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Voltairine de Cleyre

Accin Directa

La Neurosis o Las Barricadas Ed.


Coleccin Minianarquismos
Direct Action
Voltairine de Cleyre
1912

Edita:
La Neurosis o Las Barricadas,
Madrid
2013

Coleccin Minianarquismos (1)

Versin digital (Junio 2014)

http://www.laneurosis.net/
info@laneurosis.net

Se alienta la reproduccin total o parcial de este texto.


Accin Directa 3
A modo de introduccin

N
o disfruta Voltairine de Cleyre (1866-1912) del reconocimiento de otra
anarquista estadounidense como Emma Goldman. Es posible que esto se
deba a su temprana muerte, lo cierto es que, por la razn que sea, la obra
de Voltairine ha tenido una difusin ms limitada. De su vida no sabemos mucho
porque casi todo lo escrito por ella y sobre ella sigue indito en nuestra lengua. De
su juventud sabemos que Voltairine fue internada en un colegio religioso que le
concienci en el desprecio por la educacin autoritaria y las ideas religiosas. Parece
que fueron los hechos relacionados con la Revuelta de Haymarket en Chicago los
que crearon los vnculos definitivos entre la joven De Cleyre y el anarquismo. No
queremos entreteneros ms con los datos biogrficos de esta autora1 ya que dejamos
esa iniciativa en manos de nuestras lectoras y lectores que tienen en internet algunos
breves apuntes sobre su vida.
Una de sus ltimas colaboraciones periodsticas conocidas nos posibilita leer este
texto que tiene un innegable valor histrico por darnos a conocer los debates de
principios del siglo XX sobre la necesidad de intervenir en la poltica parlamen-
taria o, por el contrario, rechazarla en favor de la accin directa. Dicho debate
sigue teniendo un enorme valor: si bien muchas organizaciones o movimientos que
apostaron por la lucha en los parlamentos han conseguido mayor predicamento,
la accin directa no se ha visto despojada de su valor tico y revolucionario pues
sta en cuanto forma de accin poltica sigue mantenido todo su valor tico ya que
presupone una concepcin integral del ser humano capaz de tomar las riendas de su
vida en todas sus dimensiones. As se elude la intervencin de los polticos profesio-
nales que despojan a las personas de su capacidad del gobierno de lo comn/pblico
para legitimar de esa manera la divisin social entre gobernantes y gobernados que
es la esencia de la democracia representativa sistema basado en el parlamentarismo
como forma de dominacin.
Accin directa es especialmente actual puesto que supone una aportacin fun-
damental para reivindicar el papel de la accin no mediada con todo su valor, un
valor cuya lgica trata de ser destruida por la sociedad estatal-capitalista que en
su dimensin actual de sociedad espectacular trata de arrebatar al oprimido su
potencial como agente poltico para convertir esta dimensin en mero espctaculo,
en simple actuacin para conseguir un aplauso pues la intervencin poltica slo
tiene cabida a travs de las reglas establecidas por el Estado en cuanto herramienta
burocrtica de dominacin para asegurar la reproduccin de los valores de las cla-
ses dominantes. No adelantamos nada de lo dicho por Voltairine de Cleyre, sim-
plemente estamos realizando una lectura de algunas de sus conclusiones teniendo
1. Por desgracia apenas hay material bibliogrfico de esta autora y su vida en nuestro idioma.
Por eso, salvo que nos conformemos con los breves fragmentos que se pueden leer en la red, es
habitual acercarse a sus datos biogrficos a travs del material en ingls cuyo texto de referencia
es An American Anarchist: The life of Voltairine de Cleyre de Paul Avrich (University Press, Prince-
ton, 1978).
4 Accin Directa
en cuenta que ha transcurrido un siglo desde la aparicin de este texto en la prensa
estadounidense. Obviamente la riqueza de este texto est en cada una de sus lneas
que reproducimos a continuacin para que sirva como valiosa herramienta de
reflexin a sus atentos lectores y lectoras.
La Neurosis o Las Barricadas Ed.
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Accin Directa

