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JURISPRUDENCIA LABORAL - COMENTARIOS Y ANOTACIONES

JURISPRUDENCIA LABORAL
COMENTARIOS Y ANOTACIONES

Puede iniciarse el plazo de la prescripcin laboral desde la


fecha de la notificacin de la resolucin judicial que desestima
la impugnacin de un despido? O debe de contabilizarse
desde la fecha de la extincin del vnculo laboral?
Tania Gina Vilcapoma Yuli (*)

EXP. N 3072-2006-PA/TC
Demandantes : Sixto Guillermo Ludea Luque
Demandado : Tercera Sala Laboral de la Corte Superior de Justicia de Lima
Materia : Amparo, prescripcin laboral
Fecha de Res. : 27/02/2008
Fecha de publicacin : 04/09/2008 (Portal web del Tribunal Constitucional)
Pronunciamiento : Fundada
Base legal : Constitucin Poltica del Per: Artculo 24.artculo 2 inciso 1
Ley Procesal del Trabajo
Ley N 27321
D.S. N 001-97-TR: Artculo 1

Resea:
En este proceso el recurrente presenta la demanda constitucional de amparo contra la
Tercera Sala Laboral de la Corte Superior de Justicia de de Lima y contra el Juez del 19
Juzgado Laboral de Lima, aduciendo que se ha lesionado su derecho al debido proceso.
El objeto de la demanda es que se deje sin efecto la resolucin que declar fundada
la excepcin de prescripcin sobre el proceso sobre beneficios sociales seguido por el
seor Ludea Luque contra la Universidad Ricardo Palma.
Los magistrados del Tribunal Constitucional declaran fundada la demanda porque se-
alan que en aplicacin del principio de interpretacin de la norma ms favorable al
trabajador, el plazo de prescripcin de 4 aos establecido por la Ley N 27321 debe
computarse a partir de la notificacin al actor de la resolucin de fecha 14 de noviem-
bre de 2000, y no desde la fecha del cese del mismo, ya que en amparo del artculo
24 de la Carta Poltica del Estado, afirman que el pago de la remuneracin y de los
beneficios sociales del trabajador tiene prioridad sobre cualquiera otra obligacin del

(*) Abogada por la Pontificia Universidad Catlica del Per. Asesora laboral del Estudio Caballero Bustamante y miembro del
Comit de Redaccin de la Revista Asesora Laboral. Coordinadora del rea Laboral de RAE Jurisprudencia.

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Puede iniciarse el plazo de la prescripcin laboral desde la fecha de la notificacin

empleador, lo que significa que se debe brindar mxima proteccin a los derechos fun-
damentales del trabajador para el cobro de sus acreencias laborales que le posibiliten la
satisfaccin de sus necesidades humanas primordiales y, con ello, tener una subsistencia
y vida digna acorde con lo prescrito en el artculo 2 inciso 1) de nuestra Constitucin.
Tambin a fin de garantizar el derecho a la tutela judicial efectiva se aplica el principio
pro actione estipulado en el artculo 45 del Cdigo Procesal Constitucional, segn el
cual, en caso de duda, se preferir dar trmite a la demanda de amparo, imponiendo
a los juzgadores la exigencia de interpretar los requisitos y presupuestos procesales en
el sentido ms favorable a la plena efectividad del derecho de obtener una resolucin
vlida sobre el fondo.

RESOLUCIN

EXP. N 3072-2006-PA/TC LIMA jarse sin efecto, de los hechos expuestos en la


SIXTO GUILLERMO demanda se deduce que, es la Resolucin de
LUDEA LUQUE fecha 18 de agosto de 2003, expedida por la
Tercera Sala Laboral de la Corte Superior de
SENTENCIA DEL TRIBUNAL Justicia de Lima, mediante la cual se confirma
CONSTITUCIONAL la resolucin del 19 Juzgado Laboral de Lima
En Lima, a los 27 das del mes de febrero que, a su vez, declar fundada la excepcin
de 2008, el Pleno del Tribunal Constitucio- de prescripcin y, por tanto, nulo lo actuado
nal, con la asistencia de los magistrados Lan- en el proceso sobre beneficios sociales segui-
da Arroyo, Mesa Ramrez, Vergara Gotelli, do por el actor contra la Universidad Ricardo
Beaumont Callirgos y Eto Cruz, pronuncia la Palma.
siguiente sentencia.
El actor expresa que se ha vulnerado su de-
n ASUNTO recho al debido proceso, puesto que (a) pese
a haberse admitido un recurso de apelacin
Recurso de Agravio Constitucional interpuesto contra la denegatoria de una peticin de nu-
por don Sixto Guillermo Ludea Luque contra lidad, en la que se cuestionaba la representa-
la sentencia de la Sala de Derecho Constitu- cin del rector de la citada universidad, este
cional y Social Permanente de la Corte Supre- no ha sido resuelto por la Sala emplazada;
ma de Justicia de la Repblica, su fecha 27 de (b) el rgano judicial emplazado devolvi el
diciembre de 2005, de fojas 67 del segundo expediente al juzgado de origen antes que
cuaderno, que declar infundada la demanda venciera el plazo de 10 das contemplado en
de autos. el Cdigo Procesal Civil, impidindole de esa
n ANTECEDENTES manera interponer los medios impugnativos
correspondientes; y, (c) no se ha valorado los
Con fecha 2 de octubre de 2003, el recu- medios de prueba ofrecidos o se han declara-
rrente interpone demanda de amparo contra do inadmisibles.
la Tercera Sala Laboral de la Corte Superior
de Justicia de de Lima y contra el Juez del 19 La Procuradora Pblica a cargo de los asun-
Juzgado Laboral de Lima, aduciendo que se tos judiciales del Poder Judicial contesta la de-
ha lesionado su derecho al debido proceso. manda y solicita que se la declare infundada,
Aunque el demandante no precisa cul es la por considerar, en esencia, que mediante el
resolucin judicial que pretende debera de- proceso constitucional del amparo el recurren-

