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EL ASPECTO SOCIO-CULTURAL

DEL PENSAMIENTO Y DEL LENGUAJE:


VISIN VYGOTSKYANA
CARMEN MOTA DE CABRERA*
rafa@ula.ve
JOS VILLALOBOS**
josesv@ula.ve
Universidad de los Andes.
Escuela de Idiomas Modernos.
Mrida, Edo. Mrida.
Venezuela.
Fecha de recepcin: 24 de octubre de 2006
Fecha de aceptacin: 16 de marzo de 2007

EDUCERE A r t c u l o s a r b i t r a d o s ISSN: 1316 - 4910 Ao 11, N 38 Julio - Agosto - Septiembre, 2007 411 - 418.
Resumen Una premisa bsica de la teora vygotskyana es la de que toda forma de actividad
mental humana de orden superior es derivada de contextos sociales y culturales y que
la misma es compartida por los miembros de ese contexto debido a que estos procesos
mentales son ajustables. De acuerdo con la teora sociocultural de Vygotsky, el conoci-
miento es un fenmeno profundamente social y este fenmeno moldea las formas que
el individuo tiene disponibles para pensar e interpretar el mundo. En esta experiencia
el lenguaje juega un papel fundamental en una mente formada socialmente porque es
nuestra primera va de contacto mental y de comunicacin con otros y representa una
herramienta indispensable para el pensamiento. Por considerar que el lenguaje repre-
senta un puente muy importante entre el mundo sociocultural y el funcionamiento men-
tal del individuo, Vygotsky calic la adquisicin del lenguaje como la piedra angular
del desarrollo cognoscitivo del nio.
Palabras clave: pensamiento, lenguaje, teora sociocultural, Vygotsky.

Abstract THE SOCIO-CULTURAL ASPECT OF THOUGHT AND LANGUAGE: THE


VYGOTSKYAN VISION
A basic premise of the vygotskyan theory is that every form of human mental
activity of superior order derives from social and cultural contexts, and since these
mental processes are adjustable, it is shared by the members of that context. According
to Vygotskys socio-cultural theory, knowledge is a deeply social phenomenon and this
phenomenon molds the ways a person has available to interpret and think about the
world. Language plays an important role in a socially educated mind during this ex-
perience because it is our rst way of mental contact and communication with others
and represents an indispensable tool for thinking. Considering that language represents
a very important bridge between the socio-cultural world and the individuals mental
functioning, Vygotsky qualied language acquisition as the cornerstone of childrens
cognositive development.
Key Words: thinking, language, socio-cultural theory, Vygotsky.

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Artculos
En las secciones que siguen, examinaremos esta
faceta de la teora de Vygotsky con mayor profundidad:
la importancia del lenguaje como el lazo crtico entre los
planos psicolgico y social del funcionamiento humano.
De igual forma, examinaremos dos constructos funda-
mentales en la teora sociocultural: Andamiaje y la Zona
de Desarrollo Prximo.

Una premisa bsica de la teora vygotskyana es la de


que toda forma de actividad mental humana de orden su-
perior es derivada de contextos sociales y culturales y que
la misma es compartida por los miembros de ese contexto
a mayor parte de las teoras relacionadas debido a que estos procesos mentales son ajustables. Los
con el conocimiento y su desarrollo no mismos conducen al conocimiento y a las destrezas esen-
aprecian una relacin muy marcada entre ciales para lograr el xito dentro de una cultura particu-
los aspectos sociales y los cognoscitivos. De hecho, se lar. Consecuentemente, la teora sociocultural enfatiza de
considera que estos dos aspectos poseen campos de accin manera signicativa la extensa variedad de capacidades
separados en lugar de una accin unida e interactiva. A lo cognoscitivas entre los seres humanos. Vygotsky (1981)
sumo, el mundo social constituye el contexto que rodea la subraya este aspecto en su ley gentica general del de-
actividad cognoscitiva, no una parte integral de la misma sarrollo cultural. Para comprender el desarrollo del in-
(Resnick, 1991). dividuo, enfatiza Vygotsky, es necesario comprender las
relaciones sociales de las cuales el individuo es una parte.
Los profesionales en el rea de la psicologa infan-
til poseen una larga tradicin en considerar que lo que el Toda funcin del desarrollo cultural del nio apare-
Carmen Mota de Cabrera y Jos Villalobos: El aspecto socio-cultural del pensamiento y del lenguaje: visin vygotskyana.