D
esde la perspectiva de alguien que piense por s mismo y sea capaz
de discernir una ruta sin desvos a seguir para el progreso de la
humanidad, para que haya cualquier tipo de progreso; quien,
teniendo una ruta tal trazada en la mente, haya buscado cmo ensear-
sela a los dems, hacerles verla como la ve l mismo; quien haciendo eso
al mismo tiempo ha elegido lo que le parecieran expresiones simples y
claras para transmitir sus ideas a los otros; para esa persona aparece como
gran fuente de tristeza y confusin del espritu el que la expresin accin
directa de pronto haya adquirido en las mentes del pblico un significado
estrecho, en absoluto implicado en las palabras mismas, y ciertamente
nunca adscrito por l mismo, ni por sus camaradas de ideas.
Sin embargo, esta es una de las bromas ms comunes que el progreso le
hace a aquellos que piensan por s mismos para ponerles lmite y medida.
Una y otra vez, nombres, frases, consignas y eslganes han sido puestos
al revs, patas para arriba y patas para abajo, por ocurrencias fuera del
control de aquellos que usaban las expresiones en su sentido original; y
todava, aquellos que tercamente se han mantenido en sus posiciones, y
han insistido en ser odos, al final han encontrado que el perodo de la
incomprensin y el prejuicio no ha sido sino el preludio para una ms
amplia investigacin y comprensin.
Me parece que este es el caso de la presente confusin alrededor del
trmino accin directa, el cual a travs del malentendido o la deliberada
deformacin de ciertos periodistas de Los ngeles en el momento en que
los McNamaras2 se declararon culpables, de pronto adquiri en la mente
del pblico el sentido de ataques por la fuerza contra la vida y la propiedad.
Esto era o muy ignorante o muy deshonesto por parte de los periodistas;
pero ha tenido el efecto de despertar la curiosidad de mucha gente por
conocer todo lo que tiene que ver con la accin directa.
De hecho, aquellos que con tanto fervor y desatino la condenan, encon-
trarn vindolo ms de cerca que ellos mismos en muchas ocasiones han
practicado la accin directa, y continuarn hacindolo.
Cada persona que alguna vez haya pensado que tena el derecho de
expresarse, y valientemente hubiese procedido a hacerlo, solitariamente
o junto con otros que compartiesen sus convicciones, ha sido practicante
de la accin directa. Hace unos treinta y tantos aos, recuerdo que el

2. Se est refiriendo a los hermanos McNamara que participaron en un atentado en 1910 al


diario burgus Los Angeles Times que caus 21 muertos.
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Ejrcito de Salvacin3 practicaba vigorosamente la accin directa para


mantener la libertad de sus miembros de expresarse, reunirse y rezar. Una
y otra vez fueron arrestados, multados y puestos en prisin; pero continua-
ron cantando, orando y marchando hasta que finalmente obligaron a sus
perseguidores a dejarlos en paz. Los Trabajadores Industriales4 llevan hoy
la misma lucha, y en una serie de casos, han obligado a los funcionarios a
dejarlos en paz por medio de esas mismas tcticas directas.
Cada persona que alguna vez haya planeado hacer alguna cosa, y fue y
la hizo, o que haya presentado un plan a los dems y ganado su coopera-
cin para hacerla con ellos, sin tener que dirigirse a autoridades exteriores
a pedirles que por favor la hicieran por ellos, ha sido practicante de la
accin directa. Todos los experimentos cooperativos son, esencialmente,
accin directa.
Toda persona que alguna vez en su vida haya tenido que resolver una
diferencia con otra persona, y se haya dirigido directamente a la otra u
otras personas involucradas para resolverla, ya sea de manera pacfica u
otra, era un practicante de la accin directa. Ejemplos de acciones de ese
tipo lo son las huelgas y los boicots; muchas personas recordarn la accin
de las amas de casa de Nueva York que boicotearon a los carniceros y
lograron que se bajase el precio de la carne; en el presente parece divisarse
un boicot de la mantequilla como respuesta directa a los que ponen los
precios de ese producto.
Estas acciones por lo general no se deben a que alguien se ponga a
pensar demasiado acerca de los mritos de lo directo o de lo indirecto
de la accin, sino que son recursos espontneos de aquellos que se sien-
ten oprimidos por una situacin. En otras palabras, todo el mundo es, la
mayor parte de las veces, creyente en el principio de la accin directa, y lo
practica. Sin embargo, la mayora de la gente tambin practica la accin
indirecta o poltica. Y son ambas cosas al mismo tiempo, sin hacer un an-
lisis profundo de la una o de la otra. Slo hay un nmero limitado de gente
que evita la accin poltica en todas las circunstancias; pero no hay nadie,
nadie en absoluto, que haya vivido de un modo tan imposible como para
evitar todo tipo de accin directa.
La mayora de la gente pensante es en realidad oportunista, bien incli-
nndose tal vez ms hacia la accin directa, bien a lo indirecto como cosa
general, pero en realidad usan ambos medios cuando la oportunidad as
lo merece. Eso quiere decir que estn aquellos que sostienen que el llevar
3. El Ejrcito de Salvacin es una secta protestante fundada en 1865 que se nutra esencial-
mente de marginados: prostitutas, alcohlicos, etc.
4. Se refiere a la organizacin sindical Industrial Workers of the World.
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al poder a los gobernantes a travs de los votos es una cosa esencialmente


