de sus una porcin significativa de cada serie, y dado el uso de los
practicantes en la dimensin relativamente suprimida pero verdaderos caracteres y acontecimientos en gran parte de las
nuevamente elevada, lo creativo a diferencia de lo racional principales obras picas, novelescas, teatrales y?arrativas, la
o de lo prctico. Lgicamente, dentro de esta compleja inte superposicin sustancial -yen muchas reas CIertamente la
raccin resulta significativo que la propia literatura aislada comunidad sustancial- resulta innegable.
cambiara en muchas de sus formas inmediatas. En la novela La gama de la verdadera escritura supera igualmente toda
realista, especialmente en lo que se refiere a la diferencia reduccin de la imaginacin creativa a lo subjetivo junto
cin que manifiesta respecto del romance, en el nuevo dra con sus proposiciones dependientes: la literatura C0n;t0 la
ma (socialmente difundido, secular y contemporneo) yen las verdad interna o interior; y las otras formas de escntura
nuevas formas especiales de biografa y autobiografa, gran como la verdad externa, stas dependen en ltima instan
parte de los mismos impulsos seculares, racionales o popu cia de la caracterstica separacin burguesa entre individuo
lares modificaron desde dentro las formas particulares de la y sociedad y de la separacin idealista ms antigua entre
escritura o crearon nuevas formas literarias. la mente y el mundo. La gama de la escritura, en la ma
De esta situacin surgieron dos consecuencias fundamen yora de sus formas, atraviesa una y ot:a vez estas catego
tales: Existi una falsificacin -un falso distanciamiento ras artificiales, y los extremos pueden incluso estable.cerse
de 10 novelesco o de 10 imaginario (y asociado con esto, de un modo opuesto: la autobiografa (<<10 que yo experrmen
de lo subjetivo). Y existi una supresin asociada del he t; lo que me ocurr) es escritura subjetiva aunque
I
, I
cho de' escribir -la composicin significativa activa- en lo (idealmente) factual; la ficcin realista o el teatro natura
que fue distinguido como 10 prctico, lo factual o lo dis- " lista (ela gente tal como es, el mundo tal como es) es una
cursivo. Estas consecuencias se hallan, profundamente rela escritura objetiva (el narrador o incluso el acto de la narra
cionadas. Por definicin, trasladarse desde lo creativo a lo tiva encerrado en la forma) pero (idealmente) creativa.
novelesco, o desde lo imaginativo) a lo imaginario, sig Toda la gama de la escritura se extiende incluso ms lejos.
nifica deformar las verdaderas prcticas del acto de escribir El argumento, por ejemplo, puede distinguirse de la~ for
bajo la presin de la interpretacin de ciertas formas espe mas narrativas o caracterizadoras, pero en la prctica CIertas
cficas. La extrema definicin negativa de (ficcin (o de formas de narrativa (las formas ejemplares) o formas de ca
rnto) -un relato de aquello que no ocurri (realmente) racterizacin (tal tipo de persona, tal tipo de conducta) se
depende obviamente del aislamiento de la definicin opuesta, hallan fundamentalmente enclavadas en varias formas de ar
la definicin de lo real. La verdadera dimensin dentro de gumento. Por otra parte, el hecho preciso de e~presarse -u~
las principales formas --epopeya, novela, teatro, narrativa elemento fundamental del argumento- constituye una POSt
en que surge esta cuestin de realidad y ficcin constitu cin (que en ocasiones es sostenida y en ocasiones es varia
ye la serie ms compleja: lo que realmente ocurri; lo que ble) estrictamente comparable con elementos que se h~lIan
podra (pudo) haber ocurrido; lo que realmente ocurre; 10 aislados por doquier como elementos narrativos o dramticos.
que podra ocurrir; 10 que esencialmente (tpicamente) ocu Esto es cierto incluso en el caso aparentemente extremo en
rri / ocurre, Del mismo modo, la extrema definicin negativa que la posicin es mpersonal (el ensayo cientfico), donde
de las personas imaginarias -que no existan / que no es el modo prctico de escribir el que establece esta (conven
existen-, en la prctica cambia de tono dentro de la serier cional) ausencia de personalidad en pro de la creacin nece
quin exista de este modo; quin podra (pudo) haber existi saria de un observador impersonal. Por lo tanto, a lo largo
do; quin podra (pudo) existir; quin existe esencialmente de una escala prctica que va desde la posicin hasta la selec
(caractersticament.e). La escala de la verdadera escritura se cin, y en el empleo de la amplia variedad de proposiciones
sirve, implcita o explcitamente, de todas estas proposiciones, explcitas o implcitas que definen y controlan la composicin,
pero no solamente en las formas especializadas o diferen esta verdadera multiplicidad del acto de escribir resulta con
ciadas histricamente como literatura. Las formas caracte tinuamente evidente, y gran parte de lo que se ha conocido
rsticamente difciles (difciles debido a la definicin defor como teora literaria es un medio de confundirla o de minus
mada) .de la historia, las memorias y las biografas utilizan valorarla. La primera tarea que debe emprender toda teora

170 171
~.

social consiste por tanto en analizar las formas que han deter- . jeto por su propia razn y sin ~tras consideracion<~s (exter
minado ciertas inclusiones (interpretadas) y ciertas exclusio- nas); luego, tambin la percepcin y.la conteml?lacln de la
nes (categricas). El desarrollo de estas formas, sujeto per produccin de un objeto: su len:guaJe,su capacidad de cons
manentemente al efecto de una categorizacin residual, es en truccin, sus propiedades estticas, Tal respuesta (el po
definitiva una historia social. Las dicotomas realidad / ficcin der de evocar respuestas) puede hallarse tan p.resente en una
y objetivo / subjetivo constituyen entonces las claves hist obra de historia o de filosofa como en una pieza teatral, e?
ricas para la teora burguesa bsica sobre la literatura que un poema o en una novela (y todas ellas eran entonces. Ii
ha controlado y especializado la verdadera multiplicidad de teratura). Igualmente, podra hallarse ausente en esta pieza
la escritura. teatral o en este poema o en esta novela ( y entonces stas
Sin embargo, existe otra clave necesaria. La multiplicidad
de la prctica productiva fue en cierto sentido reconocida y
no eran literatura,o no eran realmente literatura, o eran
mala literatura). El concepto especializado de literatura,
luego englobada mediante la transferencia del inters desde en sus formas modernas es, por 10 tanto, un ejem?lo funda
la intencin al efecto. La sustitucin de las disciplinas gra mental de la especializacin controladora y categonzadora de
mtica y retrica (que habla de las multiplicidades de la in-
la esttica.
tendn y la realizacin) por la disciplina crtica (que habla
de efecto, y solamente a travs del efecto se refiere a la inten
cin y a la realizacin) constituye un movimiento intelectual
fundamental del perodo burgus. Cada tipo de disciplina se
.moviliz, .durante el.perodo de cambio, hacia un polo parti
cular: la gramtica y la retrica hacia la escritura; la crtica
hacia la lectura. Por contraste, toda teora social requiere la
activacin de ambos polos, no solamente su interaccin =-el
movimiento de un punto, una posicin o una intencin fijas
de uno y hacia el otro-'-, sino su profundo entrelazamiento en
una verdadera composicin. Algo de este tipo est siendo en
sayado actualmente en lo que se conoce (aunque residualmen
te) como esttica y teora de la comunicacin.
y es precisamente' en el perfil de la esttica donde de
bemos fijar nuestra atencin en primera instancia. A partir de
la descripcin de una teora de la percepcin, la, esttica se
convirti en el siglo XVIII y especialmente en el siglo XIX en
una nueva forma especializada de la descripcin 'de la res
puesta al arte (recientemente generalizada desde su condi
cin de capacidad a la de capacidad imaginatva). Lo que
en la economa poltica burguesa surgi como el consumi
dor -la figura abstracta correspondiente a la abstraccinde
la produccin (mercado y mercancasj-i-, surgi en la teora
cultural como la esttica y la respuesta esttica. Todos
16s problemas de las multiplicidades de la intencin y la rea
lizacin podran entonces ser socavados o evitados mediante
la transferencia de energa hacia este otro polo. El arte, in
cluyendo' la literatura, hubo de ser definido por su 'capacidad
de evocar esta respuesta especial: inicialmente, la percep
cin de la belleza; luego, la contemplacin pura de un ob-

172 173
.-~ 'j.::

-:,",

2. La esttica y otras situaciones genes como creencias objetivamente reales, trascendentes y


exigentes. El arte ofrece sus imgenes como l~ge~es, conch~
sas y reales en s mismas (continuando un aslamento habi
tual de lo esttico), aunque al mismo tiempo representa una
generalidad humana: una verdadera mediacin entre una sub
jetividad (aislada) y una universalidad (abstracta); un proceso
especfico del sujeto / objeto idntico. "
Desde una perspectiva histrica, resulta evidente que la Esta definicin constituye la forma contemporanea mas
definicin de la respuesta esttica constituye una afirma slida de la afirmacin de la genuina prctica esttica en
cin directamente comparable con la definicin" y la afirma oposicin a una reducida practicidad o a. una desplaza~a
cin de la imaginacin creativa, de ciertos significados y va produccin de mitos. Sin embargo, da ongen a una' serre
lores humanos que un sistema social dominante redujo e in de problemas fundamentales. IntrI~secament:, es u?a propo
cluso procur excluir. Su historia' es en gran parte una pro sicin categrica defendible a ese nivel, pero mmedlatament~
testa .contra la compulsin de toda experiencia dentro de la sujeta a dificultades fundamentales cuan?o es. llevada al um
, instrumentacin (utilidad) y de todas las cosas en mercan verso mltiple del proceso cultural y SOCIal.C~ertamente, s~s
" cas. Esta situacin debe recordarse aun cuando agregamos dificultades son semejantes a las que se opoman al forrnalis
necesariamente que la forma de esta-protesta en condiciones mo tras un intento crtico de aislar el objeto de arte co~o
histricas y sociales definidas condujo casi inevitablemente a . algo en s mismo" para 'ser ex~miri"ado.slo en sus pro~lOs
, I
nuevos tipos de instrumentacin privilegiada y de mercanca trminos y a travs de sus propios medios y recurs~s. u,?
especlzada. Con todo, la respuesta humana se hallaba all y intento fundamentado en la hiptesis de un lenguaje poe
ha continuado siendo importante, y todava necesaria, en las tico especficamente discernible. Nunca es la distincin cate
controversias que se produjeron dentro del' marxismo del grica que existe entre las ihtencio~es es~ticas, los medios,
siglo xx, en las cuales, por ejemplo, la reduccin (burguesa los efectos y otras intenciones, medos y efectos, la que p~e
residual) del arte a un manejo social. (la ideologa) o a un senta dificultades. El problema consiste en sostener esa dIS
reflejo superestructural (un simple realisrno) ha sido afron tincin a travs de la inevitable extensin que existe hasta
tado por una tendencia, centralizada en Lukcs, que procura alcanzar un indisoluble proceso .rnaterial social: indisoluble
.distinguir y defender la especificidad de la esttica. (e Espe no slo en las condiciones sociales de la creacin y la recep
cificidad es utilizado .para traduCir el trmino clave de cin del arte, dentro de un proceso social general del que
Lukcs Kulonossg -hngaro- o besonderheit, alemn; la aquellas no pueden ser extirpadas, sino indisoluble tambin
traduccin, como ha demostrado Fekete (1972), resulta difcil, en la verdadera creacin y recepcin que conectan los proce
y especialidad y particularidad, trminos ambos que han sos materiales dentro de un sistema social del uso y la trans
sido utilizados, resultan confusos; la propia "traduccin de formacin de lo material (incluyendo el lenguaje) por medios
Fekete es peculridad). .. . materiales. Los formalistas, procurando la especificidad"
. Lukcs . procur definir el arte de. un modo que pudiera dentro de sus estudios minuciosos, no en una categora sino
distinguirlo categricamente tanto de 10 'prctico como de en lo que ellos' pretendan demostrar como un lenguaje po
10 mgico. En este punto, lo prctico es considerado como tico especfico, alcanzaron esta dificultad con, una mayor
limitado por su represin a formas histricas especficas: por prontitud y ms abiertamente. Un mo.~o de salir de e~lo. (o
ejemplo, la prctica reducida de la sociedad capitalista que de volver atrs) consista en la converston de toda la prctica
es habitualmente materializada como realidad "yen relacin social y cultural a formas estticas en. este sentido: una
con la cual, por tanto, el arte constituye una alternativa nece solucin o desplazamiento sumamente evidente en las. for
saria. (Esto repite, como ocurre a menudo en el caso de mas conclusas de la lingstica estructutalista y en los es
Lukcs, el idealismo radical de los comienzos de este mov-' tudios literarios y culturales est~cturalista-sem~t~cos. Otro
miento.) Del mismo modo, no obstante, 10 esttico debe ser modo an ms interesante de salir de ello consista en des
distinguido de lo mgico o lo religioso. Ofrecen sus m- plazar la definicin de lo esttico a una funcin, y por 10

174 175
tanto a una prctica, en oposicin a su " .. cas verdaderas. Al mismo tiempo, la funcin esttica uno
especiales o en medios especiales. ubicacin en objetos constituye un epi fenmeno de otras funciones, sino una co
El representante de esta solucin a arent ... determinante de la reaccin humana ante la realidad.
te es Mukarovsky; por ejemplo, en su o~ra A e m~ mtere~an La importante. obra de Mukarovsky es considerada adecua
Norm and Valuc as Social Facts. Muk esthetic Function, damente como el penltimo estadio de la disolucin crtica
la multiplicidad de la prctica tu arovsky, enfrentando a . de las categoras especialzadoras y controladoras de la teo
demostrar que ' va muy poca dificultad en
ra esttica burguesa. Prcticamente todas las ventajas origi
narias de esta teora han sido muy adecuadamente, y sin duda
no existen objetos o acciones ue . necesariamente, abandonadas. El arte como dimensin ca
organizacin, haciendo caso omis~ de~n. virtud de su esencia u
tegricamente separada o coma cuerpo de objetos y 'la est
sona que ~~s evala, posea una funci~l~mI?~'el lugar o la per
c0Il:traebcclOn,
en virtud de su roni st.ctlca y otras que, en tica coino fenmeno .extrasocial aislable, han sido fracciona
sanamente inmunes a la fun P pa ,e~enclahayan de ser nece- dos por un retorno a la variabilidad, la relatividad y la mul
.. . ClOnestctca- (p. 1). tiplicidad de la verdadera prctica cultural. Por lo tanto, es
tarnos en condiciones de observar ms claramente la funcin
El autor escogi eje~plos no slo de 1 . .
en las cuales la funcin est '1' ' as artes reconocdas, . ideolgica de las abstracciones especializado ras del arte y
primara puede ser despla eda : que parece ser su definicin la esttica", Lo que representan, de un modo abstracto, es
dda, sino tambin de los za a y anul~da, o destruida y per- un estadio particular de la divisin del trabajo. El arte es
. las artes decorativas la cad sos ~margmales (borderline) de un tipo de produccin que debe ser comprendida separada
, pro UCCI n artesan 1 1 . mente de la 'norma productiva burguesa dominante;' la pro
de los procesos en la edificacin .. a, e continuum
los modales sociales la pre .~ la arquitectura, el paisaje, duccin de mercancas. Por; tanto, 'debe ser separado total
mentas y las bebida~ y las ~:~fc~ n y pr~sentacin de los ali mente de la produccin; descrito mediante 'el nuevo trmi
autor acuerda que existen a as funciones del vestido. El no de creacin; distinguido de sus propios procesos mate
riales; y distinguido, finalmente, de los dems productos de
-dentro y fuera del arte- obietos . . su propio tipo o de tipos estrechamente relacionados con l: .
nizacin, estn encaminados l que, en virtud de su orga- el arte de lo que no es arte; la literatura de. la para
verdaderamente la propiedadafue~er un efecto esttico. l!sta es literatura o literatura popular; la cultura dela cultura
....
'.- - ..;.
.,._ te, una capacidad activa para lanf~~~ntal d~l. arte. No obstan de masas. La abstraccin Imitacionista es en consecuencia
::::,;/''( una propiedad real de un ob i t
d elIib eradamente compuesto teni
con esttica no constituye
je 0, aun cuando el obiet h
d .
.
]e ,o aya sido
tan poderosa que, .en su nombre, hallamos medios de negar
(o de descartar como perifrica) la inexorable transformacin
Antes bien, la funcin esttican:,~n o Ir:
mente la funcin esttica.
de las obras de arte en mercancas dentro de las formas do
tas condiciones, es decir dentr dma~llfiestasolamente bajo cier-,
, . o e CIerto contexto social (p. 3). minantes de la sociedad capitalista. El arte y el pensamiento
sobre el arte deben separarse, por una abstraccin cada vez
Qu es entonces la funcin es!'!" ? E . . ms absoluta, de los procesos sociales en que todava se ha
beradamente diferenciado d M e ica, 1 ar,gumento deli-
llan contenidos. La teora esttica es el principal-instrumento
cal diversificacin de lo queeha;:,karo~skY fina,lIza e~ la radi
de esta evasin. En su dedicacin a los estados receptivos, a
y que l todava conserva El ~an sido trm~nos singulares
las respuestas psicolgicas de un tipo abstractamente dife
objeto, sino un ob ieto en' a e no ~~ un tlP? especial de
mente mezclada c;n otras 'l~e
!a funcin est.tIca, habitual renciado, representa la divisin de trabajo en una consuncin
que se corresponde con la abstraccin del arte como la div
junto con otras cosas (con n n ClOne.sd, es .dommante. El arte,
tid ) layar eVI encia el p." 1 sin del trabajo en la produccin.
1 o otorga placer esttico' si aisaje y e ves- Estando dentro de esta tradicin, Mukarovsky la destruy.
transliterado cama un sent:d ~ e~bargo esto no puede ser
la forma admitida desd 11 o e a belleza o un sentido de Restaur las verdaderas conexiones mientras conservaba los
r e e momento en q . , trminos en una desconexin deliberada. La funcin esttica,
son fundamentales en 1 f ., ,ue, mientras estas
.' , a unClOn esttica '11 ' las normas estticas, los valores estticos: cada uno en su'
rrca y SOCIalmente variable r aque as son hist-
es y concretas en todas las instan- momento fue escrupulosamente seguido en relacin con la
176 177
",~'~:~~A~:~;i. .,
~~~.~-r- .......

~JJ/~~.
.... ~~ ~.
.

..~ ,,;'.