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te pretende cuestionar el criterio jurisdiccional 3. Con fecha 7 de julio de 1999 el actor in-
del rgano judicial emplazado. terpuso demanda de Impugnacin de la 314
antes referida Resolucin Administrativa
El rector de la Universidad Ricardo Palma ante la Sala Especializada de procesos
contesta la demanda solicitando que se la Contenciosos Administrativos, solicitan-
declare infundada por considerar que el re- do su reposicin en el cargo de docente
currente pretende textualmente repetir un principal ordinario de la referida casa de
segundo juicio sobre la misma materia y con estudios. La Sala declar su incompe-
los mismos litigantes, para conseguir lo que tencia por razn de materia, por lo que
no obtuvo en la primera accin judicial que el recurrente interpuso el respectivo re-
interpuso (). curso de apelacin, mereciendo que la
La Segunda Sala Civil de la Corte Superior Sala de Derecho Constitucional y Social
de Justicia de Lima, con fecha 1 de diciembre de la Corte Suprema de Justicia de la Re-
de 2004, declara infundada la demanda por pblica, con fecha 26 de mayo de 2000,
considerar que (a) la devolucin del expedien- confirmara la apelada disponiendo la re-
te antes del plazo legal no le impidi presentar misin de los actuados a la Sala Laboral
su recurso de casacin, toda vez que ste no de Turno.
proceda conforme al artculo 55 de la Ley 4. La Tercera Sala Laboral de la Corte Supe-
Procesal del Trabajo; y, (b) la omisin del pro- rior de Justicia de Lima, con fecha 5 de
nunciamiento no fue advertida en la primera octubre de 2000, de fojas 115 del Cua-
oportunidad que el recurrente tuvo y pretendi derno del Tribunal Constitucional, expide
cuestionarlo extemporneamente el da deci- resolucin admitiendo provisionalmente
moprimero posterior a la notificacin. la demanda a fin de cumplir con lo nor-
La recurrida confirma la resolucin apelada mado en el inciso 5 del artculo 15 de la
por considerar, esencialmente, que las ano- Ley Procesal del Trabajo, concediendo al
malas dentro de un proceso deben remediar- actor del plazo de 5 das hbiles para sub-
se mediante los recursos que la ley procesal sanar los defectos incurridos, bajo aperci-
franquea. bimiento de considerar la demanda como
no presentada. Frente a dicha resolucin
n FUNDAMENTOS el actor alega que su entonces abogado
patrocinante no le puso en su conoci-
1. El objeto de la demanda es que se deje
miento, causndole indefensin procesal,
sin efecto la resolucin del 18 de agosto
debiendo precisarse que en autos no se ha
de 2003, expedida por la Tercera Sala
recaudado prueba alguna que desvirte el
Laboral de la Corte Superior de Justicia
dicho del demandante.
de Lima, la cual confirm la resolucin
del 19 Juzgado de Lima, que declar 5. Posteriormente la antes citada Sala La-
fundada la excepcin de prescripcin boral, con fecha 14 de noviembre del
formulada por la entidad emplazada y, 2000, mediante resolucin que obra
por lo tanto, Nulo todo lo actuado en el a fojas 117 del cuaderno del Tribunal
proceso sobre beneficios Sociales segui- Constitucional, decret tener por no
do por el recurrente contra la Universi- presentada la demanda y, en conse-
dad Ricardo Palma. cuencia dispuso el archivo definitivo
del expediente en el cual el actor cues-
2. El Consejo Universitario de la Universi-
tionaba la decisin de la universidad
dad Ricardo Palma, mediante Resolucin
demandada de cesarlo en su trabajo y
N 990092URP de fecha 5 de febrero de
pretenda su reincorporacin en su car-
1999, ordena la separacin definitiva y el
go de docente principal.
cese del recurrente como docente princi-
pal de la Facultad de Ingeniera. 6. Siendo as, en el presente caso, en aplica-

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Puede iniciarse el plazo de la prescripcin laboral desde la fecha de la notificacin

cin del principio de interpretacin de la 8. A mayor abundamiento debemos tener


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norma en la forma que ms favorezca al en cuenta que el artculo 24 de la Carta
trabajador, y como quiera que en un co- Poltica del Estado seala que el pago 317
mienzo el actor impugn la decisin ad- de la remuneracin y de los beneficios
ministrativa que dispuso su cese laboral, sociales del trabajador tiene prioridad
este Supremo intrprete de la Constitucin sobre cualquiera otra obligacin del
considera que el plazo de prescripcin es- empleador, lo que significa que se debe
tipulado debe computarse a partir de la brindar mxima proteccin a los dere-
notificacin al actor de la resolucin de chos fundamentales del trabajador para
fecha 14 de noviembre de 2000, citada en el cobro de sus acreencias laborales que
el fundamento anterior, es decir, que en el le posibiliten la satisfaccin de sus ne-
presente caso resulta de aplicacin el pla- cesidades humanas primordiales y, con
zo de prescripcin de 4 aos establecido ello, tener una subsistencia y vida digna
por la Ley N 27321, publicada el 22 de acorde con lo prescrito en el artculo 2
julio de 2000, vigente en la fecha en que inciso 1) de nuestra Constitucin. Por tal
el proceso sobre reposicin haba conclui- razn la demanda de beneficios socia-
do y, por ende, ya el actor se encontraba les, presentada con fecha 19 de agosto
habilitado para ejercer su derecho de co- de 2002, debe ser admitida a trmite,
bro de su Compensacin por Tiempo de continuando el proceso conforme a la
Servicios, que a tenor del artculo 1 del normativa vigente.
Decreto Supremo N 001-97-TR, tiene la
calidad de beneficio social de previsin 9. En todo caso, lo constitucionalmente re-
de las contingencias que origina el cese levante aqu es que este Tribunal garan-
en el trabajo y de promocin del trabaja- tice, a travs de su gestin jurisdiccional,
dor y su familia. el cumplimiento de los fines de los pro-
cesos constitucionales; esto es, tutelar la
7. Este Tribunal considera que una inter- supremaca jurdica de la Constitucin y
316 pretacin en contrario a la sealada en la vigencia efectiva de los derechos fun-
el fundamento anterior nos llevara al damentales, de conformidad con el art-
absurdo jurdico de que en la prctica culo II del Ttulo Preliminar del Cdigo
se estara obligando a un trabajador des- Procesal Constitucional.
pedido a solicitar inmediatamente el co-
bro de sus beneficios sociales, ya que si 10. En la STC 6512-2005-AA/TC este Colegia-
eventualmente decide impugnar el des- do, en caso similar al de autos ha sealado
pido en el mbito jurisdiccional, ya sea que corresponde aplicar el principio pro
en la va laboral o constitucional, alter- actione estipulado en el artculo 45 del 318
nativamente, y dado que dicho proceso Cdigo Procesal Constitucional, segn el
eventualmente puede durar un plazo su- cual, en caso de duda, se preferir dar tr-
perior al plazo prescriptorio, y si dicho mite a la demanda de amparo. Dicho prin-
proceso le resulta adverso, a dicha fecha cipio ya ha sido invocado por este Tribunal
perdera la opcin de accionar en la va en anteriores oportunidades, imponiendo a
laboral a travs de un proceso que le los juzgadores la exigencia de interpretar
permita el cobro de beneficios sociales, los requisitos y presupuestos procesales en
por cuanto el juez laboral interpretara el sentido ms favorable a la plena efec-
que desde la fecha de su cese laboral tividad del derecho de obtener una reso-
ya habra transcurrido el plazo prescrip- lucin vlida sobre el fondo, con lo cual,
torio para ejercer su derecho constitu- ante la duda, la decisin debe ser por la
cional de cobro de sus beneficios socia- continuacin del proceso y no por su ex-
les, lo cual no resiste el ms elemental tincin (cf. STC 1049-2003-AA/TC, STC
anlisis jurdico. 2302-2003-AA/TC).