estpida y errnea, pero que sin embargo bajo la presin de circunstancias
especiales estaran dispuestos a considerar que lo ms sabio es el votar por
tal o cual individuo para determinado puesto en esa ocasin particular. O
tambin estn aquellos que creen que en general, la forma ms sabia para
que la gente consiga lo que quiere es por el mtodo indirecto de votar
por alguien que legalice lo que quieren; pero que sin embargo, ocasio-
nalmente y bajo condiciones excepcionales aconsejan una huelga; y una
huelga, como ya lo he dicho, es accin directa. O pueden hacer como los
agitadores del Partido Socialista (que hoy en da, en su mayora se procla-
man contrarios a la accin directa) hicieron el verano pasado, cuando la
polica estaba interrumpiendo sus actos. Fueron a los lugares de los actos
como fuerza, preparados para hacer sus discursos s o s, y lograron hacer
retroceder a la polica. Y mientras eso no era algo lgico de su parte, el
oponerse de esa manera a los ejecutores legales de la voluntad de la mayo-
ra, era una perfecta y exitosa muestra de la accin directa.
Aquellos que, por la esencia de sus convicciones, estn comprometi-
dos con la accin directa slo son precisamente quines? los resis-
tentes no violentos;5 precisamente aquellos que no creen rotundamente
en la violencia! Ahora, por favor, no cometan el error de inferir de ello
que yo digo que accin directa quiere decir no-violencia; nada de eso. La
accin directa puede ser el extremo de la violencia, o puede ser tan pac-
fica como las aguas mansas del arroyuelo de Shiloa. Lo que quiero decir
es que los no-violentos slo pueden creer en la accin directa y nunca en
la accin poltica. Porque la base de toda accin poltica es la cohercin;
an cuando el Estado hace cosas buenas, en ltima instancia depende del
garrote, la pistola o la prisin para que su poder las ponga en prctica.
Hoy en da, cada nio en edad escolar en los Estados Unidos ha tenido
noticia de la accin directa de ciertos no-violentos a travs de las clases
de Historia. El caso que inmediatamente todo el mundo recuerda es el
de los primeros Cuqueros6 que llegaron a Massachussets. Los Puritanos7
haban acusado a los Cuqueros de perturbar al mundo con su prdica
por la paz. Ellos [los Cuqueros] se negaron a pagar los impuestos de la
Iglesia, se negaron a portar armas, y se negaron a jurar lealtad a cualquier
5. En el texto original el trmino exacto es non-resistants cuya traduccin ms frecuente no
resistentes no suele tener en cuenta que dicha palabra resulta de abreviar non violent resistence
por lo que preferimos traducir no violentos.
6. Los Cuqueros o Sociedad Religiosa de los Amigos surgi en la Inglaterra del siglo XVII.
Pese a no tener un credo oficial es considerada una de las Iglesias de la Paz histricas.
7. El puritanismo naci como una faccin radical del protestantismo ingls ajeno a la Iglesia
Anglicana.
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tipo de gobierno (y al hacerlo se convertan en activistas directos, o lo
que podramos llamar activistas directos negativos). De modo que los
Puritanos, siendo practicantes de la accin poltica, aprobaron leyes para
excluirlos, deportarlos, multarlos, encarcelarlos, mutilarlos y finalmente,
mandarlos a la horca. Y los Cuqueros volvan una y otra vez (lo que
era una accin directa de tipo positivo); y la historia registra que luego
del ahorcamiento de cuatro Cuqueros, y de que el cuerpo de Margaret
Brewster8 hubiese sido arrastrado por un carro por las calles de Boston,
los Puritanos renunciaron a seguir intentando silenciar a los nuevos
misioneros: la persistencia de los Cuqueros y su no-violencia haban
ganado la batalla.
Otro ejemplo de accin directa en la temprana historia colonial, pero
esta vez para nada del tipo pacfico, fue el incidente conocido como la
Rebelin de Bacon. Todos nuestros historiadores defienden, por cierto, la
accin de los rebeldes en ese incidente, porque stos tenan razn. Y sin
embargo, se trat de un caso de accin directa violenta contra una autori-
dad legalmente constituda. Para aquellos que hayan olvidado los detalles,
djenme recordarles brevemente que los agricultores de Virginia teman,
con razn, una ofensiva general de los indios. Siendo activistas polticos
pidieron, o Bacon como su dirigente pidi, que el gobernador les apro-
base una comisin para reclutar voluntarios para su propia defensa. El
gobernador tema, tambin con razn, que una compaa as de hombres
armados se convirtiese en una amenaza para l. El gobernador rechaz
la peticin. Como consecuencia, los agricultores recurrieron a la accin
directa. Reclutaron voluntarios sin la comisin, y lograron repeler a los
indios. Bacon fue declarado traidor por el gobernador, pero dado que la
gente lo apoyaba, el gobernador tena miedo de proceder contra l. Al
final, sin embargo, las cosas llegaron a tal punto que los rebeldes incen-
diaron Jamestown; y de no haber sido por la muerte de Bacon, mucho ms
se habra podido lograr. Por supuesto, la reaccin fue muy cruenta, tal y
como suele suceder cada vez que una rebelin colapsa o es aplastada. Sin
embargo, an durante el breve perodo de xito, logr corregir muchos
abusos. Estoy segura de que los que abogaban por la accin poltica a toda
costa en aquellos tiempos, despus de que la reaccin regres al poder
deben de haber dicho: Vean lo que los males de la accin directa nos han
trado! Qu desgracia, el progreso de la colonia ha retrocedido veinticinco
aos; olvidando que si los colonos no hubiesen recurrido a la accin
directa, sus cabelleras habran sido arrancadas por los indios un ao antes,
en vez de que un cierto nmero de ellos hubiesen sido ahorcados por el
gobernador un ao despus.
8. Tambin perteneciente a esa secta.
Accin Directa 9

