You are on page 1of 2

Press Release from the Bahamas Marine Exporters Association   Nassau, Bahamas    FOR IMMEDIATE RELEASE 

 

SEAFOOD PROCESSORS AND FISHERMEN DISCUSS SUSTAINABLE LOBSTER FISHERY 
 

A major campaign involving education, fisheries monitoring and a stock assessment of lobsters  has begun with combined efforts coming from the Department of Marine Resources (DMR), the  World  Wildlife  Fund  (WWF)  and  the  Bahamas  Marine  Exporters  Association  (BMEA),  who  represent the processors and the fishermen in this endeavor.  
 

The Lobster or crawfish fishery is the most important marine resource in the Bahamas with, on  average,  5.2  million  pounds  of  lobster  tails  valued  at  $70  million  exported  annually  (averaged  over the last 4 years).    Many  fisheries  around  the  world  are  regarded  as  in  danger  of  collapse  from  overfishing,  resulting  in  some  environmental  groups  calling  for  consumers  to  avoid  eating  seafood.    The  fishing and seafood processing industry of The Bahamas depends on a global taste for Bahamian  lobster tails, and Bahamians are looking to keep the lobster on the menu.    World  Wildlife  Fund  (WWF)  scientists  recently  met  with  personnel  from  the  Department  of  Marine  Resources  (DMR)  along  with  stakeholders  including  seafood  distributors,  processors,  and  environmental  groups  such  as  The  Nature  Conservancy  to  outline  the  steps  for  certifying  the Bahamian Lobster Fishery as a “Certified Sustainable Fishery”.  If this process is successful,  The  Bahamas  would  have  the  first  “Certified  Sustainable  Fishery”  in  the  Caribbean,  and  this  certification  will  assure  the  broadest  possible  market  for  Bahamian  lobster  tails  exported  and  served  in  environmentally‐friendly  restaurants  and  resorts  worldwide.    Certification  by  the  Marine  Stewardship  Council  MSC  would  also  assist  in  providing  added  objective  assurance  to  The Bahamas that its lobster fishery is well managed 
 

The Marine Stewardship Council is the world’s leading environmental certification programme  for  wild‐caught  fisheries.    Certifications  to  the  MSC  standards  are  voluntary  and  open  to  any  fishery  around  the  world.    The  programme  was  built  on  the  United  Nations  Food  and  Agriculture  Organization  (FAO)  Code  of  Conduct  for  Responsible  Fishing.    The  certification  process  will  call  for  unprecedented  collaboration  between  the  Government  of  The  Bahamas  (Department  of  Marine  Resources),  commercial  fishermen,  environmental  groups,  marine  scientists, and seafood processors.  The MSC certification will put the Bahamian lobster product  in  position  for  a  sustainable  future,  protect  the  fisheries  resource  from  over‐fishing,  aid  in  halting illegal and out of season fishing. 
 

 

A  partnership  between  scientists  from  the  WWF  and  the  Department  of  Marine  Resources  (DMR)  resulted  in  the  conduct  of  a  preliminary  assessment  of  the  Bahamian  Spiny  Lobster  Fishery to evaluate its sustainability.   
 

 The  Department  of  Marine  Resources  held  the  first  meeting  after  the  preliminary  studies  in  October 2009, with subsequent monthly follow‐up meetings to begin the certification process.   The  initial  meeting  hosted  by  the  Department  of  Marine  Resources  (DMR)  and  the  World  Wildlife  Fund  (WWF)  on  October  6th  and  7th  2009,  outlined  the  need  for  The  Bahamas  to  address the certification process for the Lobster fishery to meet sustainable fisheries standards.   The  Marine  Stewardship  Council  (MSC)  certification  process  includes  an  assessment  of  key  components  of  the  fisheries  management,  and  a  majority  of  the  key  components  required  to  receive  a  “pass”  for  certification.    The  Fishery  will  be  re‐assessed  every  three  to  five  years  to  maintain the “sustainable fishery” certification.  Many of the major seafood buyers globally will  require  this  MSC  certification;  eventually  there  is  likely  to  be  a  limited  market  for  uncertified  lobster  tails.    Large  merchandisers  in  markets  where  Bahamian  crawfish  tails  are  now  traded  have already announced that they will require such certifications of the seafood they sell.    Subsequent  meetings  held  in  New  Providence  and  Abaco  addressed  issues  such  as  Illegal,  Unreported  and  Unregulated  (IUU)  fishing  issues,  poaching  and  out  of  season  catch,  lionfish  predation,  reef  preservation,  proper  governmental  recordkeeping,  enforcement  issues    and  foreign fishermen in Bahamian territorial waters.  These issues and others are all covered under  the MSC certification umbrella and are line items that must be addressed prior to the Bahamian  Lobster Fishery receiving any level of international recognition and certification.  
 

 “I  never  thought  I  would  have  to  contemplate  the  Bahamas  without  a  sustainable  lobster  fishery,  but  I  am  seeing  it  come  to  pass  right  before  my  eyes.      We  need  to  preserve  this  resource  for  generations  to  come.    That  is  why  I  am  supporting  this  certification  effort  with  every  asset  I  have  at  my  disposal”  said  Glenn  Pritchard,  a  forty‐year  veteran  of  the  lobster  industry and President of Tropic Seafood.  Pritchard is joined by Mia Isaacs of Heritage Seafood  and President of the BMEA who echoed his sentiments and went on to say “MSC certification is  essential  to  preserving  the  livelihood  of  thousands  of  Bahamians  as  well  as  securing  our  position in the world marketplace.  The fact of the matter is that MSC certification will aid the  entire Bahamian economy, not just the fisheries industry.  A satisfactory grade from MSC should  compliment our eco‐tourism efforts from restaurants to scuba diving excursions.  Everyone will  benefit.”  The BMEA may be contacted bmeassociation@gmail.com.