You are on page 1of 3

La Mothe Le Vayer, un libertin (in)comod

Puini dintre noi mai tiu astzi cine a fost Franois de La Mothe Le Vayer (1588-1672).
Contemporan cu figuri emblematice ale literaturii franceze, precum Descartes, Pascal sau Molire,
el a ajuns cu timpul s fie considerat un autor minor, peste ale crui opere s-a aternut uitarea.
Preceptor al lui Ludovic al XIV-lea i al fratelui su mai mic, membru al Academiei franceze i
istoriograf al Franei, el a fost ns unul dintre intelectualii de vaz ale timpului su. Spre exemplu,
n opera sa Les hommes illustres qui ont paru en France pendant le XVII e siecle, Charles Perrault l
descrie ca pe un Plutarh al timpului lui, att datorit vastelor sale cunotine, ct i datorit
modestiei cu care i exprim opiniile. Desigur, nc din timpul vieii, La Mothe Le Vayer nu a avut
numai admiratori. Pe plan literar, el a fost acuzat de pedantism din cauza erudiiei pe care, n mod
contrar idealului de honnte homme, la mod printre contemporanii timpului su, nu ncerca s o
disimuleze i care se manifesta mai ales prin citatele abundente din limba latin, greac, italian sau
spaniol pe care le insera n operele lui. Pe plan politic, susinerea pe care el a adus-o punerii n
aplicare a conceptului de raiune de stat, strin oricror consideraii de ordin spiritual, a fost
puternic contestat. Pe plan epistemologic, scepticismul su referitor la capacitile de care oamenii
dispun pentru a cunoate universul i legile care l guverneaz i-a atras numeroase critici.
n zilele noastre, el intereseaz mai ales prin aspectele picante ale operei sale. Libertatea de
gndire pe care o revendic de la nceputul carierei lui literare ca pe un aspect definitoriu al
creaiilor sale este ilustrat, printre altele, de pasaje scandaloase referitoare la moravuri sau la
religie. Libertinul La Mothe Le Vayer, care nu recunoate alt autoritate dect pe cea a raiunii sale,
dispreuiete att gloata (la sotte multitude), ct i obiceiurile dup care ea se ghideaz i pe care
le apr cu ndrjire. Religia i morala, reprezentnd sisteme de valori ce joac un rol capital n
viaa majoritii oamenilor, constituie una dintre intele favorite ale demersului su aparent
demistificator. Dei pretinde c evoc doar ca pe nite simple preri ipotezele cale mai scandaloase
privind apariia religiilor, n virtutea scepticismului al crui adept fervent este, heterodoxia sau chiar
ateismul lui sunt evidente. Sub influena schimbrilor majore produse n domeniul tiinelor naturii
de ctre heliocentrismul lui Copernic, el nu ezit, nc din prima sa oper, Dialogues faits
limitation des anciens, publicat anonim cel mai probabil ntre 1630 i 1631, s se afirme ca un
scriitor a crui credin n Dumnezeu este ndoielnic, deoarece, printre altele, compar religiile cu
teoriile tiinifice. La fel ca acestea din urm, care explic ntr-un mod plauzibil, dar fr prea mare
legtur cu realitatea, fenomenele astrologice, religiile justific, pe ct posibil, regulile morale sau
politice pe care oamenii le respect. La fel de puin ortodox este i ipoteza conform creia Minos,
Numa i Mahomed, crora, dei nu este menionat, li se poate uor aduga Isus Hristos, au fost nite
impostori care au inventat religiile doar pentru a-i putea exercita mai uor autoritatea de care