En el perodo de agitacin y excitacin que precedi a la revolucin,


hubo todo tipo de acciones directas, desde las ms pacficas a las ms
violentas; y creo que casi todos los que hayan estudiado la historia de
los Estados Unidos encuentra en el recuento de esas actividades la parte
ms interesante de la historia, la parte que ms facilmente se graba en la
memoria.
Entre las acciones pacficas que tuvieron lugar, estaban los acuerdos
de no-importacin, las ligas para usar telas hiladas en el pas y los comits
de correspondencia. A medida que el crecimiento inevitable de las hosti-
lidades se fue desarrollando, se acrecent la accin directa violenta; por
ejemplo, en la destruccin de los sellos de impuestos, o la accin referente
a los barcos de t, ya sea el no permitir el desembarque del t, o su alma-
cenamiento en lugares inundados, o el arrojarlos al agua en el puerto,
como en Boston, o el obligar al dueo del barco carguero a incendiar su
propia nave, como se hizo en Annapolis. Todas esas son acciones registra-
das en nuestros libros de texto ms comunes, ciertamente no de manera
condenatoria, sin siquiera una disculpa, aunque todas ellas sean casos de
accin directa contra la autoridad legalmente constituda y los derechos
de propiedad. Si llamo la atencin sobre ellas y otras de naturaleza simi-
lar, es para probar a los repetidores irreflexivos de palabras que la accin
directa siempre ha sido usada, y goza de la sancin histrica de la misma
gente que hoy en da la reprueba.
Se dice que George Washington haba sido el dirigente de la Liga de
No-Importacin de los agricultores de Virginia; hoy en da l probable-
mente habra sido llamado al orden por un tribunal por haber formado
una liga as; y en caso de haber persistido en el intento, habra sido mul-
tado por desacato.
Cuando el gran conflicto entre el Norte y el Sur iba pasando de rojo a
morado, una vez ms fue la accin directa la que precedi y precipit la
accin poltica. Y hasta podra afirmar que la accin poltica nunca tiene
lugar, y no es ni siquiera contemplada hasta que las mentes adormecidas
primero no hayan sido despertadas por actos directos de protesta contra
las condiciones existentes.
La historia del movimiento contra la esclavitud y la Guerra Civil es
una de las ms grandes paradojas, aunque histricamente sea una cadena
de paradojas. Polticamente hablando, fueron los estados esclavistas los
que representaban una mayor libertad poltica, por la autonoma del
estado individual contra la interferencia de los Estados Unidos; poltica-
mente hablando, eran los Estados no-esclavistas los que representaban
10 Accin Directa