prctica social histrica, aunque cada uno, en tanto que ca tidas e incompatibles. Si se nos dice que creamos que toda
tegora, fue conservado casi con desesperacin. La razn es literatura es ideologa, en el crudo sentido de que intencin
evidente. Mientras los elementos dominantes de la prctica dominante (y por tanto nuestra nica respuesta) es la comuni
humana, dentro de una forma de sociedad especfica y domi cacin o la imposicin de los significados y valores polticos
nante, excluyen o menosprecian los elementos conocidos y y sociales, en ltima instancia slo podemos volver la es
apremiantes de la intencin y la respuesta humanas, un rea palda. Si se nos pide que creamos que toda literatura es
especializada y privilegiada -el arte y la esttcas-=. como esttica, en el crudo sentido de que su intencin dominante
puede observarse, debe ser definida y defendida incluso ms (y por tanto nuestra nica respuesta) es la belleza del len
all del punto en que se comprende que la interrelacin y la guaje o de la forma podemos permanecer dubitativos durante
interpenetracin son fundamentalmente inevitables: el punto un corto perodo, pero en ltima instancia volveremos la es
en que el rea es redefinida como una funcin. palda, Algunas gentes irn vacilantes de una posicin a la
Dentro de la argumentacin es necesario dar ahora el paso otra. Y es ms, en la prctica se refugiarn en un indiferente
siguiente. Lo que Mukarovsky abstrajo como una funcin debe reconocimiento de su complejidad o afirmarn la autonoma
ser comprendido, ms bien, como una serie de' situaciones en de su propia respuesta (habitualmente consensual).
que las .intencicnes y las respuestas especficas se combinan, Sin embargo, es mucho ms simple afrontar los hechos
dentro de formaciones discernibles, para producir toda una que presenta la escala de intenciones y efectos y afrontarla
gama dehechos y efectos especificas. Resulta obvio que uno como una escala. Toda escritura acarrea referencias, signi
de los rasgos primarios de tales situaciones es la utilidad que ficados y valores. Suprimirlos o desplazarlos es definitivamen
manifiestan las obras especficamente diseadas con el prop te imposible. Sin embargo, decir toda escritura acarrea es
sito de ocasionarlas, y de las instituciones especficas que se slo un modo de decir que el lenguaje y la forma son proce
procura constituyan esas ocasiones (una ocasin, sin embargo, sos constitutivos de referencias, significados y valores, y que
es slo' potencialmente una funcin). No obstante, tal como stos no son necesariamente idnticos a, o se agotan con, los
demuestra la historia, tales situaciones todava son sumamen tipos de referencia, significado y valor que corresponden o
te variables y se hallan comnmente mezcladas, y las obras y pueden ser agrupados con las referencias, significados y va
las instituciones sufren variaciones de acuerdo con ellas, En lores generalizados que tambin resultan evidentes, en otro
este sentido debemos reemplazar la categora especalizadora sentido, en todas partes. Este reconocimiento se pierde si
'.~
..... r. ,. de la esttica y sus categoras circulantes y dependientes de est especializado en la belleza, aunque suprimir o despla
das artes por el vocabulario radicalmente diferente de lo zar la verdadera experiencia a que apunta aquella abstraccin
dominante, lo asociado y lo subordinado, que, en la lti en definitiva es tambin imposible. Los verdaderos efectos
ma fase de una rigurosa especializacin, necesariamente desa de muchos tipos de escritura son en realidad Hsicos: altera
rrollaron los formalistas y los formalistas sociales. Lo que ~. ciones especficas de los ritmos fsicos, ]a organizacin fsica,
los formalistas entendieron como una jerarqua de practicas ._,' I
las experiencias de rapidez y lentitud, de expansin y de in
especficas debe extenderse al rea en que estas jerarquas tensificacin. Era a estas experiencias, ms variadas y ms
son a Ja vez determinadas e impugnadas: el propio y total intrincadas de 10 que cualquier denominacin puede indicar,
proceso material social. . a la que pareca referirse la categorizacin de la esttica, y
Prescindiendo de las complicaciones que presenta la teo a la que la reduccin a la ideologa intent, y fracas en el
ra admitida esto no es verdaderamente' difcil. Cualquiera intento, negar o hacer parecer incidental. Sin embargo, la
que est en contacto con la verdadera multiplicidad de la es categorizacin estaba complicada con una sociedad delibera
critura y con la no menos verdadera multiplicidad de las for damente divisora y por lo tanto no pudo admitir 10 que tam
mas de escritura especializadas, como la literatura, es cons bin resulta evidente: el embotamiento, el adormecimiento, el
ciente de la escala de intenciones y respuestas que son conti entrometimiento, el sometimiento, que tambin son, en trmi
~. nua y variablemente manifiestas y latentes. La honesta confu nos reales, experiencias estticas, efectos estticos, pero
,'" ....;~.
sin que surge tan a menudo es consecuencia de la presin tambin intenciones estticas. Lo que podemos reconocer
ejercida por los dos extremos de una escala de teoras adrni- prcticamente aunque de modo variable en las obras espec-

178 179
ficas, debe vincularse con las formaciones, situaciones y, o continuamente organizadas y desorganizadas junto con for
siones complejas en que tales intenciones y respuestas s maciones precisas pero sumamente variables que las inician,
posibilitan, se modifican y son alentadas o desviadas. sostienen, encierran Y destruyen, La historia de tales forma
Por tanto debemos rechazar lo esttico como una LUJ".-,U-, ciones es la especfica y sumamente variada historia del arte.
sin abstracta separada y como una funcin abstracta Sin embargo, para acceder a cualquier momento de esta his
da. Debemos rechazar la Esttica en la gran medida en q toria de un modo activo, debemos aprender a comprender
se halla asentada sobre estas abstracciones. A la vez, deb los elementos especficos -convencions y ntacioncs- que
mas reconocer y acentuar las intenciones especficas y va ' constituyen las claves materiales para la intencin y la res
bles y las respuestas especficas y variables que han puesta y, .ms generalmente, los elementos especficos que de
agrupadas como estticas a diferencia de otras intenciones terminan y significan histrica y socialmente la esttica y,
respuestas aisladas, y en particular de la informacin y otras situaciones~
persuasin en sus acepciones ms simples, Ciertamente,
podemos descartar -desde una perspectiva terica-s- la
bilidad de descubrir ciertas combinaciones de elementos
variables dentro de este agrupamiento, aun cuando reconoz
camos que tales combinaciones invariables, tal como
sido descritas hasta aqu, dependen ele evidentes procesos
apropiacin y seleccin suprahistrica. Por otra parte,
agrupamiento no constituye un medio de asignar valor, ni s
quiera un valor relativo. Toda concentracin de lenguaje
forma, de una prioridad sostenida o transitoria sobre otro "
elementos y sobre otros medios de comprender el significado:
y el valor, resulta especfica: a veces, una experiencia intensa
e ir rernplazable en que estos elementos fundamentales
proceso. humano son directamente estimulados, reforzados rf
extendidos; otras veces, en un extremo diferente, una evasin.':
de otras conexiones inmediatas, una evacuacin de una stua-.
cin inmediata o una prrvilegiada indiferencia con
al proceso humano en su totalidad. ({(Siun hombre muere a :'
tus pies no es de tu incumbencia ayudarle, sino observar el'
color de sus labios.) 1 " '
El valor no puede residir en la, concentracin, en la prio-'
ridad o en los elementos que provocan estas condiciones, El
argumento de los valores se halla en.los encuentros variables
de intencin y respuesta en las situaciones especficas. La cla
ve para cualquier anlisis, y del anlisis de regreso a la teora,
es en consecuencia el reconocimiento de 'situaciones precisas
en que ha tenido lugar lo que haba sido aislado y desplazado
" ,
como la intencin esttica y <da respuesta esttica, Tales
situaciones no son slo momentos), Dentro del variado
desarrollo histrico de la cultura humana stas se hallan casi

1. [ohn Ruskin en el manuscrito editado como un Appemlix lo' Mo-,


dern Painters (Library Edition, Londres, 190319l2), JI, pp, 3383S9,
181
180
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'~ t: ~",. .
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~. F-.

3. Del medio a la prctica social La situacin era diferente cuando la misma hiptesis era
plicada a las actividades humanas y especialmente al lengua-
~e Bacon escribi sobre pensamientos expresados por el Me-
Jdio
. de las Palabras, y esto constituye
.' un ejernp 1o de, 1a po-
sicin familiar, ya examinada, segn la cual los pensamlent~s
.existen antes que el lenguaje y luego son expresados a t~ave~
r, de su medio. Por lo tanto, una actividad humana c~nstltutl
~';'.l'.,.r
Toda descripcin de situaciones es manifiestamente va es abstrada y objetivada. Las palabras son consideradas
....
.;~". cal: pero en tanto que descripcin de la prctica cultural . objetos, cosas que los hombres eligen y arre~lan de ~aneras
todava evidentemente incompleta. Lo que habitualmente Se particulares para expresar o comunicar ~na lOfOrmaCI?nque
agrega (o 10 que en un tipo de teora anterior y persistente ya poseen con anterioridad a. este trabaJ? ~n e~ medio. De
se ha aceptado como definitivo) es una especificacin de ' maneras diferentes, .esta nocin ha persistido incluso en al
prctica cultural en trminos de su medio. La literatura, gunas teoras de la comunicacin modernas, y alcanza su ex
dice, es un tipo de trabajo particular en el medio del lenguaje. tremo en el supuesto de las propiedades independientes del
Toda otra cosa, aunque importante, es perifrica a esta no.. medio, que, en cierto tipo de teora, es considerado n?
cin.. una situacin en que se ha comenzado un trabajo slo como determinante del contenido de lo que es cornum
o en que este trabajo es admitido. El trabajo mismo est en cado, sino tambin de las relaciones sociales dentro ,de l.as
el medio. , cuales tiene lugar la comunicacin. Dentro de este tipo 10-
Realmente, es necesario hacer hincapi en ello; sin em-: fluyente de determinismo tecnolgico (por ejemplo en McLu
bargo, debemos observar cuidadosamente su definicin como han) el medio es (metafsicamente) el amo.
trabajo en un medio, Hemos visto con anterioridad el dua Deben considerarse asimismo otras dos elaboraciones en
lismo inherente a la idea de mediacin, aunque en la ma-" 'torno a la idea de un medio. A partir del siglo XVIII se utili
yora de sus usos contina denotando una actividad: una re.. z a menudo para describir lo que ahora llamaramos corrien
lacin activa o, ms interesantemente, una especfica trans temente un medio de comunicacin. Se utilizaba particular
formacin de lo material. En relacin con el medio resulta mente en relacin con los peridicos: a travs del medio ...
interesante observar que comenz como una definicin de una de su publicacin; siendo su diario uno de los mejores
actividad a travs de una fuerza o de un objeto aparenternen- : medios posibles. En el siglo xx la descripcin de un peridico
te autnomos. Esta nocin se hizo 'particularmente clara cuan como un medio para la publicidad se hizo corriente y esto
do la palabra adquiri el primer elemento de su acepcin mo afect a la difundida descripcin de la prensa y la radiodi
derna a principios del siglo XVII; En consecuencia, para la fusin como los medios. Un medio o los medios es por
Visin se requieren tres cosas, el Objeto, el rgano y -el Me una parte un trmino que se refiere a un rgano o institucin
dio, En este punto, una descripcin de la actividad prctica social de comunicacin general -un uso relativamente neu
de ver, que es todo un complejo proceso de relacin entre los tral- y, poi otra parte, un trmino que se refiere a un uso
rganos desarrollados de la visin y las propiedades accesibles secundario o derivado (como ocurre en la publicidad) de un
de las cosas que se ven, es caracteristicameilte interrumpida rgano o institucin con otro propsito aparentemente prima
por la invencin de un tercer trmino al que se adjudican rio. Sin embargo, en cada caso el medio es una forma de
propiedades que le son propias, abstraccin hecha de la rela organizacin social, algo esencialmente diferente de la idea de
cin prctica. Esta nocin general de las sustancias interv una sustancia comunicativa intermedia.
nientes y causales, de las que se crea que dependa una serie No obstante, la nocin de una sustancia intermedia tam
de operaciones prcticas, haba tenido un largo recorrido den bin fue extensa y simultneamente desarrollada, especial
tro del pensamiento cientfico desde la teora' del flogsto y mente en las artes visuales: el medio de los leos o el me
el medio calrico, Sin embargo, en el caso de una sustancia dio de la acuarela: en realidad, como un desarrollo de un
hipottica, en alguna operacin natural, era accesible y sus sentido cientfico relativamente neutral del conductor de al
ceptible de ser corregida mediante una observacin continua. guna sustancia activa. El medio e la pintura haba sido
182 183
todo lquido con el cual pudieran ser mezclados los pigmen manticismo ingls, el escrito Conjectures on Original Campo
tos; ms tarde fue extendido a la mezcla activa y de este sitian (1759), de Young, defina el arte original como surgido
modo a la prctica especfica. Se produjo entonces una utili
zacin muy difundida del trmino en todas las artes. El "espontneamente de la raz vital del genio; crece, no es produ
medio se convirti en el material especfico con que traba cido. Las imitaciones son a menudo una especie de manufactura
jaba un tipo particular de artista. Comprender este "medio perturbada por la mecnica del arte y el trabajo actuando fuera
era obviamente una condicin que requera una prctica y de los materiales preexistentes que les son propios.
una habilidad profesionales. Hasta aqu no exista, y no existe,
ninguna verdadera dificultad. Pero se produjo un proceso ha Desde una posicin similar, Blakc arremeta contra
bitual de reificacin reforzado por la influencia del formalis
mo. Las propiedades del medio fueron abstradas como si el comerciante monopolista que manufactura el arte valindose
de las manos de jornaleros ignorantes hasta que... es considerado
definieran la prctica en lugar de ser su medio. En consecuen- , el genio ms grande .que puede vender una mercanca inservible
cia, esta interpretacin suprimi el pleno sentido de la prc a un precio elevado.
tica, que debe ser siempre definida como el trabajo sobre un
material con un propsito especfico dentro de ciertas con Todos los trminos tradicionales presentan hoy una efec
diciones sociales necesarias. Sin embargo, esta prctica real tiva confusin bajo la presin de los cambios ocurridos en el
es fcilmente desplazada (con frecuencia solamente a travs modo de produccin general y ]a firme prolongacin de estos
de una pequea extensin a partir del nfasis necesario im cambios ti la produccin del arte cuando' tanto el arte como
puesto sobre e] conocimiento de cmo manejar' el material) el conocimiento, tal como indicaba Adam Smith con mucho
hacia una actividad definida, no a travs del material, que realismo, eran
sera demasiado tosco, sino a travs de la proyeccin y reifi
cacin particulares del trabajo sobre el material que es de- comprados, del mismo modo que los zapatos o los calcetines,
nominado el medio). . a aquellos cuya tarea consiste en producir y preparar esa 'espe
No obstante, esto todava es una proyeccin y una reifica cie particular de bienes para su incorporacin al mercado.
cin de una operacin prctica. Incluso en esta forma dismi
nuida, 'la concentracin sobre el medio, al menos como la La definicin burguesa dominante del trabajo' entendido
" ~ ubicacin de un proceso de trabajo, es muy preferible a las como la produccin de mercancas y la estable inclusin
":'.
concepciones del arte que se haban casi totalmente divor prctica de las obras de arte como mercancas, entre otras,
ciado de su sentido general originario de trabajo experto condujeron a esta forma especial de protesta general.
(como la poesa, que tambin haba sido exonerada de un Se haba experimentado radicalmente una alienacin prc
,{
.-,.,~. sentido que involucraba un hincapi fundamental en la crea tica en dos niveles interconectados. Exista la prdida de co
- ,""
> cin y el creador). De hecho, Jos dos procesos -la ideali nexin entre los propsitos propios del trabajador, y por lo
zacin del arte y la reificacin del medio- se hallaban conec tanto de su identidad original, y el verdadero trabajo que
tados a travs de un desarrollo histrico extrao y especfico. deba realizar para el cual era contratado. Asimismo, exista
El arte fue idealizado con el propsito de distinguirlo del tra la prdida del propio trabajo, que una vez producido dentro,
bajo mecnico. Un motivo fue, sin duda, un simple nfasis de este modo de produccin, se converta necesariamente en
de cIase para separar las cosas elevadas -los objetos de una mercanca. La protesta en nombre del arte era enton
inters de los hombres libres, las artes Iiberalesa=- de las ces, a cierto nivel, la protesta de los artesanos -siendo la
tareas "ordinarias) ("mecnicas) como trabajo manual y mayora de ellos literalmente artesanos manuales- contra
ms tarde como e] trabajo con mquinas) del mundo de to un modo de produccin que los exclua firmemente o que al
dos los das. Una fase posterior de la idealizacin, no obs teraba profundamente su status. Sin embargo, a otro nivel..
tante, fue una forma de protesta indirecta (y a veces directa) era la exigencia de un sentido significativo del trabajo -el
contra aquello en que se haba convertido el trabajo dentro sentido de utilizar la energa humana sobre lo material con
de la produccin capitalista. Un temprano manifiesto del ro- un propsito autnomo- que haba sido fundamentalmente

184 185

;'ic:, ..' .~.


L Higa I i Be_"
desplazado y negado en la mayora de los tipos de produccin intensas y ms significativas de la experiencia hu:nana, son
pero que poda ser ms inmediata y confiadamente afirmado' comprendidas ms claramente cuando so~ re~onocIdas c?mo
en el caso del arte, por asociacin con la vida del espritu~ objetivaciones especficas dentro de organizaciones maten~les
o nuestra humanidad general, ' relativamente duraderas, de las que de otro modo consttu
. El argumento fue en ocasiones aplicado a conciencia y ha yen los momentos humanos menos duraderos aunque con
bitualmente por William Morris. Sin embargo, el desarrollo frecuencia son tambin los momentos humanos ms podero
ortodoxo de la percepcin originaria fue una idealizacin en sos y efectivos. La ineludible materiali~a~ de. ,las obr?s de
la cual el arte fue eximido de, y constituy una excepcin en arte es entonces la irrernplazable materializacin de CIertos
relacin con, lo que el trabajo haba querido significar. Al tipos de experiencia, incluyendo la experiencia de la prod~c
mismo tiempo, no obstante, ningn artista podra prescindir cin de objetos que, a partir de nuestra mas profunda SOCIa
de sus habilidades operativas. Todava, como en el caso ante hilidad. van ms all no slo de la produccin de mercancas,
rior, la creacin del arte era experimentada, tangiblemente, sino tambin de nuestra experiencia corriente de los objetos.
como una pericia, una habilidad, un largo proceso de trabajo. Al mismo tiempo, y ms all de esto, la produccin cultu
L.os'sentidos especiales de medio fueron por tanto excep. ral material tiene una historia social especfica. Gran parte
cionalrnente reforzados: el medio como una operacin inter de la evidente crisis de la literatura, durante la segunda
media entre un impulso artstico y una obra) completa' mitad del siglo xx, es resultado de procesos y relaciones mo
o el medio como las propiedades objetivadas del propio pro: dificadas en la produccin material bsica. No me refiero so
ceso de trabajo. Haber visto de un modo diferente el proceso' lamente a los cambios materiales fundamentales producidos
de trabajo, no con los sentidos especializados del medio en la impresin y la publicacin, aun cuando estos cambios
sino como un caso particular de prctica consciente, y por han tenido efectos directos. Me refiero tambin al desarrollo
lo tanto de conciencia prctica, podra haber puesto en de nuevas formas materiales de teatralizacin y narrativa den
peligro, la preciosa preservacin del arte de las condiciones, tro de las tecnologas especficas del cine, la radiodifusin y
no solamente del trabajo prctico de todos los das -relacin la televisin, involucrando no slo nuevos procesos materia
que haba sido aceptada una vez dentro de un orden social
dferente-s-, sino del sistema capitalista de la produccin ma ..." ,
~,
"
' ,
les intrnsecos, que en las tecnologas ms complejas traen
consigo nuevos problemas de notacin y realizacin material,
terial para el mercado. sino tambin nuevas relaciones de trabajo de las cuales de
No obstante, los pintores y los escultores continuaron sien penden las tecnologas complejas. En una fase de la produc
do trabajadores manuales. Los msicos continuaron involu cin literaria material, sobre todo desde el siglo XVII hasta
crados en la realizacin o el desempeo y notacin material mediados del siglo xx, el autor era un solitario trabajador ma
de los instrumentos que eran los productos de habilidades nual, slo con su medio. Los procesos materiales subse
manuales prolongadas y conscientes. Los dramaturgos :siguie cuentes -impresin y distribucin-e- podran ser vistos en
ron estando comprometidos COIl las propiedades materiales consecuencia corno simples accesorios. Sin embargo, en otras
de. los escenarios y las fsicas de los actores y sus voces. Los fases, ms temprano o ms tarde, el trabajo fue emprendido
escr~toxes, de un modo que debemos examinar y distinguir, desde un principio en relacin con otros (por ejemplo, en el
manipulaban sobre el papel las notaciones materiales. Dentro teatro isabelino o en el cine o en la unidad radioemisora) y
de to~o arte existe necesariamente esta conciencia fsica y el proceso material inmediato fue, ms que una notacin,
material. Solamente cuando el proceso de trabajo y sus re como un estadio de la transcripcin o la publicacin. Fue, y
sultados son comprendidos o interpretados en las formas de es, una produccin material cooperativa que involucra muchos
gradantes de la produccin material de mercancas, la pro procesos de tipo material y fsico. La preservacin de la li
testa significativa -la negacin de la materialidad a travs teratura en relacin con la tcnica exclusiva de la pluma y
de esto~ trabajadores necesarios y su material- se produce el papel, vinculada al libro impreso, constituye en consecuen
y se proyecta en formas abstractas elevadas) o espirituales. cia una fase histrica importante, pero no ningn tipo de
La protesta resulta comprensible, pero estas elevadas for definicin absoluta en relacin con las numerosas prcticas
mas de produccin, personificando muchas de las formas ms que ofrece representar.
186 187
>~~.;,::-:": No obstante, y COn excepcin de un tipo de taq . . 4. Signos y notaciones
r~,
..--:0
~":,:o o:~~: O stos no son problemas del medio o de los nuevos medios.
... jo
Cada arte especfica se ha disuelto en l, en cada nivel de sus
operaciones, no solamente en 10 que se refiere a las relacio
nes sociales especficas, que en una fase dada lo definen (in
cluso en la fase aparentemente ms aislada), sino tambin en .
00-': lo que se refiere a los especficos medios de produccin mate
riales, de cuyo gobierno depende su produccin. Debido al . El lenguaje, por lo tanto, no es un I?edio; es ~melement?
oo
hecho de que son disueltas no son medios , La forma de re- . constitutivo de la prctica social material. Pero SI esto es asr,
lacin social y la forma de produccin material se hallan es tambin es evidentemente un caso especial, ya que es a la
pecficainente vinculadas. Sin embargo, no siempre se hallan 'vez una prctica material y un proceso en el que much,as ac
vinculadas en alguna identidad simple. La contradiccin entre tividades complejas, de, un tipo materi,al poco manifiesto
una .produccin crecentemcn te colaboracionista y las habili -desde la' informacin hasta la interaccin, desde, la repre
dades y los valores aprendidos de la produccin individual es sentacin hasta la imaginacin y desde el pensamIe~to abs
hoy especialmente aguda en varios tipos de escritura (con .ma tracto hasta la emocin inmediata-, son. compren~Idas de
yor evidencia en la escritura dramtica, aunque tambin en lo un modo especfico. El lenguaje es en. reahda.d ~rl: tpo espe
que respecta a la narrativa y los argumentos), y no solamente ".
