You are on page 1of 59

Meteorology for 

Airborne Scien1sts 
Henry Fuelberg 

Department of Meteorology 
Florida State University 

        Avia1on Related Parameters            
                      to Forecast 
 • Cloud Cover and Fog 

 •  Precipita1on 
 •  Winds—Surface and AloC 
 •  Temperature 
 •  Humidity 

First‐‐‐‐A Few Basics 

P = ρRT 

Atmospheric Pressure 
Pressure = Force/Area 
Decreases with al1tude 
1 Pascal = 1 Newton m‐2 
1 millibar (mb) =  
              1 hectoPascal (hPa) 
Mean sea level pressure = 
            1013.25 mb (or hPa) 

Dry Adiaba1c Process 
1st Law      dh = cv dT + p dα    OR       dh = cp dT – α dp 
Consider an unsaturated  parcel, let dq = 0 
0 =  cp dT – α dp 
Parcels s1ll can change temperature due to expansion 
and contrac1on 
•  Example—parcel expands, expends energy, T gets cooler 
•  Make subs1tu1ons and solve for dT/dz 
•  dT/dz = ‐g/cp = 9.8 oC/km = Γd  (dry adiaba1c lapse rate) 
•  Γd is posi1ve if T decreases with height, nega1ve for 
•  Unsat. parcels always follow Γd  
•  Away from clouds and radia1ve processes, parcels           
          ~ adiaba1c for several days 

Rising air cools, Subsiding air warms 

Poten1al Temperature (θ) 
Have a parcel at T and p 
Θ is temp. parcel would have if taken dry   
 adiaba1cally to p = 1000 mb 
If p = 1000 mb,     Θ = T 
Θ = T (1000 mb/ p) R/cp               R/cp = 0.286  
Parcels conserve Θ during ascent, descent, etc. as  
 long as condi1ons are adiaba1c  
T is not conserved, it changes at Γd 
Therefore, Θ can serve as a tracer for parcels 

Water Vapor 
Vapor pressure = par1al pressure of vapor (mb) 
Mixing ra1o = mass vapor/mass dry air (g/kg) 
Concept of satura1on 
Dew point temperature = temp to which air must 
 be cooled to become saturated (oC) 
•  Rela1ve humidity = mixing ra1o / sat. mixing ra1o 
                                        ( how chose to sat. is parcel?) 

Saturated Adiaba1c Process 
•  Parcel is saturated 
•  LiC parcel, condensa1on occurs, latent heat 
released, dq ≠ 0 
•  dq =  cp dT – α dp 
•  Let dq = latent heat release 
•  Perform some magic, get a complicated equa1on 
•  Γs ≤ Γd       not a constant, depends on how much 
vapor is in the air 
•  Γs ≈ 6 oC/km 


Hydrosta1c Stability 
Displace parcel upward (could go downward) 
Will displacement be  
 Suppressed =  Stable  
                    Layered clouds, steady precipita1on 
           Enhanced =  Unstable 
                    Towering clouds, showers or Tstorms 
           Neither = Neutral 
                    Parcel moves only to where pushed 

                                             Absolute Stability 
Environmental Lapse Rate less than Wet Adiaba1c Rate (<  6 deg/km) 

                                              Absolute Instability 
Environ. Lapse Rate greater than Dry Adiaba1c Rate (> 10 deg/km) 

                        Condi1onal Instability 
Environmental Lapse Rate between the Dry and Wet         
 Adiaba1c Rates (between 6‐10 deg/km) 

What Causes Wind to Blow ?? 
It is acted on by forces—most 
of which we can’t see 

Straight Isobars—Above Surface 

Flow Around Circular Low 
Include Centripetal Accelera1on 

Flow Around Circular High 

Include Centripetal Accelera1on 

Upper Level Charts 
Pressure is Ver1cal Coordinate (Not Z) 

500 mb Chart  ≈18,000 C or 5.5 km 
Height Contours Replace Isobars 

                 Surface Map 

      Isobars  = Lines of constant pressure 

Straight Isobars—Near Surface 

Planetary Boundary Layer (PBL) 
•  Lowest layer of atmos—directly influenced by the 
•  PBL vs. Free Atmosphere 
•  What happens in PBL? 
•  Air is heated/cooled from below—radia1on 
•  Inversions (stable) at night—suppress mixing 
•  Big lapse rate during day—less stable‐lots of mixing 
•  Mechanical Turbulence—roughness (day or night) 
•  Thermal Turbulence—thermals (day) 
•  You can bounce around a lot!!   

