You are on page 1of 8

101 STRAORDINARIE VERITA' SUL CERVELLO

CHE POCHI CONOSCONO

1. Non vero che si usa solo il 2, o il 5, o il 10%


del cervello: ogni parte ha una sua specifica
funzione che stata identificata
dallencefalogramma.

2. Il peso medio del cervello di 1,3 chili, e varia


in base alletnia.

3. Il che pu sembrare tanto, ma la sola pelle pesa


il doppio (quasi 3 chili).

4. La tanto famosa materia grigia in realt la


parte pi piccola del cervello, e ricopre soltanto la
superficie. La parte con maggiore volume invece
la materia bianca, ed composta da assoni che
hanno il compito di collegare le varie parti della
materia grigia.

5. Il 75% del cervello composto di acqua.

6. Il cervello di un neonato cresce di tre volte nel


primo anno di vita.

7. I neuroni sono quasi tutti collegati. Pochi sanno


che ogni neurone collegato con quanti: da 1.000
a 10.000!

8. Tanto per restare con i numeri grandi: il cervello


composto da 100 miliardi di neuroni.

9. Il cervello riconosce istintivamente la percezione


di s e degli altri: per questo che non puoi farti il
solletico da solo.

10. Il cervello cresce fino ai 18 anni.

11. Il cervello usa circa il 20% dellossigeno di cui


necessiti per vivere. Ed anche lorgano che
tollera di meno la sua mancanza.

12. Se viaggi troppo, il cervello andr in tilt a


causa del jet lag e la tua memoria si ridurr
notevolmente.

13. Tutti sognano, pi volte al giorno. Ma c chi


ricorda i sogni e chi se li dimentica.

14. C una correlazione positiva fra i viaggi in


aereo e i mal di testa: circa il 6% di chi viaggia si
becca unemicrania. Fortunatamente a me non
capita, visto quanto prendo laereo!
15. Il cervello di Einstein era di dimensione uguale
a tutti gli altri, solo la parte che si attiva per i
calcoli matematici era pi grande del 35% (e non
poco).

16. Le prime testimonianze di operazioni


chirurgiche al cervello risalgono a 4000 anni fa, e
si facevano proprio come ora: un trapano per
perforare il cranio; e no, le anestesie non
esistevano (che male). Ma la cosa pi incredibile
che, dopo questa operazione, molti
sopravvivevano!

17. Il 2% del peso di un uomo dato dal cervello.


Anche se in termini assoluti ci sono animali con
encefali pi grandi (come lelefante), nessuno ha
una percentuale pi alta.

18. Alla nascita, il tuo cervello conteneva gi quasi


il numero di cellule di un cervello adulto.

19. Cos come con lossigeno, il cervello riceve il


20% di tutto il sangue che circola in corpo.

20. Uno studio australiano ha dimostrato che i


bambini con un amico immaginario sono nella
maggior parte dei casi primogeniti o figli unici.
Colpa della solitudine?

21. Ogni volta che richiami uninformazione alla


mente o pensi a qualcosa di nuovo, crei una nuova
connessione fra neuroni. Ecco perch studiare
aiuta a studiare.

22. Molte persone fanno da 2 a 3 sogni a notte, ma


alcune arrivano anche a 6 o 7.

23. Gli studi con lencefalogramma hanno


dimostrato che il cervello pi attivo quando
dormi che quando sei sveglio.

24. Tenere il cervello allenato con lo studio gli


permette di adattarsi molto pi velocemente alle
nuove situazioni.

25. I taxisti di Londra, famosi per conoscere tutte


le strade della citt (che non piccola, lo
assicuro), hanno un ippocampo sensibilmente pi
grande del normale. Si ritiene che pi cose si
memorizzano, pi questarea del cervello si
espande.

26. Nel 1811 il dottor Charles Bells fu il primo a


scoprire che ognuno dei cinque sensi ha una sua
area dedicata nel cervello.
27. Non ci sono recettori del dolore nel cervello,
quindi non si pu sentire dolore in quella zona. Ma
di recettori ce ne sono nella calotta cranica (e
anche tanti): sono questi che causano lemicrania.

28. La corteccia celebrale, quella che contiene la


materia grigia, diventa pi spessa man mano che
la usi.

29. Se il tuo cervello non riceve ossigeno per 8


10 secondi, perderai conoscenza. Questo un
meccanismo di difesa contro i picchi di bassa
pressione.

30. Anche senza spiegazioni, sei in grado di intuire


lumore di qualcuno: questa funzione svolta
dallamigdala.

31. Il cervello ricorda per associazione. Quindi, se


vuoi ricordarti qualcosa, crea dei percorsi logici e
connessi fra di loro e con altri tuoi ricordi.

32. Cinque minuti dopo esserti svegliato, ti sei


dimenticato il 50% di un sogno. Dopo 10 minuti, il
90% andato.

33. Ti piace Winnie the Pooh? La Disney ha


dichiarato che per i personaggi si ispirata alle pi
comune malattie mentali. Riesci ad elencarle?