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JURISPRUDENCIA LABORAL - COMENTARIOS Y ANOTACIONES

11. El derecho a la tutela judicial efectiva Por estos fundamentos, el Tribunal Consti-
es un derecho de contenido complejo tucional, con la autoridad que le confiere la
319 que persigue garantizar la eficacia de Constitucin Poltica del Per
las situaciones jurdicas, posibilitando
a las personas entre otros el libre e n HA RESUELTO
igualitario acceso a la jurisdiccin para 1. Declarar FUNDADA la demanda.
la tutela de sus derechos y, de esta for-
ma, se debe eliminar todas las barreras 2. Declarar NULA la resolucin de fecha
que limiten, restrinjan o impidan este 18 de agosto de 2003, expedida por la
acceso libre e igualitario a los rganos Tercera Sala Laboral de la Corte Superior
jurisdiccionales. de Justicia de Lima, mediante la cual se
confirm la resolucin del 19 Juzgado
12. Este Tribunal considera que el derecho de Laboral de Lima que, a su vez, declar
acceso a la justicia que forma parte del fundada la excepcin de prescripcin,
contenido del derecho de tutela judicial debiendo admitirse a trmite la deman-
320
efectiva- no se agota en prever mecanis- da de beneficios sociales presentada por
mos de tutela en abstracto, sino que supone don Sixto Guillermo Ludea Luque, y
posibilitar al justiciable la obtencin de un continuarse dicho proceso conforme a la
resultado ptimo con una mnima actividad normativa vigente.
procesal, con la intencin de permitirle ac-
ceder de modo real al servicio de justicia y Publquese y notifquese.
obtenerla en el menor tiempo y al menor SS.
costo posible.
13. Este Colegiado considera que en el pre- LANDA ARROYO
sente caso, como ya se ha dicho en los MESA RAMIREZ
fundamentos anteriores, se ha vulnerado VERGARA GOTELLI
el derecho de acceso a la justicia, razn BEAUMONT CALLIRGOS
por la que la demanda debe ser estimada ETO CRUZ

COMENTARIO

I. ALCANCES GENERALES En el mbito del Derecho laboral, la pres- 322


cripcin es un medio de defensa que el em-
1.1 Prescripcin Laboral pleador sustenta para el pago de determina-

L
dos derechos laborales, por ello es que ante el
a prescripcin es una institucin ju-
transcurso del tiempo legal de prescripcin,
rdica segn la cual, por el hecho del
ste puede negarse a cumplir con los adeudos
transcurso del tiempo(1), se adquiere
321 laborales con su trabajador, pues la accin de
un derecho (cuando hablamos de derechos
cobro de stos ya ha prescrito.
reales- prescripcin adquisitiva) o se extingue
la accin para exigir el cumplimiento de un En nuestro ordenamiento procesal, la
323
derecho- prescripcin extintiva. prescripcin extintiva se encuentra recogida

(1) Al respecto del decurso del tiempo, y su relevancia jurdica como hecho jurdico, Fernando VIDAL RAMREZ seala
hemos destacado que puede extinguir una relacin jurdica, ya porque d lugar a la constitucin de una nueva como en
la prescripcin usucupativa, ya porque tambin puede extinguir la accin (pretensin), como en la prescripcin extintiva
y, adems, el derecho, como en la caducidad en Prescripcin extintiva y caducidad. Lima, 2002, p. 83.

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Puede iniciarse el plazo de la prescripcin laboral desde la fecha de la notificacin

en el inciso 12 del artculo 446 del Cdigo Constitucin de 1979.- La accin de


Procesal Civil(2), como un medio de defen- cobro de las remuneraciones y benefi-
sa reconocido a favor del demandado para cios sociales prescriba a los 15 aos.
oponerse a la demanda interpuesta en su
Cdigo Civil de 1984.- Desde el
contra. Esta disposicin la podemos aplicar
30.12.93 al 28.07.95 se aplic el plazo
supletoriamente al proceso laboral de acuer-
de 10 aos para reclamar derechos rea-
do a lo establecido por la Tercera Disposi-
les, contados desde que la obligacin
cin Derogatoria, Sustitutoria y Final de la
era exigible.
Ley Procesal del Trabajo. Dicho artculo re-
gula una lista taxativa de excepciones dedu- Ley N 26513.- De 29.07.95 al
cibles en el proceso judicial, siendo ellas las 23.12.98 el plazo de prescripcin labo-
excepciones de incompetencia, incapacidad ral fue de 3 aos, desde que era exigible
del demandante o de su representante, falta el derecho.
de agotamiento de la va administrativa, fal-
Ley 27022.- Desde el 24.12.98 al
ta de legitimidad para obrar del demandante
22.07.2000 se aplic la prescripcin de
o del demandado, cosa juzgada, caducidad,
2 aos, a partir del cese del trabajador.
prescripcin extintiva, etc.
Ley N 27321.- Desde el 23.07.00 a la
Dichas excepciones pueden ser deducidas
fecha el plazo de prescripcin laboral
en el proceso laboral siempre y cuando no
es de 4 aos, contados a partir del da
atenten o vulneren la naturaleza o los princi-
siguiente al cese del trabajador.
pios que inspiran dicho proceso.
Como vemos, se aprecia una progresiva
1.2 Plazos Prescriptorios
reduccin de los plazos prescriptorios,
Sucesivos cambios legislativos han de- que entendemos responde a la necesidad
324
terminado la modificacin de los plazos de agilizar el pago de los derechos labo-
prescriptorios para la exigibilidad de los rales, evitando su desmedro por efecto
derechos laborales. As tenemos : del tiempo.
Cdigo Civil de 1936.- Dispona que Sin embargo, consideramos cuestiona-
el derecho a la accin de los trabajado- ble que hoy en da est en propuesta
res para reclamar sus correspondientes en el anteproyecto(3) de la Ley General
beneficios, prescriba a los 3 aos, com- del Trabajo, el plazo prescriptorio de un
putados a partir del da en que cesaron (1) ao desde la extincin del vnculo
los servicios. laboral. Un plazo tan reducido traera

(2) Cdigo procesal Civil
Artculo 446.- Excepciones proponibles.-
El demandado slo puede proponer las siguientes excepciones:
()
12. Prescripcin extintiva
()
(3) Anteproyecto de la Ley General de Trabajo
Artculo 350. Plazo de prescripcin.
La prescripcin de la accin de cobro de las remuneraciones, beneficios sociales y otros crditos laborales de los traba-
jadores tiene plazo de un ao y se inicia al extinguirse la relacin laboral. (nfasis nuestro)

