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II

La exgesis del J\Tuevo J'estamento y su trayectoria

Lectura para el 18 /03/2017

Con el trmino de exgesis escrituraria se, designa la labor


prctica de interpretacin de la Sagrada Escritura, mientras que el
trmino hermenutica se refiere a la. teora de la interpretacin,
es decir al establecimiento de una serie de reglas para la compren
sin correcta de los textos. En las Jn:eas siguientes no insistiremos
tanto en la historia de la hermenutica, cuanto en el proceso de evo
lucin histrica de la exgesis escrituraria, y ms concretamente en
la interpretacin del Nuevo Testamento *.

* Remitimos particularmente a la detallada exposicin de W.G. KtlMMEL, Das Neue


Testament, Geschichte da Erforschung seiner Probleme, Friburgo de Bcisgovia 1958; cf.
id., Das Erbe des 19. Jahrhunderts fr die neutestamentliche Wissenschaft von heute, en
Das Erbe des 19. Jahrhunderts (Evang. Theologentag 1960), editado por W. SCHNEEMEL
CHER, BerUn 1960, 67-89,
C. SPICQ en Dict. de Thol. Cath. 15/I (1946) 694-738, se fija sobre todo. en Toms de
Aquino como exegeta.
En lo que toca al estudio de Lutero cabe citar en particular a K. HoLL, Luthers Be
deutung /r den Fortschritt der Auslegungskunst, Gesammelte Aufslitze zur Kirchenge
schichte I, Tubinga 1921 (y passim).
Es importante K. SCROLDER, Ursprnge und ProbJeme da Bibelkritik im 17. Jahrhun
dert, Munlch 1966. W.G. KOMMa, Das Neue Testament, Geschchte der Erforschung seiner
Probleme, Friburgo de Brisgovia/Munich 1958 proporciona una amplia visin de la historia
del problema, y aunque s6Io ie dedican pocas pginas al estudio de dicho tema en el
tiempo anterior al siglo xvrr, ea cambio la etapa siuiente de la critica se describe con la
atenc:l6n puesta constantemente en los textos originales (que se citan) de los lnvestiga
gores estudiados.
Finalmente, pero no en 'Ciltimo lugar, citemos el logrado artculo Exegese del Lex,1con
jr Theologie und Kirche (nueva edicin), bien acotado de datos bibliogrficos, as[ como
los siguientes trabajos, dignos todos ellos de ser leidos: R. ScuNACKENBURO, Der Weir da
kathoUschen Exegese innerhal.b der Bibelwl:ssenschaft, BZ NF 2 (1958) 169-176; N. Baox,
Die Konlinu/tlll der .A.mlegung des NT lm Traditlonsprozess, BitLit 40 (1967} 3-16 y
R. PESCH, Zum Wea: der moilernen EvangeUelaforschu1'11I, BiLeb (1967) 42-63; id., Neuere
Exegess - Verlust oder Gewinn!, Friburgo de Brisgovia 1968, 112-142.

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La exgesis del Nuevo Testamen!o y su trayectoria

sal de la muerte, y se la cambi por Todos dormiremos, pero no


J. INTERPRETACIN EN LA TRANSMISIN TEXTUAL DEL
todos seremos transformados. En el texto griego bastaba con cam
NUEVO TESTAMENTO
biar dos palabras para lograr el efecto que se pretenda.
En algunas ocasiones se proceda de manera que por medio de
No podemos empezar con los comentarios propiamente dichos
pequeas modificaciones no slo se poda dar una nueva interpre
que escribieron los padres de la Iglesia: ya antes se da, de maera
tacin a una frase de la Escritura, sino tambin obtener de ella una
asistemtica, una explicacin de la Escritura en todas las cartas y
prueba para respaldar una doctrina determinada. Por ej., en Jn
predicaciones que interpretan y aplican tal o cual texto del Nuevo
1,13 se ha sustituido el plural por el singular: Que no de la san
gre, ni de la voluntad carnal, ni de la voluntad del varn, sino ?e
Testamento. Pero la interpretacin ms antigua es la que ha expe
rimentado el mismo texto cannico a travs de su transmisin es
Dios son nacidos. Muy pronto, aunque no con mucha frecuencia,
crita y de sus traducciones. La labor del crtico moderno que exa
aparece en vez de esta lectura otra que dice: (los que creen en el
mina los textos no slo descubre los errores involuntarios de los
nombre de aqul), que no de la sangre, ni de la voluntad carnal,
copistas, sino que tambin ha hecho ver con claridad creciente que
ni de la voluntad del varn, sino de Dios ha nacido. Por medio de
en la transmisin de un texto escriturstico ha habido telogos que
esta insignificante correccin del texto se obtenido la anhelada
lo han apadrinado para hacerlo ms. comprensible en mltiples
prueba escriturstica del parto virginal d Maria. Mt 1 ,5 r aba
aspectos. A veces solamente se aada tal o cual palabra para acla
al principio con seguridad: hasta que dio a luz a su hiJo pnmo
rar el sentido. Cuando en lCo 11,24 dice: 'ste es mi cuerpo que por
vosotros, no pocos cdices completan: es entregado o es que gnito. Pero, por miedo de que alguien pudiera pensar que Mara
haba tenido todava ms hijos, se borr (como se ve por muchos
brantado. Una parte de la tradicin omite en Jn 13,10: salvo
testimonios) la palabra primognito, cosa que en parte ocurri
los pies. Jess habra argumentado as: El que se ha baado no
necesita lavarse, est todo limpio. Slo un copista que no cay tambin en Le 2,7. Por la misma razn en Le 2,27.33.41.43.48 se
sustituyeron las expresiones sus padres <<SU padre por Jos
en la cuenta de la diferencia que hay entre baarse y lavar (una
y Mara o por Jos y la madre de Jess. A partir de estos datos
parte del cuerpo) pudo haber comp!etado el texto de la maera
_ , se puede suponer que bastantes modificaciones proceden de una ten
indicada. Con frecuencia fueron tambin puntos de vista teolog1cos
dencia muy precisa. Por eso en el ltimo tiempo se ha exigido, Y
los que llevaron a ampliar o abreviar un texto. Cuando en Le 23,34
se omite el perdnalos, se trata de una supresin intencionada con razn, que se preste especial atencin nexo existente entre las
y que se debe a sentimientos hostiles para con los judos. diversas variantes de los textos. Incluso se ha podido ya demostrar
a las claras que no pocas versiones de los textos persiguen cons
En un manuscrito sirio antiguo, en ve:z. de salvar a su pue
tantemente la realizacin de un objetivo concreto 1
blo se lee salvar al mundo de sus pecados (Mt 1,21); Y es que
Pero tambin con frecuencia se han suprimido o completado
Jess no debe aparecer como salvador de los judos, o al menos
pasajes que resultaban contradictorios o difciles de comprender.
no slo como salvador de los judos. En Jn 4,22 se lee que la sal
As es como se prefiri escamotear los versculos referentes al su
choc_
vacin viene de los judos; y como esto no gusta se cambia el tex
dor de sangre (Le 22,43s) y la percopa del perdn otorgado a la
to y se pone que viene de Judea. A la inversa, no se qiere
mujer adltera (Jn 7,53. 8,11). En Jn 7,8 se escribi todava no
con los paganos y entonces se escribe: Cuando ore1s no seais
habladores como los hipcritas (en vez de los paganos) Mt 6,7. I. Cf. por ej. H.J. VOGELS, Handbuch der Textkritik des Neuen Testaments, Bonll
'1955; E. FASCHER, Textgeschlchte als theologisches Problem, Halle 1?53; E.J. EPP, T he
En lCor 15,51 se encontr que la frase No todos dormiremos Theologlcal Tendency of Codex Bezpe Cantal!rigiensis in Acts, Cambndge 1966; C. M,\R
:
pero todos seremos transformados pona en cuestin la ley univer- TINI, La figura di Pietro secando le varianti del codice D negli Atti degU Apostoli, Atti
della XIX Settimana Bblica, Brescia 1968, 279-289.