un gobierno fuerte y centralizado el cual, los secesionistas decan y con


razn, estaba destinado a evolucionar progresivamente hacia formas ms
y ms tirnicas. Qu fue lo que ocurri? Desde el fin de la Primera Guerra
Civil, ha habido un continuo traspasar del poder federal de las fronteras
de lo que originariamente eran las atribuciones de los Estados individua-
les. Los esclavos-asalariados, en sus luchas de hoy, son continuamente
lanzados al conflicto con ese poder centralizado contra el cual protestaba
el esclavista (con la libertad en los labios y la tirana en el corazn). tica-
mente hablando, eran los estados no-esclavistas los que de modo general
representaban una mayor libertad humana, mientras que los secesionistas
representaban la esclavitud racista. Esto slo de un modo general; o sea,
que la mayora de los norteos, no estando acostumbrados a estar rodea-
dos por la presencia real de la esclavitud de los negros a su alrededor,
pensaron que probablemente era un error; aunque no mostraban dema-
siado fervor por abolirla. Slo los Abolicionistas, y esos eran relativamente
pocos, fueron los ticos genuinos, para los cuales la esclavitud en s no
la secesin o la unin era la cuestin principal. De hecho, era tan fun-
damental para stos, que una cantidad considerable de ellos estaban a
favor de la disolucin de la unin, promoviendo el que el Norte tomase
la iniciativa en la cuestin de disolverla para que los pueblos del Norte
pudiesen sacudirse la vergenza de mantener negros en cadenas.
Por supuesto, haba todo tipo de gentes con todo tipo de temperamen-
tos entre aquellos que abogaban por la abolicin de la esclavitud. Haba
cuqueros como Whittier9 (sin duda, eran los cuqueros que estaban por
la paz a toda costa que haban abogado por la abolicin en los tempranos
das de la colonia); haba activistas polticos moderados, que estaban a
favor de comprar la libertad de los esclavos como el mtodo ms barato; y
haba gente extremadamente violenta, que crean en, y hacan, todo tipo
de cosas violentas.
En cuanto a lo que hicieron los polticos, hay una larga lista de amena-
zar-con-hacerlo-para-no-hacer-mucho, un rcord de treinta aos de com-
promisos, negociaciones e intentos de dejar las cosas como estaban, y de
repartir migajas a ambos bandos cuando nuevas condiciones demandaban
hacer algo, o aparentar que se haca algo. Pero las estrellas en sus rbitas
lucharon contra Sisera;10 el sistema se estaba resquebrajando desde den-
tro y los partidarios de la accin directa desde el exterior a su vez ensan-
charon las grietas implacablemente.
9. John Greenleaf Whittier (1807-92) fue un importante poeta.
10. Versculo que hace referencia a un tirnico general asirio ajusticiado por Yael segn se
relata en el libro bblico de Jueces.
Accin Directa 11