nio sabe y desarrolla es construido de manera personal y ce dos veces, o en dos planos. Primero, aparece en el
no social, tradicin sta que se deriva de los signicativos plano social, y luego aparece en el plano psicolgico.
aportes de la teora de Piaget. De acuerdo con la perspectiva Primero aparece entre las personas como una catego-
de Piaget (1950), a medida que el nio explora de manera ra intersicolgica, y luego en el interior del nio como
independiente su mundo fsico y social, construye conoci- una categora intrasicolgica. Lo mismo ocurre con
miento -este proceso se desarrolla en el interior del indi- respecto a la atencin voluntaria, la memoria lgica, la
viduo y es gobernado por l mismo. Existe similitud en la formacin de conceptos y el desarrollo de la voluntad.
forma en que los seres humanos entienden la realidad y esto Podemos considerar esta posicin como una ley en el
se debe a que estn dotados del mismo mecanismo biolgi- sentido total de la palabra Las relaciones sociales o
co para interpretar la experiencia; es decir, el cerebro. entre personas sustentan todas las funciones superio-
res y sus relaciones (1981, p. 163).
La visin vygotskyana es nica en el sentido de que
el pensamiento no est limitado por el cerebro o la mente Esto signica que los individuos cooperan entre s
del individuo. En lugar de esto, la mente se extiende ms para construir signicado, el cual ellos internalizan. Bruner
all de la piel (Wertsch, 1991a, p. 90) y se encuentra li- (1987) apoya esta perspectiva interactiva social y seala
gada de manera inseparable con otra mentes. De acuerdo que la psicologa evolutiva ha comenzado a otorgar mayor
con la teora sociocultural de Vygotsky (1978), el cono- peso a la interaccin con otros y al uso del lenguaje en el
cimiento es un fenmeno profundamente social. La ex- desarrollo de conceptos como la estructura en desarrollo de
periencia social moldea las formas que el individuo tiene la mente (p. 8). Bruner sugiere que el desarrollo del nio
disponibles para pensar e interpretar el mundo, y en esta debe ser mediado a travs de la interaccin con otros. Aun
experiencia, el lenguaje juega un papel fundamental en cuando la perspectiva sociocultural enfatiza la variacin
una mente formada socialmente porque es nuestra primera cultural, ni Vygotsky ni sus colaboradores postularon la no
va de contacto mental y de comunicacin con otros, sirve existencia de los universales sobre el desarrollo cognosci-
como el instrumento ms importante por medio del cual la tivo que caracteriza a todos los nios. De hecho, una gran
experiencia social es representada de manera psicolgica cantidad de investigaciones indica que la dotacin biolgi-
y, a la vez, representa una herramienta indispensable para ca del ser humano apoya muchos universales sobre cogni-
el pensamiento (Leontev, 1959; Vygotsky, 1987). Por cin. Los mismos son tan diversos como la capacidad que
considerar que el lenguaje representa un puente muy im- tienen los nios de corta edad para integrar de manera per-
portante entre el mundo sociocultural y el funcionamiento ceptual elementos similares en todos organizados, imitar
mental del individuo, Vygotsky calic la adquisicin del las acciones de otros, percibir el signicado emocional de
lenguaje como la piedra angular del desarrollo cognosci- las expresiones faciales, apreciar la permanencia de obje-
tivo del nio. tos escondidos y adquirir el lenguaje (Baillargeon, 1987;
Baillargeon y De Vos, 1991; Bornstein y Lamb, 1992; de
Villiers y de Villiers, 1992; Meltzoff y Gopnik, 1993).
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Artculos
Adems de mostrarse de acuerdo con la idea de que adems de promover la toma de riesgos en un ambiente
las capacidades humanas tienen una raz profundamente cultural y social, aspecto ste necesario para traspasar el
biolgica, la teora sociocultural tambin reconoce que al- status quo. Como lo arma Vygotsky (1979), la dimen-
gunos universales son una consecuencia directa del hecho sin social de la conciencia es lo primero en tiempo y en
de que los humanos son seres inherentemente sociales y hecho. La dimensin individual es derivativa y secundaria
comunicativos. Un ejemplo de esto es la tendencia que (p. 30). Para Vygotsky, el papel que juega el lenguaje en el
tienen todos los nios a nivel mundial a desarrollar im- aprendizaje y en el desarrollo se hace explcito durante es-
portantes destrezas conversacionales a partir de los dos tos mismos procesos, porque el lenguaje es el mecanismo a
o tres aos de edad. Estos nios siguen las reglas de la travs del cual ocurre la negociacin del signicado.
interaccin verbal humana, lo cual se maniesta a travs
del derecho de palabra, el contacto visual, las respuestas Qu permite esta transferencia de conocimien-
apropiadas de acuerdo con lo sealado por el interlocutor to desde el plano social al individual? De acuerdo con
y el mantenimiento del hilo de un tpico por cierto tiempo Vygotsky, la respuesta se encuentra en el uso por parte
(Garvey, 1974, 1990; Podrouzek y Furrow, 1988). Estas de los seres humanos de las herramientas mentales, o
destrezas comunicacionales avanzadas probablemente signos, para mediar las relaciones entre las personas. Para
surgen de experiencias interactivas tempranas con parien- claricar el papel que juega el lenguaje en el surgimien-
tes y nieras. to de actividades cognoscitivas estrictamente humanas,
consideremos en mayor detalle dos rasgos esenciales de
Sin embargo, el nfasis dado a los pilares cognos- la secuencia de desarrollo antes descrita: (1) mediacin a
citivos universales que ha dominado durante dcadas el travs de signos, e (2) internalizacin de estos signos.
campo del desarrollo del nio, ha logrado inhibir los es-
fuerzos por abordar de una manera ms seria la base social Mediacin a travs de signos
del conocimiento (Wertsch, 1991a). Hoy en da, tanto los
psiclogos del desarrollo como los educadores han co- Vygotsky (1978) enfatiz que los signos o herra-