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Johannes B. Bauer La exgesis del Nuevo Testamento y su trayectoria

en vez de no. porque no se quera hacer decir a Jess yo no El hecho de que nuestros textos cannicos se hayan mantenido
subo a esta fiesta y luego tener que enterarse de que, a pesar de a salvo de modificaciones tan transcendentales. de tachaduras radi
todo, subi (7,14). cales (como las que llev a cabo un Marcin) y de adiciones con
Cuando es posible se aprovecha 1a ocasin para deducir del tex siderables es algo que se debe probablemente a 1a circunstancia de
to alguna doctrina determinada. Cuando Lucas en su prlogo (1,3) que ya muy pronto adquirieron prestigio cannico y se les em
dice consciente de su propia labor: me ha parecido tambin a m ... pez a aplicar aquella frmula antiqusima que se encuentra tambin
escribrtelo todo, bastaba con afiadir y al Espritu Santo para explcitamente al final del Apocalipsis de Juan {22,18s): No aa
convertir a Lucas en testigo de la inspiracin de 1a Escritura, cosa dir nada al texto. no quitarle nada!
que efectivamente sucedi en dos antiguos manuscritos latinos y en
la traduccin gtica. Desde luego que as fue como surghron tam
bin algunas doctrinas e.xtraas. Cuando uno por convicciones asc Il. LA EXGESIS EN LA POCA PATRSTICA
ticas se abstena del vino y de la vida sexual (como por ej. Taciano),
tena que resultarle escandaloso que Jess honrase con su presen Los llamados padres apostlicos hacen tan poca exgesis siste
cia y con un milagro unas bodas en las que se bebi hasta el extre mtica como Justino (t hacia el 165) o como Ireneo (t hacia el 202),
mo de agotarse el vino. As, pues, introdujo en el texto la explica por mucha importancia que tenga este ltimo 3
cin: a causa de la multitud de los invitados (Jn 2,3). Y en Le Slo a principios del siglo III se empieza a dedicar a la Es
2,36 le disgust que una profetisa hubiera vivido siete aos con critura unos estudiQs ms detenidos. De todos estos escritos exeg
un hombre, por lo cual escribi siete das. ticos no quedan ms que algunos nombres y fragmentos. Y esto
Con estos ltimos ejemplos nos acercamos ya a aquella inter vale igual para los autores ortodoxos y los herejes. Los alejandrinos
pretacin hertica de la Escritura, 1a cual entre otras cosas fue Panteno y Clemente (t antes del 215) parece que escribieron obras
ocasin de que se compusieran los evangelios apcrifos. En elevan exegticas notables. De los comentarios de Julio Africano (t despus
gelio de los Ebionitas se deja sentir la mano de ]os vegetarianos. del 240). un presbtero palestinense. tampoco se nos ha conservado
A la pregunta de los discpulos Dnde quieres que te preparemos nada fuera de un anlisis de las genealogas de Jess segn Mt y
la pascua? hacen que Jess responda: Acaso pretendo comer Le. en el cual se defiende su armona, y un fragmento que pone en
carne ron vosotros en esta pascua? Y por medio de una ingeniosa cuestin la historicidad de la historia de Susana.
maniobra el alimento del Bautista deja de ser langostas>> (akris) Poseemos fragmentos de la explicacin gnstica de la Escritura,
y se convierte en tortas (enkris), todo es cuestin de modificar sobre todo en los trozos del comentario de Heraclen al evangelio
una slaba. A veces el evangelio apcrifo se aparta de la tradicin de Juan, citados por Orgenes (t 253/254) en su propio comentario
cannica solamente en la ordenacin de los textos. As el evangelio a dicho evangelio. Es bastante verosmil la hiptesis de que los he
copto de Toms (logion 79) enlaza la alabanza a la madre de Je rejes, que intentaban fundamentar en la Escritura sus teoras pe
ss de Le 11,27s con las palabras de Jess sobre la cada de Jeru culiares, se adelantasen en el trabajo cientffico, especialmente sobre
saln (Le 23,29), para luego poner en boca del Seor una invita el Nuevo Testamento, a los maestros que se mantenan en estrecha
cin a la continencia: en verdad solamente son dichosos los con unin con la Iglesia apostlica. Una prueba de ello son . los casos
tinentes 2. de Heraclen y Orgenes. Adems no es de extraar que la gnosis,
2. Muchos otros ejempJos en 1.B. B.1.11BR, Die neut11stamentUchen A.pokryphen, Dlls
el conocimiento profundo de las verdades religiosas, como intr-
seldorl 1968, Tambl6n en A. BWDAu, Dl'1 Schrlftfillsch1111gen der Hllretfker, Neutest.
A.bhandl, 11/5, Mnster 1925. 3. V4!ase N. BRo'X, Olfenbarun11, Gnosia 'llnd gnoalischer Mythos bei Iren6U11 von Lyon,
cSalzburger Patrlstischo Studien, vol. 1 (1966).

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Johannes B. Bauer
L exgesis del Nuevo Testamento y su , trayectoria
prete de toda clase de enigmas. tuviera especial predileccin por to
monio comn de todos los escrituristas posteriores, sin que la
das las pericopas o sentencias oscuras y veladas de la Escritura;
apreciacin ulterior que puso en tela de juicio su ortodo:xia cambiara
desde luego ms que la fe sencilla de la masa de cristianos y ms
en nada las cosas. En adelante fue imposible desprenderse del
que sus maestros. Los impugnadores de los herejes en la Iglesia principio del sentido mltiple de la Escritura, y se busc sin
antigua acusaban a los gnsticos principalmente de falsificar la Es mucho xito, aunque con gran constancia, un camino intermedio
critura, ms que a base de tachaduras (como Marcin) a base de
entre el sentido literal, tenido en poco, y las fantasas alegricas
interpretaciones torcidas. Heraclen utiliza el evangelio de Juan que tampoco acababan de inspirar mucha confianza.
solamente para encontrar en el texto una co$macin de sus es
Lo que haba hecho Orgenes era aplicar a la Escritura la
peculaciones mticas: Baj a Cafarnum (Jn 2,12): Cafarnum tricotoma platnica. Segn sta se pueden distinguir en la Escri
significa la parte ms exterior del mundo, lo hylico (6A1J), adonde
tura, igual que en el organismo humano. tres elementos que difieren
l baj. A propsito de Jn 2.13-15 Heraclen opina que la subida en valor y finalidad. Al cuerpo se equipara la letra, el sentido his
de Jess a Jerusaln significa el camino que asciende desde lo hylico trico ( 't"O fllj'C'OV 'C'O O'l(J,<X't'tX.6'11, t 1tp6xeipo<; h.3oxfi, 1J AL<;, t qJLA1j
hacia la regin psquica. No podemos detenemos ms en estas inter fo-rop(a) a menudo lleno de contradicciones, necedades, inmoralida
pretaciones gnsticas. des o al menos antropomorfismos. Est ah como quien dice en
Por otra parte Marcin. contrario a toda clase de alegoras, cer calidad de signo, para que el lector se deve por encima de l
cena rigurosamente el NT para eliminar cualquier expresin que hacia la verdad divina. Esta se encuentra en primer lugar en el sen
pudiera contradecir sus propias concepciones. Como no concede va tido moral ( i 't"poTCoAoy(cx = consideracin tico-mstica, mucho
lor alguno a la antigua Alianza. tacha en Le 22,20 el xet.wf que ms que aplicacin prctica), que vivifica la. palabra bblica como
hay antes de 3ui6fx"I). En Rom 1.16 borra el TCpd-rov y de esta ma el alma vivifica el cuerpo. Pero por encima de todo est el sentido
nera desaparece la posicin privilegiada que Pablo haba reconoci mstico ( -ro tlTCpplJ'C'O'II, t &AAlJYfl(<X, t &.w.yly}) igual que el esp
do a los judos en la obra de la salvacin. Basten estos datos para ritu est por encima de las potencias inferiores.
caracterizar la manera de proceder de Marcin. sin hablar de la se El sentido histrico, cuando existe, no deja de ser provechoso
veridad y restriccin con que compuso su canon de los escritos del para las almas simples (oc1tAOO''t"epot), el moral para los ms avan
NT (el AT lo rechazaba por entero). zados ( sTCt 1tO"ov OC'llE:1Jx.-rei;), mientras que el sentido mstico
La exgesis patrstica se caracteriza por la actividad de dos (llamado tambin 3L&'\loLa, 1tVeu<XTLX1J 3dy'1)cni;, '1167Jcx, Oewp(oc)
escuelas exegticas: por una parte. est el 3L3<X<rXCt.Aei:o'II de Or slo se abre a los perfectos ( -rAern ).
genes en Alejandra (que no hay que confundir con la escuela Puede resultar sorprendente el hecho de que despus de Or
catequtica erigida en el mismo lugar), el cual defiende un triple genes todos los pasajes bblicos tengan si. un sentido profundo, pero
sentido en la Escritura y busca de diferentes maneras las interpre no siempre un sentido literal. Esto se explica. en parte, si se tiene
taciones alegricas y tipolgicas; por otra parte, est la escuela en cuenta que entonces se conceba con excesiva estrechez el sentido
antioquena, fundada por un tal Luciano. la cual en principio otorga literal, y que Orgenes tena que responder a adversarios, como
ms importancia al sentido literal y slo est dispuesta a reconocer Celso, que de conocidos pasajes de la Escritura deduca que Dios
en proporciones limitadas un sentido espiritual de la Escritura. tiene manos y pies. Orgenes le explicaba que haba que. entender
Orgenes, el gran maestro de las Iglesias despus de los aps estos textos en sentido metafrico. Pero tambin en el NT se en
toles, como lo llama Jernimo, haba de servir de ejemplo Y mo cuentran ejemplos as: Mt 5,39 no tiene ningn sentido literal, ya
delo para la ulterior explicacin de la Escdtura, sobre todo para que lo normal es que todo el mundo pegue con la mano derecha
la griega, aunque sin limitarse a ella. Su mtodo pas a ser patri- y por consiguiente la mejilla afectada es siempre la, izquierda y no
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Johannes B. Bauer La exgesis del Nuevo Testamento, y su trayectoria