Cla1de prctica
' material: la prctica de la sociabilidad
,., huma-
t
como un problema de publicacin o distribucin, que resul- 'na. y en consecuencia, en la medida en 'que la prctica ,ma e-
,t~n a men~d? ms identificables, :sino ms atrs, en los pro , rial est limitada a',:la produccin de objetos, o en :~ue la 0,":-'

'pIOS'procesos de la escritura. . prctica social es adoptada e? oposicin o para. excluir ~ la


~ignifi.cativamente, desde las postrimeras del siglo XIX, prctica individual, elIenguaje puede volverse Irrecon?c~ble
las crisis de la tcnica -que pueden ser aisladas como pro~ en sus formas reales. Dentro de esta falta de reC?nOCImIen
blemas del medio o deIa formas-e- han sido directamente to, los informes alternativos y parciales del lenguaje se con~
vinculadas a cierto sentido de la crisis de la relacin del arte tituyen, entre otras cuestiones, en la base ~e tipos alternati ~,"

c<;>nla. sociedad, o de los simples propsitos del arte que ha vos de la teora literaria. En nuestra propia cultura los do~
blan SIdo previamente acordados o dados por garantizados. tipos alternativos principales son por un~ parte ,el e~presI- o" o

A menudo una nueva tcnica ha sido considerada desde una . vismo, en SUs formas .simples del realismo pSiCOlgiCO o
ptica realista, corno una nueva relacin o como dependiente la escritura de la experiencia per-sonal, o en. sus form~s
d~ una nueva 'relacin. Por Io tanto, lo que haba sido aislado encubiertas 'consistentes en el naturalismo y el SImple realis
~omo un .medio, correctamente 'en cierto sentido, como un mo -que expresan la verdad de una. situacin o hec~o ob
modo de acentuar la 'produccin material que. debe constituir servado-e- y por otra parte el formalismo, ~n ~us ,:anan~es
todo arte, lleg a ser considerado, inevitablemente, como una de instancias de una forma, conjuntos de artificios Iiteraros
prctica social; o, en la crisis de la produccin cultural mo o textos de 'un sistema de signos. Cada una de estas ,te~
derna, como una crisis de la prctica social. ste es el factor ras generales: comprende verdaderos elementos de la pr~ctl
comn fundamental, de Io que de otro modo seran tenden 'ca de la escritura, aunque normalmente de .un modo. que mega
cias diferente.s, que vincula la esttica radical del moderns- ,' otros elementos reales e incluso los hace inconcebibles.
, mo y la teora y la prctica revolucionarias del marxismo. Por 10 tanto, el forrnal isrno centra nuestra, atencin. sobre
.aquello que es, evidentemente presente y p~dna muy ble.n.ser
examinado en Ia escritura: los -usos especfico s y definitivos
, '
de las formas literarias, de varios tipos, desde e; ms general
hasta el ms local, que deben considerarse siempre co:n0
.algo ms que, Simples' vehcu~os.o ~carmazo~esen ,rel~cln
',:
con la expresin de una exp~l'lenCla l~~ependlcntc. Al I?ISm?
tiempo desva nuestra atencin, y hacndolo se torna mcrei-
188 189
-----------------------------------------------y--' \

,
'1" '1
- .'
,

ble ms all de ciertos crculos limitados, a partir de los sigo' . -(~~ tro de las cuales cada movimiento constituye una activacin
nificados y valores ms que formales, y en este sentido, de .!:JIf. ',,~ de lo que ya es compartido O recproco o puede convertirse
I
las experiencias determinantes de casi todas las obras verda '~,'
en una actividad compartida o recproca.
"':4; ,
deras. La reaccin impaciente que manifiesta el sentido co En consecuencia, aplicar un relato es, explcita o poten
mn, de que la literatura, evidentemente, describe aconteci
mientos, resea situaciones y expresa las experiencias de los
hombres y mujeres reales, resulta comprensible y persuasiva
dentro de este contexto. No obstante, la reaccin no es to
dava una posible teora literaria, es decir, una toma de con
.:;;;,
....;i:~
'q." :
i ,
cialmente, como ocurre en cualquier acto de expresin, evo
car o proponer una relacin. Y a travs de ello, es asimismo
evocar o proponer una relacin activa a la experiencia que
est siendo expresada, tanto si esta condicin de relacin es
considerada como la verdad de un acontecimiento real o
ciencia de la verdadera prctica literaria. Debemos aprender' ,'~~," como el significado de un acontecimiento imaginado, la rea
a observar dentro del espacio que existe entre la desviacin lidad de una situacin social o el significado de una respues
y la reaccin si hemos de comprender la significacin de la "
ta a dicha situacin, la realidad de una experiencia privada
prctica como una totalidad. Lo que hallarnos entonces es que ;t~ o el significado de su proyeccin imaginativa, la realidad de
nos hemos estado ocupando de errores complementarios. ''''~:' alguna porcin del mundo fsico o el significado de algn
El error fundamental de la teora expresvista -un error elemento, percepcin o respuesta a dicho mundo.
comn a las descripciones del naturalismo y del realismo sim Cada expresin propone esta compleja 'relacin de la cual
ple y a las descripciones del realismo psicolgico o de la lite depende, aunque en proporciones variables de conciencia
ratura considerada como una experiencia personal (descrp y de 'atencin consciente. Por lo tanto, es importante que la
cienes que con frecuencia se oponen efectivamente las unas compleja relacin implcita en toda expresin no sea redu
a las otras y que compiten en busca de la significacin y la cida a factores categricos o generales (por ejemplo, polticos
..... prioridad)- es no haber reconocido el hecho de que el signi o econmicos abstractos), como proponen algunas de las teo
ficado es siempre producido y no es jams expresado sim- ras marxistas ms simples. No obstante, sigue siendo esen
plemente. ' cial comprender la plena significacin social que se halla
Ciertamente, existen variaciones fundamentales en los m siempre activa e inherente en cualquier relato aparentemente
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~" .
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todos de su produccin, desde una confianza relativamente natural o sincero. Los supuestos y las proposiciones fun
completa en significados e interrelaciones de significados ya damentales, no simplemente dentro de la ideologa o en una
establecidos, hasta una recomposicin relativamente completa , I posicin consciente, sino en el flujo y reflujo del sentimen-
de significados aprovechables y el descubr'irrtiento de nuevas "to hacia y desde los dems, en situaciones y relaciones su
combinaciones de significados. En realidad, ninguno de estos' puestas, y en las relaciones involucradas o propuestas dentro
mtodos es tan completo, tan autosuficiente como pueden de los usos inmediatos del lenguaje, se hallan siempre pre
parecer a simple vista. El trabajo ortodoxo todava sigue sentes y son siempre directamente significativos. En nume
siendo una produccin especfica. El trabajo experimental rosos ejemplos, y especialmente en las sociedades divididas
depende, incluso de un modo predominante .. de una concien en clases, es necesario hacer explcitas estas proposiciones y
cia compartida de significados que ya son: aprovechables, ya estos supuestos por medio del anlisis, y demostrar en de
que stas son las caractersticas determinantes y ms tarde talle que no se trata del caso de ir ms all del trabajo
las verdaderas determinaciones del proceso del lenguaje . o la obra literaria, sino de incorporarse ms estrechamente
como tal. Ninguna expresin, es decir: ningn relato, ninguna dentro de su plena (y no arbitrariamente protegida) significa
descripcin, ninguna resea, ningn retrato, es natural o cin expresiva.
sincero. Se producen en trminos que"resultan sumamente La propuesta de una de las tendencias del formalismo fue
relativos desde una ptica social. El lenguaje no es un medio una versin de este procedimiento. Otras variantes del forma
puro a travs del cual pueda fluir la realidad de una vida, lismo subrayaron las formas generales dentro de las cuales
la realidad de un acontecimiento o experiencia o la realidad tenan lugar las expresiones particulares, o atraan la atencin
:-~.~.. .... :.... ~'
de una sociedad. Es una actividad social y recprocamente s hacia los artificios, considerados como elementos activos de la
compartida que se halla enclavada en' relaciones activas den- forma o formacin a travs de los cuales se llevaba a cabo la

, .
, "
190 191

....... "
c
presentacin de la expresin. Un formalismo ms radical, reac del observador extranjero del lenguaje de otras gentes o de
cionando contra las nociones del lenguaje y la expresin can. las formas lingsticas conscientes, vvidas y vivientes, del
siderados naturales, redujo todo el proceso a lo que dicho beradamente abstradas en funcin del anlisis cientfico) o
formalismo consideraba sus componentes bsicos: a sig una alienacin nverificada, en la que un grupo especfico, por
nos y luego a un sistema de signos, conceptos stos que razones que son, comprensibles, examina su relacin privi
haba tomado prestados de cierto tipo de lingstica (vase legiada con el lenguaje real y activo y la sociedad que lo rodea
anteriormente, 1, 2). y que de hecho se halla dentro de l, y proyecta por encima
El sentido de una produccin de significados fue entonces de las actividades de los dems sus propias formas de ale
notablemente fortalecido. Puede demostrarse por medio del nacin. Existe una variante respetable de esta ltima posi
anlisis que toda unidad de expresin depende de los signos cin, en la cual la sociedad o la forma de la sociedad dentro
formales que constituyen las palabras y no las personas o de la cual opera el grupo privilegiado es considerada como
las cosas, y que depende asimismo de la ordenacin formal alienada, en trminos marxistas o postrnarxistas, y en la
de las mismas. Puede demostrarse convincentemente que la que los signos y Jos cdigos que integra son considerados
expresin natural de la realidad" o la experiencia es un como formas de la sociedad burguesa. Sin embargo, incluso
mito que oculta esta actividad real y demostrable. Sin em esto resulta inaceptable debido a que los supuestos tericos ,
bargo, lo que entonces ocurra habitualmente era la produc dentro de los cuales se produce la diagnosis -la arbtrarie
cin (no escudriada en s misma) de un nuevo mito, basado dad de, todos los signos", por ejemplo- son fundamental
en los siguientes supuestos: que todos los signos' son arb mente incompatibles con el reconocimiento de cualquier tipo
trarios; que el sistema de signos" est determinado por sus especfico de alienacin. De hecho, lo que realmente se des
relaciones formales internas; que la expresin'> no sola prende de esta situacin es la universalidad de la alienacin,
mente no es natural, sino que constituye una forma de la posicin de una formacin idealista burguesa estrechamen
codificacin; y que la respuesta apropiada a la codificain te asociada que deduce sus supuestos a partir de una psicolo
es la decodificacin, la des-construccin. Cada uno de ga universalista (principalmente freudiana).
estos supuestos es en realidad ideolgico, sin duda como una Por otra parte, si un sistema de signos tiene solamente
respuesta a otra ideologa ms penetrante. reglas, formales internas, no pueden existir formaciones so
No obstante, el signo es arbitrario solamente desde ciales especificas, en trminos histricos O sociolgicos, que
una posicin de alienacin consciente o inconsciente. Su apa tengan 'la finalidad de instituir, variar o alterar este tipo
rente arbitrariedad es una forma de distancia social; es en de prctica (social), Y finalmente, tampoco puede existir una
s misma una forma de relacin. La historia social de la fi prctica social plena de ningn tipo. La descripcin de
lologa y de la lingstica comparativa, ampliamente basada la prctica activa en el lenguaje como codificacin, men
en formaciones residuales o colonizadoras, prepar el camino tras parece apuntar a las relaciones y referencias que oculta
para esta alienacin e, irnicamente, la naturaliz. Cada ex la descripcin de la expresin natural, tambin las oculta
presin, cada pronunciacin es, dentro de sus procedimien a su' propio modo, desviando la atencin de una prctica
tos, un hecho extrao, La cualidad formal de las palabras social material variada y continua e interpretando toda esta
como signos, que fue correctamente comprendida, fue ca prctica' en trminos formales. El cdigo involucra una'
racterizada de arbitrara mediante una retirada privile irona ms, ya que implica, en alguna parte, la existencia del
giada a partir de las relaciones vvidas y vivientes que, den mismo mensaje en claro. Esto sin embargo, incluso como
tro de toda lengua nativa (los idiomas de las verdaderas so. descripcin formal del lenguaje, es fundamentalmente err
ciedades a que pertenecen todos los hombres), hacen 'signi neo, y la simple nocin de decodificar los mensajes de los
ficativos y sustanciales todos los significados [orrnales en un dems es en consecuencia una fantasa privilegiada. La refe
mundo de referencias recprocas que se mueve, como debe rencia (alienada) a la ciencia de tal des-constr-uccin cons
hacerlo, ms all de los signos, Reducir las palabras a sig tituye un desplazamiento a partir de la situacin social, en
nos arbitrarios y reducir el lenguaje a un sistema de el que las formaciones especficas, y los individuos especfi
signos es, por lo tanto, una alienacin verificada (la posicin cos, de un modo discernible aunque altamente diferenciado,

192 193
todos (incluyendo a los decodificadores) utilizan, ofrecen, en bituales, del mismo modo que, secundariamente, dependen
sayan, enmiendan y alteran este elemento central y sustan del sistema social y econmico dentro del cual son distri
cial de sus propias relaciones materiales y sociales. Obstruir buidas. En consecuencia, es dentro del proceso complejo y
estas relaciones mediante la reduccin de sus formas expre total de notacin donde hallamos la realidad de este proceso
sas a un sistema lingstico constituye un tipo de error que social y material especfico. Una vez ms, los elementos lin
se halla estrechamente relacionado con aquel error en que gsticos no son signos; son las notaciones de verdaderas
incurri el terico de la expresin pura, para quien, asi relaciones productivas.
mismo, tampoco exista un universo material y socialmente El tipo de notacin bsico es desde luego el alfabtico.
diferenciado de una prctica vvida y viviente; un universo En las culturas altamente alfabetizadas este medio de pro
humano en que el lenguaje, dentro y a travs de sus propias duccin est naturalizado; sin embargo, cuanto ms apren
formas, es siempre en s mismo una forma. demos sobre los procesos de lectura ms comprendemos la
'\'"
Para comprender la materialidad del lenguaje debemos -elacin activa e interactiva que involucra este tipo de nota
....
.,.:' -;'.,,~.:...,
distinguir, sin duda, entre las palabras habladas y las nota cin aparentemente establecida. Por lo tanto la notacin, in
~~/."-, .
ciones escritas. Esta distincin, que se ve oscurecida funda cIuso a este nivel, no es una simple transferencia; depende
mentalmente por el concepto de signo, debe relacionarse de la comprensin activa, a menudo a travs de la repeti
con el desarrollo de los medios de produccin. Las palabras cin de ensayos y errores, de configuraciones y relaciones que
habladas constituyen un proceso de la actividad humana que la notacin promueve pero que no garantiza. En consecuen
utiliza solamente recursos fsicos, inmediatos y constitutivos. cia, la lectura es tan activa como la escritura, y la notacin
Las palabras escritas, junto con su relacin continua aunque como medio de produccin depende de estas dos actividades
no necesariamente directa con el habla, constituyen una for y de su relaci6n efectiva. A este nivel, lo que es verdadero
ma de produccin material que adapta recursos no humanos pero general contina siendo verdadero aunque sumamente
a una finalidad humana. especfico en las formas ms especficas de notacin dentro
Actualmente existen casos intermedios, en el registro me de este proceso general.
cnico y electrnico de reproduccin y composicin del ha Por ejemplo, considrense las complejas notaciones de
bla; sin embargo, stos no constituyen notaciones, aun cuando fuente: las indicaciones, a veces muy directas, a veces su
en su preparacin se hallen involucrados a veces difciles pro mamente indirectas, de la identidad del escritor en todos sus
blemas de notacin. No obstante, la caracterstica fundamen sentidos posibles. Tales notaciones se hallan a menudo es
tal de la escritura es la produccin de notaciones ma-teriales, trechamente comprometidas con indicaciones de situaci6n, y ..
aun cuando los propsitos y por consiguiente los medios de las combinaciones de situacin e identidad constituyen con
produccin sean variables. En consecuencia, la pieza teatral frecuencia notaciones fundamentales de parte de la relacin
escrita es una notacin del habla o el lenguaje deseado y a a la cual procura incorporarse la escritura. El proceso de
veces tambin de un movimiento y una escena deseada (he lectura, nada ms que en su sentido ms literal, es funda
analizado estas variaciones en Drama in Perfomance). Al mentalmente dependiente de estas indicaciones; no s610como
gunas formas escritas son un registro del habla o un texto una respuesta al necesario interrogante de quin habla?,
para ser hablado (discursos, conferencias, sermones). Sin sino como. respuestas a la necesaria gama de interrogantes
embargo, la forma literaria caracterstica es la notacin asociados: a partir de qu situacin?; con qu autor
escrita para la lectura. Es caracterstico de tales notacio da?; con qu intencin?.
':';' .- nes, en la impresin sin duda pero tambin en la trans Estos interrogantes se responden a menudo mediante an
;;~f~:~
.,":',~..
.e ' ~:
crpcin, el hecho de que son reproducibles. Son formas
normales diferentes de objetos materiales producidos, inclu
lisis tcnicos: la identificacin de los artificios. Sin embar
go, las observaciones tcnicas -producidas analticamente
~>:,.\i.,~.:
~.~

.:~;-.'., '.".. "

yendo formas asociadas como las pinturas, ya que su exis o, como es ms habitual, producidas mediante la compren
tencia material esencial se halla en las notaciones reprodu sin de indicaciones convencionales dentro de una cultura
.~~:t~-,:~(~:.: cibles que son por lo tanto fundamentalmente dependientes compartida- son siempre mtodos para establecer, dentro
del sistema cultural dentro del cual las notaciones son ha- de lo que es realmente un movimiento simultneo, la natura-

194 ,
:.
195
. \
Ieza del proceso productivo especfico y de la relacin inhe vs de una teora de la literatura enteramente social, ya que
rente que propone. Las indicaciones pueden ser muy gene las notaciones constituyen relaciones expresadas, ofrecidas,
rales con el objeto de mostrar si estamos leyendo una no ensayadas y corregidas dentro de un proceso social total en
vela, una biografa, una autobiografa, una memoria o un el que el artificio, la expresin y la esencia de la expresin
relato histrico. No obstante, muchas de las notaciones ms son en definitiva .nseparables. Para observar esta conclusin
significativas son particulares: indicaciones del lenguaje, del desde otra perspectiva debemos examinar la naturaleza de
lenguaje y el dilogo relatados; indicaciones de procesos de las convenciones literarias.
pensamiento implcitos y explcitos; indicaciones de un mo
nlogo, un dilogo o un pensamiento desplazado o suspen
dido; indicaciones de la observacin directa o caracteriza-
.da. Toda la lectura comunicada y toda la escritura desarro
llada dependen de la comprensin de la esfera de actividad
de estas indicaciones, y las indicaciones dependen tanto de
las relaciones admitidas corno de las relaciones posibles, lo
cal~ente materializadas mediante procesos de compleja no
tacin, Y esto significa comprender la cuestin solamente
. en el nivel de la especificacin de las personas, los aconteci
mientos y las experiencias. Algunas de las notaciones ms
importantes constituyen indicaciones de la escritura para la
lectura de una forma sumamente inmediata dentro del pro
pio proceso productivo. Notaciones de orden de distribu
cin y de la relacin mutua entre las partes; notaciones de
pausa, .de ruptura, de transicin; notaciones de nfasis: to
das ellas puede decirse que controlan, aunque son mejor des
critas como modos de comprender, el proceso de la espec
fica relacin productiva que constituye a la vez, en su ca
rcter como notacin, un modo de escritura y un modo de . ~:

lectura .
. sta fue la contribucin especfica de los estudios forma
listas, as como de una tradicin de la retrica mucho ms
antigua, para identificar y demostrar la. operacin de tales
notaciones: Al mismo tiempo, reduciendo tales notaciones a
elementos de un sistema formal, obstruyeron las vastas re
laciones de que estos elementos son, siempre e inevitable '.,... :
mente; medios productivos. Por otra parte, los estudios ex "'.
'.'~ .