1
beneficiau n calitate de conductori politici. n mod similar cu credinele religioase, prescripiile
morale pot fi i ele privite ca nite simple convenii. Datorit aceluiai scepticism care, punndu-i
amprenta asupra modului lui de a gndi, i permite s aduc n discuie punctele de vedere cele mai
diverse, fr a opta pentru vreunul dintre ele, el se oprete asupra unor pratici sexuale cum ar fi
homosexualitatea, incestul sau zoofilia, dintre care unele sunt judecate deviante chiar i n zilele
noastre. Mai mult dect att, el nu se mulumete s menioneze aceste practici, ci scoate n eviden
normalitatea lor n anumite perioade istorice sau zone geografice.
De cele mai multe ori, criticii sunt preocupai de ceea ce ei consider a fi atitudinea
subversiv adoptat de La Mothe Le Vayer la adresa sistemului de valori religioase sau morale
urmrind, printre altele, s scoat n eviden modernitatea gndirii sale libertine, care pare s o
devanseze pe cea a multora dintre semenii notri. n timp ce acetia se las n continuare condui, n
mod naiv, de ctre simulacrele reprezentate de morala i religia tradiionale, La Mothe Le Vayer
pare s neleag c religiile nu sunt dect nite superstiii, iar legile care reglementeaz viaa
oamenilor nu sunt dect nite artificii. n ciuda celor care pun accentul pe iconoclasmul operei
libertinului La Mothe Le Vayer, rmne nc de stabilit dac, ndr-adevr, heterodoxia lui
incontestabil n materie de religie sau de moral este sinonim cu ateismul sau cu preferina pentru
morala natural, pe care legile oamenilor ar fi corupt-o. Ipoteza procedeelor literare pe care el le-ar
fi putut folosi pentru a le putea mprti adevratele sale idei celor ctorva cititori lucizi, care
refuz s mprteasc prerile gloatei este comod, dar nu neaprat convingtoare: att timp ct
La Mothe Le Vayer nu le menioneaz n mod explicit, de unde putem ti cu precizie care sunt ele
sau ct de departe merg ele n demersul lor demistificator? Ceea ce nu ne necesit ns nici o
demonstraie este faptul c vasta i eclectica oper a lui La Mothe Le Vayer conine i alte aspecte
demne de atenie, n afar de cele care seduc prin dimensiunea lor scandaloas. Printre altele,
libertinul nostru este autorul unei reflecii morale n urma creia, fr nici o urm de ndoial, el
este departe de a-i idealiza semenii. Astfel, el ironizeaz vanitatea omului, care se plaseaz n
centrul universului i merge pn acolo nct crede c soarele nu lumineaz dect pentru el, iar
ngerii nu au fost creai dect pentru a se ocupa de dorinele lui (Lettre LIV. Des animaux). Pentru a
ridiculiza orgoliul nemrginit i lipsit de fundament al oamenilor, La Mothe Le Vayer descrie o
situaie fictiv, n care pisicile, dac ar putea, i-ar imagina c oarecii i obolanii nu exist dect
pentru ca ele s se poat ngra (Discours pour montrer, que les doutes de la philosophie sceptique
sont de grand usage dans les sciences). Vanitatea nu l mpiedic pe om s fie victima impostorilor
care, profitnd de credulitatea lui, pretind c sunt capabili de a-i influena destinul prin intermediul
cunotinelor, obiectelor sau ritualelor oculte (Lettre XL. Des caractres magiques). Nici mcar cei
mai mari prini ai lumii nu au reuit s scape ntotdeauna de capcanele pe care li le-au ntins
astrologii, magii sau vrjitorii, care au tiut s obin avantaje de pe urma credulitii pe care ei o

2
aveau n comun cu cei pe care i guvernau. Mai mult dect att, meditaiile sale l duc pe La Mothe
Le Vayer la concluzia c impostorii nu sunt singurii care le fac ru semenilor lor. Dei este adeptul
unui anumit umanism, care l face s se opun ideii conform creia pgnii nu sunt lipsii de caliti
morale, dei nu cred n Dumnezeu (De la vertu des paens), el nu are o concepie prea luminoas
despre semenii si. Dezvoltnd vechiul topos homo homini lupus, el analizeaz efectele rutii
extreme pe care, n opinia lui, oamenii o manifest unii fa de ceilali. Vizibil mai ales n mijlocul
aglomeraiei pe care o presupun oraele, ea are consecine mai importante dect toate rzboaiele,
catastrofele naturale sau agresiunile animalelor slbatice la un loc (De la philosophie sceptique).
Oamenii nu sunt numai ri unii cu ceilali, ci i nedrepi i nu accept dreptatea dect dac sunt
obligai s o fac prin for (Lettre XXXVIII. Des Procs et de linobservation des loix). Gustul lui
pentru paradox l face pe La Mothe Le Vayer s observe c fora este cea care decide de partea cui
se afl dreptatea. De exemplu, marii cuceritori, adulai ca nite eroi, se fac vinovai de moartea a mii
de oameni. Spre deosebire de ei, cei care omoar un singur om sunt considerai nite criminali
abjeci (De la philosophie sceptique). Pedepsele nu sunt neaprat pentru cei vinovai, ci pentru cei
slabi, care nu sunt suficient de puternici pentru a-i putea apra interesele.
Portretul oamenilor care se desprinde din descrierile lui La Mothe Le Vayer nu este deloc
unul mgulitor. Scriitorul nostru este departe de a fi un susintor al superioritii oamenilor asupra
celorlalte fiine. Nici mcar animalele cele mai feroce, dintre care fac parte lupii, tigrii sau leii, nu
i folosesc cruzimea mpotriva celor de aceeai ras, aa cum fac oamenii, care i persecut
semenii. La Mothe Le Vayer nu este numai un libertin, profund devotat libertii de a gndi, ci i un
filosof, i n aceast calitate el nu ezit s spun ce gndete, orict de ndrznee ar putea fi spusele
lui. n zilele noastre, cel mai adesea, el este perceput n mod comod, ca un precursor al gndirii
critice asupra superstiiilor religioase sau al imperativelor morale, care au o valoare pur
circumstanial. Aceast percepie face ns s fie uitat o alt dimensiune a operei lui, aceea de
gnditor moral incomod, ale crui meditaii nu flateaz deloc oamenii. Modestia cu care el i
exprim prerile i care provine din scepticismul care i influeneaz profund raionamentele dispare
aproape cu desvrire atunci cnd analizeaz natura i comportamentul semenilor si.