Entre las distintas expresiones de rebelin directa estuvo la organiza-


cin de la va ferroviaria clandestina. La mayora de la gente que perte-
neci a ella crea en ambas formas de accin; pero no importa cuntos se
adheran tericamente a la idea del derecho de la mayora de promulgar
y hacer cumplir las leyes, no crean en ella en ese punto. Mi abuelo fue
miembro de la clandestinidad; ayud a ms de un esclavo fugitivo a escapar
hacia Canad. l era un hombre muy paciente y obediente de las leyes en
la mayora de los aspectos, aunque a menudo he pensado que l respetaba
la ley porque no haba tenido mucho contacto con ella; siempre llevando
una vida de pionero, por lo general la ley estaba bastante lejos de l, y la
accin directa era un imperativo. Sea como fuere, respetuoso de la ley o
no, l no tena el ms mnimo respeto por las leyes esclavistas, no importa
que hubiesen sido decididas por una mayora de diez a uno, y viol cons-
cientemente cada una de las que se les cruz en el camino.
Haba momentos en que la operacin de la clandestinidad requera de
la violencia, y se haca uso de ella. Recuerdo el relato de una vieja amiga
que me contaba cmo ella y su madre montaban guardia toda la noche
tras la puerta, mientras que un esclavo que estaba siendo buscado por las
patrullas estaba escondido en el stano; y aunque eran descendientes y
simpatizantes de los cuqueros, tenan una escopeta encima de la mesa.
Afortunadamente, no necesitaron hacer uso de ella esa noche.
Cuando se aprob la ley de los esclavos fugitivos con la ayuda de los
activistas polticos del Norte que queran ofrecer una nueva migaja a los
esclavistas, los activistas directos se lanzaron a rescatar fugitivos recaptu-
rados. Tuvieron lugar el Rescate de Shardrach y el Rescate de Jerry,
los participantes en este ltimo rescate estuvieron dirigidos por el famoso
Gerrit Smith; as como muchos otros intentos exitosos y fallidos de res-
cate. Todava los polticos seguan perdiendo el tiempo y tratando de limar
asperezas, y los abolicionistas fueron denunciados y calumniados por los
pacificadores ultraobedientes de la ley, prcticamente de la misma forma
en que William D. Haywood y Frank Bohn11 son ahora denunciados por
su propio partido.
El otro da le un comunicado en el Chicago Daily Socialist del secretario
local del Partido Socialista de Louisville al secretario nacional, pidin-
dole que sustituyesen a Bohn que haba sido anunciado para hablar
all por otro orador seguro y en su sano juicio. Al explicar el porqu, el
Sr. Dobbs menciona una cita de la charla de Bohn: Si los McNamaras
hubiesen tenido xito al defender los intereses de las clases trabajadoras,

11. Haywood y Bohn eran miembros del Partido Socialista adems de fundadores de IWW.
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habran tenido razn, tanta como la habra tenido John Brown12 de haber
tenido xito en liberar a los esclavos. El nico crimen de John Brown fue
la ignorancia, as como la ignorancia fue el nico crmen de los McNa-
maras.
Seguidamente, el Sr. Dobbs comenta lo siguiente:
Cuestionamos enfticamente las afirmaciones aqu vertidas. El intento de
trazar un paralelo entre la abierta aunque equivocada rebelin de John
Brown por un lado, y los mtodos secretos y asesinos de los McNamaras por
el otro, no slo es un indicador de lo superficial de su razonamiento, sino alta-
mente engaoso en cuanto a las conclusiones lgicas que se pueden derivar
de dichas afirmaciones.
Evidentemente, el Sr. Dobbs es muy ignorante acerca de la vida y obra
de John Brown. John Brown era un hombre de violencia; se habra bur-
lado de los intentos de cualquiera por hacer de l otra cosa. Y una vez
que una persona se convierte en creyente de la violencia, para l la nica
cuestin es la forma ms efectiva de aplicarla, lo que slo puede ser deter-
minado por un conocimiento de las condiciones y los medios a su disposi-
cin. John Brown para nada se amilanaba ante los mtodos conspirativos.
Aquellos que hayan ledo la autobiografa de Frederick Douglas y las Remi-
niscencias de Lucy Colman, recordarn que uno de los planes diseados
por John Brown era el de organizar una cadena de campamentos armados
en las montaas de West Virginia, Carolina del Norte y Tennessee, enviar
emisarios secretos entre los esclavos incitndoles a huir hacia esos cam-
pamentos y all concertar las medidas de acuerdo a lo que permitiesen los
tiempos y las condiciones para fomentar la rebelin entre los negros. El
que dicho plan haya fallado se debi a la debilidad del deseo de libertad
entre los esclavos mismos, ms que a ninguna otra cosa.
Ms tarde, cuando los polticos en su infinito retorcimiento produje-
ron una proposicin sobre cmo-no-hacerlo, conocida como el Acta de
Kansas-Nebraska, que dej al libre albedro de los colonos la cuestin de
la esclavitud, los activistas directos de ambos bandos enviaron colonos
falsos al territorio, que continuaron la lucha. Los hombres a favor de la
esclavitud, que llegaron primero, hicieron una constitucin que reconoca
la esclavitud y una ley que penaba con la muerte a cualquiera que ayudase
a escapar a un esclavo; pero los Free Soilers,13 que se haban demorado
un poquito ms en llegar por venir desde Estados ms lejanos, hicieron