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menzado a abrazar la idea de que tanto lo social como lo mientas simblicas, constituyen el nexo crtico entre los
cognoscitivo comparten aspectos esenciales entre s. La planos sociales y psicolgicos de funcionamiento. Seal
creciente evidencia de que las inuencias sociales estn que los seres humanos generan una amplia variedad de
siempre presentes en las destrezas cognoscitivas amplia- herramientas simblicas: recursos memorsticos premedi-
mente aceptadas como universales y que el ajuste social es tados, sistemas variados de conteo, sistemas simblicos
una fuerza poderosa en la transformacin del pensamiento algebraicos, obras de arte, comprensin y produccin de
de los nios, han jugado un papel primordial para lograr textos, comprensin de diagramas y mapas, para mencio-
convencer a los especialistas en desarrollo infantil en rela- nar algunos. Pero la herramienta mental de importancia
cin con la idea de que el conocimiento est socialmente fundamental en la teora vygotskyana es el lenguaje; que
determinado. es el sistema representativo humano utilizado de manera
ms amplia y frecuente. Para explicar cmo la mediacin a
travs de herramientas simblicas en general y, el lenguaje
en particular, conduce al desarrollo de los procesos menta-
1. La importancia del lenguaje para Vygotsky
les superiores, Vygotsky (1981) utiliz una analoga entre
las herramientas simblicas y las herramientas tcnicas.
De acuerdo con Wells (1986), el lenguaje es una
actividad social y es aprendido a travs de la interaccin Una herramienta tcnica es un mediador de la inuencia
humana sobre el ambiente que le rodea. Consideremos,
con otros (p. 131). Un rasgo particular de la teora vygots-
por ejemplo, un martillo, el cual es un medio para obte-
kyana es que la perspectiva social abarca aun aquellas
ner control sobre objetos fsicos y para transformarlos. El
circunstancias en las que los nios y los adultos parecen
lenguaje, como herramienta simblica, desempea un pa-
estar involucrados en actividades cognoscitivas solitarias,
pel especico en lo psicolgico en virtud de su inuencia
como por ejemplo al estar solos en una sala leyendo un
sobre el pensamiento y la conducta -tanto de otra persona
libro, dibujando, resolviendo un crucigrama, escribiendo
como los suyos propios (Wertsch, 1985).
oraciones cortas o inclusive cuentos, reexionando sobre
un hecho pasado o soando despiertos. Todas las activida-
des mentales de orden superior, aquellas que son exclusi- Internalizacin
vas del ser humano, son creadas inicialmente a travs de la Un elemento esencial en la formacin de las funcio-
actividad colaborativa; stas posteriormente se convierten nes mentales superiores es el proceso de internalizacion
en procesos mentales internos (Kozulin, 1990; Wertsch, de los signos que las personas intercambian. De acuerdo
1985, 1991). Este enfoque colaborativo implica una dispo- con Vygotsky, lo que al principio aparece como un media-
sicin para negociar signicados; estimula a los individuos dor externo de la conducta social ms tarde se convierte en
a explorar su comprensin sobre un tpico, a verbalizarlo un proceso psicolgico interno:
sin miedo a cometer errores, a plasmarlo en forma escrita,