la derecha ... ! Tampoco hay ningn montei' desde el que se pueda los objetivos que el intrprete persigue siempre y con especial
divisar todo el mundo, como afirma el relato de las tentaciones. insistencia: por una parte, aun en medio de su exgesis sigue siendo
No menos absurdo encuentra el alejandrino el mandato que un apologeta y empieza por orillar todos los tropiezos que parece
da Jess a sus discpulos de no saludar a nadie por el camino. En ofrecer el texto sagrado; por otra parte, intenta responder a la
todos estos casos la Escritura no tiene segn l ningn sentido pregunta que puede plantearse el oyente: Qu me dice esta his
literal sino slo un sentido profundo. toria a m? Ya dijimos que para ello se sirve sobre todo de
Pero a todo esto no debe olvidarse que Orgenes, pese a su la aleg oresis. Este mtodo le vena dado previamente por Filn,
predileccin por el sentido profundo, hiz<> mucho por la investiga Clemente y otros predecesores. y le pareca que tambin estaba
cin del sentido histrico a base de anlisis verbales y de enormes sancionado por el NT (por ejemplo en Rom 2,24; !Cor 9,9; Gl
esfuerzos en el terreno de la crtica textual. Tambin son modlicas 4,22ss).
las formas literarias de los trabajos exegticos de Orgenes. Ya Tambin los comentarios del alejandrino se orientan bajo la
Jernimo distingue las tres clases esenciales: los escolios (excerpta, doble finalidad de la apologtica y la edificacin. Pero suponen
ax_6"A,a.), es decir, explicaciones de pasajes aislados difciles, las lectores ms formados, proceden de manera sistemtica y se ase
homilas (tractatus, i'Ji..cu) o predicaciones bblicas, y los comen mejan a nuestros comentarios modernos: por ej., en su comentario
tarios propiamente dichos (volumina, commentarii, 't'6o,). sobre Jn, Orgenes empieza interpretando el nmero cudruple de
Con las tres clases de exgesis Orgenes slo trat el libro de los evangelios, define el concepto de evangelio y tras detalladas
Isaas, los Salmos y tal vez Mateo. Pero con frecuencia interpret explicaciones verbales entra en el anlisis de conceptos como
los mismos libros en comentarios y homilas, siendo de notar que &.px-fi y Myoc.,. Despus de la discusin histrico-filolgica pone el
ni stas eran solamente edificantes ni aqullos tenan carcter ex acento principal en la interpretacin filosfico-teolgica 4
clusivamente cientfico. Las homilas no se preocupan de la brillan
tez retrica - L"Af:cx: significa propiamnte conversacin fami
liar - sino que tienen con frecuencia un S:ello doctrinal tanto en JII. EL CARCTER PECULIAR DE LA EXGESIS PATRSTICA
el contenido como en la forma, de manera que vienen a ser algo
as como un comentario prctico. As es como la homila carece En este breve esbozo de historia de la e;x:gesis ni tiene sentido
tambin de un tema y <:le una disposicin interna. Su objetivo es ni apenas es posible citar uno por uno, aunque slo fuera los
ms bien explicar una percopa entera, no palabra por palabra ms importantes, a los exegetas de la poca patrstica y enumerar
(como en el comentario), sino .frase por frase y brevemente. La sus obras. Por consiguiente, prescindimos de los discpulos de Or
homila tiene su introduccin en el prrafo bblico respectivo. genes, representantes de la escuela alejandrina, como tambin de los
Esta forma de hacer exgesis, propia de las homilas, no di seguidores de la escuela antioquena. Renunciamos asimismo a des
fiere fundamentalmente de la de los comentarios, sino slo en la tacar la personalidad de los grandes representantes de la exgesis
extensin. Tambin en las homilas discute Orgenes problemas latina con todos sus mritos: un Jernimo con sus intereses ms
de crtica textual, de gramtica y vocabulario para, arrancando de bien filolgicos e histricos, un Agustn con sus formidables inter
ellos, avanzar despus en la explicacin del contenido. Aqu el ale pretaciones teolgicas. Preferimos. intentar una comprensin del
jandrino no vacila en echar mano de todo lo que sabe y de todo carcter inconfundible que tiene la exgesis patrstica, tanto en su
lo que se poda encontrar en las enciclopedias de entonces para
ayudarse en la interpretacin: ciencias naturales, medicina, astro 4. Cf. E. KLosTEltMANN, Formen der exegf!tischen Arbeiten des Origenes, ThLZ 72
loga, mitologa, filosofa, psicologa, historia y geografa. Son dos (1947), 203-208, R. G!lGLER, Zur Theologie des biblischen Wortes bei Origenes, Dssel
dorf 1963; H. DE LUBAC, Qrigene, Table Ronde, Pars 1948.

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Johannes B. Bauer . La exgesis del Nuevo Testamento )'.' su trayectoria