12. Brown, John (1800-59). Como el mencionado Gerrit Smith (1797-1874) fue un aboli-
cionista estadounidense. Aqul incit una insurreccin de esclavos negros en Harpers Ferry
(1859), Virginia. Fracas y fue ahorcado por traicin.
13. Free Soil fue un partido poltico de breve vida partidario de la abolicin de la esclavitud.
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una segunda constitucin y se negaron del todo a reconocer las leyes de


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la otra parte. Y John Brown estuvo all, mezclado en toda esa violencia,
tanto conspirativa como abierta; era un ladrn de caballos y asesino a los
ojos de los activistas polticos decentes y pacficos. Y no cabe duda de que
rob caballos, sin enviar seal alguna por adelantado de sus intenciones
de robarlos, y de que mat hombres que estaban a favor de la esclavitud.
Atac y logr huir bastantes veces antes de su intento final en Harper's
Ferry. Si no us dinamita, fue porque entonces la dinamita an no haba
surgido como un arma prctica. Hizo muchos ms ataques premeditados
a la vida que los dos hermanos que el Secretario Dobbs condena por sus
mtodos asesinos. Y sin embargo, la historia no ha dejado de compren-
der a John Brown. La humanidad sabe que a pesar de que l era un hom-
bre violento, con sangre humana en sus manos, que era culpable de alta
traicin y fue colgado por ello, sin embargo su alma era grande, fuerte,
generosa, incapaz de soportar el aterrador crimen de mantener a 4 millo-
nes de personas como bestias estpidas, y que pens que el hacer la guerra
contra eso era un deber sagrado, divino (porque John Brown era un hom-
bre muy religioso, un presbiteriano).
Es a travs y por las acciones directas de los precursores del cambio
social, ya sean de naturaleza pacfica o blica, que la conciencia humana,
la conciencia de las masas, se agita hacia la necesidad del cambio. Sera
muy estpido decir que nada bueno resulta jams de la accin poltica;
a veces surgen cosas positivas por ese camino. Pero nunca hasta que la
rebelin individual, seguida por la rebelin de masas, lo haya forzado. La
accin directa siempre es la que lanza el grito de protesta, la iniciadora, a
travs de la cual la gran masa de los indiferentes toma conciencia de que
la opresin se torna insoportable.
Hoy hay opresin en la tierra y no slo en esta tierra, sino en todos
aquellos rincones del mundo que disfrutan de los tan engaosos frutos de
la Civilizacin. E igual que con la cuestin de la esclavitud, tambin esta
forma de esclavitud ha estado engendrando, tanto la accin directa como
la accin poltica. Una cierta fraccin de nuestra poblacin (probable-
mente mucho ms pequea que la que los polticos acostumbran a decir
en los mtines polticos) est produciendo la riqueza material de la que
todo el resto de nosotros vivimos; as como eran 4 millones de esclavos
los que sostenan a la masa de parsitos que tenan encima. Esos son los
trabajadores industriales y agrcolas.
A travs de la inaceptada e inaceptable operacin de instituciones que
ningn individuo entre nosotros ha creado, sino que encontr ya existen-
tes al llegar a este mundo, la parte absolutamente ms esencial de toda la
estructura social, sin cuyos servicios nadie puede ni comer, ni vestirse o
Accin Directa 15