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Artculos
Cualquier funcin mental superior necesariamente en un mundo social para reestructurar su propio funcio-
atraviesa por una etapa externa en su desarrollo por- namiento mental individual. Stone (1993) piensa que en
que es inicialmente una funcin social. ste es el centro el centro de la internalizacin est el reto que la nueva
de todo el problema de la conducta interna y externa informacin proporcionada por un emisor presenta al nio
Cuando hablamos de un proceso, externo nos referi- (o receptor). Para que esta informacin tenga sentido, el
mos al aspecto social. Toda funcin mental superior receptor debe construir una serie de suposiciones acerca
fue externa porque fue social en algn punto antes de del signicado del hablante o escritor (o emisor). En el
convertirse en una funcin interna, verdaderamente proceso, el receptor es conducido a crear para s mismo la
mental (Vygotsky, 1981, p. 162). perspectiva del hablante o escritor sobre el tpico en dis-
cusin (Stone, 1993, p. 171). De acuerdo con este punto
Aunque Vygotsky describi las funciones mentales de vista, la participacin activa tanto del adulto como del
como procesos mentales internalizados, fue cuidadoso al nio resulta en una reunin de mentes lo cual es central
sealar que las mismas no son el resultado de una simple en el proceso de internalizacin.
imitacin por parte de los nios de patrones de interaccin
social. Su visin es muy diferente de las concepciones de Los investigadores continan esforzndose por res-
aprendizaje tradicionales conductistas y sociales, las cua- ponder a la pregunta sobre lo que los nios hacen cuando
les consideran el desarrollo como una consecuencia de se apropian o construyen el contexto social internamente.
la modelacin y el refuerzo, y directamente moldeadas o Sin embargo, en cada explicacin sobre internalizacin
copiadas de fuentes externas. En lugar de esto, Vygotsky inspirada en Vygotsky, hay una relacin inherente entre la
consideraba a los nios como agentes activos en el desa- actividad social externa y la cognoscitiva interna. Como
rrollo, los cuales contribuyen a la creacin de los procesos lo seala Wertsch (1985), la internalizacin no es un pro-
mentales internos a travs de la colaboracin con otros en ceso de copiar la realidad externa sobre un plano interno
actividades socioculturales signicativas. pre-existente; ms bien, es el proceso a travs del cual se
forma un plano interno de consciencia y autorregulacin.
Carmen Mota de Cabrera y Jos Villalobos: El aspecto socio-cultural del pensamiento y del lenguaje: visin vygotskyana.

