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Sociedad de la informacin y el conocimiento

El siglo XXI se presenta asomando el rostro de un nuevo paradigma de sociedad,


un modelo donde la informacin entendida como conocimiento acumulado de
forma comunicable aparece como el cimiento del desarrollo econmico, poltico y
social. El proceso de transformacin hacia este modelo se afirma es
irreversible. El avance tecnolgico faculta al ser humano para hacer provecho de
datos, informacin y conocimiento en formas, modos o maneras sin precedentes,
propiciando un intercambio cientfico, cultural y tcnico a escala mundial,
pasando sobre las barreras geogrficas, las divisiones polticas y las de tiempo.
Una gran oportunidad histrica.

Es un hecho que este nuevo paradigma de sociedad se constituye de facto como el


fundamento del desarrollo econmico, poltico y social del siglo XXI. En un proceso que se
realimenta a s mismo, las nuevas tecnologas facultan a la sociedad en el manejo de
grandes volmenes de informacin, las cuales, a su vez, generan ms conocimiento en un
crculo virtuoso ascendente de progreso.

Hansson4 afirma que este fenmeno no se encuentra exento de riesgos por el hecho de
que la informacin y el conocimiento se estn acumulando a un ritmo sin precedentes. Se
necesitara, entonces, hablar tambin de una sociedad de riesgo, lo cual contradice o, al
menos, hace contrapeso a la sociedad de la informacin y del conocimiento. En efecto, en
esta ltima se esperara que los encargados de tomar decisiones supieran cmo lograr sus
objetivos, en tanto que en la primera seran los acontecimientos imprevisibles e
incontrolables los que impediran su tarea, algo muy de tener en consideracin.
El tema del conocimiento es un asunto complicado a lo largo de la historia humana y para
lo cual existe una parte de la filosofa (epistemologa) que trata de los fundamentos y
mtodos del conocimiento cientfico. Notables son las pugnas entre empiristas y
racionalistas en el mundo occidental, sin embargo, parece que existe un acuerdo general
para definir el conocimiento como una creencia verdadera y justificada.
Lo que uno no cree no puede ser conocimiento; segn la condicin de veracidad, el
conocimiento que un individuo tiene acerca de algo no existe, a menos que su propuesta
sea verdadera. La condicin de creencia no slo exige que una declaracin sea verdadera
sino que, adems, creamos que sta sea verdadera. As, entonces, la condicin de
veracidad es un requerimiento objetivo y la de creencia, subjetivo. La condicin de
justificacin exige evidencia que pruebe la veracidad del conocimiento; la originada sin
evidencia vlida no constituye conocimiento, aun cuando en algunas circunstancias pueda
llegar a ser verdadera.5
En cuanto a la informacin, el concepto se encuentra muy enlazado al del conocimiento y la
informtica. El diccionario Larousse define informacin como conocimiento que se tiene de
algo y a la informtica, como ciencia del tratamiento automtico y racional de la
informacin considerada como soporte de los conocimientos y las comunicaciones; bien
puede tenerse a la primera como la comunicacin o adquisicin de conocimientos que
permiten ampliar o precisar los que se poseen sobre una materia determinada.6
Por lo tanto, requerimos de la asimilacin cognitiva para transformar la informacin en
conocimiento e integrarlo al sistema de creencias del sujeto.
Por ejemplo, si leemos cualquier libro es probable que ocurra la transformacin en caso de
entender su contenido y lo adecuemos a nuestro sistema de creencias; si lo aprendemos de
memoria sin entenderlo, entonces tendremos informacin, pero no conocimiento.
Los datos se diferencian de la informacin en que no tienen que estar en una forma
determinada o adecuada para su asimilacin. Los cuestionarios de una encuesta incorporan
datos. Cuando stos se vierten en una publicacin, se vuelven informacin. En
consecuencia, los datos deben ser asimilables cognitivamente para considerarlos
informacin y asimilados de igual manera para calificarlos como conocimiento.
Por ello, es difcil trazar una lnea clara entre el conocimiento y la mera informacin, con el
agravante de que la informtica hace ms difcil el punto al tratar ambos conceptos como
sinnimos, razn por la cual encontramos con tanta frecuencia las frases de sociedad de la
informacin y sociedad del conocimiento.
4 Hansson Ove, Sven. Las inseguridades en la sociedad del conocimiento. http://www.campus-oei.org/salactsi/ove.pdf.
5 Nonaka, Ikujiro y Hirotaka Takeuchi. Op. cit.
6 http://www.diccionarios.com.

