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NOMBRE JESUS MARIA APELLIDOS ANTOLIN SEBASTIAN CALLE

OBDULIO FERNANDEZ 9-4B C.P.24402 y POBLACIN

PONFERRADA E-mail j.m.antolin@hotmail.com CENTRO ASOCIADO

AL QUE PERTENECEPONFERRADA.

GRADO EN GEOGRAFA E HISTORIA


HISTORIA MEDIEVAL II
SIGLOS XIII-XV

PRUEBA DE EVALUACIN A DISTANCIA

CURSO 2015/2016
INSTRUCCIONES

El formato de letra para todas las preguntas ser


Times New Roman, 12; con un espaciado doble. Se podr
hacer a mano en caso de que el tutor as lo requiera o
permita.

BLOQUE 1: TEMAS 1-5

-Seale brevemente cules fueron los primeros sntomas de crisis


econmica a principios del siglo XIV (20 lneas).

-Exponga a grandes rasgos en qu consisti la "Jacquerie" (20 lneas).

BLOQUE 2: TEMAS 6-10 (en 20 lneas como mximo cada una)

1. Qu impacto supuso la cuarta cruzada en las relaciones entre el


Oriente Mediterrneo y el Occidente?

2. Haga una tipologa, y explique brevemente, los diferentes sistemas de


gobierno, o estado, que se podran encontrar a principios del s. XV (ca.
1410). Concntrese en Occidente, pero no olvide el mundo musulmn y
mongol.

BLOQUE 3: TEMAS 11-15 (en 20 lneas como mximo cada una)

1. Explique las principales herejas bajomedievales en Occidente.

2. Explique en qu consisti el avance en el sistema mecnico de la


prensa editorial en el s. XV y qu impacto tuvo a todos los niveles.
BLOQUE 4. COMENTARIOS

1. Comente el siguiente mapa siguiendo las directrices indicadas por


el equipo docente (2 pginas)
2. Comente el siguiente texto siguiendo las directrices indicadas por
el equipo docente (2 pginas)

En cuanto a los de nuestra poca, la mayora de ellos anuncian la aparicin de un hombre


que renovar las ordenanzas de la religin y las prescripciones de la verdad. Esperan verle
aparecer prximamente. Unos dicen que ser de la posteridad de Ftima (hija de Mahoma) y
otros se explayan hablando de l. () Ahora, es necesario penetrarse bien de esta verdad:
ninguna tentativa hecha con objeto de fundar una religin o un imperio puede alcanzar xito, a
menos que un fuerte partido se empee en apoyarla y contrarrestar toda oposicin, hasta que
Dios disponga el cumplimiento de su voluntad. () Si es verdad que al-Mahd ha de aparecer,
no podr hacer preponderar su autoridad a menos que perteneciera a estos pueblos (los
vencedores de los Quraysh) por el vnculo sanguneo, y que Dios unificara sus corazones, a fin
de que abrazaran su causa. Mas esto no puede realizarse sino con la ayuda de Dios. Si obtiene
la fuerza y la solidaridad suficientes, podr en seguida hacer prevalecer sus doctrinas y reunir a
los dems pueblos en torno de ellas. () En cuanto a la gente del vulgo, de gentes del pueblo
carentes del raciocinio para guiarles y de instruccin para ilustrarles, stos reaccionan sin
relacin alguna y fuera de punto; esperan la aparicin del Fatim llevados simplemente por la
fama de ste, ignorando la verdad de todo lo que concierne a este personaje, verdad que
acabamos de exponer. Esperan generalmente verlo aparecer en alguna provincia lejana, en
cualquier localidad de los confines del pas, tal como el Zab, en Ifriqiya, y el Sus, en el Magreb.
Se ve a mucha gente de dbil mentalidad dirigirse a un ribat situado en Masa, en el Sus. Van
all con la intencin de permanecer hasta la llegada de dicho personaje, se imaginan que debe
aparecer en ese ribat y que all har su iniciacin.