La combinacin de la conducta del nio y del com-


paero ms capaz conduce a la generacin de signos entre
ellos. Los nios, de manera activa y constructiva, se apo-
deran de esos signos. A medida que son internalizados, los
2. La Zona de Desarrollo Prximo (ZDP)
signos sufren cambios en estructura y funcin. La teora
La ley general sobre desarrollo cultural de Vygotsky
de Vygotsky nos dice que la estructura del lenguaje es mo-
sostiene que las nuevas capacidades en el nio se desarro-
dicada cuando comienza a transferirse al plano interno y
llan primero durante la colaboracin con adultos o compa-
se hace autocomunicativa. Adems, la funcin del lengua-
eros ms capaces, y luego son internalizadas para formar
je atraviesa por procesos de revisin cuando se transforma
parte de su mundo psicolgico. Segn Vygotsky (1978),
de accin dirigida por otro a una que es autodirigida. Se
la regin en la cual ocurre esta transferencia de habilidad
orienta hacia la claricacin de pensamientos y la regula-
desde el mundo compartido al individual se denomina la
cin o el logro de control voluntario sobre la conducta.
zona de desarrollo prximo (ZDP). La nocin de Vygots-
ky sobre la ZDP es probablemente la ms conocida de sus
Dado que el trmino internalizacion tiene la la-
ideas en todo el mundo en la actualidad. Vygotsky postul
mentable y confusa connotacin de simple transmisin de
que un experto (o el compaero con ms conocimiento)
conocimientos de los adultos a los nios o la copia directa
inicialmente gua la actividad de un inexperto (o com-
de informacin social del mundo externo al mundo inter-
paero con menos conocimiento); gradualmente, los dos
no del nio, algunos seguidores de Vygotsky han sugerido
comienzan a compartir funciones en la resolucin de pro-
que se utilicen otras palabras que reejen de manera ade-
blemas, con el inexperto tomando la iniciativa y el exper-
cuada las ideas originales de Vygotsky. Rogoff (1990), por
to corrigindole cuando ste falla. Finalmente, el experto
ejemplo, utilizan el trmino apropiacin en lugar de in-
cede el control y acta como una audiencia que lo apoya.
ternalizacin para captar la idea de que los nios escogen
Ms adelante Vygotsky argumenta que la realizacin de
activamente las herramientas socioculturales que estn a
actividades conjuntas promueve el nivel de desarrollo real
su disposicin durante la colaboracin social en una for-
del aprendiz. Sugiere que los lmites del aprendiz se en-
ma que llena sus metas particulares (Rogoff, 1990; Rogoff
cuentran ubicados entre (1) su desarrollo real, o lo que es
et al., 1993). Otros investigadores continan utilizando
capaz de hacer de manera independiente; y (2) su desarro-
el trmino internalizacin pero enfatizan la contribucin
llo potencial, o lo que puede hacer mientras participa con
nica del nio en la interaccin adulto-nio y en los pro-
otros pares ms capaces.
cesos de internalizacin (Elberes, Maier, Hoekstra y Ho-
ogsteder, 1992; Goudena, 1994; Packer, 1993). Lawrence
Esta nocin est estrechamente relacionada con las
y Valsiner (1993), por ejemplo, argumentan que es mejor
percepciones de Vygotsky en relacin con el papel de la ins-
pensar en el concepto de Vygotsky sobre internalizacin
truccin, de la alfabetizacin y de la educacin formal en el
como la transformacin constructiva por parte del nio

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Artculos
desarrollo del nio. Vygotsky perciba la educacin como Andamiaje
un desarrollo guiado. A travs de la colaboracin y la inte-
raccin con maestros, padres y otros nios, el nio constru- Vygotsky utiliz la metfora del andamiaje para
ye de manera activa nuevas habilidades cognoscitivas. describir interacciones efectivas de enseanza-aprendiza-
je dentro de la ZDP. Esta metfora ejemplica un edicio
Originalmente, Vygotsky introdujo el constructo so- en construccin y la misma ha sido utilizada hoy en da
bre ZDP como respuesta en contra de las ideas sobre inte- para indicar la participacin guiada en actividades con-
ligencia standard y los procedimientos de evaluacin de juntas que ayudan a los nios o adultos a asimilar nuevas
capacidades y de la visin sobre desarrollo, alfabetizacin ideas. Consideremos ahora en detalle los componentes de
y educacin que emergen de la aplicacin de tales pruebas esta cualidad especial de colaboracin adulto-nio.
(Vygotsky, 1978). Consideraba que las pruebas de funcio-
namiento intelectual tradicionales de su poca eran ex- Se percibe al nio, generalmente, como una edica-
tremadamente limitadas porque slo medan habilidades cin que se construye a s misma de manera activa. El am-
estticas o fosilizadas, obviando la siempre dinmica biente socio-cultural es el andamio necesario o sistema de
y cambiante calidad del conocimiento humano. En este apoyo que le permite al nio seguir adelante y continuar
sentido, Vygotsky sugiri que lo que deba medirse no es construyendo nuevas competencias. Aun cuando el trmi-
lo que los nios ya saben o pueden hacer por s solos, sino no andamiaje no fue utilizado originalmente por Vygotsky,
ms bien lo que pueden aprender potencialmente y con algunos acadmicos lo han introducido para determinar
la ayuda de otra persona. Por lo tanto, Vygotsky deni los componentes ms importantes de la ayuda proporcio-
la ZDP como la distancia entre el nivel de desarrollo real nada por el compaero ms capaz (Wood, 1989; Wood,
determinado por la resolucin de problemas de manera in- Bruner y Ross, 1976; Wood y Middleton, 1975). Desde
dependiente y el nivel de desarrollo potencial determinado entonces la idea se ha hecho bastante popular y til en los
por medio de la resolucin de problemas bajo la orienta- campos de la educacin y la psicologa. Se ha demostra-
cin de un adulto o en colaboracin con compaeros ms do reiteradamente que este estilo de interaccin promue-