Desde el punto de vista del conocimiento organizacional, Nonaka y Takeuchi (1999) hacen
la distincin entre los conocimientos tcito y explcito: el primero es lo aprendido con la
experiencia personal e involucra factores intangibles como las creencias, el punto de vista
propio y los valores, es decir, del comportamiento humano, y lo definen como el ms
importante y apegado a la filosofa oriental, sobre todo en las compaas japonesas; el
segundo es lo que puede expresarse mediante el lenguaje formal, incluidos enunciados
gramaticales, expresiones matemticas, especificaciones, manuales, etc. y lo consideran
como resultado de la tradicin filosfica de occidente.
Dichos autores intentan establecer relaciones complementarias entre ambos tipos en una
interaccin dinmica centralizada para la creacin del conocimiento en las organizaciones,
demostrando que el individuo interacta con stas a travs del conocimiento.7
P. Drucker es reconocido como uno de los primeros en percibir la transformacin de una
sociedad industrial manufacturera a una de servicios, donde el conocimiento se convierte
en el recurso bsico. Drucker acu trminos bsicos como trabajo de conocimiento o
trabajador del conocimiento, sugiriendo que uno de los retos ms importantes para las
organizaciones, como parte de la sociedad del conocimiento, es construir prcticas
sistemticas para administrar su propia transformacin: El nico gran reto para los
ejecutivos de los pases desarrollados es incrementar la productividad de los trabajadores
del conocimiento y de servicio. Este reto, que controlar la agenda administrativa por
varias dcadas, determinar el comportamiento competitivo de las compaas. An ms
importante: determinar la configuracin de la sociedad y la calidad de vida de todos los
pases industrializados.8
A partir de los conceptos expresados, pareciera que la informacin se est acumulando
con mayor velocidad que el conocimiento, y el proceso de transformacin de la informacin
en conocimiento se va quedando atrs.
Por lo tanto, sera mejor hablar de una sociedad de la informacin, e incluso, de una de
datos; sin embargo, esto no invalidara el hecho de que vivamos, tambin, en una sociedad
del conocimiento por las mismas razones de acumulacin y transformacin, aunque ms
exclusiva y estratgica.
Considerando que la sociedad de la informacin es la frase ms recurrente, hacia dnde
debe dirigirse tal instancia? Enseguida se presentan algunas consideraciones sobre el tema:
Diversidad cultural. La sociedad de la informacin (SI) deber conservar y promover la
diversidad cultural en todas las naciones.
Desigualdad. El ingreso de 1% del ms rico de la poblacin mundial equivale a 57% del
ms pobre.9 La SI tiene la gran oportunidad de participar en el propsito de reducir esta
desigualdad hasta niveles dignos de bienestar (ONU, Cumbre del Milenio).
Creatividad e innovacin. La clave del xito de los pases es, y seguir siendo, liberar la
creatividad de sus habitantes. Para propiciar sta, se requieren mbitos econmicos
flexibles, competitivos
y dinmicos, a la vez que se amplen las capacidades humanas. La SI debe fomentar
fuertemente que cada nacin asigne importantes recursos a la educacin y capacitacin de
sus habitantes. La cosecha ser una poblacin con mayor conocimiento, competitividad,
creatividad e innovacin.
Conectividad para todos. La SI necesita un sistema de comunicaciones rpido y flexible;
esto es normal en los pases desarrollados (como en Estados Unidos de Amrica, donde
prcticamente de 60 a 70% de su poblacin tiene acceso a internet), mas no en otras
naciones (por ejemplo, en Mxico, la proporcin es ms o menos 10 veces menor pues o no
existe el medio de conexin o el habitante no tiene recursos siquiera para contratar una
lnea telefnica). En consecuencia, los precios de conexin debern ser asequibles para el
grueso de la poblacin, sea por reduccin de costos (programas de gobierno) o del
aumento en el ingreso de sus habitantes (potenciacin de las aptitudes y capacidades de la
poblacin).
La era de las redes. La nueva era est dando lugar a redes mundiales en muchas
esferas de actividad. La sociedad de la informacin debe continuar con este proceso
creativo propiciando complejas interacciones, donde cada quien desempee su
papel especial y se creen las cadenas de valores para el impulso de la economa
mundial.