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dificultades de eficacia normativa, es Supremo N 01-96-TR, Reglamento


decir, cmo podra resultar eficaz un del Texto nico Ordenado de la Ley
plazo tan reducido de 1ao, que como de Fomento del Empleo, disposicin
nos lo muestra la historia evolutiva de que era referida a la prescripcin de la
la prescripcin, desde el ao 98 al 2000, accin de los derechos laborales que ha
el plazo era de 2 aos y luego se propu- quedado sin efecto. Tema ahora regula-
so su ampliacin desde julio del ao do por la Ley N 27321 (22.07.2000).
2000 hasta la actualidad a un tiempo
1.3 Inicio del plazo prescriptorio Derecho
doble, es decir, a cuatro (4) aos.Esta
exigible o extincin del vnculo laboral?
ltima ampliacin porque justamente
traa situaciones de indefensin jurdi- La relacin laboral se caracteriza por
325
ca, en el sentido que an eran latentes el desbalance entre empleador y tra-
muchos casos en que trabajadores por bajador, ya que la misma situacin de
la ignorancia de sus derechos o por subordinado del trabajador lo hace re-
un inadecuado asesoramiento, etc se nuente a incoar accin administrativa
vean perjudicados por un plazo legal o judicial alguna contra su empleador
que impeda a que ellos puedan hacer para evitar la posibilidad de presun-
tangible su derecho fundamental a la tas represalias, hostilizaciones o hasta
tutela jurisdiccional(4). el despido del mismo. Ello motiva la
formulacin de necesarias precisiones
Por otro lado, para tener en cuenta el
a efectos que el trabajador, al finalizar
plazo de prescripcin aplicable a cada
su vnculo laboral, se encuentre en la
caso en concreto depender del mo-
posibilidad jurdica de exigir judicial-
mento en que el derecho result exi-
mente sus derechos inherentes al con-
gible y de la norma aplicable en cada
trato de trabajo.
momento. Esto ya que en aplicacin del
artculo 2122 del Cdigo Civil (5), que Por esta razn el cmputo del plazo 326
regula la sucesin de normas prescrip- prescriptorio debera comenzar desde el
torias en el plano civil, es aplicable en el momento en que el titular del derecho
mbito laboral de acuerdo a la primera se ha encontrado en condiciones de
Disposicin Complementaria, Transi- ejercer la correspondiente accin, lue-
toria, Derogatoria y Final del Decreto go de extinguido el vnculo laboral. Es

(4) PRIORI, Giovanni en su texto Comentarios a la Ley del Proceso Contencioso Administrativo, seala que el derecho a la tutela
jurisdiccional efectiva es el derecho de toda persona a que se haga justicia; a que cuando pretenda algo de otra, esta pre-
tensin sea atendida por un rgano jurisdiccional, a travs de un proceso con unas garantas mnimas y que al trmino del
mismo la sentencia dictada en el proceso tenga eficacia (), adems de constituirse como un componente predominante
en cuanto a la ejecucin de una decisin judicial, se torna como uno de los principios inspiradores de todo el derecho.
La idea es que la aplicacin de las garantas y derechos que integran la tutela jurisdiccional efectiva no permanezcan en los
fundamentos doctrinarios, formales o tericos sobre los cuales versan las normas que regulan dichas garantas y principios,
sino por el contrario, que le permitan al ciudadano realmente acceder al rgano jurisdiccional, gozar de un debido proceso
obteniendo una sentencia fundada en derecho y que resuelva el conflicto de intereses que dio origen al proceso, y finalmente,
que dicha decisin surta efectos otorgando una real tutela a la situacin jurdica del particular. 2007, p.66
(5) Cdigo Civil
Artculo 2122.- La prescripcin iniciada antes de la vigencia de este Cdigo se rige por las leyes anteriores. Empero, si
desde que entra en vigencia, transcurre el tiempo requerido en l para la prescripcin, sta surte su efecto, aunque por
dichas reglas se necesitare un lapso mayor.

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Puede iniciarse el plazo de la prescripcin laboral desde la fecha de la notificacin

decir, luego de la inexistencia de temor lo que determina una relativa confusin.


alguno de represalias por exigencias de Sin embargo, la doctrina ha establecido
derechos a razn del vnculo laboral. una diferenciacin que se viene asentando.
Nuestro Cdigo Civil seala que para la
Por el contrario, decir que el plazo pres-
prescripcin extintiva se extingue la ac-
criptorio se inicia, desde que es exigible
cin, ms no el derecho (artculo 1989)
el derecho (como hace diez aos por la
mientras que para la caducidad se extin-
Ley N 26513 de 29.07.95 al 98 que se-
gue el derecho y la accin correspondiente
alaba que el plazo de prescripcin labo-
(artculo 2003). Es decir, tal como indica
ral era de 3 aos, desde que era exigible el
el doctor Rubio Correa la prescripcin ex-
derecho) haca que en la prctica laboral
tintiva es una institucin jurdica segn
resultara sumamente difcil que un tra-
la cual, el transcurso de un determinado
bajador interrumpa el plazo prescripto-
tiempo extingue la accin que el sujeto
rio por temor a presuntas represalias del
tiene para exigir un derecho ante los tribu-
empleador que en la mayora de casos
nales(7). Asimismo el artculo 1989 del
pona en serio riesgo el vnculo laboral.
Cdigo Civil seala que la prescripcin
II. ANLISIS extintiva es aquella que extingue la accin
pero no el derecho mismo.
Luego de dichos alcances generales de la
prescripcin, podemos decir que ste pretende La prescripcin extintiva tiene como
328
otorgar seguridad jurdica en al medida que una efecto que la pretensin del acreedor
persona no tenga un plazo indefinido para en- del derecho no sea amparada por el
tablar una demanda. Es decir, que supone una juzgador debido al transcurso del plazo
suerte de sancin para el titular de un derecho prescriptorio establecido por la norma
subjetivo, que oportunamente, no interpuso correspondiente. As, el efecto principal
una accin, y permite que, con el transcurso del de la prescripcin extintiva consiste en
tiempo, mantenga su derecho pero con la impo- la imposibilidad de exigir el cumpli-
sibilidad de exigirlo e invocarlo a terceros. miento de un derecho en va judicial,
aunque el mismo no se extingue, lo cual
En nuestro ordenamiento el artculo
significa que puede ser reclamado por
1989 del Cdigo Civil prev que la pres-
su titular como una obligacin natural.
cripcin extinga la accin pero no el derecho
mismo. A decir del doctor Toyama este pre- Pero Cul es el fundamento jurdico de
cepto se aplica supletoriamente a los procesos la prescripcin extintiva? Al respecto
laborales en la medida que no se verifica una podemos sealar que esta radica en
incompatibilidad de naturaleza(6). el inters pblico a la certeza de las re-
laciones jurdicas, en el sentido de que
2.1 Prescripcin extintiva
si una relacin jurdica permanece inac-
327 El decurso del tiempo dota de afinidad a tuada durante un determinado perodo
la prescripcin extintiva y a la caducidad, de tiempo bueno es (para todos) que