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capaces (Vygotsky, 1978, p. 86). ve el desarrollo cognoscitivo en general e incrementa el
desempeo de los nios en una amplia variedad de tareas
La ZDP es la zona dinmica de sensibilidad en la (Daz, Neal y Amaya-Williams, 1990; Daz, Neal y Va-
que ocurren el aprendizaje y el desarrollo cognoscitivo. chio, 1991; Fleer, 1992; Palincsar y Brown, 1984, 1989;
Las tareas que los nios no pueden realizar de manera in- Pratt, Kerig, Cowan y Cowan, 1988, 1992; Wood, Bruner
dividual, pero que pueden hacer con la ayuda de otros, y Ross; Wood y Middleton, 1975).
invocan funciones mentales que se encuentran en proce-
so de desarrollo en lugar de aquellas que ya han madura- Algunos estudios (Brown, Collins y Duguid, 1989;
do. Consistente con su enfoque de desarrollo constante, Lave y Wenger, 1991; Newson y Newson, 1975) sugieren
Vygotsky preri centrarse en los procesos de desarrollo que el andamiaje efectivo tiene los siguientes componen-
de los nios que todava estn en crecimiento: los proce- tes y metas:
sos de hoy y del maana, en lugar de aquellos del ayer o
de los que ya han sido asimilados. Resolucin de problemas de manera conjunta: El
primer componente del andamiaje implica involucrar a
De acuerdo con Vygotsky, el papel de la alfabetiza- los nios en una actividad colaborativa de resolucin de
cin y de la educacin en general, es el de proporcionar problemas que sea interesante y culturalmente signicati-
a los nios experiencias con el lenguaje que estn en su va para ellos. Los participantes pueden ser grupos confor-
ZDP: actividades que constituyan un reto, pero que pue- mados bien sea por adulto-nio o nio-nio; lo importante
dan ser logradas por medio de una orientacin adecuada es que los nios interacten con alguien mientras ambos
por parte del adulto. Por lo tanto, los adultos tienen una tratan conjuntamente de alcanzar una meta. En relacin
gran responsabilidad en garantizar que los nios puedan con la nocin del conocimiento socialmente compartido,
lograr un aprendizaje ptimo a travs de su conduccin la cual fue abordada en la primera parte de este artculo,
activa a lo largo del desarrollo. En lugar de instruir a los existe otra idea complementaria: la de que el conocimiento
nios en lo que ya estn preparados o de asignarles tareas est siempre situado en una actividad, que el aprendizaje
para las que ya han adquirido las operaciones mentales de los nios no puede separarse de la tarea en la cual ocu-
necesarias, el rol del docente es el de mantener actividades rre y que las personas aprenden mejor cuando trabajan con
en las ZDP de los nios, o un poco ms arriba de su nivel otros de manera activa en la resolucin de un problema.
de funcionamiento independiente. De esta forma, los adul-
tos pueden despertar a la vida los procesos cognosciti- Intersubjetividad: La intersubjetividad es otra cua-
vos que apenas estn emergiendo de forma rudimentaria lidad importante de un buen andamiaje. La intersubjeti-
(Tharp y Gallimore, 1988). vidad es la base esencial de toda comunicacin (Wells,
1986, p. 35). Este concepto, introducido por Newson y
Newson (1975), se reere al proceso por medio del cual