forma como en su contenido. En lo que atae a las diversas formas, entonces no se haca ms que ir explicando verso por verso, sin
siguieron en uso las que ya hemos conocido en Orgenes. La ho ponerse a pensar, de ordinario, en el contexto total.
mila sola ser la forma preferida de los obispos, as el Crisstomo, Ahora bien, qu provecho se puede sacar en la prctica del
al que podemos citar aqu como brillante ejemplo. En cambio, los contacto con la exgesis patrstica? 7 Se podr pensar en primer
eruditos compusieron ms bien escolios y comentarios. El gnero lugar que los padres griegos lean el Nuevo Testamento en su len
de los escolios poda empalmar con el bien acreditado esquem gua materna y que, por tanto, Jo tenan que entender mejor de lo
problemas y respuestas {quaestiones et responsiones, 'YJTu.cw: que podemos entenderlo nosotros hoy. Pero esto 1lo es verdad
xcx:l. Acre:u;). Y es precisamente este gnero. el que produjo con fre en parte, pues la lengua del Nuevo Testamento era la lengua griega
cuencia trabajos annimos o pseudnimos 5 comn, la Uamada koin, coloreada de mltiples semitismos. Gra
A la hora de enjuiciar los mtodos y el contenido de la exgesis cias a la investigacin sistemtica, basada sobre todo en los papiros,
patrstica, lo primero que Barna la atencin son algunas diferencias hoy conocemos esa lengua a menudo mejor que los padres de la
fundamentales con relacin a la exgesis actual. A. Vaccari 6 ha Iglesia, cuyo griego tena un cuo tico-c1asicista, Los padres de
resaltado cuatro de el1as. En primer lugar est el hecho de que la Iglesia ya no estaban en contacto vivo con la lengua griega
la exgesis moderna parte de los textos originales, mientras la ex comn y popular, y por eso no pocos vocablos del Nuevo Testa
gesis de los padres frecuentemente tena que conformarse con una mento les presentaban los mismos enigmas que nos presentan a
traduccin. Con respecto al Antiguo Testamento esto vala lo mis nosotros.
mo para los padres griegos que para los latinos, con respecto al A pesar de todo, todava podemos aprender bastante de la
Nuevo Testamento naturalmente slo para los latinos. Una segunda exgesis filolgica de los padres griegos, como ha sealado sobre
diferencia capital consiste en el hecho de que la exgesis moderna todo Karl Hermann Schelkle: la antigua interpretacin sabe, por ej.,
se afana sobre todo por poner de relieve el sentido literal, mientras que el trmino 3LxcxLocrV7J , tan importante para la carta a los Ro
que la preocupacin de la exgesis antigua era encontrar un sentido manos, significa en sentido activo el ser-justo de Dios y en sentido
ms profundo y escondido, el sentido espiritual. La tercera dife pasivo el ser-justificado del hombre.
rencia est relacionada con esto mismo: mientras en la antigedad Tambin la interpretacin dogmtica de los padres se estudia
apenas se daba importancia a la historia, hoy da son precisamente hoy con particular inters. Contemplando muchos pasajes del Nuevo
los estudios histricos los que ocupan un amplio espacio dentro Testamento, que en la tradicin han Uegado a ser argumentos en
de la exgesis bblica. As, es como la mayor parte de los libros favor de ta1 o cua1 doctrina, de tal o cua1 dogma, a la luz de toda
histricos del Antiguo Testamento - los libros de Samuel y. de los la historia de la interpretacin, las perspectivas del exegeta moderno
Reyes, las Crnicas, el libro de Esdras, etc. - apenas encontraron se amplan en todas las direcciones y abarcan todas las posibilidades
exegetas que se ocuparan de ellos en Ja poca patrstica. La cuarta de interpretacin. A menudo la historia de la exgesis se convierte
diferencia, hoy especialmente digna de atencin, consiste en que casi en una historia de los dogmas; as, por ej., cuando se estudia
hoy lo normal a 1a hora de estudiar un libro es considerarlo pri lCor 3.13-15. la clsica prueba escriturstica para el purgatorio, o
mero como un todo y slo despus entrar a explicar cada una de cuando se examina la historia de la exgesis de Mt 16,18, el pasaje
sus partes. Tal procedimiento era desconocido en la edad antigua; sobre .el primycto. Como es natural, no pocas veces se observa que
los padres no siempre entendieron por completo la Escritura. Entre
5. S.G. BJ\RDY, La /itfrature patristique des quaestiones et responsiones sur l'ltcri otras cosas es su formacin filosfica profana la que les impide
ture Sainte, RB 41 (1932) y 42 (1933), as como H. DtlRRIES, art. Erotapokriseis, RAC
vol. 6 (1966), 342-369.
6. A. V,1.CCARI, Esegesi antica ed esegesi nuova, Bibl 6 (1925) 249-274. 7. Para lo qne signe vase K.H. ScHELKLE, Wort und Schrift, Dsseldorf 1966.

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Johannes B. Bauer La exgesis del Nuevo Testament9 y su trayectoria

ver todo el significado de las e.xpresiones b.lblicas. Schelkle ha hecho llegada del Seor, los padres explican as la frase: el tiempo de
notar que la filosofa estoica se introdujo subrepticiamente en la la espera ha pasado, Cristo ha llegado.
exgesis cuando los padres empezaron a considerar que su tarea Incluso la bsqueda por parte de los padres de un sentido ms
ms importante era encontrar en Pablo la doctrina del libre albe profundo y espiritual de la Escritura puede ayudarnos en algo,
dro. Entonces ya no hablaban de eAe:u0e:pfot con Pablo. sino con como seala una vez ms Schelkle: Por lo dems la interpreta
la escuela estoica de otu-rEocrwv. Pero tambin puede ser qu la cin tipolgica parece luchar con un problema que no es menor
exgesis de los padres coincida con la actual. Aunque muchas veces para nosotros de lo que fue para los padres. Es el problema de la
no podamos seguirles cuando interpretan frase por frase el Anti exactitud y literalidad de la Escritura. Si bien es verdad que hay
guo Testamento en sentido cristolgico, s, en cambio, volvemos que tomar la palabra textualmente, es cosa manifiesta que las
hoy a estar dispuestos a apreciar en lo que vale su exgesis cristo letras y palabras no contienen ni mucho menos toda la verdad de
lgica del Nuevo Testamento. La interpretacin de las parbolas la Escritura; por el contrario es posible que por atenerse a la letra
de Jess sera un ejemplo magnfico de este hecho. se quede uno sin la verdad viva. Cunto trabajo se ha desperdiciado
Tambin la historia de la Iglesia puede recibir luz de la his en la apologtica de la letra, y con cunta frecuencia en este punto
toria de la exgesk Cuando los padres interpretan la carta a los el celo no ha hecho ms que perjudicar! Al igual que los padres,
Romanos, que se ocupa extensamente de la historia de Israel, su tambin nosotros tenemos que esforzarnos - es la nica solucin
exgesis puede ensearnos muchas cosas acerca de su relacin con y la nica salida de estas cuestiones - por comprender la litera
el judasmo. Schelkle ha logrado demostrar que en Orgenes la lidad en lo que tiene de signo, por captar el sentido vivo de la
Iglesia y la Sinagoga estn todava unidas con lazos casi fraterna historia. La interpretacin de los padres nos exhorta a seguir las
les y que la Iglesia lucha todava por conquistar a Israel; pero preocupaciones exegticas ms modernas, a entender la historia
ms tarde, cuando el cristianismo ya se haba convertido en religin "srquica" en sentido "pneumtico", "dialctico" o "existencial".
oficial y el paganismo haba entrado en la Iglesia con su amplio Reflexionemos todava un '}JOCO con .{()seph Ratzinger 8 sobre los
antisemitismo, las relaciones entre la. Iglesia y la sinagoga se vol valores perennes de la exgesis patrstica. Segn Agustn la palabra
vieron hostiles. Un estudio de la historia exegtica del evangelio de la Escritura nunca agota su contenido (Enarrationes in Psal
de Mateo podra arrojar ciertamente nueva luz sobr-e la historia del mum 103, sermo 3,4). Tiene una respuesta para cada uno, y, por
enfrentamiento de la Iglesia con el judasmo. Por supuesto que la consiguiente, debe ser leda junto con todas las respuestas que ya
historia de la exgesis ofrece tambin abundante material para ha dado, y nunca sin ellas. Pero en qu consiste el carcter irre
documentar el enfrentamiento del cristianismo con la antigedad petible de su primera respuesta? a) A los padres se remonta la fija
pagana. En este punto es, por ejemplo, interesante saber cmo cin del canon, ese inaudito proceso intelectual de delimitar los
se vean las relaciones de Iglesia y Estado en la interpretacin escritos bblicos que podan considerarse testimonio normativo
patrstica de Rom 13,1-7. Sobre todo el enfrentamiento de la Iglesia de la predicacin de Cristo, separndolos de todos los escritos
con la gnosis giraba alrededor de la correcta comprensin de la apcrifos y gnsticos. Agustn compara este acontecimiento cori la
Escritura. Probablemente se podra tambin hacer avanzar en divisin de las aguas que tuvo lugar al principio de la creacin
la cuestin de la escatologa a base de un estudio de la historia de la (Confesiones 13, 18, 22). En la cuestin del canon son todava hoy
exgesis. Parece ser que entre los padres se perdi el conocimiento nuestros maestros los que entonces eran padres de la Iglesia. b) Como
del sentido original de las palabras relativas a la inminente expecta
cin escatolgica. Cuando Pablo dice en Rom 13,12 que 1a noche 8. Die Bedeutung der 1/iiter fr die gegen,riirtige Theologle, 'IhQ 148 (1968), 257-282
(ttaducci6n resumida en cSelecciones de Teo!Qga vm (1969'), 265,272: Significado de los
del mundo est ya muy avanzada y que se acerca el da de la Padrea para la teol. actual.