Ibn Jaldn: Introduccin a la historia universal (trad. E. Trabulse). Mxico, FCE, 1977/97, pp.
580-581.
BLOQUE 5.

COMENTARIO DE UN LIBRO RECOMENDADO

Realice el comentario de un libro elegido por usted entre la lista de


libros aconsejados para la PED (pgina web), que debe contener al
menos las siguientes partes:
a) un esquema comentado del contenido del libro,
b) un breve resumen del mismo;
c) un comentario crtico sobre la aportacin realizada por
el estudio en el campo de la Historia Medieval;
d) la opinin personal de alumno sobre l.
e) El espacio destinado ser de un mnimo de 4 pginas y
un mximo de 5

BLOQUE 1.

1) Los primeros sntomas de crisis econmica a principios del s. XIV.

Pese a la negacin de la crisis por algunos historiadores, como Heers, resulta

evidente que, ya a finales del s. XIII y principios del XIV, la economa europea

muestra signos claros de recesin en contraste con los casi tres siglos anteriores

de crecimiento sostenido. Ms all del debate sobre las causas de esta crisis

(cambio climtico con descenso de temperaturas que incide dramticamente en

las cosechas, desajuste en clave malthusiana entre aumento de poblacin y

recursos, o bien crisis estructural, sistmica, como postula la historiografa

marxista) algunos sntomas son evidentes en el trnsito de uno a otro siglo: las

agudas dificultades financieras de las monarquas europeas obligan a stas a

alterar sus monedas (con un menor contenido de metal precioso pero


manteniendo su valor tradicional) lo que supone en la prctica una autntica

devaluacin con trastornos en los precios; vuelve el hambre por mor de las

malas cosechas sucesivas fruto de una climatologa adversa, con dramticos

aumentos de la mortalidad en todo el Occidente (ejemplo paradigmtico en

Flandes); la estanflacin subsiguiente, con una produccin que cae (economa

estancada) mientras suben mucho los precios (inflacin).

Todas estas circunstancias provocan un empobrecimiento generalizado y un

debilitamiento de la poblacin que ve disminuir sus defensas biolgicas lo que

favorecer, mediado el siglo, la expansin de terrorficas epidemias, de efectos

devastadores, como la peste.

2) Exponga a grandes rasgos en que consisti la Jaquerie.

La Grande Jaquerie fue un levantamiento popular ocurrido en 1358 en las zonas

rurales de Isla de Francia, Picarda, Champaa, Artois y Normandia. Enmarcada

en la Guerra de los Cien Aos en un contexto de grave crisis poltica, militar y

social tiene una multiplicidad de causas aunque fue determinante la

impopularidad de la nobleza francesa tras la derrota de Poitiers en 1356. Su

detonante se encuentra en la miseria reinante en el campo (devastado por los

distintos ejrcitos y las compaas libres) y que sufra la cada de precios de los

cereales ,situacin agravada por la peste negra. Su nombre Jaquerie se debe a

una confusin que aribuya la revuelta a Jacques Bonhomme, aunque estuvo bajo

la direccin de Guillermo Cale. Aunque slo dur unas semanas tuvo tal

repercusin que su nombre, Jacques, paso a identificarse con campesino

rebelde. Mientras las tropas anglo-navarras saqueaban la regin y el rey Juan II

estaba prisionero de los ingleses se impuso un impuesto especial para el pago de


su rescate. La revuelta estall el 28 de Mayo de 1.358 y su blanco fueron los

nobles con incendios y destruccin de castillos por toda la zona; adems se vio

favorecida por el enfrentamiento entre el Delfn Carlos y el rey de Navarra

Carlos el Malo. Su desenlace, tras el asesinato de Guillermo de Cale a manos de

Carlos el Malo, se sita el 10 de Julio cuando la nobleza masacr a los

campesinos e inici una brutal represin (en Meux todos los habitantes fueron

asesinados). Ms tarde, el Delfn Carlos, hbilmente, otorg una carta de perdn

para todos los implicados con el objetivo de pacificar el reino para poder

continuar la guerra contra los ingleses.