(6) TOYAMA MIYAGUSUKU, Jorge. Instituciones del Derecho Laboral. Lima, Gaceta Jurdica, 2004, p. 376.
(7) RUBIO CORREA, Marcial. Prescripcin y caducidad: La extincin de acciones y derechos en el Cdigo Civil, Lima, Fondo
Editorial de la PUCP, Vol VII, 2003, p.13

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simplemente se extinga, o que () al la norma vigente al momento que la obliga-


discurrir la accin, las situaciones sub- cin sea exigible, salvo que por norma pos-
jetivas de ella nacientes no sean (entera terior se estipule un plazo distinto, en cuyo
y coactivamente) tutelables(8). caso la prescripcin operar en el que venza
primero.
Actualmente, la prescripcin extintiva
o que es lo mismo la prescripcin labo- Adems, una consideracin jurispruden-
ral se encuentra regulada por la Ley N cial de que como los beneficios sociales
27321(9)(22.07.2000), que establece se cobran al cese, el plazo prescriptorio
que los derechos derivados de la re- debera de considerarse desde el cese,
lacin laboral prescriben a los 4 aos lo sealan el criterio jurisprudencial en la
computados desde el da siguiente de Casacin N 623-98-LIMA que indica:
extinguido el vnculo laboral o desde no es correcto efectuar el cmputo de
el cese, asimismo dispone que la pres- plazo de prescripcin de la accin, desde
cripcin iniciada, antes de la vigencia la fecha en que se haban devengado las re-
de esta Ley, se rige por la anterior. muneraciones que se reclaman sino desde
2.2 Inicio del cmputo del plazo de pres- la fecha de cese, en razn de que mientras
cripcin. subsiste la relacin laboral, subsiste tam-
bin la posibilidad de que el empleador
Como sealamos arriba dada la depen- honre sin mayor trmite sus obligaciones
dencia y subordinacin en la que se en- o inclusive sustituya en alguna forma las
cuentra el trabajador ante el empleador, la prestaciones a cumplir, cancele o compen-
prescripcin debe iniciarse desde la fecha se con ocasin del cese, por lo que el inicio
del cese del trabajador, tal como acertada- del plazo prescriptorio solo puede ocurrir
mente lo contempla la actual norma de una vez extinguido el contrato de trabajo.
prescripcin laboral Ley N 27321.
2.3 Interrupcin del plazo prescriptorio
Luego, la vigencia de los plazos de pres- en materia laboral
cripcin ha sido desarrollados por el Ple-
El artculo 36 de la Ley de Productividad
no Laboral de 1997 (Acuerdo N 3) en
y Competitividad Laboral(10) establece di-
el que se contempl: 329
versos supuestos de interrupcin del pla-
El plazo de prescripcin de los beneficios zo de la prescripcin laboral. As plantea,
de carcter laboral se computa conforme a de manera resumida en lo siguiente:

(8) ARIANO DEHO, Eugenia. Imperatividad de las normas sobre la prescripcin, En: Cdigo Civil comentado por los 100
mejores especialistas. Lima, Gaceta Jurdica, Tomo X, 2005, p. 258
(9) Ley que establece nuevo plazo de prescripcin de las acciones derivadas de la relacin laboral, Ley N 27321
Artculo nico.- Del objeto de la ley
Las acciones por derechos derivados de la relacin laboral prescriben a los 4 (cuatro) aos, contados desde el da siguien-
te en que se extingue el vnculo laboral.
()
Segunda.- De los efectos dela ley anterior
La prescripcin iniciada antes de la vigencia de esta ley se rige por la ley anterior.
(10) Ley de Productividad y Competitividad Laboral. D. S. N 003-97-TR.
Artculo 36.- El plazo para accionar judicialmente en los casos de nulidad de despido, despido arbitrario y hostilidad
caduca a los treinta das naturales de producido el hecho.

Octubre de 2008 331


Puede iniciarse el plazo de la prescripcin laboral desde la fecha de la notificacin

a) El plazo de caducidad es de 30 das 30 das solo es aplicable en caso de des-


para accionar judicialmente en caso de pido arbitrario, despido nulo y actos de
nulidad de despido, despido arbitrario hostilidad, en consecuencia, los dems
y hostilidad. beneficios originados de la relacin la-
boral se rigen por el plazo prescriptorio
b) La caducidad de los derechos origina-
establecido por las normas que regulen
dos por el despido arbitrario, el des-
la materia.
pido nulo y los actos de hostilidad no
impide al trabajador demandar, den- A partir del anlisis de la referencia a la
tro del plazo prescriptorio, el pago de prescripcin realizada por el artculo 36
otros beneficios adeudados por el em- de la LPCL, no existe causal alguna de
pleador. interrupcin del plazo prescriptorio de
los beneficios originados de la relacin
c) La inexistencia de causales de interrup- laboral y, mucho menos se establece que
cin o pactos que enerven la caducidad el plazo prescriptorio se interrumpe con
de los derechos originados por el des- la simple interposicin de la demanda.
pido arbitrario, el despido nulo y los
actos de hostilidad. Por ello, como las normas laborales no re-
cogen supuestos de interrupcin del plazo
d) Los supuestos de suspensin del plazo prescriptorio entonces segn lo sealado
de caducidad. en el artculo IX del Ttulo Preliminar del
As, el nico supuesto que hace men- Cdigo Civil(11) debe aplicarse supletoria-
cin a la prescripcin es el referido al mente las causales de interrupcin regu-
derecho del trabajador de demandar el ladas en el artculo 1996 de dicho C-
pago de beneficios laborales adeudados digo(12), el mismo que seala slo cuatro
dentro del plazo prescriptorio estable- causales de interrupcin de la prescripcin,
cido por la Ley. entre los que est la citacin con la deman-
da o por otro acto con el que se notifique al
Adems, dicha referencia a la prescrip- deudor, an cuando se haya acudido a un
cin seala que el plazo de caducidad de juez o autoridad incompetente.

La caducidad de la accin no perjudica el derecho del trabajador de demandar dentro del perodo prescriptorio el pago
de otras sumas lquidas que le adeude el empleador.
Estos plazos no se encuentran sujetos a interrupcin o pacto que los enerve; una vez transcurridos impiden el ejercicio
del derecho.
La nica excepcin est constituida por la imposibilidad material de accionar ante un Tribunal Peruano por encontrarse
el trabajador fuera del territorio nacional e impedido de ingresar a l, o por falta de funcionamiento del Poder Judicial. El
plazo se suspende mientras dure el impedimento.
(11) CDIGO CIVIL
Artculo IX.- Aplicacin supletoria del Cdigo Civil. Las disposiciones del Cdigo Civil se aplican supletoriamente a las
relaciones y situaciones jurdicas reguladas por otras leyes, siempre que no sean incompatibles con su naturaleza.
(12) CDIGO CIVIL
Articulo 1996.- Interrupcin de la prescripcin
Se interrumpe la prescripcin por:
1.- Reconocimiento de la obligacin.
2.- Intimacin para constituir en mora al deudor.
3.- Citacin con la demanda o por otro acto con el que se notifique al deudor, an cuando se haya acudido a un juez o
autoridad incompetente.
4.- Oponer judicialmente la compensacin.