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Artculos
dos participantes que emprenden una tarea con una com- participar en el descubrimiento de soluciones, se maxi-
prensin diferente en relacin con la misma, llegan a una mizan el aprendizaje y la autorregulacin (Daz, Neal y
comprensin compartida. Para lograr una verdadera cola- Amaya-Williams, 1990; Gonzlez, 1994; Roberts y Bar-
boracin y una comunicacin efectiva durante la actividad nes, 1992). Las preguntas conceptuales del adulto motivan
conjunta, es esencial que los participantes trabajen en pro el razonamiento independiente as como tambin el uso de
del mismo objetivo. Si una persona piensa de una manera estrategias de resolucin de problemas verbales de orden
totalmente diferente en relacin con la tarea con respecto superior. Al introducir el lenguaje como un mediador de la
a la otra persona, entonces la primera persona no puede actividad, tales preguntas interceden en las asociaciones
guiar a la segunda de manera efectiva. La intersubjetivi- simples estmulo-respuesta que caracterizan la respuesta
dad facilita un contexto de consenso para la comunicacin impulsiva, permitiendo de esta forma a los nios distan-
hasta que cada uno se ajusta a la perspectiva del otro. Los ciarse del ambiente inmediato para que puedan pensar
adultos tratan de promover este contexto cuando intentan (Daz, Neal y Amaya-Williams; Sigel, McGillicuddy-De-
traducir sus propias ideas en una forma que sea compren- Lisi y Johnson, 1980).
sible para el nio. Por ejemplo, un maestro puede sealar
las conexiones entre una nueva tarea y otras que el nio ya Adems del grado de direccin, el lenguaje del adulto
conoce. A medida que el nio se esfuerza para comprender puede variar en el grado en que motiva al nio a pensar
la interpretacin, es inducido a un enfoque ms maduro acerca de la actividad. Sigel y colaboradores (Sigel, McGi-
de la situacin (Rogoff, 1990). En resumen, un elemento llicudd y DeLisi, y Johnson; Sigel, 1982) denen tres nive-
esencial del andamiaje es el que los participantes en la in- les de ayuda por parte del adulto, o estrategias de distancia-
teraccin social negocien, o se comprometan en esforzarse miento, los cuales varan de acuerdo con el grado en que
para lograr una visin compartida de la situacin, una que promueven consciencia acerca de las relaciones, no presen-
logre ubicarse dentro de la ZDP del nio. tes de manera perceptual en la situacin y, por lo tanto, pro-
mueven la resolucin de problemas de manera efectiva:
Fomento de la autorregulacin: Otro objetivo del
Carmen Mota de Cabrera y Jos Villalobos: El aspecto socio-cultural del pensamiento y del lenguaje: visin vygotskyana.

andamiaje es el de promover la regulacin al permitir al Distanciamiento de bajo nivel: preguntas o armaciones