•  Wind Speed goes to zero at surface (no slip) 
•  Speed increases  with height according to Ekman 
Theory—direc1on also changes 
•  The more mixing 
•              the more θ is constant with height 
•              the more mixing ra1o constant with height 
•  Height of PBL deep during day, shallow at night  
•  Depth determined by 
–  Temperature 
–  Wind Speed 
–  Others 

Marine Layer 
Strong subsidence due to high pressure 

Warm,   dry sinking air 

T inversion 
Cool moist air 
Cold water 

Weaker High Pressure 
Clouds near top of marine layer 

Low pressure allows marine layer to 
deepen as much as 6,000 C. 

Smaller Scale Circula1ons 
Are Superimposed on 
Larger Scale Flow 

Sea/Land Breezes 

Mountain/Valley Breezes 

        Most clouds are due to rising air 
        All precipita1on is due to rising air  

     10 Basic Cloud Types 

           1.  Cooling air to satura1on 
           2.  Increasing Water Vapor       
               content to reach satura1on 

Radia1on Fog 

Advec1on Fog 

History or Future of Air 
Backward in 1me—where did air come  from?  
 What path did it take? 
Forward in 1me—where is air going to? 
 What path will it take? 
Kinema1c method—move parcels using  
         three‐dimensional winds 

WRF Nested Grid 45 km, 15 km, 5 km 


 Procedure for Forward Trajectories 

•   Start with 4‐D grid of 3‐D wind components—hope data    
        every few hours 
•   Move parcel one 1me step by these winds 
•   Now at a new 3‐D loca1on and a new 1me 
•  Take winds at new loca1on and 1me and move parcel 
another 1me step 
•  Repeat the process un1l you reach desired ending 1me 
•  Limit is usually 5‐10 days 
•  ACer that uncertain1es are too great 
•  If backward trajectories, process goes in reverse 

Par1cle Dispersion Models 
• Establish loca1ons of emissions and rates of emission 
• Release par1cles to simulate emission rate 
• Par1cles have specified mass and are released at    
 specified rate 
• Three‐dimensional winds move the par1cles 
• Can then watch the transport of the emissions 

Fire loca1ons July 2008 

Sources of Real Time Informa1on 

Surface Plot  

Edwards AFB Radar 

GOES‐Yesterday PM 

Edwards AFB Sounding 

500 mb Analysis  

Forecast Products 
•  All types of input data combined (assimilated) to 
produce best 3‐D ini1al condi1ons for model 
•  Models iterate forward in 1me 
•  Various groups run models‐‐ NWS, USAF, Navy, 
Europeans, etc. 
•  Model forecast surface and aloC at each itera1on 
•  Different models give different solu1ons 
•  Meteorologist decides on the most likely forecast 

Your Local NWS Office 

Other Interes1ng Sites 
Storm Predic1on Center 
Na1onal Hurricane Center 

  NWS Forecast for Palmdale 
Friday Night: Clear, with a low around 61. 
Breezy, with a southwest wind 20 to 25 mph 
decreasing to between 10 and 15 mph. Winds 
could gust as high as 30 mph. 
Saturday: Sunny, with a high near 94. 
Southwest wind around 10 mph.  
Saturday Night: Clear, with a low around 63. 
Southwest wind between 10 and 15 mph, with 
gusts as high as 25 mph.  
Sunday: Sunny and hot, with a high near 98.  
Sunday Night: Clear, with a low around 63.  
Monday: Sunny, with a high near 95 
Monday Night: Clear, with a low around 60.  
Tuesday: Sunny, with a high near 94.  
Tuesday Night: Clear, with a low around 59.  
Wednesday: Sunny, with a high near 94.  
Wednesday Night: Clear, with a low around 59.  
Thursday: Sunny, with a high near 94.  

Santa Barbara Channel