332 Octubre de 2008


JURISPRUDENCIA LABORAL - COMENTARIOS Y ANOTACIONES

2.4 Aplicacin supletoria del Cdigo Civil: computarse el plazo prescriptorio nue-
La notificacin de la demanda al deu- vamente, dejando sin efecto el perodo
dor como supuesto de interrupcin del prescriptorio transcurrido. Pero tambin
plazo de prescripcin es lgico y sustentable que si se interpo-
As, de lo dicho anteriormente si el acree- ne una demanda de nulidad de despido,
dor acude al rgano jurisdiccional a fin esta accin tambin demuestra el in-
de interponer una demanda reclamando ters del trabajador de actuar sobre su
el pago de la deuda al sujeto deudor, de- situacin de pronunciarse ante el hecho
muestra el inters de aquel por gozar de del cese mismo, no est en inactividad,
su derecho. Entonces resulta lgico que por lo tanto creemos que debe acarrear,
la prescripcin pierda su razn de ser de- tambin, una causal de interrupcin
biendo computarse el plazo prescriptorio que si bien no est regulada legalmen-
nuevamente, dejando sin efecto el perio- te, debera de contemplarse en una
do prescriptorio transcurrido. Pero la pre- frmula legal y aadirse a las causales
gunta es Qu ocurre cuando el trabajador de interupciones que por va supletoria
demanda no el pago de beneficios laborales, aplicamos con el artculo 1996 del C-
sino que impugna o reclama algo anterior digo Civil.
a un reconocimiento de deuda de beneficios Por ello, proponemos que se observe dicha
laborales, y se demanda el despido nulo? causal de interrupcin laboral a fin de evitar
Qu ocurre en este caso? Ninguna de las actos de indefensin y de vulneracin del
cuatro causales de interrupcin del Cdi- derecho al acceso a la justicia y tutela juris-
go Civil previstas en el artculo 1996 nos diccional(13), de este modo se evitara casos
ayuda en este caso. Es decir, el trabajador que, como en la presente jurisprudencia,
no demandar el pago de beneficio socia- Exp. N 3072-2006-PA/TC si se demand
les, inciso 3 de dicho artculo, sino que de- la nulidad de despido y el pronunciamien-
mandar el despido nulo ya que primero, to de ste demora ms del tiempo previsto
tiene derecho a que el juez se pronuncie para la prescripcin laboral (cuatro aos),
sobre si hay nulidad de despido y por con- y le resulta adverso; luego ya no podra in-
siguiente reponerlo a su estado anterior y terponer la demanda de pago de beneficios
luego en caso sea efectivo el despido se re- laborales por haber prescrito su derecho de
clamar luego el pago de beneficios labo- accin a solicitarlos.
rales a lo cual tambin tiene derecho pero
Para evitar este estado de indefensin
en segundo grado dada sus pretensiones.
consideramos que la labor del juez no
Luego, si el acreedor acude al rgano puede ser formalista, sino creadora de
jurisdiccional a fin de interponer una de- derecho all donde la legalidad en aras del
manda reclamando el pago de la deuda al derecho a la seguridad jurdica frente al
sujeto deudor y demuestra el inters de derecho fundamental a la tutela juris-
aquel por gozar de su derecho, la pres- diccional efectiva o de acceso a la justicia
cripcin pierde su razn de ser debiendo del trabajador (que ya de por s goza de

(13) Al respecto de tutela jurisdiccional ver nota 4.

Octubre de 2008 333


Puede iniciarse el plazo de la prescripcin laboral desde la fecha de la notificacin

la proteccin del Estado por su situacin zo prescriptorio la misma atencin que los
en desbalance con el empleador) entran de un proceso laboral.(16)
en colisin, y es funcin del magistra-
Respecto a la prescripcin extintiva, se
do constitucional, como en el caso en
seala que no es cierto que la prescrip-
especfico del supremo intrprete de la
cin extinga la accin, porque la accin
Constitucin, hacer la ponderacin de
no solo es imprescriptible, sino inextin-
derechos y elegir el ms atendible, que en
guible, siendo entendida como el dere-
nuestro caso debe ser posibilitar el acceso
cho que tiene todo sujeto de acudir al
a la justicia del trabajador ms all de la
rgano Jurisdiccional en busca de tu-
restriccin formal de la norma (casos de
tela, independientemente de lo que pue-
interrupcin de la prescripcin).
da solicitar como pronunciamiento.(17)
Por otro lado, el numeral 3) del Cdigo
Finalmente, consideramos que en la pre-
Civil establece que no es la simple inter-
330 sente Resolucin del caso en comentario
posicin de la demanda la que interrum-
los magistrados del Tribunal Constitu-
pe el plazo prescriptorio, sino la notifi-
cional sealan bien, que un trabajador
cacin de la misma al deudor por lo que
despedido no est obligado a solicitar
Ariano Deho seala que lo importan-
inmediatamente el cobro de sus bene-
te de esta causa interruptiva no est en
ficios sociales, ya que si eventualmente
el acto de interposicin de la demanda
decide impugnar el despido en el mbi-
perse sino en la citacin con ella, vale
to jurisdiccional (sea en la va laboral o
decir en que el demandado tome conoci-
constitucional, alternativamente) y si
miento de la existencia de la demanda en
dicho proceso le resulta adverso a dicha
su contra(14). Este criterio es corroborado
fecha, ste debera tener acceso a la jus-
por el numeral 4) del artculo 438 del
ticia y debera ampararse su demanda
Cdigo Procesal Civil (15).
sobre cobro de beneficios laborales. Por
As, por expreso mandato de las normas ello es que sealan que para llegar a esta
prescriptorias del Cdigo Civil, el plazo conclusin es necesario interpretar el
de prescripcin solo se interrumpe cuan- artculo nico de la Ley N 27321 en
do la demanda es notificada al demanda- el sentido no literal, desde el momento
do y este criterio es el que debe ser aplica- del cese del vnculo, sino por los moti-
do a la prescripcin laboral, ya que como vos que ya vimos desde el momento en
seala el doctor Neves los litigantes de un que resulta desfavorable la demanda
proceso civil merecen en cuestin del pla- por despido nulo del trabajador.