BLOQUE 2.

1) El impacto de la Cuarta Cruzada en las relaciones entre el Oriente

Mediterrneo y el Occidente.

La Cuarta Cruzada, tambin denominada la Cruzada mercantil o comercial,

impulsada por el Papa Inocencio III, (1.202- 1.204) se desvi de su inicial

objetivo Egipto- para invadir el Imperio bizantino ante las disputas

dinsticas y la peticin de auxilio de Alejo IV, hijo del depuesto Alejo II

ngelo, derrocado por su hermano Alejo III, y por el inters comercial de

Venecia por el control del Bsforo. Ante el impago de lo prometido por el

repuesto emperador y su posterior asesinato a manos de los bizantinos, los

cruzados saquean la capital e instauran el Imperio Latino de Constantinopla

con Balduino de Flandes. La consecuencia fue el desmembramiento del

Imperio Bizantino con tres ncleos: Nicea, Trebisonda y piro. Los griegos,

con Miguel VIII Palelogo ayudado por los genoveses, no recuperaran su

capital hasta 1.261 con el fin del Imperio Latino. El resentimiento griego
hara inviable el proyecto de unin de las Iglesias, y del golpe nunca se

recuperara el Imperio, expuesto al avance imparable del Islam, en una larga

agona de 250 aos hasta 1.453. El gran beneficiado fue Venecia que alcanz

el monopolio comercial de la zona; el Papado sufri un gran golpe en su

prestigio y la divisin de la Cristiandad resultar irreversible.

2) Haga una tipologa de los diferentes sistemas de gobierno, o estado, a

comienzos del s. XV.

En el largo e irresuelto debate sobre la gnesis del Estado moderno ya en la

Baja Edad Media, desde una ptica marxista se rechaza esta tesis por

excesivamente institucionalista y se defiende la persistencia del rgimen

feudal durante el s. XIV. En todo caso, del anlisis de las formas de gobierno

al comenzar este siglo, se aprecia un generalizado afianzamiento del poder

central apoyado en la burguesa de las ciudades frente a los nobles, aunque

con notables diferencias en su ritmo de desarrollo y evolucin.

Sintticamente: los reinos de Francia e Inglaterra, enfrentados en la larga

guerra de los Cien Aos, junto a Castilla y la Corona de Aragn, adems de

Portugal, avanzan hacia el futuro Estado moderno con mayor (Inglaterra) o

menor presencia de parlamentarismo. En Alemania, Imperio de sistema

electivo con monarqua dbil frente a nobles feudales y ligas comerciales de

ciudades. En Italia, muy fragmentada, ciudades-estado con la irrupcin de

los condottieri, y repblicas en Venecia, Gnova, Miln o Florencia, ms los

Estados Pontificios y el reino de Npoles. En los pases nrdicos, reino

unificado de Dinamarca, Noruega y Suecia. Nuevas dinastas en Europa

Oriental, en Polonia y Hungra. En Rusia, claramente feudal, agrupacin en


torno a Mosc frente a la Horda de Oro. Y en el Islam, tras la fragmentacin

del Imperio Almohade, emiratos de Zanayes, Merines y Hafses, con

sultanato en Egipto. Los Mongoles, sistema tribal organizado en el Kanato.

BLOQUE 3.

1) Explique las principales herejas bajomedievales en Occidente.

Reprimidas a sangre y fuego las herejas de ctaros y valdenses, y en

pleno funcionamiento la Inquisicin creada en 1.233 por el Papa

Gregorio IX con la Bula Licet ad capiendas, an surgiran dos graves

disidencias en la segunda mitad del s. XIV: la primera, en Inglaterra, con

Juan Wyclif (1.330-1.348) sabio telogo protegido por los Lancaster por

su defensa de la supremaca del poder civil; atacaba la eclesiologa, la

escolstica y el derecho cannico, afirmando que el clero predicaba lo

que no cumpla y que el Papa pretenda ser el dueo del mundo. Bien

acogido por los crculos universitarios, el Estado y el pueblo, sus

doctrinas sern asumidas por los lolardos, de rgido puritanismo y que

condenaban tambin la condicin nobiliaria (por lo que fueron

duramente perseguidos).