.presivistas redujeron las notaciones -en la medida en que
se percataron de ellas- a elementos mecnicos -medios
para o~ros fines-o a elementos decorativos o a las simples
Jormahdades de la alocucin. En la medida en que esto pue
de conservar la atencin sobre todas las experiencias plenas
y relaciones humanas que de hecho se hallan siempre en
proceso dentro y a travs de las notaciones, puede parecer
el error menor. Sin embargo, los errores de cada tendencia
son complementarios y pueden corregirse solamente ti tr-

196
197
,,

":" l
5, Las convenciones
~ ,f definicin son histricamente variables. Sin embargo, esto
'. ,
.",!
f no significa que ciertos tipos de convencin no se extiendan
: l ms all de su perodo, de su clase o de su formacin. Al
gunas convenciones literarias fundamentales se extienden
i,. efectivamente y son cruciales en cuanto a los problemas del
,.. gnero y la forma. Por otra parte, es necesario definir la
~ compleja relacin existente entre las convenciones y las no
El significado de convencin era originalmente el de asam ~ taciones, ya que mientras todas las notaciones son conven
blea y luego, 'por derivacin, el de acuerdo. Ms adelante, la cionales, no todas las convenciones son notaciones especficas.
acepcin de acuerdo se extendi a la de acuerdo tcito y por Las notaciones, en tanto son obviamente ms especficas, son
consiguiente a la de costumbre. Se desarroll asimismo un tambin ms limitadas que las convenciones, que pueden
sentido opuesto en el que una convencin era considerada incluir, por ejemplo, convenciones de la ausencia o del des
...F, . nada ms que una antigua ley, o ley de algn otro, que era carte de ciertos procedimientos y principios que incluyen
necesario o adecuado desconocer, El significado de conven otras convenciones. Ciertamente, sin este tipo de convencio
cin en el arte y la literatura est todava radicalmente afec nes, muchas notaciones seran incompletas e incomprensibles.
tado' p.or esta historia variable que sufri la palabra. Ciertas convenciones bsicas se naturalizan dentro de
Sin: embargo, el punto clave no es elegir entre los senti una tradicin cultural particular. Esto es as, por ejemplo,
dos relativamente favorables y desfavorables que presenta. en la convencin bsica de la representacin dramtica con

Dentro de toda teora social del arte y la literatura, una con su asignada distribucin de actores y espectadores. Dentro
t vencin es una relacin establecida o el fundamento de una de una cultura en la que el teatro es hoy convencional, la
relacin a travs de la cual una prctica 'especfica compar distribucin parece tener una evidencia manifiesta y las res
tida ~la produccin de las palabras reales-i- puede ser com tricciones son normalmente respetadas. Fuera de tal cultura,
prendida. Es el indicador local o general tanto de las si o en su rea marginal, la accin dramtica representada pue
tuaciones y las ocasiones del arte como de los medios de un de ser considerada como un acto real, o los espectadores
arte. Una teora social, junto con su hincapi en tradiciones, pueden tratar de intervenir ms all de las restricciones con

, instituciones y formaciones diferentes y -contrastantes, rela


cionadas -pero idnticas- con clases sociales diferentes y
opuestas, est en consecuencia bien ubicada para compren
vencionales. Incluso dentro de una cultura con una larga tra
dicin dramtica, sometiendo las convenciones a presin, son
habituales las respuestas comparables, ya que el desarrollo
der las cambiantes evaluaciones de las convenciones y de la dramtico es una convencin instituida en perodos espec

I,
realidad de las convenciones. Negativamente, puede revelar ficos dentro de culturas especficas antes que cualquier es
f ,.
'la caracterstica creencia de ciertas clases, instituciones y ~
, pecie de comportamiento natural, Convenciones profundas
formaciones de que sus intereses y procedimientos no son \ semejantes, que involucran relaciones acordadas, son aplica
artificiales y limitados, sino vlidos y universalmente aplica das a la mayor parte de los tipos de narrativa oral o alo
bles, .siendo sus mtodos, por tanto, reales, verdaderos cucin. La identificacin de la autora, en las piezas dram
t o naturales en oposicin a las convenciones limitadas y
I~ ticas y en los libros impresos,' est sujeta igualmente a las
limitan tes de los dems. Positivamente, puede mostrar los convenciones histricamente variables que determinan en su
.. verdaderos fundamentos de las inclusiones Tj exclusiones, de totalidad el concepto de composicin .
los estilos y los modos de observacin que personifican y Por otra parte, dentro de estas convenciones fundamen
, ratifican las convenciones especficas, ya que una teora so tales, cada elemento de la composicin es tambin conven
iI , ,,
cial insiste en examinar, dentro de la totalidad' de las rela cional y presenta variaciones histricas significativas en pe
I, ciones 'y los procedimientos establecidos, la sustancia espe
cfica y. sus mtodos antes que Una certeza manifiesta o una
~ rodos y culturas diferentes, tanto entre las convenciones
como entre su unidad relativa y su diversidad relativa. Por
universalidad asumida o reclamada lo tanto, los modos bsicos del habla-desde el canto coral
En este sentido, las convencion'es son inherentes y por al individual, hasta la conversacin recitativa, decIamativa o
._
~ ;;

198 199
repetrtrva-c- o de la escritura -desde la esfera de actividad cin del status trgico a las personas de rango, una conven
de las formas del verso hasta las formas de la prosa, y desde cin conscientemente descartada en la tragedia burguesa. En
lo monolgco hasta lo colectivos-e- y ms adelante.la di las sociedades de clases modernas, la seleccin de caracte
versidad de cada uno de ellos en relacin con las formas ha res indica casi siempre una posicin. de clase consciente o
bladas contemporneas de todos los das, son fundamental asumida. Las convenciones de la seleccin son ms intrinca
mente convencionales. En muchos casos, aunque no en la das cuando la jerarqua es menos formal. Sin una ratific~cin
totalidad, son indicados mediante notaciones especficas. To formal todas las' dems personas pueden ser convencional
dos estos casos son separables como elementos formales; mente' presentadas como agentes instrumentales (criados,
aun cuando las convenciones de las formas reales se extien chferes, camareros), como agentes simplemente contextuales
des ms all de ellos manteniendo relaciones significativas (otras personas en las calles) o efectivamente como agentes
aunque no regulares con dichos elementos. esencialmente ausentes (que no son vistos, que carecen de
Por lo tanto, la presentacin de personajes ((caracteres))) importancia). Toda presentacin de este tipo depende de la
presenta convenciones significativamente variables. En tal , aceptacin de su convencin, per? e~ sieu:pre alg? ms. que
presentacin deben considerarse dos variantes habituales: .la una decisin literaria o esttica, La jerarqua SOCIalo
apariencia personal y la situacin social. Prcticamente toda las normas sociales que se asumen o invocan constituyen tr
combinacin concebible se estos elementos,' aunque tambin minos de relacin .fundamentales que se pretende sean in
. la exclusin de uno de ellos o de ambos, ha sido convencio cludos por las convenciones (con frecuencia confiando in
nalmente practicada en el arte escnico y la narrativa. Ade conscientemente en una forma). Del mismo modo, son tr
ms, dentro de cada una de ellas existe una esfera de acti minos de relacin social cuando la jerarqua o 'la selec
vidad convencional significativa que se desarrolla desde una .cin no es manifiestamente social, sino que est. basada en
presentacin sumaria tpica hasta un anlisis exhaustivo. Ms la asignacin de rdenes diferentes de existencia significatva
an, las variaciones convencionales en la presentacin de la a los pocos seleccionados y a los muchos descartados 0 arre- .
apariencia .personal corresponden a profundas variaciones levantes. El relato satrico de Gogol sobre este problema fun
en la percepcin y evaluacin efectivas de los dems, a me damental del escritor, la conciencia interna moderna -;--donde,
nudo en estrecha relacin con las variaciones en la efectiva si el problema es tomado literalmente, nadie pucde moverse
significacin de la familia (linaje), el status social y la his sin contactar con otro ser cuya conciencia entera exige una
toria social, que constituyen contextos variables de la defi prioridad similar y que por lo tanto suprimir la elegida
nicin esencial de los individuos presentados. La diferencia primera persona del singular- pone de relieve la conven
de presentacin entre el hombre medieval no delienado y el cin interna selectiva a travs de la cual este problema se
carcter novelesco del siglo XIX, cuya apariencia, historia y resuelve temporalmente. aunque ms all de la convencin
situacin son descritos con el detallismo sostenido y signifi la cuestin bsica de la significacin del ser persiste.
cativo, constituye un' ejemplo obvio. Lo que puede resultar Otras convenciones controlan la especificacin de cuestio
menos obvio es el tipo de ausencia, ratificado por la conven nes tales como el trabajo o el ingreso. En ciertas presen
cin, en la literatura prxima a nuestra poca, 'en la que las taciones, estas cuestiones son fundamentales y en todas las
convenciones pueden dar la impresin de no ser literarias relaciones constituyen evidentemente hechos aprovechables.
o incluso de no ser convenciones en absoluto, sino ~riterios La convencin que les permite ser tratados como carentes
au todeterrninantes de la significacin y la importancia. En de importancia, o ciertamente como si se hallaran ausente~, .
consecuencia, la inclusin o exclusin de una familia o una en el inters deIo que es considerado como la identidad pri
historia social especfica, o de cualquier identidad detallada mar.ia o un carcter : social alternativamente significativo,
antes del acontecimiento, representa las convenciones b resulta tan obviamente general como aquella convencin
sicas de la naturaleza de los individuos y de sus relaciones. opuesta menos corriente pero todava importante s~gn la
La seleccin de individuos, presentada en cualquiera de cual las gentes son especificadas solamente en el nivel de
estas formas, es otra vez claramente convencional. Existe una los hechos sociales y econmicos generales que no presentan
seleccin jerrquica por status, como en la antigua limita- ms all de ellos ningn tipo de individuacin. .

201
\

Por lo tanto, los hechos significativos de las verdaderas como sntomas de los lugares, hasta la aprehensin activa de
relaciones se hallan incluidos o excluidos, asumidos o descri los lugares considerados como producto de las gentes. Las
tos, analizados o enfatizados mediante convenciones varia descripciones de las casas importantes, de los paisajes rura
bles, que pueden ser identificadas por medio del anlisis for les, de las ciudades o de las fbricas constituyen ejemplos evi
mal pero que slo pueden ser comprendidas por medio del dentes de estas convenciones variables, donde el punto de
anlisis social, Las convenciones variables de la posicin na vista puede ser experimentado como una eleccin esttica,
rrativa (desde la omnisciencia hasta el relato personal ne pero donde cualquier punto de vista, incluso el que excluye
cesariamente limitado) interactan con estas convenciones de a las personas o las convierte en un paisaje, es un punto de
seleccin y exclusin de modos sumamente complejos. Asi vista social.
mismo, interactan con las significativas convenciones de la Existen convenciones similares para la descripcin de la
totalidad de un relato, que involucra cuestiones fundamenta accin. Las variaciones en la presentacin directa e indirecta
les en relacin con la naturaleza de los acontecimientos. Cier y las variaciones de foco dentro de la presentacin directa se
.
.~'" tas historias requieren, convencionalmente, una pre-historia y hallan especialmente sealadas en tres tipos de accin hu
una historia proyectiva (e despus o siempre despus), si mana: el homicidio, el acto sexual y el trabajo. Se asegura a
ha de comprenderse su lectura en relacin con la causa, el menudo que stas son cuestiones de gusto o de moda. Sin
motivo y la consecuencia. La exclusin de tales elementos, embargo, en cada caso la convencin adoptada involucra una
corno su inclusin, no es una eleccin esttica .:_el modo relacin especfica (si bien a menudo compleja) del aconteci
de relatar una historla-, sino una convencin variable que miento con respecto a los dems acontecimientos y a las or
involucra supuestos sociales fundamentales de causacin y ganizaciones de significado ms generales. Por lo tanto, la
consecuencia. (Comprese el captulo final de "establecimien muerte violenta es fundamental en la tragedia griega aunque
to eh las primeras novelas inglesas victorianas -por cjem nunca es presentada, sino que es relatada o exhibida con pos
plon la obra de Gaskell, Mary Barton- y el captulo final de terioridad. Existen otras presentaciones que' son relativamen
ruptura en las novelas inglesas entre los aos de 1910 y te formales, dentro del lenguaje o el canto o en situaciones
1940 -'-por ejemplo en la obra de Lawrence Sons 'and Lovers.) formales que procuran definir el acto. En el extremo opuesto, lo
;
De igual modo, las convenciones variables de secuencia tem el detalle del acontecimiento es predominante. No es una
poral, aunque al servicio de otros fines -por ejemplo, per cuestin de adecuacin. Con frecuencia es una cuestin de
cepciones alteradas de incidentes y de la mernoria=-, .estn si el homicidio es significativamente primario en su motiva
entremezcladas con estos supuestos bsicos de causacin y cin o en su consecuencia, o si esto es rrelevante.o secunda
consecuencia, .y por 10 tanto con los procesos convenciona rio con relacin al acontecimiento y a la experiencia del pro
les a travs de los cuales stos son comprendidos y se evi pio acontecimiento. (Comprense las descripciones del cad
dencian 10s criterios convencionales de importancia, ver en las novelas policiales, donde la convencin indica la
Nuevamente, la presentacin del lugar depende de, con ocasin para una investigacin y nada ms -dentro de un
venciones variables que van desde una deliberada desubica contexto de control racional antes que como referencia gene
cn a' 'una simple denominacin, a un bosquejo sumario, a ral o metafsica- y donde sin embargo se emplea con fre
una descripcin variablemente detallada; hasta el punto en cuencia una convencin contradictoria, una contigidad san
que, como se afirma, el propio lugar se convierte en un per grienta. Como ocurre en todos los casos de convenciones con
sonajev o en el personaje. Los supuestos radicalmente va fusas o solapadas, en este punto existe un terreno propicio
riables de las relaciones entre las gentes y los Jugares y entre para la investigacin de los problemas de conciencia que no
el hombre y la naturaleza, son comunicados por medio p~ede~ ser r~ducidos a los mtodos abstractos de un tipo de
de estos modos aparentemente manifiestos. Otras convencio historia particular.) Por otra parte los niveles cambiantes de
nes asumen o indican relaciones variables entre los lugares la descripcin de la cpula sexual y de sus preliminares y sus
y las sociedades -los medio ambientes- dentro de una variantes involucran convenciones generales del discurso so
esfera qe se desarrolla desde la abstraccin del lugar con. cial y de sus inclusiones y exclusiones, pero tambin implican .,
respecto a las gentes, a travs de la percepcin de las gentes convenciones especficas que provienen de las relaciones va-
.,:
202 203
~: .. I
'~_.:,
._'1..
r".'.......

~~. - <

( riables que presenta el acto segn .las relaciones ~ las institl.~ (como ocurre en el caso de Jane Austen), a travs de varias
"":"'J ciones cambiantes. En consecuencia, las convenciones especi diferenciaciones jerrquicas, hasta la ruptura o incluso la opo
ficas de la experiencia subjetiva (el act~ considerado c:>mo sicin formal entre el lenguaje narrado y el lenguaje hablado
experimentado por un miemb~o de la pareja con.el otro rmem (como ocurre en los casos de George Eliot o Hardy). Las orto
.r,
..... \
bro convencionalmente excluido; el acto considerado como grafas convencionales de variacin, en relacin con el habla
..:.,_
......
~'.j..
..,.;;......;":"""""-
... consumado; el acto considerado como verbalizado con el pro regional o extranjera, fundamentalmente en la literatura bur- .
~ ~.::. >.: .~.-:. psito de una pseudo consumacin) pueden op~nerse ~ las guesa como indicadores de clase, constituyen ejemplos loca
convenciones dentro de las cuales el acto es habitual o inclu les de una esfera de actividad que establece relaciones socia
~~;;~.t\ \.
so indiferente abstracto, distanciado o simplemente sinteti
zado o implcito al limitarse a su efecto social objetivo. Los
les amplias o, con frecuencia, desplazadas y disimuladas que,
excepto en estas formas aislables, normalmente no son con
niveles variables de la descripcin fsica pueden ser compa sideradas como partes de la composicin humana sustancial.
rados de un modo interesante con los niveles variables de la Existe una importante variacin entre los perodos histri
descripcin del trabajo. Existe una esfera de actividad seme cos dentro de la' esfera de accin de las convenciones aprove
jante de convenciones subjetivas y ob}etiv~s.,desde el tra chables .. Algunos perodos, comparativamente, cuentan con
bajo experimentado desde una perspectiva fsica o des~e al muy pocas; otros, como el nuestro, tienen comparativamente '.
gn otro detalle hasta el trabajo considerado como un simple muchas de estas. convenciones y permiten variaciones sustan
indicador de la posicin social. Sin duda, en gran parte .~e ciales, relacionadas en ltima instancia con posiciones y for
nuestra literatura admitida se haba operado una convenclOn maciones diferentes y reales. En ciertos perodos de relativa .
.originaria: las personas elegidas eran relevadas de la necesi estabilidad, las convenciones son en s mismas estables y pue- '.
dad de trabajar; la situacin de clase corresponde a .su selec den ser consideradas nada ms que formales: las leyes de'
cin por su cualidad de interesantes. En consecuencia, e~ un un arte particular. En otros perodos la variacin y la inse
nivel ms manifiesto que el que corresponde a la sexualidad, guridad de las convenciones deben asociarse a los cambios, ..
la distincin no se produce solamente entre los puntos de vis divisiones y conflictos producidos en la sociedad, todos ellos
ta objetivos y subjetivos abstractos. En ltima instancia, ms profundos (ms all de lo que, en ciertos casos privile
las convenciones descansan sobre las variaciones existentes en giados, todava son consideradas leyes o mtodos estticos
la percepcin del trabajo como un agente o una c.on~icin de neutralmente variables) de lo que puede observarse sin hacer
conciencia general, y por tanto, no slo en el trabaja SIlla en I~ uso del anlisis, ya que concierne a la esencia de una conven
sexualidad y en la accin pblica, sobre los supuestos rad cin el hecho de que se ratifique un supuesto o un punto de
calmente variables de la naturaleza y la identidad humanas: vista de modo que el trabajo pueda ser producido y recono
supuestos que normalmente no son argumentados sino. que, cido. La controversia moderna sobre Ias convenciones, o los
a travs de las convenciones literarias, son presentados como casos de deliberada exposicin O anulacin de convenciones
naturales o como manifiestamente evidentes. actuales o ms antiguas en un intento de crear nuevas rela
La esfera de actividad de las convenciones en la presen ciones con las audiencias, se relacionan directamente con la
tacin del discurso ha sido estrechamente estudiada, espe totalidad del proceso social, en su permanente y vvido flujo
cialmente por los formalistas (y es significativo que el. dis y controversia. Sin embargo, la realidad de las convenciones
curso haya recibido una atencin mayor que el personaje~ la como modo de conexin de la posicin social y la prctica
accin o el lugar). Se han formulado anlisis importantes so literaria, sigue siendo una cuestin fundamental. Por lo tanto,
bre los modos formales de presentacin, representacin, de dentro de la esfera de actividad indicada, es necesario consi
relato directo o indirecto y de reproduccin. La relacin exis derar la relacin de las convenciones con los conceptos de
tente entre los estilos de la narrativa y 'del discurso directa gnero y de forma.
mente representado resulta especialmente importante en las
convenciones novelescas. Una distincin social significativa se
produce entre una integridad de estilo, basada en una id~n
tidad real o social asumida entre el narrador y los personajes

204 205
6. Los gneros tca a que pareca estar asociada. Por 10 tanto, era inevitable
alguna respuesta emprica, aunque la historia fundamental no
se hallaba a este nivel. Lo que realmente destrua esta forma
residual de teora del gnero era el desarrollo irresistible y
poderoso de nuevos tipos de trabajos que no convenan a las
clasificaciones o que no respetaban las leyes. Indudable
mente, las nuevas clasificaciones y las nuevas leyes podan ser
El esfuerzo ms sostenido por agrupar y organizar la mul ideadas, aunque en la sociedad burguesa en desarrollo el im
tiplicidad de las notaciones y las convenciones, que es evidente pulso dominante no era de esta ndole. La teora del gnero,
en la escritura actual, en ciertos modos especficos de prc en su forma abstracta ms familiar, fue reemplazada por las
tica literaria es ]a teora de los gneros o 'de los tipos. Esta teoras de la creatividad individual, del genio innovador y del
teora tiene una historia enorme. Se halla presente de un movimiento de la imaginacin individual ms all de las for
modo particular en Aristteles, donde las especies de la mas restringidas y restrictivas del pasado. Podemos comparar
poesa son definidas en funcin -de una definicin genricas esto con el fracaso y el reemplazo de la teora social de los
del arte de la poesa como tal. Constituye un tema fundamen estados, COnfunciones y reglas fijas, por una teora de la
o[
tal dentro de los complejos conflictos intelectuales del Rena autorrealizacin, de] desarrollo individual y de la movilidad
cimiento y sus consecuencias. Es nuevamente un tema funda de las fuerzas primarias, Los cambios producidos dentro de
mentaL en los complejos conflictos modernos-entre los dife la 'teora literaria; yen menor extensin dentro de la prctica
rentes tipos de teora y los diferentes tipos de empirismo. literaria, llegaron despus de los cambios enIa prctica y la
En primer trmino, es importante ideritificar un estadio teora social, aunque las correspondencias son evidentes y re
; del problema que ha proporcionado el fundamento de gran sultan significativas.
parte de las posturas mejor expuestas y que, sin embargo, des Sin embargo, del mismo modo que la teora social burgue
de una: perspectiva intelectual, esorelativamente trivial. Es la sa no culmin en el liberalismo individual sino en una serie
oposicin existente entre una teora de gneros fijos, como de nuevas definiciones prcticas de las clases de individuos
era la forma neoclsica de las ms complejas clasificaciones (el trmino clase reemplaza al de estado y orden de un modo
del pensamiento griego y del renacimiento y de un empirismo desigual y complejo aunque con un acento nuevo y necesario
opuesto, que demostr la imposibilidad o la ineficacia de redu sobre su flexibilidad y movilidad), la teora literaria burguesa
cir todas las obras literarias reales y posibles a estos gneros no culmin en teoras relacionadas con el genio y ]a creativi
fijos. En esta controversia reducida y perifrica difcilmente dad individual. Tal como ocurri en el caso del liberalismo
"'"
nos enfrentamos con la teora: del gnero, sino con versiones individual, stas no fueron abandonadas, aunque' fueron prc
conflictivas de la prctica expuestas por formaciones cultu ticamente complementadas. El gnero y el tipo perdieron su
rales diferentes y opuestas. Una formacin se basaba firme generalidad y su abstraccin neoclsicas y perdieron asimis
mente en la prctica pasada, en lo que abstraa como las nor mo sus sentidos de regulacin especficos. No obstante ello, se
mas de la Iitoraturaveclsica. Esto surgi en su forma ms hizo habitual una serie de nuevos tipos de agrupamiento y cla
influyente y endeble como la definicin de reglas para cada sificacin de tendencia emprica y relativista. Indudablemen
gnero, Ilustradas a partir de las obras existentes y prescri te, estos nuevos tipos aportaron, de un modo novedoso, ele
tas a las obras nuevas. Resulta significativo, atUIUe secunda mentos prescriptvos en las modalidades de la respuesta cr
rio, que gran parte de estas leyes no hayan alcanzado ni si tica e implcitamente en ]a verdadera produccin.