(14) ARIANO DEHO, Eugenia. Op. Cit., p. 289
(15) Cdigo Procesal Civil.
Artculo 438.- El emplazamiento vlido con la demanda produce los siguientes efectos:
()
4.Interrumpe a prescripcin extintiva.) el cual seala que el emplazamiento vlido con la demanda, es decir, la notifica-
cin de ella al demandado, interrumpe la prescripcin extintiva.
(16) NEVES MUJICA, Javier. Jurisprudencia en materia laboral: Seleccin, clasificacin y comentarios. En: Cuadernos de de-
bate judicial, Vol 5, Lima: Consejo de Coordinacin Judicial, 2000, p. 70
(17) MORALES GODO, Juan. Realmente la prescripcin extingue la accin? En: Dilogo con la jurisprudencia. Ao 5, N
13. Octubre, 1999, p.50

334 Octubre de 2008


JURISPRUDENCIA LABORAL - COMENTARIOS Y ANOTACIONES

Por dicha consideracin creemos que una pauta interpretativa a considerarse


cabe analizar la posibilidad que propone por mandato constitucional.
los magistrados de plantear la existencia n CONCLUSIONES
de una nueva causal de interrupcin del
plazo de prescripcin laboral motivada En el mbito del Derecho laboral, la prescrip-
por la impugnacin que haga el trabaja- cin es un medio de defensa que el emplea-
dor del cese de su vnculo laboral, por los dor sustenta para el pago de determinados
motivos anteriormente sealados. derechos laborales, por ello es que en caso 331
transcurra el tiempo legal de prescripcin, el
Adems, en amparo del artculo 24 de
empleador puede negarse a cumplir con los
la Constitucin Poltica del Per(18) los
adeudos laborales con su trabajador, pues la
magistrados del Tribunal Constitucional
accin de cobro de stos ya ha prescrito.
sealan que el pago de la remuneracin
y de los beneficios sociales del trabaja- La prescripcin extintiva tiene como
dor tiene prioridad sobre cualquier otra efecto que la pretensin del acreedor del
obligacin del empleador, lo cual indica derecho no sea amparada por el juzgador
332
que se debe brindar mxima proteccin debido al transcurso del plazo prescrip-
a los derechos fundamentales del trabaja- torio establecido por la norma corres-
dor para el cobro de sus acreencias labo- pondiente. As, el efecto principal de
rales que le posibiliten la satisfaccin de la prescripcin extintiva consiste en la
sus necesidades humanas primordiales, imposibilidad de exigir el cumplimien-
como es la alimentacin y subsistencia. to de un derecho en va judicial, aunque
el mismo no se extingue, lo cual significa
Finalmente, aunque algunos puedan de-
que puede ser reclamado por su titular
cir que la presente resolucin no ha sido
como una obligacin natural
calificado como precedente vinculante
y que otros jueces podra apartarse de El cmputo del plazo prescriptorio debe-
dichos fundamentos aplicando el plazo ra comenzar desde el momento en que el
de prescripcin vigente de cuatro aos titular del derecho se ha encontrado en
desde el cese o terminacin del vncu- condiciones de ejercer la correspondiente 333
lo laboral, sin consideracin alguna del accin, luego de extinguido el vnculo la-
caso en concreto, solo en aplicacin de boral, es decir, luego de la inexistencia de
la disposicin legal, nosotros somos de la temor alguno de represalias por exigencias
opinin que la interpretacin del supre- de derechos a razn del vnculo laboral.
mo intrprete de la Constitucin, magis- Motivo por el cual en la Ley de Prescrip-
trados del Tribunal Constitucional s tie- cin actual se inicia el cmputo desde la
ne que tomarse en cuenta porque marca extincin del vnculo laboral del mismo.

(18) Constitucin Poltica del Per


Artculo 24.-El trabajador tiene derecho a una remuneracin equitativa y suficiente, que procure, que procure para l y
su familia, el bienestar material y espiritual.
El pago de la remuneracin y de los beneficios sociales del trabajador tiene prioridad sobre cualquier otra obligacin del
empleador.
La remuneracin mnima es regulado por el Estado con participacin de las organizaciones representativas de los traba-
jadores y de los empleadores.

Octubre de 2008 335


Puede iniciarse el plazo de la prescripcin laboral desde la fecha de la notificacin

Actualmente, la prescripcin extintiva o Proponemos que se observe dicha causal


que es lo mismo la prescripcin laboral se de interupcin con el plateamiento e la
encuentra regulada por la Ley N 27321 demnanda de depido nulo, anteriormen-
(22.07.2000), que establece que los de- te al reclamo de beneficios laborales, a
334
rechos derivados de la relacin laboral fin de evitar actos de indefensin y de
prescriben a los 4 aos computados desde vulneracin del derecho al acceso a la
el da siguiente de extinguido el vnculo justicia y tutela jurisdiccional. Ya que
laboral o desde el cese, asimismo dispone como en la presente jurisprudencia (Exp.
que la prescripcin iniciada, antes de la vi- N 3072-2006-PA/TC) si se demand
gencia de esta Ley, se rige por la anterior. la nulidad de despido y ste demora ms
del tiempo previsto para la prescripcin
Por ello, como las normas laborales no re-
laboral (cuatro aos), y le resulta adverso.
cogen supuestos de interrupcin del plazo
Luego de dicho plazo, el trabajador ya no
prescriptorio entonces segn lo sealado en el
podra interponer la demanda de pago de
335 artculo IX del Ttulo Preliminar del Cdigo
beneficios laborales por haber prescrito su
Civil debe aplicarse supletoriamente las causales
derecho de accin a solicitarlos.
de interrupcin reguladas en el artculo 1996
de dicho cdigo, el mismo que seala slo La labor del juez no puede ser formalista,
cuatro causales de interrupcin de la prescrip- sino creadora de derecho ,all donde la le-
cin, entre los que est la citacin con la de- galidad en aras del derecho a la seguridad
manda o por otro acto con el que se notifique jurdica frente al derecho fundamental a la
al deudor, an cuando se haya acudido a un tutela jurisdiccional efectiva o de acceso a la
juez o autoridad incompetente. justicia del trabajador (que ya de por s goza
Es lgico y sustentable que si se interpo- de la proteccin del Estado por su situacin
ne una demanda de nulidad de despido, en desbalance con el empleador) entran en
esta accin tambin demuestra el inters colisin, y es funcin del magistrado cons-
del trabajador de actuar sobre su situacin titucional, como en el caso en especfico del
de cese mismo, no est en inactividad, por supremo intrprete de la Constitucin, ha-
lo tanto creemos que debe acarrear, tam- cer la ponderacin de derechos y elegir el
bin, una causal de interrupcin que si ms atendible, que en nuestro caso debe ser
bien no est regulada legalmente, debe- posibilitar el acceso a la justicia del trabaja-
ra de contemplarse en una frmula legal dor ms all de la restriccin formal de la
y aadirse a las causales de interrupcin norma (casos de interrupcin de la prescrip-
que por va supletoria aplicamos con el ar- cin y disposicin del inicio del conjunto del
tculo 1996 del Cdigo Civil. plazo de la suscripcin laboal).