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Johannes B. Bauer La exgesis del Nuevo Testamento y su trayectoria

criterio para la seleccin de los escritos que haban de reconocerse Por lo que. hace a la exgesis latina. en principio no est ya al
como bblicos los padres tomaron la regula fidei, el xocvoov jc;; servicio de la ciencia sino de la edificacin. La poca carolingia
nfon:Cui;, que sigue actuando en los smbolos a los que todava hoy produce una literatura destinada a la predicacin. escolios. caten'ae
se saben obligadas las grandes confesiones cristianas. e) La lectura y comentarios. sobre todo a propsito de Mateo y de las cartas de
de la Biblia y la profesin de fe eran en la antigua Iglesia actos de Pablo. comentarios que en sus elementos bsicos no son tampoco
culto propios de toda la comunidad. De esta manera fueron los otra cosa que repeticin de la exgesis patrstica y que se asemejan
padres. la Iglesia antigua. los que crearon las formas fundamentales , a las catenae. Los padres. cuya autoridad prevalece. son sobre todo
de nuestro culto divino. d) Con el canon, las profesiones de fe y los cuatro grandes que todava hoy encontramos con frecuencia
las formas fundamentales del culto, los padres no crearon solamente representados en nuestros plpitos y altares: Ambrosio. Agustn.
estos tres elementos bsicos de la vida cristiana, sino que conci Jernimo y Gregorio Magno. Los autores ms significativos de
bieron la fe como una especie de filosofa. decidindose asi por esta poca son Beda (t 735) y Alcuino (t 804). A un discpulo
una justificacin racional de la misma. Esto era entonces, como de Alcuino, Walahfried Strabo (t 849). se le atribuy tambin la
lo es hoy. el presupuesto necesario para la supervivencia del cris compilacin de explicaciones patrsticas acerca de toda la sagrada
tianismo. As pues. la teologa. por el mero hecho de su existencia. Escritura, la llamada Glosa ordinaria. que en realidad no apareci
estar siempre obligada a los padres y tendr siempre motivos antes del siglo XII y que no tard en extenderse por todas las
para volver a su escuela. De ah que tenga razn Ratzinger al decir: . escuelas teolgicas medievales. La poca de la escolstica (si
No puede conducir a nada bueno la pretensin de erigir fa nada'. glos xn-xm) volvi a dispensar a la Biblia un inters cientfico.
entre uno mismo y la B1blia. olvidando que la Biblia llega a nos- Aunque todava los esfuerzos se dedicaban fundamentalmente a la
otros a travs de toda una historia. recopilacin de glosas. empezaron a surgir intentos aislados por
elaborar las propias reflexiones dejando la imitacin servil de la
exgesis patrstica. El siglo XIII aport a las universidades una nueva
IV. LA EXPLICACIN DE LA EsCRITIJRA EN LA EDAD MEDIA forma de interpretacin de la Escritura que consista en dividir
un libro o un captulo en sus partes principales para luego volver
Con el siglo v llega a su trmino el fecundo perodo de la ex a dividirlas en prrafos. que a su vez se subdividan en unidades
plicacin patrstica de Ja Escritura. A partir de entonces se comienza menores, llegando de esta manera a un anlisis de los ms peque
a recoger la cosecha de la e,xgesis antigua y se renuncia a una os elementos del texto. En medio de todas las exageraciones y
interpretacin independiente. Se transcribe de los libros d los prolijidades en que se perdi este mtodo, estaba, sin embargo,
padres lo que en ellos parece importante e interesante, y con estos ntimamente ligado a la investigacin del sentido literal. que se fue
textos se compilan los llamados comentarios en cadena (caten:ae, desarrollando cada vez ms a partir de aquel momento. Los grandes
llamados en griego bu.oycx(, auvcxyCuy} e11rae:Cuv o ncxpcxypcxcpcx(). luminares de la escolstica. AJQ<!Tto Magno. Toms de Aquino. mane
Estas catenae tienen hoy para nosotros un valor incalculable por jaron este mtodo de forma magistral. Es en ellos donde por pri
que a travs de ellas se nos ha conservado, al menos fragmenta mera vez se dilat la mirada del intrprete hasta abarcar la totalidad
riamente. la exgesis de no pocos autores relevantes de la Igle de un libro bblico. su conjunto por entero. Cuando Alberto Magno
sia antigua. Las catenae sobre Mateo y Juan se encuentran hoy se remite a la exgesis patrstica, elige preferentemente la que
en una edicin impecable de Joseph Reuss, mientras Karl Staab pone de relieve el sentido literal. A tal explicacin la llama vera
ha editado las catenae sobre los escritos paulinos. Fundamental et litera/is, verdadera y literal. Con Ja misma intensidad se entrega
mente aqu termina la historia exegtica de los autores griegos. Toms de Aquino a poner de relieve el sentido literal. Declara

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Johannes B. Bauer La exgesis del Nuevo Testamento y su trayectoria

que todos los pasajes de la Escritura tienen un sentido literal y que haba pasado de pronto a ser el nico documento de 1a revelacin,
las interpretaciones espirituales ms profundas slo pueden cons cuyo sentido no poda ya establecerse desde fuera sino que tena
truirse sobre el sentido textual A Vaccari ha hecho notar con que fijarse desde la misma revelacin. El conjunto de la Escritura
razn que es aqu. en la escolstica. donde se inicia ya el camino era el criterio para verificar el acierto de la exgesis de cada pasaje
de la exgesis moderna. Slo faltaba el conocimiento de las len aislado. F1acio Ilrico, en su Clavis Scripturoe de 1567, designa
guas antiguas. que fue la aportacin del humanismo. No fueron este criterio como analogia fidei (concordancia con la fe).
Lutero ni la reforma los adelantados de la nueva exgesis escrito- Si bien los reformadores declararon una guerra abierta a las
rstica, pues sta tiene ya sus races en la escolstica 9 explicaciones alegricas de sus predecesores e insistan en el sen
tido literal (Lutero, Tischreden 3, N. 3292a: el sentido literal
es el que vale, en l hay vida. consuelo. fuerza, doctrina y arte.
V. LA EXGESIS DESDE EL HUMANISMO Lo dems es cosa de necios. por muy brillante que parezca), en
la prctica su explicacin no se distingua especialmente de la que
En el siglo XV se empez. primero en Italia y luego en toda haban dado sus adversarios.
Europa. a estudiar de nuevo la lengua griega; ms an, se inici El intrprete ms importante de la Escritura en esta poca
una nueva asimilacin de la cultura antigua. Cdices griegos llegaron fue Hugo Grocio (15831645) que en sus Annotationes in Vetus et
a occidente. El arte recin inventado de la imprenta ayud a exten Novum Testamentum puso al servicio de la interpretacin sus
derlos. y en general prest excelentes servicios a la ciencia rena abundantes conocimientos de la literatura antigua con autntico
ciente. El primero que us sus conocimientos de la lengua griega espritu filolgico.
para explicar el Nuevo Testamento fue Lorenzo Valla (t 1457). La era de los comienzos de la crtica bblica se abre a mediados
Le siguieron sobre todo Faber Stapulensis (t 1536) y Erasmo de del siglo XVII con el protestante Ludwig Cappef, y sobre todo con
Rotterdam (t 1536). El siglo siguiente al concilio de Tren.to (1550- el oratoriano francs Richard Simon (t 1712). ste escribi obras
1650) ha sido llamado con razn la edad de ro de la exgesis que abrieron nuevos rumbos en el campo de la crtica literaria y
catlica. Ms de 400 exegetas, y entre ellos muchos nombres fa. textual del NT y una historia de su interpretacin. De esta manera
mosos. volcaron su erudicin en la interpretacin de la Escritura. Simon se convierte en el padre de la ciencia introductoria al Nuevo
Por mencionar slo a dos. recordemos a Juan Maldonado (t 1583), Testamento. Aunque hubo tambin escritores eclesisticos antiguos
cuyos comentarios evanglicos se solan citar hasta hace poco. y que ocasionalmente comparaban diversas variantes de los textos. no
G. E,tis (t 1613). cuyo comentario al cuerpo epistolar del Nuevo se puede decir que realizaran una autntica crtica textual. Incluso
Testamento se sigue todava consultando. y con razn. <;:uando se empez a cuidar la forma textual de la Biblia y sus
Los reformadores del siglo xvr dieron gran impulso a los es versiones. faltaba todava el necesario material de trabajo y sobre
tudios bblicos. El elemento principal de tal impulso fue la intuicin todo un mtodo adecuado de investigacin histrica. Ni siquiera las
bsica de la reforma de que no son las Iglesias las que pueden primeras ediciones impresas del Nuevo Testamento griego delatan
determinar el sentido de la Escritura, o qu,e la Es_critura misma un sentido de la critica textual. Erasmo utiliz cdices minsculos
es la nica fuente de revelacin para el cristiano; de ahl que haya que carecan de valor pero que tena a mano en ese momento, y
que explicar la scritura''a
partir. de ella misma. Dej de conside no tuvo reparo alguno en retrotraducir simplemente del latn al
rarse la Biblia como expresin de la doctrina eclesistica, pues griego el final del Apocalipsis que faltaba en su texto original. sin
9. Cf. los dems trabajos de A. VACCA!U sobre Alberto Magno y Toms de Aqublo
contar con que ni siquiera supo 1 siempre correctamente su ma
en Scritti di Erudidone e di Filologia, vol. 2, Roma 1958, 317-346 y 347-366, nuscrito. Slo con R. Simon termina la infancia de la crtica y