nio que regule en lo posible la actividad conjunta. Esto por parte del adulto referidos a los objetos o eventos pre-
requiere que el adulto abandone el control y la ayuda tan sentes en el ambiente inmediato (es decir, categorizacin
pronto como el nio pueda trabajar de manera indepen- o descripcin, como en De qu color es esto? y Este
diente. Tambin implica que los adultos deben permitir dinosaurio tiene los dientes grandes).
que los nios se esfuercen en resolver problemas e interro- Distanciamiento de nivel medio: expresiones por parte
gantes e intervenir solamente cuando el nio est verda- del adulto que detallan en algo el ambiente inmediato
deramente bloqueado. Cuando la intervencin del adulto cuando se menciona la relacin entre dos dimensiones
tiene estas caractersticas, el nio se ubica en lo que se presentes (es decir, comparacin, categorizacin o re-
ha denominado la zona de funcionamiento ejecutivo, una lacin, como en Cul es ms grande? y Esta pieza
modalidad en la que el nio es mayormente responsable verde se ve diferente a aqulla).
de la toma de decisiones y la determinacin de actividades Distanciamiento de alto nivel: expresiones por parte del
conjuntas. En otras palabras, el nio se asemeja bastante adulto que promueven en los nios la formulacin de hi-
a un manager en un rol ejecutivo (Daz, 1990). En ptesis o elaboracin de ideas que van ms all del am-
resumen, tan pronto como se establece un objetivo comn, biente inmediato (es decir, planicacin, inferencia o de-
resulta crucial para el desarrollo de la autorregulacin que duccin, como en Qu pasar si colocamos ste aqu?
el adulto se distancie de manera efectiva en respuesta a la y Por qu necesitamos colocar ste despus?).
toma de control activa por parte del nio.
En sntesis, el andamiaje implica una colaboracin
Garantizar la responsabilidad del nio, distancin- placentera y clida entre un maestro y un aprendiz cuan-
dose tanto como sea posible, implica que la forma en la do los dos estn involucrados en una actividad conjunta
que los adultos proporcionan ayuda es importante para de resolucin de problemas. Durante esta colaboracin
promover el aprendizaje de los nios y el manejo de su el adulto apoya la autonoma del nio al proporcionarle
propia conducta. Consistente con esta idea, el grado de ayuda sensible, facilitando el pensamiento estratgico y
direccin y especicidad por parte del adulto durante la representacional del nio y estimulando al nio a asumir
interaccin tiene implicaciones para la autorregulacin una mayor responsabilidad en la tarea a medida que sus
del nio. Cuando los adultos inuyen continuamente en destrezas se incrementan.
la conducta del nio a travs de instrucciones explcitas
y de respuestas inmediatas a problemas momentneos
(Coloca esto aqu; Lee este libro; Escribe tu infor- 3. Conclusiones
me), se reducen el aprendizaje y la autorregulacin. Por
el contrario, cuando padres y maestros regulan la tarea de Para Vygotsky, la construccin del conocimiento no
los nios formulando preguntas que le permiten al nio es un proceso individual. Ms bien se trata fundamental-
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Artculos
mente de un proceso social en el que las funciones men- que sus protectores hacan por ellos durante la solucin
tales de orden superior son producto de una actividad me- conjunta de un problema. Por lo tanto, Vygotsky consider
diada por la sociedad, donde el lenguaje es la herramienta el lenguaje como el principal medio a travs del cual los
psicolgica que ms inuye. Estas funciones mentales de nios transeren el rol regulatorio de otros para s mismos.
orden superior se maniestan primero en el plano social y, A travs del lenguaje, los nios pequeos, cuya conducta
posteriormente, en el plano individual. Desde la perspec- estuvo alguna vez limitada a reacciones rgidas e irreexi-
tiva vygotskyana, la cultura contribuye de manera decisi- vas a los estmulos, se distancian de estos estmulos en su
va a moldear el desarrollo cognoscitivo. Sin embargo, no ambiente y funcionan a un nivel social y ms ejecutivo
existen patrones universales de desarrollo, pues las cul- con la ayuda de un compaero ms capaz o de un adulto.
turas dan prioridad a distintas clases de herramientas, de Es aqu, entonces, donde encaja la nocin de la Zona de
habilidades y de convenciones sociales. Desarrollo Prximo (ZDP) de Vygotsky. La interaccin so-
cial en los nios (y adultos) es apoyada por el andamiaje el
De acuerdo con la teora de Vygotsky, en principio, cual, a su vez, promueve la comunicacin. Este andamiaje
el lenguaje y el conocimiento se desarrollan de manera se reduce gradualmente a medida que el nio se hace ms
separada. A medida que los nios adquieren el lenguaje independiente, al ejercer su funcin auto-reguladora. De
de su entorno socio-cultural, el desarrollo cognoscitivo esta forma, se percibe el lenguaje como una herramienta
y del lenguaje se unen para formar un nuevo nivel de que posibilita el cobrar conciencia de uno mismo y el ejer-
organizacin por medio del cual los nios comienzan a citar el control voluntario de nuestras propias acciones.
guiar su conducta verbalmente, utilizando los signicados Con el lenguaje, tenemos la posibilidad de armar o negar,
de su cultura particular. Progresivamente, el lenguaje se lo cual indica que el individuo tiene conciencia de lo que
convierte en una habilidad intra-psicolgica y, por consi- es, y que acta con voluntad propia. El lenguaje es la for-
guiente, en una herramienta con la que pensamos y con- ma primaria de interaccin con los adultos y, por lo tanto,
trolamos nuestro propio comportamiento. De esta manera, es la herramienta psicolgica con la que el individuo se
el lenguaje se extiende desde el mundo social y entra en el apropia de la riqueza del conocimiento.

EDUCERE A r t c u l o s a r b i t r a d o s ISSN: 1316 - 4910 Ao 11, N 38 Julio - Agosto - Septiembre, 2007 411 - 418.
mundo cognoscitivo individual.
* Profesora asociada de la Escuela de Idiomas Modernos de la Univer-
El proceso de internalizacin del lenguaje es un sidad de los Andes. Miembro del Centro de Investigacin en Lenguas
ejemplo claro de la teora de Vygotsky sobre el desarrollo Extranjeras (CILE).
** Profesor titular de la Escuela de Idiomas Modernos de la Universi-
cultural: las funciones mentales son primero compartidas
dad de los Andes. Miembro del Centro de Investigacin en Lenguas
entre las personas y luego se hacen parte del funciona- Extranjeras (CILE).
miento psicolgico de un individuo. As como el lenguaje
del adulto sirvi alguna vez para regular las acciones de La Dra. Carmen Mota de Cabrera y el Dr. Jos Villalobos agradecen
los nios durante la interaccin social, ahora el lenguaje el apoyo nanciero otorgado por el Consejo de Desarrollo Cientco,
de los nios dirigido hacia s mismos comienza a ejercer Humanstico y Tecnolgico (CDCHT) de la Universidad de Los Andes
inuencia sobre su propio pensamiento y comportamien- al proyecto de investigacin H-836-04-06-B, cuyos resultados parciales
to. En otras palabras, con el lenguaje, los nios hacen lo fueron utilizados para el presente artculo.

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