CONCORDANCIAS JURISPRUDENCIALES

EXP. N 04272- 2006- AA/TC


De este modo, la figura jurdica de la prescripcin no supone la denegatoria del derecho en
cuestin, sino, en todo caso, la restriccin del remedio procesal para exigirlo, lo cual no debe olvi-

336 Octubre de 2008


JURISPRUDENCIA LABORAL - COMENTARIOS Y ANOTACIONES

darse, constituye tambin la defensa de otro bien constitucional en la medida que se protege por sta
va la seguridad jurdica. En efecto, la prescripcin no opera por la voluntad del trabajador, sino
por un mandato de la norma que sanciona su negligencia en pos de la seguridad jurdica. Adicional-
mente, cabe anotar que la prescripcin es una institucin que ha gozado de rango constitucional en
nuestro ordenamiento (precisamente, en la Constitucin de 1979 que el recurrente reclama aplicable
al presente caso).
()
Por otro lado, los derechos laborales, como cualquier otro derecho, requieren de cierta diligencia
por parte de su titular para garantizar su ejercicio. Es por esto que el Estado, a travs de las reglas
procesales, ha establecido plazos en los cuales estos pueden hacerse valer, de modo de preservar un
sistema de proteccin que no sea incierto en el tiempo y que permita, al propio tiempo, que tanto
trabajadores como empleadores conozcan los lmites temporales de sus obligaciones y derechos. El
desconocimiento de estos plazos por parte de los tribunales slo generara incertidumbre en los ope-
radores del derecho y, a la postre, restara legitimidad al propio modelo de tutela de los derechos que
la Constitucin garantiza. ()Respecto de la fecha en que opera el cmputo del plazo para efectos de
la prescripcin, conforme lo establece el artculo 44 del Cdigo Procesal Constitucional, es desde el
momento en que se produce la afectacin. En el caso de autos, la supuesta afectacin ocurre con el
despido del trabajador, hecho que aconteci el 31 de mayo de 1996, fecha en la que ya se encontraba
vigente la Ley 26513, que estableca un plazo prescriptorio de 3 aos para el caso de derechos labora-
les. Este criterio tiene en cuenta, adems, que en nuestro ordenamiento ha sido acogida la tesis de los
hechos cumplidos, en lugar de los derechos adquiridos (cfr. expedientes 007-96-I/TC y 008-96-I/TC).
Tomando esto en consideracin, toda vez que la demanda fue planteada el 25 de agosto de 2003, se
puede advertir que el plazo para que operara la prescripcin haba vencido.(nfasis nuestro)

EXP. N 1049- 2003- AA/TC


Es menester indicar que, an cuando existiera alguna duda acerca de la condicin de los das
de huelga judicial sobre su carcter hbil o inhbil, este Tribunal tendra que utilizar la interpreta-
cin que mejor favoreciera a la proteccin de los derechos constitucionales. Esta opcin responde al
principio pro homine, segn el cual corresponde interpretar una regla concerniente a un derecho
humano del modo ms favorable para la persona, es decir, para el destinatario de la proteccin
(SAGUES, Nestor Pedro. La interpretacin de los derechos humanos en las jurisdicciones nacional e
internacional. En: Derechos Humanos y Constitucin en Iberoamrica Libro Homenaje a Germn
J. Bidart Campos. Instituto Iberoamericano de Derecho Constitucional (Seccin Peruana), Primera
Edicin, abril de 2002, Lima-Per, p. 36). Evidentemente, en el supuesto de duda experimentado
por la recurrida, que se advierte de su recurso al ordenamiento laboral para resolver la cuestin, la
interpretacin que mejor favorecera a los derechos protegidos por el amparo sera aquella que
considera inhbiles los das de huelga judicial, pues la interpretacin contraria conllevara una
intensificacin de la exigencia temporal contenida en el artculo 37 de la Ley N. 23506.
Sin embargo, no slo en el campo del derecho material, es decir, en el mbito del derecho cuya
tutela se solicita, se privilegia la proteccin de la situacin jurdica reclamada por el sujeto requirente,
sino que en el plano propio del instrumento predispuesto para la tutela, es decir, del proceso cons-
titucional a que da lugar la accin de amparo, se configura tambin otro principio que refuerza la
decisin de preferir la continuacin del proceso antes que su extincin, frente a una eventual duda
de carcter interpretativo. En efecto, se trata del principio favor actionis o pro actione, segn el cual
se impone a los juzgadores la exigencia de interpretar los requisitos y presupuestos procesales en
el sentido ms favorable a la plena efectividad del derecho a obtener una resolucin vlida sobre

Octubre de 2008 337


Puede iniciarse el plazo de la prescripcin laboral desde la fecha de la notificacin

el fondo (p.49), y donde se establece, a su vez, que los requisitos formales en el presente proce-
so, el clculo del plazo para interponer la demanda se interpreten y apliquen de modo flexible y
atendiendo a su finalidad y de que a su incumplimiento no se anuden consecuencias despropor-
cionadas o excesivamente gravosas (p. 51) (PIC I JUNOY, JOAN. Las garantas constitucionales
del proceso. Barcelona: Bosh. 1997, en las pp. citadas). Por esta razn, si bien el Tribunal considera
que los das transcurridos durante la huelga del Poder Judicial no deben ser incluidos en el clculo
del plazo para la interposicin de la demanda de amparo, en la hiptesis de una duda interpretativa,
puede igualmente ratificarse en dicho parecer, toda vez que, en virtud del principio pro actione, la
decisin igualmente debe dirigirse por la continuacin del proceso y no por su extincin. Tngase en
cuenta, finalmente, que la alternativa opuesta supondra invertir el funcionamiento y el propsito de
los procesos en general, y de los procesos constitucionales en particular, pues implicara convertir,
errneamente, una duda interpretativa respecto de las formalidades propias del instrumento de tu-
tela en un elemento determinante para permitir el acceso a la tutela constitucional de los derechos,
cuando, en realidad, es el instrumento procesal el que debe ser adecuado e interpretado deci-
didamente siempre y cuando no se restrinjan los derechos constitucionales de la contraparte a fin
de consolidar una tutela constitucional ms eficaz, oportuna y plena.
Teniendo en cuenta que, por su propia naturaleza, y porque as lo establece la Primera Disposi-
cin General y Transitoria de la Ley N. 26435, el Tribunal Constitucional realiza la interpretacin de
la Constitucin y las Leyes, la cual debe ser seguida por los Jueces y Tribunales de la Repblica, es
menester que este Tribunal determine a pesar de la denominacin (caducidad) que el texto norma-
tivo le otorga qu calidad jurdica (prescripcin o caducidad) tiene el plazo previsto en el artculo
37 de la Ley N. 23506. Es una idea pacficamente aceptada por la doctrina que la caducidad es
un plazo que extingue un derecho y que su cmputo se inicia con su nacimiento. Tal situacin, sin
embargo, no se presenta en el supuesto regulado en la ley aludida, pues el plazo para interponer la
accin de amparo no empieza a transcurrir desde el momento en que nace el derecho constitucional
del demandante, sino desde que se produce su afectacin, siempre que el interesado, en aquella
fecha, se hubiese hallado en la posibilidad de interponer la accin. (nfasis nuestro)

BIBLIOGRAFA

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338 Octubre de 2008