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Schreiner, Introd. 4
Johannes B. Bauer iLa exgesis del Nuevo Testamento y su trayectoria

empieza su edad adulta, escribe en 1777 el profesor de Gotinga cristiana, ni la inspiracin tiene tampoco mayor relevancia. En el
J.D. Michaelis. En 1689 apareci la Histoire critique du texte du NT, supuesto de que desapareciera la historia de la mujer adltera
de Simon, en la que sin prejuicio alguno procede a valorar la (Jn 8), faltara una pieza de la llamada sagrada Escritura, pero
tradicin histrica. Simon demuestra que los ttulos de los evange no faltara absolutamente nada de la palabra de Dios que es inmu
lios, con los nombres de sus autores, no provienen de los mismos iable y /permanente. Adems de una exgesis filolgicamente inta
evangelistas, que el final inautntico de Me (16,9-20) y la percopa chable, Semler postula una interpretacin puramente histt:ica, es
de la mujer adltera faltan en muchos cdices griegos. decir, una interpretacin que nazca de las circunstancias y de la
En su trabajo Simon procede con un cuidadoso mtodo emp poca en que tuvo su origen cada uno de los escritos.
rico-crtico, cuyos resultados desorientaron, por supuesto, entonces Por consiguiente, hay que considerar y explicar las sagradas
a no pocos protestantes y catlicos provocando sus duras crticas. Escrituras como documentos histricos, sin que el comentarista
Diez de sus obras fueron incluidas en el ndice. Tampoco le favo introduzca conceptos teolgicos previamente elaborados y ni si
reci demasiado el hecho de que precisamente fueran racionalistas, quiera ideas edificantes.
como J.S. Semler, quienes adoptaron sus ideas y principios, de Luego viene Johann David Michaelis y se enfrenta de manera
manera que muchos de sus impulsos decisvos carecieron de la re decisiva con los problemas histricos de los distintos libros del
percusn que merecan. As pues, al comienzo de la exgesis crtica NT en su Ein{etung n de gottfcften SchnYten des Neuen Bum/es
se encuentra un catlico; pero a partir de aquel momento fue la (Introduccin a los escritos divinos de la Nueva Alianza) (1750,
investigacin protestante la que llev indiscutiblemente la batuta. 4
1788). Por lo dems, relaciona la cuestin de la autenticidad de
Tanto en el terreno de la crtica textual como en el de la exgesis cada uno de los escritos neotestamentarios con el problema de la
propiamente dicha fueron el pietista suabio Johann Albrecht Bengel inspiracin de la Escritura, y esto de una manera fatal cuyas repercu
(t 1752) y el telogo reformado de Basilea Johann Jakob Wett siones se sienten todava hoy. Opinaba que el problema de la auten
stein (t 1754) los hombres verdaderamente importantes. Bengel ticidad era todava ms decisivo de lo que puede patecer a
llev a cabo una labor textual, guiada por unos principios correc primera vista para la cuestin de la divinidad de la religin cris
tos, sentando as las bases de su comentario autnticamente filo tiana. Si los escritos que se atribuyen a un Apstol no pt:oceden
lgico a todo el Nuevo Testamento, editado en 1742 y todava hoy de l, cae tambin toda pretensin de considerarlos inspirados
de gran utilidad: el Gnomon (= ndice) Novi Testamenti. por Dios. Si la carta a los Hebreos es de Pablo, entonces es
Wettstein introduce en su edicin (2 tomos en folio aparecidos cannica; si no es de l, si no es de un Apstol, entonces no tene
en 1751/52, y reimpresos en Graz en 1962) las siglas que se usan mos ningn fundamento para admitirla como cannica.
todava hoy para sealar los manuscrito$ (letras maysculas para Este planteamiento, francamente inadecuado, del problema ha
los manuscritos unciales y nmeros arbigos para los minscu impedido con frecuencia en los dos campos confesionales la posi
los). En un segundo aparato (debajo del aparato crtico del tex bilidad de una investigacin histrica libre de prejuicios.
to) ofrece Wettstein una compilacin de pasajes paralelos toma Johann J akob Griesbach, discpulo de Semler, present en
dos de la literatura clsica greco-latina e incluso de la rabnica, 1774/75 una edicin crtica de los textos del Nuevo Testamento
compilacin que sorprende por la riqueza de su contenido y que basada en amplio material manuscrito, y fue tambin el primero en
en su mayor parte no ha sido a6n superada hasta el da de hoy. editar una sinopsis de los tres evangelios llamads desde entonces
Johann Salomo Semler (t 1791), el verdadero padre de la mo sinpticos (Mt, Me, Le), abriendo de esta manera la discusin
derna teologa crtica, se gua por intereses estrictamente histricos. sobre las recprocas relaciones literarias de estos tres evangelios. El
Para l el canon de la Escritura no es parte esencial de la religin tubinguense Gottlob Christian Storr fue el primero que so$tuvo la

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Johannes B. Bauer
La exgesis del Nuevo Testamento y su trayectoria
dependencia de Mt y Le con respecto a Me, ,porque de lo contra
rio no encontraba ninguna e.xplicacin para el hecho de que Me, do de mtico casi todo el material evanglico. Poco era lo que
supuesto que dependiera de Mt y Le, hubiera dejado de lado partes pareca quedar en pie de la historia de Jess, aun cuando Strauss
tan considerables de estos evangelios. Lessing. por el contrario, pos crea en su conciencia mesinica.
tulaba un evangelio original hebreo o arameo como fuente de los Ciertamente que a Strauss le falt profundizar en la critica li-
otros. Esta tesis encontr su verdadero fundador en Johann Gott teraria de las fuentes. como que se esforz poco por lograr una
fried Eichhorn. De ah lleg Herder a la consecuencia de que re- exposicin positiva de la historia del cristianismo primitivo. Su
sulta insostenible todo intento de armonizar la imagen de Cristo maestro Ferdinand Christian Baur se atrevi a acometer ambas
que tiene Juan con la imagen de Jess que presentan los Sinpticos. tareas y se hizo acreedor de todos los respetos. Estimulado por la
Eichhorn resume la investigacin precedente en los 5 tomos de su filosofa hegeliana de la historia, entiende tambin la historia del
Einleitung in das NT (Introduccin al NT), publicados entre 1804 cristianismo primitivo como la historia de un enfrentamiento. La
y 1827. A su juicio, las cartas pastorales y la segunda de Pedro no oposicin que se dio en la primera Iglesia entre hebreos y helenis
son autnticas, mientras que no acaba de decidirse en lo que toca tas se mantuvo vigente desde el concilio de Jerusaln hasta la sepa
a la primera carta de Pedro, la de Santiago y la de Judas. Por lo racin de judeocristianos y cristianos venidos de la gentilidad. El
dems. la cuestin de la autenticidad no tiene importancia alguna judeocristianismo, representado por Mt y el Apocalipsis de Juan,
para los sinpticos, si se supone detrs de ellos la existencia de sera la tesis, y frente a l estara como anttesis el paulinismo. do
formas de un evangelio primitivo (Urevangelium). cumentado por las cuatro cartas de Pablo. El equilibrio, la snte
Con la publicacin preparada por Lessing, de los fragmentos sis de ambos, se da en el catolicismo primitivo, cuyos testimonios
de un escritor annimo ( = H.S. Reimarus) que, siguiendo la lnea son, de parte judeocristiana la carta de Santiago, y de parte pau
del desmo ingls, somete a una dura crtica la exposicin histrica lina las cartas menores de Pablo, la carta a las Hebreos las Pas-
de los evangelios, penetra en la investigacin del NT un marcado torales y la primera carta de Pedro. El evangelio de Juan marca
racionalismo. Se explican de forma naturalista los relatos de mila la transicin hacia la Iglesia catlica. No tard. en impugnarse esta
gros y pasajes similares; por ej. H.E.O. Paulus (t 1851) opina que construccin histrica. nacida simplemente de una crtica tenden
simplemente eran sucesos inexplicables para los historiadores de ciosa; pero mientras tanto se haba emprendido el serio intento de
entonces y para sus contemporneos. y que por eso se los consider enfocar los escritos neotestamentarios dentro d,e una evolucin
maravillosos. Tambin Karl Hase sigue en su Vida de Jess (1829) histrico-dogmtica. El enfrentamiento con Baur y una visin ms
esta explicacin racionalista de los milagros (la hija de Jairo estaba profunda de la historia hicieron necesaria una clarificacin del pro
durmiendo, etc.). Con todo, Hase intenta dar una exposicin his blema de las fuentes. A ello contribuy, por una parte, la prepara
trica impecable, para lo cual se asegura paso a paso del estado de cin de un verdadero texto crtico del NT, tarea que corri a cargo
cosas en cada una de las diferentes fuentes. de Karl Lachmann y que apoy su edicin (1831 y 1842/50) eorclu
Si las fuentes no son decisiones una investigacin histrica sivamente en los manuscritos ms antiguos, con el fin de obtener,
prudente tendr que abstenerse de decidir. si no el mejor texto, s al menos el mejor de los que entonces eran
Hay dos autores que llevaron adelante de forma espectacular asequibles, el del siglo IV.
esa concepcin radicalmente histrica de los escritos del NT. David Por otra parte, Julius Holtzmann (t 1910) demostr con un tra
Friedrich Strauss en su Vida de Jess (2 tomos 1835/36) forz has bajo esmerado que en la base de los evangelios de Mt y Le est Me
ta el absurdo la interpretacin tradicional y la racionalista de los y una fuente compuesta de sentencias. Esta teora de las dos fuen
evangelios. enfrentndolas en rudo contraste, para acabar califican- tes (Zwei-Quellen-Theorle) ha demostrado hasta, hoy su solidez.
A pesar de todas las modificaciones que han experimentado los
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Johannes B. Bauer La exgesis del Nuevo Testam@nto y su trayectoria