La segunda, de los husitas, que compartan algunas de las ideas de

Wyclif, se desarroll en la Universidad de Praga, donde daba clases su

figura ms destacada, Juan Hus (1.369-1.415). En un marco de opresin

del pueblo checo por los alemanes, el escndalo de la venta de

indulgencias por Roma (claro antecedente de la crtica posterior de

Lutero), exasper al pueblo inflamado por la ardorosa oratoria de Hus.

En el plano estrictamente religioso su signo distintivo fue la forma de la


comunin bajo dos especies, y lleg a tener predicamento en muchas

zonas de Europa central. La muerte ominosa de Hus en la hoguera

convirti a ste en un patriota mrtir y la nobleza local lo tom como una

afrenta al pas animando a la sublevacin.

2) Explique en qu consisti el avance en el sistema mecnico de la prensa

editorial en el s. XV y su impacto.

Este avance fue la invencin de la imprenta de tipos mviles por

Johannes Gutenberg, en Maguncia, en 1.450. Cierto es que los chinos

conocan la imprenta desde haca siglos pero su tcnica resultaba

costossima, en parte por los miles de caracteres de su idioma; adems, la

innovacin de Gutenberg, que merece ser elevada a la categora de

invencin, inclua pliegos de papel, la tinta fluida, las ventajas de un

alfabeto de tan slo 27 caracteres, el tipo mvil de metal- mezcla de

plomo y antimonio con molde para fundir las letras- as como el uso de

la prensa de tornillo, conocida desde los romanos y usada en Renania

para prensar uvas. El primer incunable (nombre dado a todos los libros

impresos antes de 1.500) fue el Misal de Constanza al que sigui la

Biblia. El invento se propag rpidamente por toda Europa y en Espaa

el primer ejemplar impreso data de 1.472, el Sinodal de Aguilafuente (en

castellano) de Juan de Prix, en Segovia.

Es imposible exagerar su trascendencia ya que supuso un avance

espectacular para la difusin de la cultura y la extensin del movimiento

renacentista de la poca, siendo ya para siempre la clave de bveda

tcnica que hizo posible la difusin de las ideas y, por ende, del
conocimiento, con todo lo que conlleva de liberacin para el hombre.

BLOQUE 4. Comentario de mapa. La ruta de la seda.

La naturaleza del mapa es doble: econmica y poltica. Econmica,

porque refleja una de las rutas comerciales ms importantes durante la

Edad Media - en sus dos vas, martima y terrestre-, la ruta de la seda,

conocida desde tiempos antiguos, que enlazaba Asia con el Prximo

Oriente hasta El Cairo. Y poltica porque el mapa tambin incluye las

vas de penetracin musulmana en la India.

Su evocador y novelesco nombre se acu e hizo pronto fortuna en el s.

XIX; alude a la mercanca de la seda china, tan valorada, pero por la

misma ruta tambin circulaban otros productos suntuarios de gran valor

(especias, metales preciosos, ricas telas, etc.), las cuales llegaban hasta

Europa por diferentes caminos, uno de ellos a travs de Constantinopla.

En el mapa se sealan las principales ciudades del recorrido desde el

extremo oriental de Asia hasta el Prximo Oriente, la pennsula arbiga y

la costa oriental africana.

Su contexto histrico est determinado por la expansin de los turcos por

Afganistn y la India, proceso con dos figuras claves (los sultanes de Gor

y Gazni (en el Punjab y el Sind), y ms adelante una lenta penetracin

hacia el sur (la cuenca del Ganges) lo que les supuso el control de la zona

occidental de la ruta martima, mientras que la ruta terrestre era

controlada por los mongoles de Gengis Kan y sus sucesores, ya en el s.