34. Dopo la sua morte, il cervello di Lenin stato


aperto e sezionato. Si scoperto che aveva un
numero maggiore di cellule in alcune aree che
possono spiegare la sua genialit nel manipolare le
persone.

35. Laspirina, che uso sempre quando ho mal di


testa, stata inventata nel 1899. Ma necessitava
della prescrizione di un medico fino al 1912.

36. Ci sono pi di 100.000 capillari nel solo


cervello.

37. In un ambiente che stimola lapprendimento,


labilit di un bambino di memorizzare le cose pu
aumentare fino al 25%

38. Le informazioni nel cervello possono viaggiare


ad una velocit di 430 km/h. Altro che Ferrari!

39. Se ti fischia lorecchio, sappi che unillusione


del cervello. A meno che non sia appena tornato
dalla discoteca, in quel caso il timpano lacerato
(ma tranquillo, che in poche ore si rigenera).

40. Lodore il ricordo che si fissa meglio nel


cervello. Se associ qualcosa ad un odore,
difficilmente te lo dimenticherai. Hmm, il profumo
dellarrosto di mia nonna!

41. Anche i ciechi sognano, ma chi cieco dalla


nascita non sogna immagini (ovviamente). Sono
sicuro che almeno una volta nella vita questo te lo
sei chiesto!

42. Ogni volta che batti le ciglia, il tuo cervello


ricrea unimmagine dellultima cosa che hai visto
per evitare di farti vedere nero per una frazione di
secondo. Scommetto che hai appena provato!

43. Un cervello risalente a circa 2000 anni fa da


poco stato scoperto in Gran Bretagna. Ed
conservato ancora discretamente bene.

44. Nel 1921, Hermann Roschach (dal cognome


impronunciabile) inventa il famoso test con le
macchie dinchiostro.

45. Il 12% del cervello composto da grasso.

46. Il cervello continua a creare nuovi neuroni per


tutta la vita in risposta agli stimoli, per rimanere
flessibile alle esigenze.

47. Mentre sei sveglio, il cervello sviluppa 20-30


watt. Abbastanza per illuminare una lampadina.

48. Gli uomini e le donne percepiscono il dolore in


modo molto diverso.

49. Non si dice sulla punta della lingua, si dice


disnomia!

50. Il 12% delle persone sogna in bianco e nero, gli


altri a colori

51. Ridere ad una battuta non un compito


semplice: richiede di attivare cinque aree del
cervello diverse.

52. Daniel Tammet lautistico pi intelligente del


mondo: le sue capacit matematiche rivaleggiano
con quella dei pi grandi geni del secolo.

53. Nel 1959, una scimmia stata spedita nello


spazio per testare come il cervello si adattasse alla
mancanza di gravit.

54. Leggere ad alta voce e parlare (specialmente


con i bambini) migliore le capacit del cervello.

55. Lo sbadiglio pu avere 3 significati: noia, sonno


o fame.

56. S, lo sbadiglio contagioso, ci sono ricerche a


riguardo!
57. I super-assaggiatori sono persone che riescono
a riconoscere sapori che un cervello normale non
riuscirebbe nemmeno a percepire. Molto utili
nellindustria alimentare, vengono pagati un sacco
di soldi.

58. quando si dorme che i ricordi della giornata


vengono fissati nella memoria a lungo termine.

59. Mentre dormi il tuo corpo produce un ormone


che inibisce il sistema motorio, paralizzandoti.
unesperienza che pu capitare se provi a simulare
unesperienza extracorporea.

60. Luniversit di Harvard contiene una


magazzino con 7.000 cervelli conservati per
ricerche scientifiche. No, non una figura retorica!

61. Le capacit di capire e provare le emozioni


sono gi sviluppate al momento della nascita.

62. La neocorteccia, che rappresenta circa il 76%


di tutta la corteccia celebrale, quella adibita alle
emozioni e alla coscienza di s. la pi sviluppata
in tutto il regno animale.

63. Alcune persone sono effettivamente pi


freddolose di altre, questo dipende da come i
sensori di temperatura della pelle comunicano col
cervello.

64. La carenza di sonno potrebbe ridurre la tua


abilit a memorizzare cose nuove. Ecco perch
importante imparare a dormire bene!

65. Se stai russando, non stai sognando.

66. La mancanza di gravit ha diversi effetti sul


cervello, anche se le ricerche in proposito sono
lontane dallo spiegare come. Potresti voler
aspettare la risposta prima di programmare una
gita sulla luna.

67. Keith Jarrett, musicista jazz, ha


scientificamente ludito perfetto: riesce a
riconoscere qualsiasi nota.

68. Il senso che si sviluppa prima di tutti gli altri in


un feto il tatto (dopo 4 settimane dal
concepimento).

69. I sensi non sono 5, bens 6: quello mancante


la percezione di s nello spazio (anche se chiudi gli
occhi sai di essere seduto e non in piedi).

70. Il cervello pu resistere al massimo 4 6


minuti senza ossigeno, poi i neuroni cominciano a
morire. Dopo 6 10 minuti, si verificano danni
permanenti.

71. Le donne ci mettono pi tempo a prendere una


decisione, ma cambiano meno difficilmente idea.