7 Algunos autores, como Wilson (2002), consideran que el conocimiento explcito es sinnimo de informacin y, en
consecuencia, slo existira un tipo de conocimiento: el tcito.
8 Drucker, P. Post-Capitalist Society. ISBN: 0887306616, reprint edition, May. HarperBusiness, 1994.
9 ONU: Informe sobre desarrollo humano, 2001. ISBN: 968-7462-27-2. Programa de las Naciones Unidas
para el Desarrollo, Mundi-Prensa Libros, S.A., 2001.
Actualmente, existen alrededor de 50 nodos interconectados de importancia
mundial en cuanto a innovacin tecnolgica. Mxico constituye un nodo potencial
de ese nivel, sin duda.
El bienestar humano. La tecnologa es un medio para ello, aunque igualmente
puede ocurrir lo contrario. La SI no debe perder nunca esta perspectiva mediante la
normatividad, regulacin y evaluacin de los resultados que se deriven de su uso.
En el mismo sentido, la aplicacin de una tecnologa, sobre todo experimental,
deber establecer rigurosos criterios preventivos antes de su liberacin como un
bien para la sociedad.
La libertad. La SI debe promover en todos los niveles el concepto de la libertad
humana, la cual resulta vital para el desarrollo tanto de las aptitudes como del
ejercicio de los derechos. El desarrollo personal y los derechos humanos ayudan a
garantizar el bienestar y la dignidad de todas las personas, adems de que
fomentan el respeto por s mismo y los dems.
Analfabetismo informtico. Este concepto, que algunas veces puede adquirir una
connotacin peyorativa, no deber ser objeto de abuso en la SI; en muchos pases,
la mayora de la poblacin no tiene acceso a una computadora (en Mxico 10, poco
ms de 2 millones de viviendas, es decir 9.4%, tienen computadora, de un total de
21.95 millones). El gran reto, primero, es proveer el recurso y luego ensear su uso
a todos por igual.
El usuario, ese desconocido. En teora, todos los sistemas de informacin y de
servicios tienen a los usuarios como objetivo fundamental.
Si bien el principio es correcto, en el diario acontecer observamos que muy pocos
sistemas cumplen con sus expectativas; por lo tanto, la SI deber acometer la tarea
de que los sistemas que la nutran sean accesibles en trminos y mbitos conocidos
por ellos.
Los cambios de paradigma en la interfaz hombre-mquina hacia modelos cada vez
ms semnticos harn que cualquiera pueda usar una computadora con un mnimo
de entrenamiento.
El cambio tecnolgico. Una SI plena tendr que sufrirlo. Los riesgos que esto
entraa no son fciles de predecir, se supone que todo adelanto tecnolgico
resultar beneficioso. Sin embargo, los costos ocultos del avance cientfico pueden
ser devastadores (por ejemplo, la enfermedad del ganado vacuno vacas locas o las
semillas terminator).
As, la SI debe implementar una cuidadosa evaluacin de los usos derivados de las
nuevas tecnologas, lo cual redunda en el establecimiento de una reglamentacin
interna e internacional que cierre el paso a potenciales peligros.
La opinin pblica. En sistemas democrticos, las referencias pblicas cuentan, ya
que son las personas y comunidades quienes, en ltima instancia, se beneficiarn
del cambio o asumirn su costo.
Los recursos humanos. En la SI, las naciones tendrn que contar no slo con
instituciones flexibles y capaces sino, tambin, con una variedad de opciones
tecnolgicas que les permitan crear otras soluciones.
De ah la necesidad de invertir en el desarrollo de la capacidad educativa
institucional y de investigacin. Los pases subdesarrollados se enfrentan a varias
dificultades concretas con sus riesgos y costos:
1. Falta de personal capacitado.
2. Insuficiencia de recursos.
3. Mecanismos de retroalimentacin inadecuados.
Por lo anterior, es necesario, primero, vencer estos desafos mediante polticas
nacionales y el apoyo mundial:
La fuga de cerebros. El xodo de profesionales desde pases donde faltan los
especialistas hacia otros en los que stos abundan es un fenmeno que ha de
continuar al menos en el futuro previsible.
Cules son los recursos en juego por las naciones de origen de los especialistas?
Cmo podran stas recuperar parte de los recursos que pierden debido a la
emigracin de profesionales?