puntos de vista de Strauss y Baur, dos de sus postulados fundamen las creencias generales del paganismo greco-romano. Su obra licht
tales continan en pe: una explicacin exclusivamente histrica variz Osten (Luz desde Oriente) (41923) so difundi rpidamente
de los distintos escritos, y la insercin de cada uno de ellos dentro y todava se puede leer con gusto y provecho.
del proceso histrico. Junto con ello est tambin la teora de que Pero la investigacin acomete tambin el estudio de los lazos
tal evolucin histrica est determinada por el enfrentamiento en entre el cristianismo primitivo y el judasmo tardo. La apocalptica
tre la doctrina de los primeros apstoles, anclada en el judasmo, y del judasmo tardo lleva por ej. a Johannes Weiss a construir su
el cristianismo paulino de los cristianos de- la gentilidad. interpretacin de la predicacin de Jess sobre el reino de Dios
Adolf Jlicher en su Einleitung in d NT (Introduccin al NT, (Die Predigt Jesu vom Reiche Gottes 1892). El mismo ao Wilhelm
1894) se muestra plenamente de acuerdo con estos dos postulados, Bousset. tal vez el representante ms importante de la escuela de
pero considera insostenible la construccin histrica de Baur, la historia de las religiones. en su escrito Jesu Predigt in ihrem
porque supervalora la importancia del judasmo en 1a cristiandad Gegensatz zum Judentum (La predicacin de Jess en su oposicin
primitiva y atribuye exclusivamente a Pablo la defensa de las ten al judasmo) pide que para llegar a comprender el fenmeno
dencias universalistas y la edificacin de las comunidades pagano histrico de Jess se tome en cuenta, y se aplique consecuentemente,
cristianas. el mundo mental y afectivo del judasmo tardo. Pero precisamente
Tambin en opinin de Adolf von Harnack (1851-1930) estn Bousset afirma la autonoma de Jess con respecto al judasmo
condenados al fracaso los intentos de explicar el nacimiento del tardo, en el que no hay verdadera fuerza ni ningn espritu
dogma de la Iglesia como una derivacin de la teologa de Pablo, y creador.
ms an, como resultado de una serie de compromisos entre los Precisamente en este tiempo los fillogos clsicos salen de su
primitivos relatos doctrinales apostlicos; la razn seizn l es especialidad estricta y vuelven su atencin a las creencias popu
que con ello se prescinde de un elemento apenas perceptible en lares helensticas y al sincretismo. Hermann Usener publica en 1889
el NT pero que pertenece a los presupuestos esenciales del dogma Das Weihnachtsfest (La fiesta de Navidad) y explica la historia
catlico: el espritu helnico. Ni Jlicher ni Hamack consideraron evanglica de la infancia a partir del medio religioso helenstico.
el NT dentro de su mundo circundante. Esta visin de la posicin Erwin Rohdc presenta en 1890 su obra maestra sobre la creencia do
totalmente aislada del cristianismo primitivo no poda mantenerse. los griegos en la inmortalidad y sobre su culto a los espritus
Si investigadores como Holtzmann haban puesto ya de relieve el (Psyche), en la cual estudia sobre todo la prehistoria de las reli
estrecho contacto del cristianismo primitivo <;en el pensamiento giones griegas. Albrecht Dieterich, discpulo de Usener, publica
judo y helenstico. Otto Pfleiderer (t 1908) fund la teora que, en 1891 sus Studien mr Religionsgeschichte des spiiteren Altertums
desde el punto de vista de la historia de las religiones, pretende (Estudios sobre la historia de las religiones de la Antigedad tar
interpretar el cristianismo como producto evolutivo del espritu da) (Abraxas), en los cuales interpreta numerosas ideas neote,,ta
de la antigedad. Ann sin adherirse a estas conclusiones, hay eru mentarias a partir del sincretismo. El belga Frangois Cumont dedica
ditos que, como Georg Heinricl (t 1915), establecen una compara en 1899 un estudio detallado a la religin de Miti;a, y en 1907
cin explicativa con la cultura y lengua helensticas o, como Gustaf otro a las religiones orientales practicadas dentro del paganismo
Dahnan (t 1941). con la literatura jadeo-rabnica tarda. A su vez romano. mientras Paul Wendland describe en 1907 la cultura greco
Adolf Deissman (t 1937), sobre la base de una rica coleccin de romana en sus relaciones con el judasmo y el cristianismo. A su
material no-literario constituido por inscripciones. straka y papiros vez Richard Reitzenstein recalca enrgicamente la necesidad de
griegos, muestra el carcter frecuentemente popular del lenguaje del profundizar en los estudios sobre el mundo greco-oriental que ro
NT; aunque destacando al mismo tiempo su superioridad frente a deaba al NT de cara a la investigacin neotestamentaria. Hermann

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Jobannes B. Bauer La exgesis del Nuevo Testmento y su trayectoria