XIII; los mongoles tambin dominaron todo el noroeste de China por lo


cual, durante todo el s. XIII y buena parte del XIV, se restableci la

seguridad de la ruta de la seda a travs de su capital Karakorum, en la

llamada Pax Monglica.

Tambin fue importante el sultanato selycida de Rum que conectaba los

puertos de la costa mediterrnea y el Mar Negro con Anatolia e Iraq.

Para Europa, la importancia econmica de la ruta era enorme pero

tambin implicaba otros intereses: religiosos de evangelizacin-, o

militares. Por otra parte, la ruta supuso un fenmeno integrador y de

modernizacin de sociedades tribales, facilitando la unificacin de

diversos territorios mongoles.

Ciudades importantes prosperan y crecen al favor de la ruta: Pekin,

Karakorum, Samarcanda, Tabriz, Saria y Astracan (en el bajo Volga),

Solkhat (Crimea), Kazn (Rusia)

Analizando el mapa, la ruta discurra desde China, atravesando el

desierto del Gobi hacia Samarcanda y Bagdad. Los productos llegaban al

Occidente europeo a travs de Bizancio y las repblicas martimas

italianas, siendo destacadas en el mapa las ciudades de la ruta terrestre:

Merv, Bujara, Samarcanda, Kashgar, Bugar, Turfan, Kumul, Pekn y

Guanzhou.

La ruta terrestre conectaba con la martima que segua el contorno

asitico ( China, Malasia, India) hasta el Golfo de Persia, el Mar Rojo y

la costa oriental de frica, con otras destacadas ciudades como Malindi

(en la costa oriental africana), Adn (pennsula arbiga), con una va que

suba hasta El Cairo y otra por Mascate (Golfo Prsico) hasta Bagdad,

enlazando con Ormuz por Basora; mientras otra va segua por


Mangalore, Gawr y Malaca hasta llegar a Quanzhou en China.

Pese a las frecuentes guerras entre musulmanes, cristianos y mongoles en

los siglos XII y XIII nunca se interrumpi el comercio de la Ruta de la

Seda y su particularidad estriba en haber creado un espacio para otras

actividades aparte de la mercantil; no slo era una ruta comercial, pues

tambin era una ruta de comunicacin y transporte de personas con

diversos intereses hacia las grandes civilizaciones de China e India:

misioneros, embajadores y viajeros en general nos han dejado sus

testimonios en libros como el famoso de Marco Polo.

Es en la Baja Edad Media cuando entra en crisis por la fragmentacin del

Imperio Mongol. Una decadencia a la que contribuy la irrupcin de los

turcos otomanos y que, en parte, sera compensada por las nuevas rutas

debidas a las exploraciones de los portugueses que, recorriendo la costa

africana occidental, doblando el Cabo de Buena Esperanza y subiendo

hasta Malindi (costa oriental) alcanz la India con escalas en los

diferentes puertos de la Ruta de la Seda.


COMENTARIO DE TEXTO.

Este es un fragmento de la obra del historiador, filsofo y jurista

musulmn Ibn Jaldun,de su obra Introduccin a la Historia Universal.

De fuente primaria y naturaleza histrica, se inscribe en la reflexin del

autor sobre el fenmeno del Mahdi en la tradicin musulmana y la

posibilidad de una prxima aparicin en el mundo islmico. Escrito de

fines del s. XV, cuando resulta evidente la decadencia de la civilizacin

rabe-islmica. Aunque estamos ante un libro de Historia, el fragmento

comentado es una fuente primaria ya que se refiere a unos

acontecimientos coetneos al autor: En cuanto a los de nuestra poca, la

mayora

El autor, considerado por muchos como el padre de la historiografa

moderna por su enfoque social de la Historia, filsofo, jurista - fue Juez

de los jueces maliques de Egipto- embajador en Castilla, perseguido y

encarcelado, que en sus ltimos aos en El Cairo se dedic a escribir

Historia. De viejos orgenes yemenes, su familia proceda de al-Andalus,

de Sevilla, y se exili al Magreb tras la conquista castellana de 1.248.