quiera la' autoridad clsica que reivindicaban. Tal elabora En consecuencia, una novela es una obra de imaginacin
cin perteneca al feudalismo y al postfeudalismo en decaden creativa y la imaginacin creativa encuentra su forma adecua
cia, y las definiciones tienen una relativa rigidez formal en da; pero todava existen algunas cosas que una novela pue
la idealizacin de la prctica pasada, y puede demostrarse de o no puede lograr: no Como una cuestin de leyes, sino
-como en el caso notorio de las leyes de la unidad en el como una cuestin vinculada a las caractersticas ahora espe
teatro -que no era idnea y que incluso contradeca la prc- cializadas de la forma. (La novela, por ejemplo, no puede

206 207

bf
incluir ideas irreconciliables, porque su tema son los in 4 est sujeta a estas variaciones de tendencia. Nos enfrentamos
dividuos y sus relaciones.) Al mismo tiempo, dentro de estos nuevamente con el problema habitual de una compleja rela
agrupamientos ms generales, la variedad de la prctica era cin entre el anlisis social abierto y el anlisis histrico que
reconocida, de un modo limitado, por la proliferacin de g involucra el anlisis social e histrico de las categoras admi
neros y subgneros de un nuevo tipo: no las generalizacio tidas y la transformacin del idealismo, en las tendencias
nes formales de la pica, la lrica y el teatro, sino (para citar .posthegelianas, que conservan las categoras (presumiblemen
una enciclopedia corriente) la novela, la novela picaresca, la te) en formas modificadas. Por lo tanto, algunas consideracio
novela romntica, el cuento corto, la comedia, la tragedia! el nes marxistas sobre el gnero conservan una categorizacin
melodrama, la literatura infantil, el ensayo, la literatura hu acadmica a la que agregan, en una dimensin trascendental,
morstica, el periodismo, el verso ligero, las historias de mis notas y explicaciones sociales e histricas. Otras considera
terio y policiales, la oratoria, la parodia, la literatura buc ciones, de ndole ms hegeliana, como es el caso de Lukcs,
lica, el proverbio, el enigma, la stira, la ciencia ficcin. In definen los gneros en funcin de sus relaciones intrnsecas
dudablemente, es la reduccin de la clasificacin al absurdo. con la totalidad. Esto conduce a importantes apreciaciones,
Sin embargo, a su modo, es el desecho de este tipo de em pero no supera el problema de la movilidad de la categora.
pirismo, representando la combinacin de, al menos, tres ti de totalidad entre 1.10 estado ideal (no alienado) y una totali
pos de clasificacin: por la forma literaria, por la materiay dad social emprica (aunque entonces tambin diferenciada).
por el tipo de pblico lector (siendo este ltimo un tipo en Para cualquier teora social adecuada, la uestin est defini
desatrollo considerado en trminos de sectores de mercado da por el reconocimiento de dos hechos: primero, que exis- .
especializados), par no mencionar las clasificaciones que son ten relaciones sociales e histricas evidentes entre las formas
combinaciones de stas o que representan intentos tardos, literarias particulares y las sociedades y perodos en que se
desesperados, de incluir algn tipo heterogneo aunque po originaron o practicaron; segundo, que existen indudables
pular. continuidades de .las formas literarias entre -y ms all
Considerada estrictamente, sta no es en modo alguno una de- las sociedades y los perodos con que mantienen tales
teora del gnero, aunque involucra la fuerza y la debilidad relaciones. En la teora del gnero todo depende del carcter
de este tipo de empirismo. Est vinculada a las diferencias y del proceso de tales continuidades.
prcticas en la produccin real y al descubrimiento de algu Podemos distinguir, en primer trmino, entre la continui
nas orientaciones indicativas dentro de la absoluta vastedad dad nominal y la continuidad sustancial. La tragedia por
de la produccin. Como tal, resulta una respuesta ms sigo. ejemplo ha sido escrita, si bien intermitente y desigualmente,
nificativa que aquella que consista en la imposicin residual en Jo que aparentemente puede resultar una clara lnea entre
de categoras abstractas, como en el caso del neoclasicismo la Atenas del siglo v a. de C. y la actualidad. Un factor de
redivivo: Diferenciar categoras empricas locales y transito importancia de esta continuidad es que los autores y otras
rras tales como la comedia sensacionalista o el western gentes describan las obras sucesivas como tragedias. Sin
metafsico no es ms ridculo que clasificar las novelas de embargo, considerar que ste es un simple caso de continui
los siglos XIX Y XX, a priori, como variantes de la novela pi dad de un gnero resulta intil. Conduce a la categorizacin
ca o romntica. La primera tendencia representa un em-. abstracta de una supuesta esencia nica, reduciendo o supe
.pirismo inquieto aunque desarr.aigado; la ltima representa rando las extraordinarias variaciones que el nombre de tra
normalmente un idealismo decado, regido por categoras gedia mantiene unidas; o bien conduce a definiciones de ver
esenciales y permanentes que han perdido incluso su . dadera tragedia, (tragedia combinada, falsa tragedia y as
status metafsico y se han convertido en categoras tcnicas, sucesivamente, que cancelan la mencionada continuidad. Este
considerando toda prctica como variantes de formas idea modo de definir el gnero constituye un caso familiar que
les ya establecidas. El nico mrito de esta ltima, a dife otorga prioridad a la categora sobre la sustancia.
rencia de la primera, es que provoca, al mismo tiempo que De hecho, y hasta pocas recientes, el gnero ha cons
desplaza, ciertas necesarias cuestiones generales. tituido un trmino de clasificacin que ha reunido, y ms tar
La relacin del marxismo con una teora de los gneros de confundido a menudo, muchos tipos diferentes de descrip- .

208 209
cin genrica. La teora del Renacimiento, que defina las es tes (a menudo resdualmente persistentes), estn especialmen
pecies y los modos dentro de una teora general de los te sujetas a la variacin social, cultural e histrica.
tipos, era mucho ms particular, aunque por otra parte re En cualquier teora histrica, por tanto, es imposible com
sultaba insuficientemente histrica. En realidad, con la fina- binar estos diferentes niveles de organizacin conformando
,1idad de lograr un acuerdo con las combinaciones histricas formas deiinitivas. Sus verdaderas combinaciones tienen una
de diferentes niveles de organizacin se adopt el concepto importancia histrica irreductible y deben ser siempre reco
ms holgado de gnero, Sin embargo, y especialmente en nocidas empfrcamente. Sin embargo, y desde un principio,
sus estadios recientes, esta nica ventaja fue desechada y la toda teora del gnero debe ser distinguida de ellas. Es ne
teora del gnero fue abandonada junto con disposiciones su cesaria una teora de este tipo? Puede dar la impresin de
mamente, abstractas y diversas. que el anlisis histrico de vinculaciones especficas y de sus
En primer trmino, es necesario separar estas disposicio especficas conexiones con formaciones y formas de organi
nes en sus componentes bsicos, que son: a) la posicin; b) el zacin ms generales, es suficiente en si mismo. Sin duda esto
modo d composicin formal; c) el tema adecuado: La posi constituye un trabajo que en gran parte todava debe reali
cin fue tradicionalmente definida en las tres categoras de zarse, de un modo adecuado, en funcin de un nmero sufi
la narrativa, el teatro y la lrica. Estas categoras ya no tienen ciente de ejemplos. No obstante, sigue siendo cierto que in
vigencia pero sealan la dimensin que estamos consideran cluso este anlisis exige el reconocimiento de la gama com
do: un modo de organizacin (social) bsico que determina un pleta de variantes que componen las organizaciones ,especfi
tipo de' presentacin particular -la narracin de una histo cas. Las variantes de posicin, profundas y con frecuencia de
ria, la presentacin de una accin a travs de los personajes, terminantes, por ejemplo, son habitualmente descuidadas o
la expresin unvoca, etctera. Todo esto puede ser consi se les otorga una importancia suficiente en los anlisis his
_derado razonablemente (a veces tambin en la prctica) como tricos locales. Por otra parte, si hemos de intentar compren
-formas de composicin y expresin generales y distintas. Su der la escritura como una prctica histrica dentro del pro
extensin socio-cultural e histrica es indudablemente muy ceso material social, debemos examinar nuevamente, ms all
amplia. Existen numerosas culturas y perodos que disponen de la teora genrica tradicional, toda la cuestin de los de
de obras 'relacionadas con toda esta gama de posiciones posi terminantes. La teora formalista moderna, comenzando en el
bles, y la significativa variacin social e histrica, en este ni nivel de los modos de composicin formal, los convirti en
vel, es en gran parte o totalmente una cuestin de .grado. El cuestiones de posicin que luego poda interpretar solamente
modo de la composicin formal es mucho ms variable: en trminos de variantes permanentes. Esta posicin condu
cada una de las posiciones posibles puede vincularse a uno o jo directamente al idealismo: disposiciones arquetpicas de la
ms tipos especficos de escritura: verso o prosa, formas par condicin o la mente humana. Por otra parte, y comenzando
ticulares del verso y as sucesivamente. El verdadero conte- en el nivel del tema en' cuestin, la teora sociolgica deriv
. nido social e histrico es con frecuencia evidente en estas solamente de este nivel la posicin y la composicin formal:
vinculaciones particulares, aunque ciertos tipos de solucin en algunas oportunidades de un modo convincente, ya que la
tcnica aproblemas de composicin persistentes pueden per eleccin del tema incluye verdaderas determinantes, pero en
durar ms all de sus perodos originales: en algunos casos general de un modo que todava resulta insuficiente, pues lo
especficos (formas particulares del verso; licencias narrativas que debe reconocerse en ltima instancia es que la posicin,
particulares) y en numerosos casos ms generales (los tiem en particular, es una relacin social, dada una forma particu
pos de la narrativa, por ejemplo, o el procedimiento del re lar de organizacin socio-cultural, y que los modos de como
conocimiento en el drama). El tema en cuestin es todava posicin formal, dentro de la escala que se desarrolla desde
ms variable. Las vinculaciones entre una posicin y/o un 10 tradicional a lo innovador, constituyen necesariamente for
modo de composicin formal y la esfera de accin (seleccio mas de un lenguaje social.
nada una referencia social, histrica o metafsica) o la cuali La clasificacin del gnero y las teoras creadas para sus
dad (herosmo, sufrimiento, vitalidad, entretenimiento) de tentar los numerosos tipos de clasificacin pueden, en reali
cualquier tema particular, aun cuando a veces sean persisten- dad, dejarse a cargo de los estudios acadmicos y formalistas.

210 211
Sin embargo, el reconocimiento y la investigacin de las com 7. Las formas
plejas relaciones existentes entre estas formas diferentes del
proceso material social, incluyendo las relaciones existentes
entre los procesos que tienen lugar en cada uno de estos nive
les d~ntro de las d~ferentes artes y las formas de trabajo,
constituyen riecesariarnente una parte de cualquier teora
T.?arx~sta.El gnero, dentro de esta concepcin, no es un
.~t:;._ -, tipO ideal. ni un orden tradicional ni una serie de leyes tc Dentro de la teora literaria ms importante de los lti
rucas. Es en la combinacin prctica y variable e incluso en mos dos siglos el gnero ha sido reemplazado, en la prctica,
s > ... ~
la fus~n de _loque, en abstracto, son los 'niveles del proceso por la forma. Sin embargo, el concepto .de forma. contiene
. material SOCial,donde lo 'que hemos conocido como gnero una ambigedad significativa. A partir de su desarrollo en el
se convierte en un nuevo tipo de evidencia constitutiva. latn, que se repiti en el ingls, adquiri dos sentidos prin
cipales: una configuracin visible' o exterior y un impulso
.confgurativo inherente. En consecuencia, la forma ~e extien-
.. de a lo largo de toda una extens'in que va desde 10 exterior
y superficial hasta lo esencial y determinante. Esta' escala se
repite, obvia aunque no siempre conscientemente, dentro de
la teora literaria. En sus extremos se halla .fundamentada en
las teoras neoclsicas y acadmicas, acentuando las carac
tersticas externas y las normas evidentes por las cuales pue
den distinguirse las formas y segn las cuales las obras par
ticulares pueden catalogarse como perfectas o imperfectas; y
luego, en las teoras romnticas, en 'las que la forma es consi
derada como la realizacin nica y especfica de un 'impulso
vital particular, siendo consideradas todas las caractersticas
y ciertamente todas las normas corno elementos irrelevantes
o, en el mejor de los casos, como una 'simple corteza' ubicada
sobre el dinmico impulso formativo interno. Dentro de esta
serie de teoras constituye una ventaja que' todos podamos
observar obras en relacin con las cuales unas u otras resul
tan apropiadas: obras en que "la forma es fielmente respetada
, y las normas cuidadosamente observadas, y otras obras en
~.
que una forma eventualmente discernible parece no tener
precedentes: una configuracin nica a partir de una expe
riencia particular. 'Este reconocimiento apunta a un sencillo
eclecticismo pero deja de lado los verdaderos problemas te
ricos de hi forma, ya que, como ocurre a menudo, laextensin
y h ambigedad de un concepto, lejos' de constituir una in
vitacin a la mera inclusin en una lista, o una tolerancia
eclctica, constituye la clave de su significacin. Ya hemos
observado esta situacin en los conceptos de cultura y de
determinacin. El caso de la forma constituye tal vez un
ejemplo incluso ms sorprendente.
Podemos comenzar por acordar que las caractersticas a

213
212
que presta atencin cada tipo de teora -la definida impor ra histrica y social es un problema que consiste en la con
tancia de las formas aprovechables por una parte, y la insis sideracin de estas relaciones como necesariamente variables.
tencia fundamental en la activa produccin de formas por la rara una teora histrica y social basada en la materialidad
otra- son ciertamente las verdades de la prctica. Lo que del lenguaje y en la materialidad asociada de la produccin
resulta verdaderamente significativo es la compleja relacin cultural, es un problema que consiste en la descripcin de
que existe entre estas verdades. Es esta relacin la que reh estas relaciones variables dentro de prcticas materiales espe
yen las teoras enfrentadas entre s en sus trminos corrien cificables.
tes. Esta evasin es significativa porque repite algunas otras Por lo tanto, una teora social puede demostrar, inevita
evasiones estructuralmente comparables que en el curso del blemente, que la forma es una relacin. Es decir, que la for
..
.z
'.' " I...
~
tiempo se han hecho habituales: las categoras firmemente ma depende de su percepcin tanto como de su creacin.
sostenidas, aunque son prctica y lgicamente incompatibles, Como ocurre con todo elemento comunicativo, desde el ms
del individuo y la sociedad constituyen un caso estrecha local al ms general; es siempre -en este sentido- un pro
mente unido a este anlisis. El pensamiento que se origina a ceso social que, en las condiciones de extensin de la conti
partir ,de categoras de este tipo y luego se moviliza en la nuidad de que el propio proceso es absolutamente dependien
construccin de teoras de valor en torno a uno, u otro polo te, se convierte en un producto social. Por 10 tanto, las for
proyectado, no logra otorgar un reconocimiento adecuado al mas son propiedad comn, con indudables diferencias de gra
proceso constantemente interactivo, yen" este sentido dialc do, de escritores y audiencias o lectores antes de que tenga
tico, que es la verdadera prctica. Cualqier 'producto cate lugar cualquier tipo de composicin comunicativa. Esta situa
grico de este proceso constituye a lo sumo una estabilizacin cin es ms fcil de reconocer en el caso de las formas esta
relativa y temporal: un reconocimiento de grado que es siem ':~< bles tradicionales, donde una relacin especfica de tipo co
pre importante en s mismo pero que siempre ha de ser re ..~~
"
...:,'
,
:,
lectivo o relativamente general es proclamada y activada en
mitido a la totalidad del proceso generador si -ha de ser ple -,':.. los mismos procesos de composicin y ejecucin. En tales
namente comprendido incluso en sus propios trminos. casos los dos procesos se hallan significativamente prximos
Por 10 tanto, las teoras neoclsicas de la forma, normal ",:'.. y con frecuencia son indistinguibles. Resulta imposible so
mente expresadas en alguna versin de la teora del gnero, brestimar la significacin que entonces se siente y se compar
reconocen y describen incuestionablemente ciertas formas te. La audicin de ciertas composiciones tradicionales de pa
artsticas, e incluso identifican correctamente sus normas, labras; el reconocimiento y la activacin de ciertos ritmos; la
a la vez que limitan la comprensin tanto delas formas como percepcin, con frecuencia por medio de temas que ya son
del status de estas normas 'debido a su fracaso en recono compartidos, de ciertos flujos y relaciones bsicos y, en este
cer que las formas fueron producidas y las normas alcanza profundo sentido, las verdaderas composiciones, las verdade
das a travs de un largo y activo proceso de configuracin ras ejecuciones: todas ellas forman parte de algunas de nues
activa, de ensayo y error, que puede ser descrito en los tr tras experiencias culturales ms profundas. En sus formas
minos de la teora opuesta como un impulso configurativo in accesibles, desde luego, son creadas y recreadas dentro de
terno, Por otra parte, las teoras romnticas de la forma reco tradiciones culturales especficas 'que ciertamente pueden ser
nocen y describen incucstionablemente los; procesos del des difundidas y tomadas en calidad de prstamo. En algunas de
cubrimiento de ciertas formas bajo las presiones de la expe sus formas bsicas, que son obviamente difciles de separar
riencia y la prctica, aunque fracasan al no.reconocer, dentro de las formas accesibles compartidas, pueden asociarse a cier
de esta acentuacin de la unicidad, las nuevas formas suma ~; tos procesos de vida compartidos -activos- fsicos y
:'
mente generales que surgen. Las teoras neoclsicas hipos mentales de una organizacin humana evolucionada.
tatizan la historia, mientras que las tearias romnticas redu Resulta evidente que estas participaciones reconocibles
cen la historia a un flujo de momentos. de la forma constituyen la finalidad ms colectiva de todo
Para una teora social de la literatura el problema de la ~. continuum social. Es comprensible que cierto marxismo co
forma es el problema de las' relaciones entre los modos so loque el acento principal sobre esta realidad colectiva y re
ciales (colectivos) y los proyectos individuales. Para una teo- conozca en ella el origen del arte en todos sus tipos. Esta po-

214 j .. 215
son posibilidades de percepcin, reconocimiento y conciencia
scin se contina a menudo con polmicas en contra del
nuevamente compartidas, son ofrecidas, verificadas y acepta
arte individualista que conlleva la consecuencia de tornar

~i:J:,
das en muchos casos aunque no en la totalidad. Sin duda es
inaccesible desde el punto de vista terico la mayor parte de
un lugar comn observar que las generaciones posteriores no
las obras y teoras modernas (y no slo la obra burguesa y la
encuentran ninguna dificultad con una forma, hoy extendida,
teora burguesa). A menudo est combinada con deducciones
que alguna vez fue virtualmente inaccesible y ampliamente
~;:~.~'~. arbitrarias de este proceso social bsico a partir de un proce
so de trabajo original separado (vase el anlisis de las considerada informe.
Esta escala de las .relaciones variables inherentes a las
fuerzas productivas en la pgina 108). Sin embargo, es evi
1 -....: c,:f. ,_.
.t~i"~'-.':' formas asume un aspecto diferente cuando le sumamos una
dente que el modo colectivo que puede sostener y contener
.J- ':'~., dimensin histrica. Es evidente que generalmente existen
todos los proyectos individuales es solamente una dentro de
.'.... correlaciones significativas entre la relativa estabilidad de
la serie de relaciones posibles. Las variantes individuales so
las formas, las instituciones y los sistemas sociales. Las for
bre las formas bsicamente colectivas de esta ndole, tales
mas ms estables, del tipo adecuadamente reconocible como
corno las historias heroicas, .los romances Y los mitos,
colectivo, pertenecen a sistemas sociales que tambin pue
son casi siempre posibles, Las variantes individuales de las
den ser caracterizados como relativamente colectivos y esta
formas teatrales compartidas y ya conocidas son ampliamen
bles. Las formas ms experimentales, innovadoras y mviles
te evidentes, y los efectos de tales variantes sobre ciertas for
pertenecen a sistemas sociales en los que estas nuevas carac-
mas esperadas -por ejemplo, la variacin consciente del rit
.tersticas son evidentes o incluso dominantes. Los principa-
mo o del' punto de partida en funcin de un final esperado-'
les perodos de transicin entre sistemas sociales estnhabi
todava pertenecen al proceso primario compartido; el efec
tualmente caracterizados por el surgimiento de formas ra
to de la variante dependiendo del reconocimiento tanto de la
dicalmente. nuevas que eventualmente se establecen y llegan
forma esperada como del cambio. Estos casos intermedios
a ser compartidas. En tales perodos de transicin fundamen
dan cuenta de una parte relativamente amplia de la compo
sicin, especialmente en la medida en que tracemos el desa tal e incluso de transicin menor es habitual encontrar, como
rrollo de formas adecuadamente colectivas, relacionadas con ocurre en el caso de los gneros, continuaciones aparentes o
comunidades totales, con formas grupales ms especficas, incluso supervivencias conscientes de formas ms antiguas
que sin embargo, cuando son verdaderamente examinadas
:
,
relacionadas con frecuencia con una clase social en que las
'._,;;
pueden ser consideradas formas nuevas. El drama trgico
;":'
...