Gunkel encuentra en Ap 12 el mito babilnico de la creacin, mien Julius Wellhausen, ms conocido como especialista en Antiguo
tras el ya citado Bousset fija su atencin en la idea del Anticristo Testamento, ejerce una crtica histrica radical. Pub1ic6 agudos
y encuentra tambin ah una variante del antiguo mito del dragn. comentarios sobre los evangelios sinpticos, Y. en 1905 una intro
Luego ofrece. en 1896, un comentario al Apocalipsis en el que duccin a los mismos. Segn l, la fe en el mesas Jess naci
establece una comparacin con el material de 1a historia de las en la comunidad primitiva; ahora bien. como quiera que los evan
religiones y en el que. manteniendo consecuentemente la inerpre gelios son tambin testimonios de la fe de esa comunidad, es
tacin histrica, no deja de poner de relieve el carcter peculiar claro que no pueden utilizarse como fuente para reconstruir una
de los escritos neotestamentarios. historia de Jess. Ms importancia tiene la obra de Wlliam Wrede
Siguiendo este mtodo basado en 1a historia de las religiones, Das Messiasgeheimnis in den Evangelien (El secreto mesinico en
Albrecht Eichhorn trata en 1898 la cena del Seor (Das Abend los evangelios, Breslau 1901). Wrede descubre que el problema est
mahl im NT) y Wilhelm Heitmlleren 1903 el bautismo. El mismo propiamente en las relaciones de los escritos neotestamentarios
ao Hermann Gunkel en su libro Zum religionsgeschichtlchen con su contexto histrico-tradicional: las palabras de Jess nos
Verstiindnis des NT (Para una comprensin del NT desde el punto son asequibles solamente a travs de la tradicin de la comunidad;
de vista de la historia de las religiones) sostiene la tesis de que el estn revestidas y empaadas por numerosas concepciones e ideas
cristianismo, nacido del judasmo sincretista, presenta rasgos fuer posteriores; por consiguiente, la . primera tarea de una teologa
temente sincretistas>>; el cristianismo primitivo de Pablo y de neotestamentaria es la de liberar la imagen de Jess de los diversos
Juan es una religin sincretista. En 1903 apareci tambin la obra retoques que ha sufrido. y separar lo que es relativamente claro de
de Bousset Religion des Judentums. im ntl. Zeitalter (La religin lo dudoso. Este proyecto muestra que el mtodo histrico, aplicado
del judasmo en la poca neotest.); en ella el autor. al igual que del modo consecuente con que lo hizo Wrede. no se manifiesta
Gunkel, considera e1 judasmo como simple retorta en la que se solamente en la destruccin de las ideas tradicionales, sino que al
fundieron los elementos religiosos extraos y de la que result, mismo tiempo lleva al descubrimiento de nuevos puntos de vista;
como por un milagro creacional, ese nuevo organismo que es el y esto porque. en vez de una exgesis determinada literariamente,
Evangelio. Se estudia una y otra vez el influjo que ejercieron en pone como puntal de la interpretacin neotestamentaria 1a historia
Pablo el sincretismo judo y el helenismo. Martin. Dibelius estudi de la tradicin.
en 1939 Die Geisterwelt im Glauben des Paulus (El mundo de los Como se ve, desde R. Simon la investigacin avanz sobre todo
espritus en la fe de Pablo); Rudolf Bultmann muestra el paralelismo en el campo acatlico. Los exegetas catlicos agotaron sus fuerzas
existente entre Pablo y el gnero filosfico popular de la diatriba. combatiendo el racionalismo y no fueron capaces de producir fru
Richard Reitzenstein en. su hbro Die hellenistschen Mysterienreli tos propios. Slo a finales del siglo XIX experiment una revitali
gionen (Las religiones mistricas del helenismo) (1910) no concede zacin la exgesis catlica. J .-M. Lagrange fund la Escuela Bblica
ya a Pablo ninguna originalidad, sino que presenta al Apstol como de Jerusaln, sostenida por fos dominicos (1890) y sali decidida
un mstico y gnstico helenista. En cambio Johannes Weiss, ha mente en defensa del mtodo histrico-crtico (La mthode histori
blando de Das Problem der Entstehung des Christentums (El pro que, Pars 1903). Le secundaron hombres de la talla de F. v. Hum
blema del nacimiento del cristianismo. Archiv fr Religionswissen melauer (Exegetisches zur Inspiriztionsjrage, Friburgo. de Brisgovia
schaft 1913), dice que no se da una creacin completamente nueva. 1904). Estos dos autores y sus compaeros entraron en dura polmi
pero que no se puede comprender el cristianismo si no se tiene ca con una corriente fuertemente. conservadora. entre cuyos expo
en cuenta y se reconoce su forma peculiar y sus diferencias afec nentes se contaba por ej. Leopold Fonck. En Alemania floreci la
tivas y emocionales con respecto a los cultos mistricos. exgesis catlica. especialmente en las universidades de Tubinga

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Johannes B. Bauer La exgesis del Nuevo Testamentp y su trayectoria

(Paul Schanz, conocido por sus comentarios al Evangelio) y de sinptica), que pudo aparecer en 1921. Si durante mucho tiempo
Munich (J. Gottsberger y J. Sickenberger empiezan a editar aqu se haba interrogado a la historia de las religiones helnicas con
la Biblische Zez'"tschrift en 1903). Especialmente digno de mencin vistas a la investigacin del NT, en 1922 se hizo tambin justicia
es tambin el exegeta catlico francs Alfred Loisy (1857-1940). a la componente juda tarda cuando Paul Billerbeck sac a luz en
Hombre doctsimo, compuso amplios comentarios, pero llev su cuatro tomos su Kommentar zum NT aus. Talmud und Midrasch
labor crtica tan lejos que neg todo lo que fuera sobrenatural . y (Comentario al NT a partir del Talmud y los Midrash), en el cual
fue excomulgado. Pertenece al grupo de fundadores del modernis se ofreca en traduccin alemana todo lo que pareca digno de
mo, movimiento que fue condenado por el magisterio. Y no se atencin en la literatura juda de cara a la interpretacin del NT.
pudo evitar que los representantes de la corriente progresista dentro, En 1928 Walter Bauer promovi una nueva edicin de la obra de
de la exgesis catlica cayeran bajo la sospecha de modernismo. E. Preuschen Diccionario griego-alemn para los escritos del NT
Este hecho perjudic seriamente el sano desarrollo cientfico de y de la restante literatura cristiana primitiva, obra que desde en
la investigacin catlica. Hasta 1943, con Po XII y su encclica tonces dirigi con minuciosa diligencia de coleccionista hasta llegar
Divino afflante Spiritu, no se reconoci la licitud y hasta la nece a cimas inalcanzadas. Por otra parte Gerhard Kittel empez a
sidad del mtodo histrico-crtico en el estudio de la Biblia. Desde editar su Theologisches Worterbuch zum NT (Diccionario teolgico
entonces la investigacin bblica ha tomado un impulso insospe del NT), cuyo primer volumen sali a la luz en 1933 y que ha
chado en el campo catlico. La instruccin de la Pontificia Comisin llegado a ser una obra clsica, pues expone el fruto de la investiga
Bblica (1964) acerca de la verdad histrica de los evangelios cin en forma excelente, especialmente en los ltimos volmenes
recomienda el empleo de los conocimientos atinados del mtodo (vm 1969, T-Y). El ltimo brote en el tronco metodolgico de
histrico-crtico para la investigacin bblica, conocimientos que la historia de las formas es el llamado mtodo de la historia de la
se exponen en cada uno de los captulos del presente libro. redaccin, iniciado ya en cierto sentido por Wrede, y consistente
Pero volvamos a la poca de principios de siglo para esbozar en una consideracin escrupulosa de las realizaciones literarias de
brevemente el ltimo captulo de la evolucin de los actuales m cada uno de los portadores de la tradicin, de cada uno de los
todos de investigacin dentro de la ciencia neotestamentaria. En evangelistas. Hans Conzelmann ha aplicado con xito este mtodo
primer lugar hay que recordar la grave oposicin, surgida en di a los escritos lucanos (Diei Mitte der Zeit = El centro del tiempo),
versos lugares, contra una valoracin exclusiva del NT derivada Willy Marxsen ha estudiado Me, mientras Georg Strecker, W. Tri
de la historia de las religiones y basada por completo en la crtica lling y otros se han dedicado al evangelio de Mt.
histrica. Adolf v. Harnack y Adolf Jlicher fueron los portavoces Con esto hemos alcanzado el tiempo actual, en el que catlicos
de esta anticrtica. Como no estamos escribiendo una historia de y protestantes, en un trabajo sutil y autnticamente cientfico, se
la investigacin sobre la vida de Jess ni nada parecido, podemos esfuerzan por iluminar la historia de los dogmas del cristianismo
ser breves. Despus de la primera guerra mundial la investigacin primitivo, y para ello siguen las huellas de las tendencias y preocu
entr en un nuevo estadio con el desarrollo del llamado mtodo paciones teolgicas que movieron a los portadores de la revelacin
de la historia de las formas (formgeschichtliche Methode). neotestamentaria.
Karl Ludwig Schmidt publica en 1919 su trabajo sobre <<el mar
co de la historia de Jess. El mismo ao aparece Die Formgeschich JoHANNES B. BAUER
te des Evangeliums. (La historia de las formas del Evangelio) de
Martin Dibelius. Al mismo tiempo Rudolf Bultmann trabaja en su
Geschichte der synoptischen Tradition (Historia de la tradicin

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