Para contextualizar este texto hay que decir ante todo que, en el mundo

islmico medieval, es en el norte de frica donde encontramos el centro

principal del mahdismo que inspir dos de las tres grandes revoluciones

que unificaron el Magreb: la de los Fatimes en el s. X y la de los

Almohades en el s. XII. La forma islmica del mesianismo judeo-

cristiano que representa el mahdismo postulaba la llegada de un segundo

Mohamed que inagurara una edad de oro del Islam, acontecimiento que
unificara las distintas tribus para recuperar el viejo espritu, ahora

perdido, que hara posible la conquista del mundo. Si en el caso de los

Fatimes fue el propio rey el Mahdi, en el caso de los Almohades ste fue

un profeta que anunci a su califa su destino para el gobierno del mundo

Abd Allah al Mahdi y Muhammad ibn Tumart respectivamente-.

En la Edad Media los movimientos reformistas islmicos tuvieron un

fuerte carcter mesinico y escatolgico. El malestar social y poltico

adoptaba formas religiosas a la hora de manifestarse, por lo que el

reformismo se canalizar en revueltas sociales encabezadas por un lder

carismtico, con el resultado del fin de una dinasta ( como la cada de los

Aglabes en Tnez en el 909 ante la rebelin mahdista de la tribu de los

Kutawa) o la instauracin de otra nueva ( como en el caso de loa

Almohades guiados por Ibn Tumart, en el s. XII).

Tras la gran divisin del Islam en Sunnes y Chies, el trmino Mahdi

paso a designar a ese soberano que restablecera la pureza original del

Islam. La doctrina sunn, a la que se adscribe el autor del texto, lo

identifica con una figura apocalptica que surgira, enviada por Dios, para

esa gran transformacin social desde la recuperacin de esa pureza

perdida. El Mahdi debe ser de la familia de Mahoma y llevar su nombre,

estableciendo un reino hasta el descenso del verdadero Mesas, para que

juntos los dos, conduzcan a los musulmanes a la victoria final antes del

Da del Juicio.

Ibn Jaldun, en la tradicin suni del rito maliqu, sin rechazar la profeca

del advenimiento de un nuevo Mahdi (que algunos en su tiempo

anunciaban como inminente) se nos muestra escptico pues, tras resaltar


que este Mahdi ha de ser descendiente de Mahoma insiste en que

precisara de la unin de todos a su llamada al combate y que Dios

unificara sus corazonesslo as obtendra la fuerza y solidaridad

suficientes... Pero desprecia al vulgo, fcil presa que espera la aparicin

del Fatim sin conocer la verdad de todo lo que concierne al personaje.

As, constata como algunos ya se sitan en algunos enclaves, como el

ribat ( fortaleza defensiva) de Masa, en el Sus, imaginando, es decir,

sin fundamento, que la venida es inminente. Pero Ibn Jaldun es

plenamente consciente del grado de decadencia del Islam en ese

momento del trnsito del s. XIV al XV y, sin renunciar a la esperanza del

advenimiento futuro de un Mahdi redentor, no comparte la fe ciega de los

que ya se aprestan a recibirlo mirando al cielo sin comprender la

situacin real de su presente.


BLOQUE 5. COMENTARIO DE LIBRO.

El libro elegido es La cada de Constantinopla.1.453 de Sir Steven

Runciman, en la edicin de Espasa Calpe de 1.973, coleccin Austral n

1.525.

Sir James Cochran Stevenson Runciman es uno de los mejores escritores

medievalistas, autor de Las Vsperas sicilianas y uno de los mayores

expertos en Bizancio como acredita en su monumental Historia de las

Cruzadas y en este libro objeto de comentario. Nieto de Lord y heredero

de una gran fortuna abandon su puesto de profesor en Cambridge a los

35 aos para dedicarse a viajar e investigar; conocedor de muchas

lenguas (dominaba el latn y el griego a los siete aos) entre ellas el

persa, siraco, rabe, turco, ruso pudo consultar de primera mano

fuentes poco conocidas. De fascinante personalidad y atrado por lo

sobrenatural tena fama de gran conversador y bromista que disfrutaba

con el chismorreo (especialmente el de pocas remotas) y que era capaz

de leerles el futuro en las cartas del Tarot a reyes y reinas de Europa. Un

gentleman erudito que falleci en el 2.000 con casi un siglo de vida

intensa- a los 97 aos-.