~ ~l~F' mismas cualidades formales del reconocimiento y la activa
~~<,'~:.-,.-,tL:- cin compartidas -y dentro de ellas, la variacin comparti coral griego (caracterizado en s mismo por un desarrollo y
variacin internos significativos durante su perodo clsico)
~.._(. '~' da- resultan evidentes.
:,.., '~~'-.:':" Sin embargo, son casos que estn ms all de estas for ha sido, en pocas diferentes, ampliamente imitado e incluso
mas descritas. Existen los casos significativos 'que han preo-: conscientemente revivido, pero nunca reproducido. Dos re
cupado a la teora romntica y postromntica, en que la forma sultados de este proceso, la pera clsica y la tragedia neo
todava no es compartida y aprovechable y la obra nueva es . ~.... clsica, muestran con mucha claridad esta dinmica histri
mucho ms que una variacin. Indudablemente, en este pun ca; y el ulterior desarrollo interno, al menos de la primera
to, las nuevas formas todava son creadas, delineadas a me
-~ .
ejemplifica activamente el proceso de relativa innovacin y
nudo sobre elementos sumamente bsicos de la activacin. relativa estabilizacin. Por otra parte, la nueva forma de la
del reconocimiento y la respuesta, aunque de un modo que, novela, variacin fundamental de formas ms antiguas de la
en un principio o durante un perodo muy prolongado, no prosa romntica y la historia, ha sido a lo largo de su desa
presenta coherencia dentro de una manera que pueda resul rrollo una forma experimental, innovadora y mvil, desafian
tar fcilmente compartida. En estos casos, la creacin de for do to.dos los intentos de reducirla a una forma de un tipo
mas es sin duda tambin una relacin, pero una relacin que anterior, ms estable y colectivo. La forma radicalmente nue
es diferente de su extremo opuesto, consistente en formas to
.~ "
va de la prosa teatral contempornea, a partir del siglo XVII,
talmente compartidas y repetidas dc modo estable. Como en ha mostrado una profunda variacin, innovacin y desarrollo
el caso del lenguaje, las nuevas posibilidades formales, que interno, junto con perodos subsecuentes de estabilizacin y

217
216
( '.
..~

experimentos ms all de la estabilizacin, en modos carac y un proceso comunicativo ms deliberado, ms complejo y


tersticos de prctica formal e histrica dentro de una sacie ms sutil dentro de la creacin literaria que lo que ocurreen
da en desarrollo. Por lo tanto, no existe ninguna relacin la expresin cotidiana, aunque tiene continuidad con ella por
terica abstracta entre los modos colectivos y 'los proyectos medio de un rea fundamental de habla y escritura directas
individuales. El grado de distancia entre ellos, dentro de la (especficamente consignadas). Dentro de los trminos de esta
realidad continua de cada modo de conciencia, es histrica escala, desde' la adopcin ms indiferente de una forma lin
mente variable como funcin de relaciones sociales verdade gstica de relacin establecida hasta la forma ms elabora
ras, tanto generales como especficas. da y re elaborada posible, finalmente el momento formativo es
Estos modos de conciencia son materiales. Cada elemento la articulacin material, la activacin y generacin de sonidos
de la forma tiene una base material activa. Esto resulta sen y palabras compartidos.
cillo d~ observar tanto en los materiales de las formas: pa Los formalistas, por tanto, tenan razn cuando otorgaban
labras,' sonidos y notaciones, como en el habla y la escritura, prioridad a la especfica articulacin material que es una obra
elementos fsicamente producidos en' las dems artes. 'Sin literaria. Sin embargo, se equivocaban al canalizar este n
embargo, siempre es ms dificil observar ciertas. propieda fasis hacia el lenguaje literario. Tenan razn cuando ex
des esenciales de la forma -propiedades de relacin en un ploraban la articulacin' de un modo concreto, como ocurra
sentido amplio-- por medios materiales. Es especialmente con la doctrina de los artificios especficos. No obstante,
dificil cuando materia y conciencia se hallan' separadas, no .es necesario limitar el anlisis de la articulacin a la im
como ocurre en el idealismo o en el materialismo mecnico, portante idea de los dominantes, que determinan organiza
ya que el proceso verdaderamente formativo no es la disposi ciones. especficas. Con frecuencia tales dominantes resultan
" ......
1. cin pasiva de elementos materiales. Ciertamente, esto es a obvios (el hroe nico, por ejemplo,' en la tragedia renacen
menudo reconocido en la descripcin (a veces exacta) de cier- . tista), pero otros tipos de organizacin muestran relaciones
tas disposiciones como azar. Lo que est en cuestin en la ms complejas de elementos conductores o acentuados cuya
forma' es la activacin de relaciones especficas entre hom funcin no es tanto subordinar a otros elementos como de
bres y hombres y entre hombres y cosas. Esta situacin pue finirlos (como ocurre por ejemplo en la trama heredada en la
de ser reconocida, como ocurre a menudo en la teoria moder novela del siglo XIX, a menudo caracterizada por sus comple
na, pero luego distanciada en la abstraccin del ritmo o la jas relaciones con el descubrimiento de la identidad a travs
proporcin o incluso de la forma simblica. Lo que estas de nuevas relaciones). El hincapi formalista sobre el arti
abstracciones indican son procesos verdaderos, pero siempre ficio como elemento enajenante (que enajena) es tina ob
procesos de relacin fsicos y materiales. Esto resulta tan servacin correcta sobre un tipo de arte durante un perodo
cierto con respecto a los momentos generativos ms subjeti- experimental necesario e inquieto contra las formas fijas (he
'vos --el poema odo primero como un ritmo desprovisto gemnicas), pero no puede ser extendido a la calidad de un
de palabras, la escena dramtica visualizada" primero como principio de la forma como ta1: la materializacin del reco
un especfico movimiento grupal, la secuencia narrativa corn nocimiento constituye un evidente elemento de gran parte
prendida primero como una figura' mvil d~ntro del cuer del arte superior del mundo. Sin embargo, es en este tipo de
po-- como con respecto a la mayora de los momentos ob atencin prestada a la actitud de precisar articulaciones ma
jetivos -la interaccin de las palabras posibles con un teriales --en la cual, y slo en la cual, se comprende la con
ritmo ya compartido y establecido, la plasticidad de un acon ciencia especfica; el sentimiento especfico-- donde debe co
tecimiento tomando forma en su adaptacin a una forma menzar la verdadera prctica social y el anlisis del arte.
conocida, la seleccin y reelaboracin de secuencias para re-
producir un orden narrativo esperado. .
,;.
,0;;.;
,0:'.
Esta amplia escala de configuracin consciente, semicons
/~. :-.
ciente y a menudo aparentemente instintiva ~entro de un
~:~~~:.?~:;~
.. intrincado complejo de formas ya materializadas y en estado
..._h.:~. ,: de materializacin- es la activacin de una semitica social
,~~~t:,,
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'" .~'.' .. ~ 218 219
"~.r.i. _

:~;:;~~iitE;_
.. __. _ _..
8. Los autores patrocinio o auspicio del mercado de la venta de libros: una
histori.a co.ntinua, signifi~a.tiva y complcada. Sin embargo,
esta historia de las condiciones cambiantes puede compren
d~rs~ corno un problema de segundo orden: cmo el autor
distribuye su obra. La indicacin ms interesante evoca las
relaciones sociales activas en uno o ms estadios atrs, mos
trando en primer trmino el efecto de la demanda sobre lo
Desde varios ngulos, y dentro de una perspectiva social, -que se produce de un modo viable dentro de un mercado
la figura del autor se vuelve problemtica. Entender la in particular; y en segundo trmino, los efectos ms internos
dividuacin como un proceso social significa establecer l -los lmites y las presiones especficas- dentro de la verda
mites al aislamiento, pero tambin, tal vez, a la autonoma dera composicin. El muestrario existente en relacin con
del autor individual. Entender la forma como formativa pre ambos tipos de efectos es sumamente amplio y jams puede
senta un efecto similar. El interrogante corriente dentro de ser razonablemente descuidado. Sin embargo, incluso donde
la historia literaria: qu hizo este autor con esta forrna? es plenamente admitida, la idea del autor, en todas excepto
es a menudo revertido, convirtindose en: qu hizo esta en sus formas ms romnticas, permanece esencialmente in
forma con este autor?. Entretanto, dentro de estos interro t~cta. El autor tiene su trabajo que hacer, pero encuentra
gantes, existe el difcil problema general de la naturaleza del dl~cultades para financiarlo y venderlo o no puede canse-
sujeto activo. _guirlo exactamente como l lo hubiera deseado debido a las
La palabra autor, mucho ms que los trminos escri presiones y lmites .de las relaciones sociales de que depende
tor, poeta, dramaturgo o novelista, lleva consigo el como producto; de l~. obra. Esto es, en un sentido muy sim
sentido especfico de una respuesta a estas cuestiones. Es ple, la economia poltica del hecho de escribir: una adicin
cierto que hoyes utilizado con mayor frecuencia como tr necesaria a cualquier verdadera historia de la literatura aun-
mino general conveniente con el propsito de abarcar a escri que no sea ms que- una adicin. ' '
tores de diferentes tipos. Sin embargo, en su raz y en algunas La segunda tendencia transforma todo el problema. Apun
de sus asociaciones supervivientes, lleva consigo un sentido .ta a la figil~a del autor individual, del mismo modo que a la
de origen decisivo antes que la simple descripcin de una ac figura asociada del tema individual, como una forma carac
tividad, como ocurre con el caso de escritor o con los tr ters~ica. del pensamiento burgus. Ningn hombre -es autor
minos ms especficos. Sus aplicaciones generales ms tem de. SI. mismo en el sentido absoluto que implican estas des
pranas incluan una referencia regular a Dios o a Cristo como CnpCl?nes. En tanto es un individuo fsico, es desde luego
autores de la condicin humana, y su asociacin continua especfico aunque dentro de una herencia gentica determi
con autoridad es sumamente significativa. Su utilizacin li nante. En tanto es un individuo social tambin es especfico,
teraria, en el pensamiento medieval y renacentista, se hallaba aunque dentro de las formas sociales de su tiempo y de su
estrechamente -conectado con una acepcin .de los autores c?ntexto. El argumento fundamental se vuelve entonces ha
considerados como autoridades: los escritores clsicos cia la naturaleza de esta especificidad y estas formas y hacia
y sus textos. En el perodo moderno existe una relacin obser las relaciones existentes entre ellas. En el caso del escritor
vable entre la idea de un autor y la idea de la propiedad li una de estas formas sociales es fundamental: su idioma. Se;
teraria: es sumamente notable en la organizacin de los un ?scritor e.n el idioma ingls es hallarse ya socialmente es
autores con la finalidad de proteger su obra mediante el de pecificado. Sm embargo, el argumento se moviliza ms all'
recho de autor y el registro de la propiedad intelectual y me a un nivel, hacia un hincapi en las formas socialmente herc
dios semejantes, dentro del mercado burgus. dadas en un. sentido genrico: a otro nivel, hacia un hincapi
Hay dos tendencias dentro del pensamiento marxista que en las notaciones y convenciones todava activas y socialmen
se relacionan con estas cuestiones. Existe el muy conocido te heredadas: en un ltimo nivel, hacia un hincapi en un
hincapi sobre la situacin social cambiante del escritor. En proceso continuo en el que no solamente las formas sino los
su forma ms accesible esto apunta a cambios como los del contenidos de la conciencia son producidos socialmente, La

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figura corriente del autor puede compatibilizarse con los dos No obstante ello, en algunas versiones y aplicaciones de
primeros niveles. ste es el idioma, stas son las 'formas, stas
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la tradicin marxista esta relacin recproca y dialctica ha


son las notaciones y las convenciones de las que depende sido deformada. Lo social, podramos decir, ha sido defor
fundamentalmente pero de las cuales, sin embargo, comienza mado en 10 colectivo, del mismo modo que. dentro de la
a ser autor. Es solamente en el ltimo nivel donde aquello que tradicin burguesa, lo individual ha sido deformado en lo
parece ser el custodio del concepto -su autonoma indivi privado. En ambas existen verdaderos peligros de ndole
dual- es fundamentalmente atacado o destruido. prctica, y cualquier pensamiento marxista debe afrontar el
Mucha gente reacciona abruptamente cuando se alcanza hecho de que una sociedad, exigiendo su autoridad, ha con
este punto de la exposicin. Incluso su expresin terica es vertido la deformacin terica en una prctica pasmosa, pre
rpidamente relacionada con medidas administrativas contra cisamente en esta rea de la relacin entre los escritores y
los autores, junto con directivas autoritarias y el ejercicio de su sociedad. Por otra parte. ms all de esta rea desapaci
una verdadera censura y una efectiva supresin, y esta situa ble de la prctica, existe una tendencia terica ms moderna
cin no siempre es gratuita. La debilidad que entraa el con (la variante marxista del estructuralismo) en que las relacio
cepto burgus de el autor, tanto como de ~elindividuo. nes vvidas y recprocas de 10 individual y lo social han sido
radica en su ingenuidad, que a su manera y especialmente en . suprimidas en inters de un esquema abstracto para deter
el mercado, puede convertirse en la prctica en un concepto minar las estructuras sociales y sus agentes. Afrontando
cruel y maligno. Toda versin de una autonoma individual tanto la prctica como esta versin de la teora no resulta
. que fracase en reconocer. o que desplace radicalmente, las sorprendente el hecho de que gran nmero de personas re
condiciones sociales inherentes a toda individualidad prc gresen vertiginosa y temerariamente a las instituciones, for
tica, aunque entonces y en otro nivel tiene que reintroducir mas y conceptos individualistas-burgueses, que consideran
. estas condiciones sociales como el negocio prctico decisi como su nica proteccin.
vo del mundo cotidiano, puede conducir en el mejor de los Por lo tanto, es necesario buscar posiciones tericas ms
casos a 'una contradiccin inherente, y en el 'peor a la hipo adecuadas y precisas. (Ms precisas desde el momento en que
cresa o a la desesperacin. Puede complicarse en un proce algunos elementos incluso de la definicin de Marx, por ejem
so que rechaza, deforma o verdaderamente destruye a los plo la totalidad ideal, resultan insatisfactorios y parecen
individuos en nombre del.propio individualismo. Sin embargo, ser efectivamente elementos residuales de formas de pensa
y correspondientemente, el concepto expresa cierta fortaleza. miento ms antiguas, no materialistas.) En primer trmino,
Dentro de sus lmites expresos se halla muy bien ubicado "debe decirse que el reconocimiento de todos los niveles de
para defender un sentido dcIa autonoma individual contra sociabilidad =-desde las formas externas de la economa po
ciertas formas de lo social que se han vuelto deformadas en ltica de la literatura, a travs de las formas heredadas de
s mismas. Dentro de la tradicin marxista, los conceptos se los gneros, las notaciones y las convenciones, hasta las for
parados de individuo y sociedad se hallan radicalmente mas constitutivas de la produccin social de la conciencia
unificados, aunque ello ocurre recproca ..y dialcticamente: es inevitable. Sin embargo, es a nivel de lo constitutivo don
de la precisin es especialmente necesaria. La contribucin
Es necesario sobre todo evtar postular una vez ms a la ms interesante en este punto es el anlisis del sujeto co
"sociedad": como una abstraccin que se enfrenta al individuo. lectivo de Goldmann (1970, pp. 94-120). Es un trmino dif
El individuo es un ser social. La manifestacin de su vida -in cil y en primer lugar debemos definir su distincin de otros
cluso cuando no aparece directamente en -la forma de una mani usos de lo colectivo. Goldmann se mostr sumamente cui
festacin social, realizada en asociacin con otros hombres- es dadoso al distinguirlo de las ideas romnticas sobre el ab
en consecencia una manifestacin de la vida social... Aun cuan
do el hombre es un individuo nico -y es precisamente su par soluto colectivo (del cual el inconsciente colectivo de
ticularidad la que lo convierte en un individuo, un.ser social Jung constituye un ejemplo moderno), y en relacin con el
realmente individual-, es igualmente la totalidad, la totalidad cual lo individual es solamente un epifenrneno, Asimismo,
ideal, ia existencia subjetiva de la sociedad tal como es pensada Goldmann lo distingua de lo que podemos denominar el re
y experiencada (Marx, Manuscritos .... p. 105). lativo colectivo de Durkheirn, en que la conciencia colectiva

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se sita afuera, por encima o al costado de la conciencia autor puede ser (subsecuentemente) sintetizado como sepa
individual. Lo que verdaderamente se est definiendo no es rado para ser relacionado con otros desarrollos" completos
tanto un sujeto colectivo como un sujeto transindividual y separados solamente cuando se halle completo. Alternati
en dos sentidos. vamente, este verdadero proceso de desarrollo puede ser
Existe el caso relativamente simple de la creacin cultural comprendido como-un complejo de relaciones activas dentro
por dos o ms individuos que mantienen relaciones activas del cual el surgimiento de un proyecto individual y la verda
los unos con los otros y cuya obra no puede ser reducida a la dera historia de otros proyectos contemporneos y de las
mera suma de sus contribuciones individuales separadas. Esta formas y estructuras en desarrollo, son continua y fundamen
situacin es tan comn en la historia cultural, en casos en .talmente interactivos. Este ltimo procedimiento constituye
los que resulta claro que algo nuevo est ocurriendo en el el elemento ms significativo entre las consideraciones mar
preciso proceso de la cooperacin consciente, que no parece xistas modernas de la creacin cultural, a diferencia tanto
presentar riinguna dificultad seria. Sin embargo, es a partir de la versin marxista mejor conocida en que un autor es
precisamente de esta comprensin de una experiencia relati el representante de una clase o tendencia o situacin a que
vamente bien conocida cuando se desarrolla el segundo y ms el autor puede ser fundamentalmente reducido, como de la
difcil sentido de un sujeto colectivo. Esto va ms all de la .historia cultural burguesa en que, contra un antecedente
cooperacin consciente -la colaboracin- hasta. alcanzar de hechos, ideas e influencias compartidos, cada individuo (o
relaciones sociales efectivas en las que, incluso mientras se segn su forma burguesa ms corriente, cada individuo sig
procuran realizar proyectos individuales, lo que se est de nificativo) crea su obra de ndole muy separada con la finali
lineando es lo transindividual: no slo en el sentido de for dad de ser subsecuentemente comparada con otras vidas y
mas y experiencias compartidas (iniciales), sino en el sentido obras separadas.