72. Ben Pridmore riesce a memorizzare un mazzo


di 52 carte in 26 secondi. Due carte al secondo!

73. Se ti svegli durante un sogno, pi facile che


te lo ricordi. Ecco perch gli incubi si ricordano
sempre, dannati loro!

74. La musica migliora nettamente la


memorizzazione, sia nei bambini che nel cervello.
Ma non mettere su Vasco Rossi quando apri il libro
di matematica, quello non fa altro che distrarti!

75. I bambini che imparano due lingue nei primi


cinque anni di vita (come in Canada o in Lettonia)
avranno da adulti una materia grigia molto pi
densa.

76. Una febbre troppo alta causa rapidamente la


morte dei neuroni. Ma non ti preoccupare di
qualche linea di troppo: la temperatura pi alta
mai registrata stata di 46,5 gradi.

77. stato dimostrato che alcune persone sono


pi portate allesercizio fisico rispetto ad altre,
sotto un fattore psicologico. Ma questa non una
buona ragione per non staccarti mai dalla sedia!

78. Lestrogeno (ormone presente sia in uomini


che in donne) fortemente correlato con la
memorizzazione.

79. Un sogno non ha mai un significato univoco, n


letterale. I sogni vanno interpretati tenendo conto
anche della situazione e della psicologia della
singola persona, ecco perch i libri per interpretare
i sogni sono in buona parte buffonate (per essere
gentili).

80. Gli abusi sui minori possono provocare danni a


lungo termine anche fisici, nella struttura del
cervello.

81. Lo stress, quello vero, pu provocare


lalterazione di alcune importanti aree del cervello.
Meglio prendere la vita con calma!

82. La noia una sensazione che viene scatenata


dalla mancanza di attivit, ed causata dalla
naturale voglia che ha il cervello di imparare. Io ne
farei volentieri a meno!
83. Linsulina serve a regolare il livello di zuccheri
nel sangue, ma recentemente stato anche
dimostrato che aiuta il cervello a memorizzare.

84. Il caff ti fa rimanere sveglio perch la caffeina


blocca i recettori di adenosina. Sono state anche
scoperte sostanze con leffetto opposto, e vengono
spesso utilizzate nei sonniferi da banco (molto
poco utilizzati in Italia).

85. In media il cervello fa 70.000 pensieri al


giorno.

86. Lossitocina, lormone responsabile dellamore


(brutto da dire ma cos), aiuta anche le persone
affette da autismo.

87. La correlazione fra mente e corpo fortissima.


Si stima che il 50 70% delle visite in ospedale per
problemi fisici derivino da problemi psicologici
(non necessariamente malattie mentali).

88. Un team di scienziati giapponesi riuscito a


creare una macchina in grado di proiettare su
schermo i sogni di una persona. Certo per ora
limmagine non molto accurata, ma a volte si
riesce a capire cosa rappresenta il video.

89. I mancini e gli ambidestri hanno un corpo


calloso (la massa che collega i due emisferi
celebrali) pi grande in media dell11%.

90. Uno studio su un milione di studenti di New


York (da quelle parti si fanno le cose in grande) ha
mostrato che i ragazzi che a pranzo non
mangiavano cibi con coloranti, sapori artificiali o
conservanti avevano un quoziente intellettivo del
14% superiore. Ora mi chiedo: il cibo naturale
che rende pi intelligenti, o lintelligenza che
porta a mangiare cibi sani?

91. Le persone tristi, quando vanno a fare


shopping, spendono di pi di chi invece felice. Il
meccanismo di compensazione porta a cercare di
comprare la felicit in questo modo.

92. Il lavoro associato ad un maggior numero di


mal di testa quello del contabile (povero
Fantozzi), seguito da librai e autisti di camion e
autobus.

93. Il pesce non aiuta a diventare pi intelligenti,


ma pare riduca del 30% il rischio di contrarre la
demenza in et avanzata.

94. Aristotele credeva, erroneamente, che la sede


del ragionamento fosse nel cuore.
95. Errore simile per gli antichi egizi, che
ritenevano il cuore il contenitore dellanima. Infatti
nellimbalsamazione conservavano attentamente
tutti gli organi, tranne il cervello (che veniva
bollato come inutile e scartato).

96. Nella genetica umana sono presenti delle


tracce di unevoluzione che ha portato ad avere
una resistenza contro le malattie causate dai
prioni, elementi della carne umana. In parole
povere, questo significa che nellantichit il
cannibalismo era una pratica molto diffusa.

97. La parola cervello viene utilizzata 66 volte


nelle opere di Shakespeare.

98. Lemisfero sinistro del cervello controlla la


parte destra del corpo, e vice versa.

99. Il profumo di lavanda tranquillizza il cervello, e


ti aiuta ad addormentarti.

100. Una patata bollita pu ripristinare le funzioni


del cervello quando ti senti stanco. E leffetto dura
pi del caff!

101. I mancini stanno aumentando (specie per via


della maggiore libert lasciata ai bambini sulla
mano dominante), ma quanto? Nel mondo chi
scrive con la mano destra il 89,6% del totale, con
la sinistra il 10,6% e gli ambidestri sono lo 0,34%.