En este libro se aprecia desde las primeras pginas su amor por la

civilizacin bizantina, por Constantinopla, la segunda Roma y por los

griegos. Tambin, un cierto resentimiento por la actitud del occidente

cristiano hacia Bizancio, especialmente su abandono ante la amenaza

mortal turca (lo que me recuerda el abandono de la II Repblica espaola

por las democracias europeas en 1.936; Runciman fue gran amigo de


George Orwell, por cierto).

Antony Beevor dice de este libro que es el ms intenso, apasionante,

elegaco y personal de todos los que escribi Runciman

El libro se estructura en un prefacio, 13 captulos y 2 apndices (uno de

fuentes para la cada de Constantinopla y otro sobre las iglesias tras la

conquista).

Interesante es su prefacio por cuanto advierte contra las interpretaciones

simplistas que sealan que en 1.453 acab la Edad Media y se inaugur

la Edad Modena, cuando la Historia es siempre un proceso en constante

evolucin; en concreto seala que desde haca dcadas el Renacimiento

era una realidad y como estructuras medievales pervivirn an muchos

aos en grandes zonas de Europa. Habla aqu de Constantinopla como el

ltimo epgono histrico de Roma, recordando su fundacin por

Constantino en el s. IV y la posterior divisin del Imperio en dos: Oriente

y Occidente.

Los trece captulos son:

1- Ocaso de un Imperio.

2- Auge del Sultanato

3- Emperador y Sultn

4- El precio de la ayuda occidental

5- Preparativos del asedio

6- Comienza el asedio

7- Prdida del Cuerno de Oro

8- Las esperanzas se desvanecen

9- Los ltimos das de Bizancio


10- Cada de Constantinopla

11- Destino de los vencidos

12- Europa y el conquistador

13- Los supervivientes.

En los primeros captulos, el autor nos presenta a los contendientes y sus

fuerzas respectivas: los bizantinos- griegos-, con dbiles fuerzas tras

siglos de decadencia, y enfrente, los turcos, que por entonces hacan

temblar a Europa y haban alcanzado ya el Danubio y los Balcanes.

Para Runciman, el pueblo griego es el gran hroe colectivo trgico en

este drama que aparece condenado sin remisin al inicio de la lucha pero

que, aun as, afronta con grandeza su terrible destino: la esplendida

civilizacin bizantina ya haba representado su papel civilizando al

mundo y ahora agonizaba con su ciudad agonizante. Pero an no haba

muerto y es que, por esas paradojas de la historia, la decadencia material

bizantina coincidi en su ltimo siglo de existencia con un momento de

gran esplendor cultural.

Hasta el s. XI Bizancio haba sido una potencia brillante y dominadora,

paladn de la Cristiandad contra las embestidas del Islam, pero entonces

tuvo que luchar en dos frentes: contra los turcos y los normandos, y, por

si fuera poco, las Cruzadas vinieron a complicar ms la situacin. Desde

el occidente cristiano se vea a los griegos como pusilnimes que

pactaban con el turco mientras los otomanos nunca agradecieron la

postura conciliadora de Bizancio. La nefasta cuarta cruzada, concluy en

1.204 con la desmembracin del Imperio Bizantino y la creacin del


Imperio Latino, golpe del que ya nunca se repondra aunque los

Palelogos recuperaran la ciudad en 1.261. Estos captulos iniciales nos

sitan con detalle el devenir de la historia de esos siglos y nos muestran a

sus protagonistas, a los actores principales del relato histrico.