especficamente creativo de nuevas respuestas y una nueva El carcter del problema puede ser claramente visualizado
formacin. Obviamente, resulta mucho ms difcil hallar prue- ,.. . en una forma literaria: la biografa. Leyendo la biografa de
bas de esta situacin; sin embargo, la cuestin prctica es . :~ un individuo selecto, en una poca y un sitio dados, resulta
si la hiptesis alternativa de autores categricamente separa- . ,t una experiencia corriente de observar no solamente su desa
dos o aislados resulta compatible con la creacin muy eviden- ~ rrollo individual, sino un desarrollo ms general en que, den
te, en sitios particulares y en pocas particulares, de nuevas ,. tro de las convenciones de la forma, otras gentes y aconteci
y especficas formas y estructuras del sentimiento. Desde lue- ~ mientos se forman a su alrededor y en este sentido funda
go, cuando stas son identificadas, son solamente formas y 1' mental son definidos por l. sta es una experiencia de lec
estructuras. Las obras individuales se clasifican a partir de .: tura relativamente satisfactoria hasta que leemos otras bio-
lo que parecen ser perfectos ejemplos de estas.formas y es- . grafas de la misma poca y lugar y tomamos conciencia de
tructuras, a travs de instancias convincentes o sugerentes ~' los desplazamientos de inters, de perspectiva y de relacin
hasta alcanzar variaciones significativas y a veces decisivas. i' de que ahora debemos ser conscientes, pero que, en relacin
Cualquier procedimiento que reduzca esta clasificacin es t con la primera biografa habamos tomado inconscientemente
simplemente reductivo: lo colectivo se convierte en absolu como naturales. La figura momentneamente menor o secun
to o externo. Por otra parte, no obstante, con frecuencia se daria constituye ahora el verdadero centro de atencin; los
da el caso cuando consideramos la totalidad de la obra de acontecimientos claves aparecen y desaparecen; las relaciones
autores individuales, y especialmente cuando la consideramos decisivas se sustituyen. Por lo tanto, no nos es factible remi
corno un desarrollo activo en el tiempo, de que los diferentes tirnos voluntariamente a algn acontecimiento general en
elernen tos de la clasificacin parecen aplicarse ms o menos que todas estas identidades enfticas se hallen sumergidas
estrechamente en las diferentes fases. dentro de una clase o grupo impersonal. Sin embargo, tam
Se plantea entonces abiertamente la cuestin de si la re poco podemos permanecer tal como estamos, dentro de una
lacin significativa, en cualquier punto, se vincula con la verdadera miscelnea o incluso dentro de una verdadera con
forma o estructura transindivdual o con el individuo abs tradiccin de identidades. Lentamente, y yendo ms all de
tracto. 0, para decirlo de otro modo, el desarrollo" de un verdaderos lmites de la forma, podemos alcanzar el verda-

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dero sentido de los individuos VIVIentesen todo tipo de re la creacin cultural considerada como totalidad y no solamen
lacin y en ciertas situaciones significativamente comunes, te en los casos significativos de la homologa de la formacin
y llegamos a la conclusin de que no nos hallamos en con y la forma (ideal). Sin duda, cualquier procedimiento que
diciones de comprender la totalidad de sus vidas exclusiva excluya categricamente la especificidad de todos los in
mente por. medio de la suma de una vida a 'otra. En este dividuos y la relevancia formativa de todas las relaciones
punto comenzamos a ver las relaciones -n s619 las relacio verdaderas, no importa la frmula o la significacin asigna
nes interpersonales, sino tambin las relaciones verdadera da que se invoque, es en ltima instancia un procedimiento
mente sociales- dentro de las cuales (aunque no necesaria reductivo. No es necesario que nos procuremos casos espe
mente sujetas a ellas) se desarrollan las identidades y las ciales con la finalidad de probar una teora. La teora que
fases de identidad discernibles. importa, dentro de las variaciones conocidas e irreductibles
Este procedimiento puede ser sintetizado como un descu de la historia, es la comprensin de lo socialmente constitu
brimiento :recproco de 10 realmente social dentro de lo tivo que nos permite observar una. especfica profesin de
individual y de 16 realmente individual dentro de lo social. autor en su verdadera dimensin: a partir de lo genuina
En el significativo caso de la profesin de autor conduce a mente reproductivo (donde la formacin es el autor), a tra
acepciones- dinmicas de la formacin social, del desarrollo vs de lo total o parcialmente articulativo (donde los autores
individual y de la creacin cultural que deben ser compren . son la formacin), hasta los casos no menos importantes de
didos dentro de una relacin fundamental desprovista de innovacin o articulacin relativamente distanciada (relacio
todo tipo de supuestos de prioridades, sean categricos o de nados a menudo con Iorrnaciones residuales, emergentes o
procedimiento. Consideradas en su conjunto, estas acepciones preemergentes)" en que la creatividad puede hallarse relativa
permiten una plena definicinconstitutiva de la profesin de mente separada o puede darse en el extremo ms remoto del
autor; y su' especificacin, por lo tanto, constituye un interro continuum viviente entre el grupo o la clase plenamente for
gante abierto; es decir, un grupo de cuestiones histricas es mada y. el proyecto individual activo. Dentro de esta pers
pecficas que otorgarn diferentes tipos de respuestas de pectiva a la vez social e histrica, la figura abstracta de el
acuerdo con las diferentes situaciones reales. autor es entonces retrotrada a estas variantes y en princi
En este aspecto, sta es mi nica diferencia con Gold pio variables situaciones, relaciones y respuestas.
mann, quien, siguiendo a Lukcs en lo que se refiere a su
distincin entre la conciencia real y la conciencia posible,
considera grandes escritores a los que integran una concep
cin al nivel de la conciencia posible (ecompleta) de una
'formacin social, mientras' que la mayora de los escrito
res reproducen los contenidos de la conciencia real (eincorn
pleta). Esto puede ser cierto y una teora de este tipo cuen
ta con la ventaja de que la integracin puede ser demostra
da de un modo relativamente simple a nivel de la forma, Sin
embargo, no es imprescindible que siempre sea cierto, ya que
involucra una presuposicin sumamente clsica. Las verda
deras relaciones de lo individual, lo transndividual y lo so
cial pueden involucrar una perturbacin y una tensin fun
darnentales, incluso contradicciones' reales e irresolubles de
un tipo consciente con la misma frecuencia con que-involu
cran una cualidad de integracin. Las nociones abstractas de
la forma integral no deben ser utilizadas con el propsito
de rechazar esta ltima afirmacin de un modo arbitrario.
En consecuencia, debemos interesamos necesariamente en

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9. Alineacin y compromiso '.-', f compromiso? Acaso no es siempre una exigencia de escri
~. 1 bir desde un punto de vista antes que desde otros y en este
sentido una exigencia de afiliacin, conversin e incluso obe
diencia? Contra esta exigencia se ha producido con suficiente
frecuencia una serie de protestas por' parte de los enemigos
del marxismo que suponen, equivocadamente, que solamente
el marxismo y sus, movimientos asociados han elaborado tal
Nuestras intensas y continuadas consideraciones sobre las exigencia. Permtaseme exponer otra protesta, de un mar
relaciones que mantienen los escritores con la sociedad asu xista: la protesta de Brecht contra Lukcs y sus colegas de
men con frecuencia la forma de un aserto sobre lo que se Mosc en la dcada de 1930:
denomina diversamente como alineacin o compromiso.
En este aserto, sin embargo, se hace rpidamente manifiesto Ellos son, para expresarlo drsticamente, enemigos de la
el hecho de que se est examinando una serie de cuestiones produccin. La produccin los hace sentirse incmodos. Uno nun
'diferentes y que las variaciones fundamentales sobre 10 que ca sabe el sitio que ocupa en relacin con la produccin: la
se supone que, significa la alineacin y el compromiso produccin es imprevisible. Uno nunca sabe que ha de descu
provocan alguna confusin.
brirse, y son ellos mismos quienes no desean producir. Ellos de .
sean jugar el' rol de apparatchik y ejercer su 'control sobre las
, Es una proposicin fundamental, del marxismo, si bien dems gentes.' Cada una d, sus crticas encierra una arnenaza.
expresada en la frmula de base y superestructura o en la (Citado en la' obra de W. Benjamn: Talking to Brecht, 'en la
idea alternativa de una conciencia socialmente' constituida, New Left Revew, 77, 55.)
la de que la escritura, como otras prcticas, se halla siempre
alineada en un sentido que resulta importante; es decir, que ,:esta es una protesta verdadera en una situacin verdade
expresa diversamente, explicita o mplfcitamerte, una expe ra, en la cual, en nombre del socialismo, numerosos, escri
riencia .especficamente seleccionada" a partir de un punto de tores fueron engatusados; reprimidos e incluso destruidos.
vista especfico. Desde luego, esta nocin da lugar a argumen Sin embargo, tambin .es simplemente un' ejemplo deIas in
tar acerca de la naturaleza precisa, de tal punto fle vista. numerables protestas de muchos escritores en muchos pe
Pr ejemplo; no debe ser separable de una obra como ocu rodos contra los verdaderos o supuestos controladores de la
rra con la antigua nocin de un mensaje. Analizada, en produccin, en la Iglesia, el Estado o el mercado.
un sentido muy estricto; no tiene por qu ser especficamen No obstante, esta presin prctica o terica ejercida so-
te poltica o incluso sociaL Finalmente, no tiene por qu ser .bre los escritores tiene alguna relacin, necesariamente, con
comprendida corno una nocin que 'en principio es separable el compromiso? El compromiso, si significa algo, es segu
de cualquier composicin especfica. Sin embargo, ests cali rarnente consciente, activo y abierto: una toma de posicin.
ficaciones no estn destinadas a debilitar la exigencia original Toda idea puede ser violada por una autoridad autoasignada
sino simplemente a clarificarla. En este sentido, la alineacin y controladora. La libertad de publicar, por ejemplo, pue
no es ms que un reconocimiento de hombres especficos de ser redefinida prcticamente como la libertad de publi ,1
dentro de especficas relaciones (relaciones de clase, en tr car con beneficios, La cuestin clave, en lo que se refiere al
minos marxistas) con respecto a situaciones y experiencias tema de la alineacin y el compromiso, es la naturaleza de la
'especficas. Desde luego, un recnocirniento de esta natura transicin a partir del anlisis histrico, donde cada tipo de
leza resulta fundamental en contra de las exigencias de ob alineacin y cada tipo .de compromiso puede observarse en
jetividad, neutralidad, simple fidelidad a la verdad, la verdadera escritura, hasta la prctica contempornea en
que debemos reconocer como frmulas que ratifican las otras que las alineaciones y los compromisos son activamente cues
frmulas que ofrecen sus propias acepciones y procedimien tionados y considerados. Obviamente, esto ltimo resulta per- '
tos como acepciones y procedimientos universales .. turbador. Muchas posiciones pueden tolerarse cuando estn
Sin embargo, si en este sentido toda la escritura est ali muertas. Un marxismo salvador se adhiere al anlisis' hist
neada cul es el objeto, en cualquier caso, de reclamar un rico y en su adaptacin a los estudios acadmicos manifiesta

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1

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todos los signos de hallarse en esta posicin. Sin embargo, la da comprensin de la crisis histrica y social en oposicin a
fuerza fundamental del marxismo se halla en la conexin exis los tratamientos reducidos y simplificadores a que era some
tente entre la teora y la prctica. Cmo opera esto realmen tida. Sin embargo, el hecho de que una comprensin de este
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te, no slo en el caso del compromiso sino en el caso apa tipo sea estticamente- necesaria y se halle fundamental
rentemente menos controvertido de la alineacin? , mente conectada con la comprensin social e histrica (in
Marx y Engels dijeron cosas muy duras contra la litera cluyendo la comprensin poltica) no se ha puesto en duda
tura tendenciosa: ni por un solo momento. En realidad, la crtica a la Iiteratu
ra tendenciosa no va contra el compromiso, sino que abo
"Cada vez es mayor el hbito, particularmente entre los tipos ga err.favor de un compromiso serio: el compromiso con la
inferiores de literati, de compensar la carencia de ingenio en realidad social.
sus producciones mediante .alusiones polticas que seguramente
atraeran la atencin. La poesa, las novelas, las revistas, el dra La controversia surgida en torno al compromiso no po
ma, cada 'produccin literaria est llena de lo que se dio en dra limitarse a este nivel general. En numerosas situaciones
llamar "tendenca? (Engels, octubre de 1851; citado en Marx histricas y sociales diferentes se convirti en una contro
and Engels on Literature and Art, p. 123). versia activa cuando el compromiso se torn prctico e inclu
so programtico. En consecuencia, los estudios de Sartre so
... un sujeto inservible que, debido a la carencia de talento, bre el .compromso, en las condiciones especficas de la Euro
'ha llegado al extremo del disparate tendencioso para demostrar pa de posguerra, descansaban sobre una creencia en su ine
sus convicciones, aunque realmente funciona bien en el prop vitabilidad:
sito de ganar a la audiencia (Engels, agosto de 1881; citado en
Marx and Engels on Literature and Art.) "Si la literatura no lo es todo, no vale nada. Esto es lo que
quiero decir con "compromiso','. Se marchita si es reducida a
Estos .comentaros, sin embargo, dejando de lado' su agre la inocencia o a simples canciones. Si una frase escrita no rever
sividad caracterstica, se vinculan con lo que podra deno bera en cada nivel del hombre y la sociedad entonces no tiene
minarse tendencia aplicada -:-la simple adicin de opinio sentido. Qu es la literatura de una poca sino la poca pose
nes o frases polticas, o comentarios morales desvinculados sionada por su Iiteratura? (The Purposes 01 Writing, 1960; en
del tipo que Marx encontraba en Eugene Sue, entre <l:10s ms Sartre, 1974,pp, 13-14). .
miserables desperdicios de la literatura socialista (La sa
grada familia, 1845, citado en Marx and Engels on Literature Los escritores, necesariamente, se comprometen con los
and Art, p. 119). El caso es diferente en 10 que respecta al significados, revelan, demuestran, representan; despus de
profundo anlisis y crtica histrica y social que encomiaban ello, las gentes pueden mirarse, unos a otros, cara a cara y
en otros escritores, aunque se hallara implcita, como en el actuar como desean (lbid, 25). Sartre estaba argumentando
caso de' Balzac, 0_explcita, como en el caso de lo que Marx contra' las nociones del arte puro, que cuando son serias
denominaba la, esplndida hermandad actual de los escrito siempre constituyen formas de compromiso social (aunque en
res de ficcin ingleses, y ofreca en calidad de ejemplos a CUbierto), y cuando son triviales constituyen simples evasio
Dickens y Thackeray, a Miss Bronte y Mrs. Gaskell, nes. Al. mismo tiempo, Sartre complic esta posicin median
te una distincin artificial entre poesa y prosa, revirtiendo
cuyas pginas grficas y elocuentes ,han proclamado al mundo la inevitabilidad del compromiso en los significados del
ms verdades polticas y sociales de las que han aportado en su escritor de prosa y observando significado y emocin en el
conjunto todos los moralistas, los publicistas Y, los polticos pro poema en tanto que es transformado en cosas ms all de
fesionales (La clase media inglesa, p. 184; citado en Marx and esta dimensin. La crtica elaborada por Adorno contra esta
Engels on Literature and Art, p. 105). posicin resulta convincente. La separacin artificial de la
prosa reduce la escritura, ms all del rea revertida de la
Los anlisis de Marx y Engels sobre la pieza de Lasalle poesa, a un status conceptual y deja sin respuesta todos los
titulada Franz;von Sickingen (Marx and Engels on Litrature interrogantes sobre el compromiso en el escribir. (Es por
and Art, pp. 105-111) subrayaron la necesidad de una profun- supuesto un aspecto del compromiso de Sartre con la lber-
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tad el que queda sin respuesta). Por otra parte, dentro de embargo, esto no significaba un retorno al liberalismo; era
esta definicin general, como Adorno analiza ms adelante, una insistencia en la realidad de la lucha abierta entre for
el compromiso ... contina siendo polticamente polivalente mas de conciencia 'lluevas y antiguas y tipos de trabajo nue
enIa medida. en que no es reducido a la propagandas.t ;~'!: ':'
'/l'';j:: ~.
vos y antiguos. Nuevamente, esto se hallaba sujeto a algunas
stas son 'las calificaciones y formulaciones -flexibles de ~~' :;', reservas: En la medida en que atae a los contrarrevolucio
un estilo del pensamiento marxista, relativamente prximo, narios inequvocos y a los destructores de la causa socialista, .
en su espritu, a Jo que Marx y Engels indicaron incidental la cuestin es simple: les privamos simplemente de su li
~ente. Las cuestiones ms difciles, y con ellas Ias formula bertad de expresin (ibid, 141). Pero esto, al menos en prin-
cienes ms difciles, surgieron en relacin directa con la . cipio, no implica ninguna equivalencia doctrinaria entre el
prctica revolucionaria abierta: en la Revolucin-Rusa y nue hecho de escribir en una sociedad revolucionaria y cualquier
vamente durante la Revolucin China. Tanto Lenin cama estilo especfico: El marxismo involucra el realismo en la
Trotsky vean a los escritores, junto a otros artistas, como creacin artstica y literaria pero no puede reemplazarlo
necesariamente libres para' realizar su trabajo a su propio . iibid, 117). Ms bien se hace hincapi en los impulsos crea
modo: para crear libremente de acuerdo con sus ideales .tivos arraigados en el pueblo y el proletariado; yIiay una
con independencia de todo (Lenin, 'Collected Works, 1960: correspondiente oposicin a los impulsos creativos emergen
IV, 2, p. 114); para' permitir ... una completa libertad de auto tes de otras clases e ideologas. No debe olvidarse que sta
determi.n,acin en el campo, del arte (Trotsky, Literatura y es una definicin del trabajo de los escritores socialistas.
revolucin, p. 242). Sin embargo, ambos manifestaban sus , Las formulaciones de esta ndole, dentro de 'las cornplji- "
reservas; Lenin, en relacin con la poltica cultural de la re dades que manifiesta la prctica, pueden ser desarrolladas en
volucin que no poda permitir 'que el caos se desarrollara varias' direcciones diferentes. No' obstante, lo qu resulta .:
en ninguna direccin; Trotsky sujetando la autodetermina ms interesante en el argumento de Mao desde una perspec
cin 'a la norma categrica de estar a favor o contra la re tiva terica, cotejado con las familiares posiciones previas;
voluci~. 'Fue a partir de las reservas, y no a partir de las es el hincapi hecho sobre la transformacin de las relaciones
afi:;m?CIOneS,como una versin del compromiso se volvi , sociales .entre Jos escritores y el pueblo. Esto puede .reducirse
p.ractlca y poderosa, extendindose desde el nivel de la pol al f~miliar hincapi sobre ciertos tipos de contenido y estilo;
tca cu!tural general. hasta la especificacin de la forma y el pero esto tambin ha sido desarrollado en trminos que mo
,." ,')' co_ntemdo de la escritura comprometida o socialista (tr difican todo el problema. El compromiso es un movimien
" ... rnmos que en la prctica actual resultan Intercambiables). to realizado hasta ~l momento por una escritura separada,
'" ~.'"
P.or. tanto, lo que se escriba no era en absoluto, o no era distanciada social y polticamente o por una escritura alie
sl:np.lemente, <<]iteratu~atenden~iosa, sino que la forma ms. nada. El hincapi terico y prctico alternativo que ofrece
pblica de la argumentacin era de ese tipo: compromiso Mao recae sobre la 'integracin: no solamente la integracin
como afiliacin 'poltica en una estrecha serie de definiciones de los escritores dentro de la vida popular, sino un movimien
(con frecuencia fusionadas polmica y administrativamente): to que va ms all de la idea del escritor especialista hasta
desde 1? causa de .la humanidad a la causa del pueblo, a la alcanzar el nivel de nuevos tipos de escritura popular, inclu
revolucin, al partido, a la (cambiante) lnea del partido. yendo la escritura en colaboracin. Nuevamente, las comple
. ~n conse~uenca, :a crisis provocada dentro del pensa jidades .de la prctica son severas, pero al menos terica
miento marxisra, obviamente, todava no tiene' solucin. Re mente ste es el germen de una reformulacin fundamental.
sult til, despus de tal experiencia, encontrarse Con que La mayora de los primeros anlisis realizados sobre el
Mao Tse-tung dice: Es nocivo para el crecimiento del arte compromiso constituyen una efectiva variante del formalisrno :
'! la ciencia si las medidas administrativas son utilizadas para (una definicin -abstracta o imposicin de un esfilo socialis
Imponer una escuela de pensamiento y un estilo particular ta) o una versin tarda de!"romanticismo en que un escri
de arte y prohibir otro (Mao Tse-tung, 1960, p. 137). Sin tor se compromete (como hombre y como escritor, o con'
matices entre ambos papeles) Con una causa. La posicin
1. Commltment, New Lcft Revew, 1974, pp. 87-88. marxista ms significativa es el reconocimiento de. la radical
232
233

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l1! :

e ir:evitable conexin existente entre las verdaderas relaciones " modificar estas relaciones, la realidad de todo el proceso so
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socla~es de u~ es~ritor (considerado no slo individualmen .r "{.
, cial es inmediatamente cuestionada y el escritor dentro de una
te sl.n? en trminos de las relaciones sociales generales de revolucin se halla necesariamente en una posicin diferen
escribir dentro de una sociedad y un perodo especficos te de la que ocupa el escritor bajo el fascismo, en el capita
dentro lsmo o en el exilio.
. 1de ellos,
d las .relaciones sociales incorporadas en .tiIpOS
' y
par.tlcu ares e escritura) y el estilo, las formas o el con- Esto 0'0 significa, o no es necesario que signifique, que un
t~mdo de su obra, considerados ahora no abstractamente escritor pospone o abandona su composicin hasta el mo
SU.lO como. expresi.ones de estas reiaciones. Este reconoci~ mento en que haya ocurrido algn cambio deseado. Tampoco
mIen~o es inepto SI es eh s mismo abstracto y esttico. Las debe significar que el escritor se resigne a la situacin en que
relaclOz:essocIales no son solamente admitidas; tambin son se halla inmerso tal como la encuentra. Sin embargo, toda
pro~ucldas, y pueden ser transformadas. Sin embargo en la prctica es todava especfica y en el acto de escribir ms
med d de . . . ' serio y. genuinamente comprometido, en el cual todo el ser
~ a eCls1V~en que son relaciones sociales existen ciertas
presiones y Jmites reales -genuinas determinaciones- den del.escritor y por 10 tanto necesariamente su verdadera exis
tro ~e l~s ,c.u~les la perspectiva del compromiso como accin tencia social se halla inevitablemente empeada, en todo ni
y gesto individuales debe ser definida. .. vel, desde el ms manifiesto hasta el ms intangible, resulta .