10 INEGI. XII Censo General de Poblacin y Vivienda 2000. Mxico, INEGI, 2001.
El potencial humano. Vivimos en una poca de informacin y conocimientos llena
de oportunidades, pero tambin de peligros, tantos como para que los
desfavorecidos se vuelvan ricos y fuertes o para que se ample la brecha entre
pases pobres y ricos. Si un pueblo tiene, adems de espritu emprendedor,
confianza tanto en s mismo como en sus instituciones, entonces puede hacer que
su nacin se convierta en un pas avanzado de primera categora; en consecuencia,
si el ciudadano es estimulado en su espritu creativo y de aventura, los parmetros
de productividad superarn cualquier marca convencional y se habrn liberado
potencialidades innatas en el individuo, as como su determinacin para un
desarrollo pleno.
La dignidad humana. En palabras de Aung San Suu Kyi, premio Nobel de la Paz en
1991: El respeto a la dignidad humana implica un compromiso para crear
condiciones en que los individuos puedan desarrollar un sentido de autoestima y de
seguridad. La verdadera dignidad proviene de la capacidad de ponerse a la altura
de los desafos inherentes a la condicin humana.
El desarrollo de la sociedad de la informacin implica seres humanos plenos y
fortalecidos por la confianza en su propio valor.

Otras fuentes
Hesselben, Frances et al. La organizacin del futuro. ISBN: 950-641-255-3. Granica, 1998.

Hammer, M. Reengineering work: dont automate, obliterate. ISBN: B00005RZ34, July 1. Harvard Business
School Press, 1990.

Hammer, Michael y James Champ. El papel capacitador de la informtica. Santiago de Chile, CEPAL/
CLADES, 1996 (PDF). http://infolac.ucol.mx/documentos/politicas/21.
ONU. Informe sobre desarrollo humano, 2000. ISBN: 84-7114-902-8. Programa de las Naciones Unidas para el
Desarrollo, Mundi-Prensa Libros, S.A., 2000.
Informe sobre desarrollo humano, 2002. ISBN: 84-8476-070-7. Programa de las Naciones Unidas para
el Desarrollo, Mundi-Prensa Libros, S.A., 2002.
Declaracin del milenio. http://www.un.org/spanish/millenniumgoals/ares552.html.
Kelley, Tom. The Art of Innovation. ISBN: 0385499841, January 16. Doubleday, 2001.
Landy, Walt. Discover the Next Big Idea. http://www.gesmallbusiness.com/magazine/2001_fall/f2001_
Discover_the_Next_Big_Idea.jsp.
Fco. Javier Quiroz Waldez
Coordinador de Sistemas de Informacin y Bases de Datos en la Direccin General de Estadstica del Instituto
Nacional de Estadstica, Geografa e Informtica (INEGI). Correo electrnico: javier.quiroz@inegi.gob.mx.

Boletn de los Sistemas Nacionales Estadstico y de Informacin Geogrfica Vol. 1, nm. 1