En los captulos centrales, el texto narra minuciosamente el asedio a la

ciudad desde sus preparativos iniciales y la epopeya de su defensa en una

forma novelada que se detiene en el comportamiento heroico de los

defensores sin esperanza, as como una minuciosa reconstruccin del

armamento, las lneas defensivas de la ciudad y los hechos de armas.

Cuando Mehmet II reuni su ejrcito, ste ascenda a ms de 80.000

soldados, con los temibles jenzaros y una potente artillera; frente a

ellos, la ciudad slo contaba con 7.000 hombres entre griegos y

extranjeros y la esperanza de un auxilio proveniente de Italia que nunca

lleg. Tiempo para el herosmo y tambin para la desercin cobarde

representada por la compaa de soldados italianos que abandon la

defensa en los momentos cruciales. Aqu encontramos algunas pginas

de enorme pulso narrativoDe pronto se oy un estruendo horripilante.

A todo lo largo de las murallas los turcos se haban lanzado al asalto

entre gritos de guerra, mientras tambores, trompetas y pfanos los

animaban a la lucha. En ellas se aprecia a un historiador en las antpodas

de escuelas como la de los Anales ( ninguna de ellas mencionara como

hace Runciman el canto de los ruiseores en las ruinas o que los rasgos

de Mehmed el Conquistador recordaban los de un loro comiendo

cerezas maduras. Nos muestra unos personajes histricos de carne y

hueso, desde el ltimo soberano, Constantino Palelogo, inexpugnable


en su pena al valiente genovs Giustiniani o el noble castellano

Francisco de Toledo que cay peleando en las murallas junto al

emperador, o como los catalanes del cnsul Pere Juli, masacradas en la

defensa de la muralla oriental, sobre el Mrmara, o el duque Lucas

Notars, decapitado tras la derrota por negarse a que el sultn se acostara

con su hijo adolescente.

El asalto final empez una noche lluviosa el martes 29 de mayo de 1.453,

relatado sombramente por el autor, con la crueldad de los jenzaros, el

drama de la Kerporta (la puerta abierta), y el remate de las banderas

turcas sobre las altas torres de Blanquernas. Y como colofn, otra vez el

pillaje, el saqueo( como el sufrido en otro da nefasto de 1.204 a manos

de los cruzados), las ejecuciones en masa, la esclavizacin de los

supervivientes...No hubo ni habr jams suceso ms terrible. As fue

aquel aciago martes en el Bsforo, el da que acab todo.

Para terminar, dos apuntes sobre la aportacin del libro a la Historia

Medieval: uno tiene que ver con la denunciada pasividad de la

cristiandad occidental para evitar la tragedia griega, que se una a la

criminal agresin de la Cuarta Cruzada, y el segundo, el reconocimiento

del uso magistral de las fuentes, como la crnica de Frantzs, secretario

de Constantino.

Y, finalmente, mi requerida valoracin personal. Eleg este libro tras

haber ledo Las Visperas Sicilianas del mismo autor, que me entusiasma

por su estilo, su elegancia y su capacidad para emocionar evocando el

pasado. Aqu recrea magistralmente el ambiente crepuscular de


Constantinopla, de decadencia, melancola y miedo, s, pero de valor y

coraje, el coraje de la desesperacin de un pueblo abandonado por el

resto de la cristiandad pero que afront su destino con grandeza, una

grandeza sublime que quedar para siempre en la Historia y a cuya

memoria contribuye el homenaje de Sir Steven Runciman.


BIBLIOGRAFA.

DONADO VARA, Julin. ECHEVARRA ARSUAGA, Ana.

BARQUERO GOI, Carlos. La Edad Media. Siglos XIII-XV. Ed.

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GRIMBERG, Carl. Los aos del Gtico. Alianza ed. 2.007

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BRETT, Michael. Le Mahdi dans le Maghreb medieval. Mahdisme et

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Historia. XVI Jornadas de Estudios histricos del Departamento de

Historia Medieval de la Universidad de Salamanca. Ed. Aquilafuente.

Salamanca 2.007