, El compromiso, es.trictamente, es una alineacin conscien literalmente inconcebible que la prctica pueda ser separada
te o ':l1l can~)lo de a~llleacin consciente. Sin embargo, en la de la situacin. Desde el momento eri que todas las situacio
prctica social matenal del acto de escribir, como ocurre con nes son dinmicas, tal prctica es siempre activa y puede
cualquier otra prctica, lo que puede realizarse e intentarse llevar a cabo un desarrollo radical. Sin embargo, tal como
-.~. hemos observado, las verdaderas relaciones' sociales estn
esta sujeto necesanamente a las relaciones reales existentes
o que pueden ser descubiertas. La realidad social puede en profundamente engastadas en la propia prctica del acto de
mendar, desplazar o deformar cualquier prctica simplemen escribir, del mismo modo que en las relaciones dentro de
te propuesta, y dentro de esta situacin (a veces trgicamente, las cuales lo escrito es ledo. Escribir de modos diferentes
a veces de .un I?-0do que condujo al cinismo 'o a una verda significa vivir de modos diferentes. Significa asimismo ser
dera repugnancia), el compromiso puede operar poco ms ledo de modos diferentes, dentro de relaciones diferentes,
q:-zecomo una Ideologa. La ideologa y la tendencia cons y a menudo por gentes diferentes. Esta rea de posibilidad,
clen~es, sustentndose la una a la otra, pueden por tanto ser y por lo tanto de eleccin, es especfica, no abstracta, y el
consl.deradas ~on frecuencia como sntomas de especficas compromiso .en su nica acepcin o sentido importante es
rela.cl.Qnes sociales y fallos de relacin. En consecuencia la especfico precisamente en estos trminos. Es especfico den
OSlcl.n.marxista ms interesante, debido a su' hincapi' en tro de las relaciones sociales reales y posibles de un escritor
a, practica, es la que define las condiciones opresivas y, I considerado como una especie de productor. Asimismo, es'
mrtantes de?tro ~e las cuales, y en cualquier momento, pire especfico en lo que se refiere a las formas ms concretas de
den producirse tlP?S espe~ficos de composicin escrita'; y estas mismas relaciones reales y posibles, en las notaciones,
que en consecuencia acentua las necesarias relaciones invo ,convenciones-y formas del lenguaje reales y posibles. Por lo
lu~radas en la composicin escrita de otros tipos. Las' ideas tanto, reconocer la alineacin significa aprender, si as lo ele
chm~s de integraci~n. con el pueblo, o del movimiento que ~.
gimos, las difciles y absolutas especificidades del compro
trasclend~ la exclusividad del escritor especialista, son sim miso.
ples consignas a menos que la transformada prctica social
de que. deben depender tales ideas sea genuinamente activa. ~I

Es d~c]r que en sus formas ms serias no constituyen posicio


nes l~eo~gicas simples y abstractas. En cualquier sociedad
especfica, en una fase especfica, los escritores pueden descu
brir en sus. e~critos las realidades de sus relaciones sociales y
en este sentido, revelar su alineacin. Si ellos determinan
234 235
10. La prctlca creativa ran algn contenido verdadero. Incluso los mejores anlisis
elaborados sobre el Arte y la Esttica dependen en una
extraordinaria medida de la seleccin predicada, produciendo
convenientemente una serie de respuestas selectivas. Debemos
rechazar el atajo propuesto con tanta frecuencia segn el
cual lo verdaderamente creativo se distingue de otras cla
ses y de otros ejemplos de prctica mediante una apelacin
. En el centro mismo del marxismo se acenta de modo ex (tradicional) a su permanencia eterna o, por otra parte,
traordinario la creatividad humana y la autocreacin. De mediante su afiliacin, consciente o demostrable, al desa
modo extraordinario debido a que la mayora de los siste rrollo progresivo de la humanidad o al rico futuro del hom
mas con que se enfrenta acentan la derivacin de la ma bre. Cualquier proposicin de este tipo debera, eventual
yora. de la actividad humana a partir de una causa externa: mente, ser verificada. Sin embargo, conocer sustancialmente
de DlOS, de una naturaleza abstracta o de una naturaleza hu incluso una mnima parte de Id que indican estas frases, den
n;ana, .de sistemas nstintvos permanentes o de una heren tro de las variaciones y enredos de la verdadera autocreacn
cia ammal. La nocin de la autocreacin extendida a la so humana, significa comprender las propias frases, dentro de -
ciedad civil y al lenguaje por los pensadores premarxistas sus contextos habituales, como gestos abstractos incluso
fue extendida radicalmente por el marxismo a los procesos cuando no son, como lo han sido con tanta frecuencia, una.
de trabajo bsicos y por 10 tanto a un mundo fsico profun simple cubierta retrica para algn valor o precepto demos
damente (creativamente) alterado y a una humanidad auto- trablemente local o temporal. Si la totalidad del vasto pro
creada. . . ceso de creacin y de autocreacin es lo que, en abstracto, se
L':l nocin de creatividad, decisivamente extendida al arte dice que es, debe conocerse y sentirse desde el principio en
y al pensamiento por los pensadores del Renacimiento de formas menos abstractas y arbitrarias y ms comprometidas,
bera tener entonces, indudablemente, una especfica afinidad ms respetadas, ms especficas y ms convincentes desde una
con el marxismo. De hecho, a lo largo del desarrollo del mar perspectiva prctica. .
xismo, sta ha sido un rea extremadamente difcil que he .. Ser creativo, crear, significa evidentemente cosas muy
mos procurado esclarecer. No es solamente que algunas im diferentes. Podemos considerar un ejemplo fundamental en
portantes variantes del marxismo se hayan movilizado en di el que se dice de un escritor que crea personajes en una
:-.. reccio~cs opuestas,. reduciendo la prctica creativa a la repre pieza de teatro o en una novela. En el nivel ms simple esto
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sentacin, la reflexin o la ideologa. Se da tambin el caso es obviamente un tipo de produccin ..A travs de notaciones
'.'{,.
de que el marxismo' en general ha continuado compartiendo, especficas y utilizando convenciones especficas, se logra que
de un modo abstracto, una indiferenciada y en esa forma una una persona de 'este tipo especial exista; en consecuen
metafsica celebracin de la creatividad, incluso paralelamen cia, una persona a la que podemos sentir que conocemos tan
te a es~as r;~ucciones prctic~s. Finalmente, por tanto, nunca to; o mejor, 9-ue. a las. personas vivientes que constituyen
h~ tenido xito en su propsito de hacer especfica la creat nuestras relaciones, nuestro grupo de conocidos. En conse
vdad dentro de la totalidad del proceso material histrico cuencia, en un sentido simple, algo.ha SIdo creado: de hecho
y social. los medios de .notacin para conocer a una persona a tra
.. I:a 'utilizacin ambigua del trmino creativo para des vs de las palabras. Entonces es cuando se suceden inmedia
cn~)lr. toda y cada clase de prctica dentro del agrupamiento tamente to~as 'las ~erdaderas complejidades. La persona pue
artificial (y la mutua auto definicin) de las artes') y las in de haber SIdo copiada de la vida en una transcripcin ver
tencione~ estticas enmascara estas dificultades, tanto para. 1": b~l. tan cabal y apropiada como sea posible de una persona
los dems como para los propios marxistas. Resulta obvio .~
VIVIente o que alguna vez tuvo existencia. La creacin es
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que las diferencias y los diferenciales de estas prcticas e ~ entonces el descubrimiento de la equivalencia verbal de
intenciones especficas sumamente variables deben ser des , :tXr;',
~~. l~ que fuc (y en al~h~s casos, alternativamente, puede toda
critas y distinguidas si se pretende que los trminos adquie- t. va ser) una experiencia directa. Sin embargo, se halla lejos
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236
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de estar claro el hecho de que esta prctica creativa, toma .Est adquiriendo su plena importancia percibido como una
da slo hasta este punto, difiere de un modo significativo, ex sustancia externa, de alguna comprensin humana, aun
cepto tal vez en sus limitaciones; de lo que significa encon en el sentido ms simple de registrar otra vida? Se est lle
trarse con alguien y conocerlo. A menudo se establece que gando a conocer la plena importancia de las relaciones ima
esta prctica creativa' nos permite llegar a conocer gentes ginadas o proyectadas? Parece ser un proceso activo suma
interesantes que de otro modo jams hubiramos esperado mente variable. A menudo es interpretado, mientras dura, 'no
encontrar, o gentes ms interesantes de lo que jams hu como creacin, sino como un contacto, con frecuencia mo
biramos esperado conocer. Sin embargo, esta situacin, aun desto, con alguna otra fuente (externa) de conocimiento.
que importante en muchas circunstancias, constituye un tipo A menudo esta situacin es descrita msticamente. Yo mismo
de extensin social de accesibilidad privilegiada antes que la describira como una consecuencia de la materialidad in
una creacin. Ciertamente, la creacin de este tipo no her~nte (y por 10 tanto, la sociabilidad objetivada) del len
parece ser ms que la creacin de oportunidades (reales o ~. guaje.
aparentes). " '. . 1# ~o puede suponerse, que, incluso permitido por las com
Resulta-interesante observar cunto podra extenderse este plejidades, el proceso creativo) normal sea un movimiento
punto ms all de los casos simples y de hecho relativamente ~. de alejamiento respecto de las personas conocidas. Por el
raros de una persona copiada de la vida. La mayor parte contrario, para una personaje es al menos tan comn ser
de tales transcripciones son necesariamente simplificacio creado a partir de otros personajes (literarios) como de
nes por medio de la .mera seleccin, supuesto que no 10 sea tipos sociales conocidos. Aun cuando existen otros puntos
. por alguna otra cosa (transcribir la vida ms plcida y caren de partida reales, normalmente es esto lo que ocurre, even
te de acontecimientos exigira una biblioteca entera). Los tualmente, en una gran mayora de piezas teatrales y novelas.
casos ms. comunes consisten en copiar ciertos aspectos y entonces, en qu sentido puede hablarse de creacin en
de una persona: la apariencia fsica, la situacin social, las . relacin con estos procesos? En realidad todos estos modos
experiencias y acontecimientos significativos, los modos de presentan una similitud esencial desde el momento en que la
hablar y de, comportarse. Estos aspectos son proyectados ms creacin de personajes depende de las convenciones litera
tarde en situaciones imaginarias siguiendo un elemento de la rias de caracterizacin. Sin embargo, existen evidentes dife
persona conocida. O si no, aspectos de una persona pueden ren~ias de grado. En la mayora de la literatura teatral y de
ser combinados con aspectos de otra u otras, en un nuevo ficcin los personajes ya se hallan preformados como fun
personaje.' Aspectos de una persona pueden ser separados ciones de ciertos tipos de situacin y accin. Por lo tanto
y contrapuestos, produciendo tanto una relacin interna o un la ~c~eacin de personajes es efectivamente un tipo de r~
conflicto como una relacin o conflicto entre dos o ms per tulacin: nombre, sexo, ocupacin, tipo fsico. En numerosas
sonas (la persona conocida, en este caso, puede muy bien ser piezas teatrales y novelas, dentro de ciertos modos de clase
el escritor). Son creativos estos procesos, ms all de-Ia la rotulacin todava es evidente, al menos en relacin con
acepcin simple de la produccin verbal? . . los personajes menores, de acuerdo, con las convenciones
sociales de distribucin de significacn (por ejemplo, la ca-'
No por definicin, como podra parecer. Solamente. en la
medida eh que los procesos de combinacin, separacin, pro ..
S;!'-;'
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racterzacn. de los sirventes); Incluso en la caracterizacin
yeccin (e incluso transcripcin) se convierten .en procesos <I;.~
-r: ms sustancial, el proceso consiste con frecuencia en la acti
ms all de la desnuda produccin 'de personajes, su -descrp r. vacin de un modelo conocido. Sin embarg, no debe supo
~. nerse que la individuacin es la nica intencin de caracteri
cin como creativo se vuelve plausible. Existe el caso, re
gistrado con tanta frecuencia, de un escritor que comienza zacin (aun cuando la tensin o la fractura entre esa tensin
con alguna persona conocida u observada, a quien procura retenida y el uso selectivo de modelos resulte significativa).
reproducir, slo para encontrar que en Cierto estadio-del pro Con respecto a una amplia gama de intenciones; el verdadero
ceso est ocurriendo algo ms: algo que normalmente se proceso literario consiste en una reproduccin activa. Esta
describe como el personaje encontrando una voluntad (una s~tuacin ~s especialmente clara dentro de los modos hegern
vida) propia. Entonces, qu est ocurriendo en realidad? niCOS dominantes yen los modos residuales. Las personas

238 239
son creadas para demostrar que las gentes son como terial de una prctica especfica de autoproduccin, que en
sta y sus relaciones son corno las de sta. El mtodo este sentido es socialmente neutral: la autocomposicin.
puede extenderse desde la reproduccin cruda de un modelo Comprender la gama de procesos existentes dentro de esta
(ideolgico) hasta la atenta personificacin de un modelo con prctica general coristituye la funcin particular de una .teo
venido. Ninguno de los dos es creacin en el sentido popu ra social. Debemos esclarecer las distinciones especficas que
lar, pero la gama de los procesos verdaderos, desde la ilus tienen lugar entre sus numerosos ejemplos, por encima de
tracin y los diferentes niveles de tipificacin hasta lo que las especializadas descripciones alternativas que limitan, con
efectivamente .es la realizacin de un modelo, resulta signi trolan y a menudo excluyen estas distinciones decisivas. Den
ficativa. tro del rea vital de la prctica social contempornea no pue
La realizacin de un modelo conocido, detallado y sustan den existir reas reservadas, ni tampoco es solamente una
cial, de gentes como sta, relaciones como sta, es de hecho cuestin de anlisis y descripcin de alineacin. Es cuestin
el verdadero logro alcanzado por las piezas teatrales y las de reconocer los asuntos como partes de un proceso social
novelas ms serias. Sin embargo, existe tambin evidente total que, en tanto es vivido, no es solamente un proceso, sino
mente un modo que trasciende la realizacin .reproductiva. una historia activa constituida por las realidades de forma-
Pueden existir nuevas articulaciones, nuevas formaciones de . cin y de lucha. . ".
carcter y de relacin, y estn sealadas normalmente por La realizacin ms aguda de esta historia activa, una: rea
la introduccin de diferentes notaciones y convenciones esen lizacin que lleva aparejada a la vez lasinevitabilidades y las
ciales que se extienden ms all de estos elementos especfi necesidades de la accin poltica y social, debe incluir la
cos hasta alcanzar una composicin total. A su vez, una gran realizacin de las variables realidades de esta prctica que
parte de estas nuevas articulaciones y formaciones se con -con tanta frecuencia son sometidas .a presin o, a partir de
vierten en modelos. Sin embargo, mientras estn formndose una teora falsa o deformada, son relegadas a un plano secun
son creativas en el sentido emergente, a diferencia de los dario o marginal, desplazadas como 10 superestructural, pues
sentidos o acepciones de loecreatvo que son habitualmente tas en duda .corno produccin aparentemente independiente
apropiados para la gama que se extiende desde la reproduc e incluso controladas o silenciadas por mandato. Comprender
cin a la realizacin. la plena dimensin social de este tipo de produccin es to
En este sentido emergente lo creativo es comparativamen marla con una mayor seriedad, y con una mayor seriedad
te raro. Est necesariamente relacionado con los cambios en en s misma, de lo que ha sido posible en.las perspectivas es
la formacin social; no obstante, es necesario hacer dos pre tticas o polticas ms especializadas. Cada modo en su cla
cisiones. En primer lugar, que stos no son necesariamente, sificacin, a partir de la reproduccin y la ilustracin a travs
y con seguridad no slo directamente, cambios en. las nsti-' de la personificacin y la realizacin hasta la nueva articula
tuciones. El rea social excluida por ciertas hegemonas prc cin y formacin, constituye un 'elemento fundamental de la
ticas constituye a menudo una de sus fuentes. En segundo conciencia prctica. Sus medios especficos, tan poderosa
lugar, que lo emergente no es necesariamente lo progresivo) .. mente desarrollados y practicados, san totalmente indispen
Por ejemplo, el personaje como un objeto inerte, reducido a sables: la capacidad para reproducir e ilustrar en lo que pa
una serie de decadentes funciones fsicas, como ocurre en.el rece ser el extremo inferior de la clasificacin; a capacidad
caso del ltimo Beckett.. puede ser interpretado como alie para personificar y realizar una profunda activacin de lo que
nado y vinculado a un modelo social, y de hecho delibera puede conocerse aunque de este modo resulta fundamental-
damente excluido. Sin embargo, la tipificacin no es solamen . mente conocido, en detalle y en esencia; y luego la. rara
te articulativa, sino tambin comunicativa. Especialmente en capacidad de articular y formar, de hacer verdaderas las la
la imitacin, el nuevo tipo se ofrece con el propsito de con tencias y permanentes los atisbos momentneos. Lo que ge
vencer; y as comienza la incorporacin. neralizamos como arte dentro. de una teora social, es a me
En consecuencia, la produccin literaria es creativa no nudo reconocido y respetado a partir de sus funciones co
en el sentido ideolgico de una nueva visin que toma una lectivas originarias. Necesita todava un mayor respeto verda- .
pequea parte por la totalidad, sino en el sentido social rna- dero -un respeto de principio- en todas sus funciones sub-

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.........

secuentes y ms variadas dentro de las sociedades complejas se extiende ms all de sus propios modos. Sin embargo, se
yen las sociedades todava ms complejas en que se visualiza pararla como arte, que en la prctica involucra siempre par
el verdadero socialismo. ' cialmente y a 'veces totalmente elementos de cualquier parte
Finalmente, la creatividad tiene ms relaciones que las de del continuum, significa perder contacto con el proceso crea
sus medios locales y variables. Inseparable como 10 es siem tivo sustantivo y luego idealizarlo; ubicarlo por encima o por
pre del proceso social material, se ordena a lo largo de nu debajo de lo social cuando en realidad constituye 10 social en
merosas formas e intenciones diferentes que, en las teoras una de sus formas ms distintivas,' duraderas y totales.
parciales, se hallan separadas y especializadas. Es inherente Por lo tanto, la prctica creativa es de muchos tipos. Es
a la prctica relativamente simple y directa de la comunica desde ya, y activamente, nuestra conciencia prctica. Cuando
cin de todos los das, pues el propio proceso significante es se convierte en lucha -la lucha activa en pos de una nueva
siempre activo, por naturaleza propia: es a la vez el rea de conciencia por medio de nuevas relaciones que constituyen
todo lo que es social y la, prctica renovada y renovable ele el nfasis inextirpable del sentido marxista de la autocrea
las situaciones y relaciones experimentadas y cambiantes. Es cn=- puede adoptar numerosas formas. Puede consistir en
inherente a o que a menudo es distinguida, de ella como la reelaboracin prolongada y dificil de una conciencia prc
auto composicin, composicin social, a menudo descartada tica heredada (determinada): un proceso descrito a menudo
corno ideologa, ya que stos son 'tambin siempre proce como desarrollo pero que en la prctica es una lucha en las
sos activos, dependientes de formas especficas inmediatas y races de la mente, no abandonando una ideologa o apren
renovables. Es inherente, con mayor evidencia, aunque no diendo frases sobre ella, sino confrontando una hegemona en
exclusivamente, a las nuevas articulaciones y especialmente las fibras del yo y en la difcil sustancia prctica de las rela
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a las que, dada su durabilidad material, llegan ms all de su ciones efectivas y continuas. Puede existir una prctica ms
-,poca y ocasin. , evidente: la reproduccin e ilustracin de lo que hasta' este
La .composicin escrita, el hecho de escribir, es un arte punto han sido modelos excluidos y subordinados; la perso
social material tan fundamental que ha 'sido utilizado y con nificacin y la realizacin de experiencias y relaciones cono
tina utilizndose en todas estas formas e intenciones. Lo cidas pero excluidas y subordinadas; la articulacin y for
que hallarnos es un verdadero continuum correspondiente al macin de una conciencia latente, momentnea y nuevamente
proceso a la vez ordinario y extraordinario de hi creatividad posible.
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humana 'y la autocreacin en todos su modos y sus medios . Dentro de las presiones y los lmites reales, una prctica
y debemos llegar ms all de las teoras ylos procedimientos de este tipo es siempre difcil y a menudo desigual.' Es la
especializados que dividen este continuum. Escribir es siem funcin especial de la teora explorando y definiendo la na
pre comunicacin, pero no siempre puede reducirse a la sim turaleza y la variacin de la prctica para desarrollar una
ple comunicacin: el envo de mensajes entre personas cono conciencia general dentro de lo que es repetidamente experi
cidas. Escribir es siempre en algn sentido autocomposicin mentado como una conciencia especial y a menudo relativa
y composicin social, pero no siempre puede ser reducido mente aislada. Y -por ello la creatividad y la auto creacin
precipitadamente a la personalidad o la ideologa, e incluso, social son, acontecimienfos conocidos y desconocidos y es a
cuando s reducido de este modo todava debe ser considera partir de la comprensin de lo conocido como lo desconoci
do Como activo. La literatura burguesa es sin duda literatura do -el prximo paso, el prximo trabajo- es concebido.
burguesa, pero no es un bloque o un tipo; es 'una conciencia
prctica' inmensa y variada a todo nivel, desde le 'cruda re
produccin hasta la permanentemente importante articula
cin y formacin. Del rnisrrio modo, en"tales formas la: con
ciencia prctica de una sociedad alternativa jams puede ser "
reducida a un bloque general del mismo tipo descartado o ce
lebrado. La composicin escrita, escribir, es a menudo una
nueva articulacin y efectivamente una nueva formacin que

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