protegerse de los elementos, son justamente aquellos que reciben menos


comida, vestimenta y alojamiento para no mencionar su parte de todos
los otros beneficios sociales que el resto de nosotros supuestamente debe-
mos recibir, tales como la educacin y la gratificacin artstica.
Esos trabajadores han, de una u otra forma, juntado mutuamente sus
fuerzas para ver qu mejoras de sus condiciones pueden conseguir; pri-
meramente por medio de la accin directa, y luego por la accin poltica.
Hemos tenido al Grange, la Alianza de Granjeros, asociaciones coopera-
tivas, experimentos de colonizacin, los Caballeros del Trabajo, sindicatos
y los Trabajadores Industriales del Mundo. Todas esas organizaciones se
han formado con el propsito de lograr arrancar de los amos del campo
econmico un salario un poco mejor, unas condiciones un poco mejores,
o una jornada de trabajo un poco ms corta; o por otro lado, para resistir
una reduccin en los salarios, peores condiciones o jornadas laborales ms
largas. Ninguna de ellas ha intentado alcanzar una solucin final para la
guerra social. Ninguna de ellas, excepto los Trabajadores Industriales, ha
reconocido que existe una guerra social, inevitable mientras las presentes
condiciones legales y sociales persistan. Aceptaron las instituciones de
la propiedad tal y como las encontraron. Estaban formadas por hombres
comunes y corrientes, con deseos comunes y corrientes, y se abocaron a
hacer cosas que les parecan posibles y muy razonables. No estaban com-
prometidos con una visin poltica particular y estaban organizados, pero
lo hicieron a travs de la accin directa a partir de su propia iniciativa, ya
sea como actitud positiva o defensiva.
No cabe duda de que entre todas esas organizaciones haba miembros
que vean ms all de las reivindicaciones inmediatas; que s vieron que
el continuo desarrollo de las fuerzas que ahora se haban puesto en accin
estaba destinado a crear condiciones ante las cuales sera imposible que
la vida pudiese continuar sometindose, y contra las cuales, por lo tanto,
ella protestara, y violentamente; que ella no tendra otra eleccin; que
debe hacerlo o de lo contrario perecer mansamente; y dado que no est
en la naturaleza de la vida el rendirse sin dar batalla, ella no morir man-
samente. Hace veintidos aos encontr gente de la Alianza de Granjeros
que hablaban as, Caballeros del Trabajo que hablaban as, sindicalistas
que hablaban as. Queran objetivos ms amplios que aquellos perseguidos
por sus organizaciones, pero tuvieron que aceptar a sus camaradas miem-
bros como eran, y tratar de motivarlos a trabajar por las cosas tal y como
ellos las podan ver. Y lo que ellos podan ver eran mejores precios y mejo-
res salarios, condiciones de trabajo menos peligrosas y tirnicas, jornadas
laborales ms cortas. Al nivel de desarrollo en el que esos movimientos
16 Accin Directa

surgieron, los trabajadores agrcolas no podan ver que su lucha tuviese


nada que ver con las luchas de aquellos involucrados en la industria o en
el transporte; tampoco stos ltimos podan ver que su lucha tuviese nada
en comn con la de los obreros agrcolas. Y es que an hoy muy pocos ven
eso. Todava tienen que aprender que hay una lucha comn contra aque-
llos que se han apropiado de la tierra, el dinero y las mquinas.
Desafortunadamente, la gran organizacin de los granjeros se malgast
en una carrera estpida por el poder poltico. Tuvo bastante xito en con-
seguir el poder en varios Estados; pero las cortes declararon inconstitu-
cionales sus leyes, y esa fue la tumba de todas sus conquistas polticas. Su
programa original era el de construir sus propios silos, retenindolos del
mercado hasta poder librarse de los especuladores. Asimismo, la organiza-
cin de intercambios de mano de obra, emitiendo bonos de crdito sobre
los productos depositados para el intercambio. Si se hubiera mantenido
fiel a este programa de ayuda mutua directa habra, hasta cierto punto,
al menos por un tiempo, podido ser una ilustracin de cmo la humani-
dad se puede liberar del parasitismo de los banqueros e intermediarios.
Por supuesto, al final habra sido derrocado, a menos que hubiese revo-
lucionado de gran manera las mentes de los hombres por el ejemplo del
derrocamiento del monopolio legal de la tierra y el dinero; pero al menos
habra cumplido un gran fin educativo. En la realidad, fue un espejismo y
se desintegr a causa de su mera futilidad.
Los Caballeros del Trabajo fueron disminuyendo hasta alcanzar una
relativa insignificancia, no por no haber hecho uso de la accin directa, ni
tampoco por haberse metido en poltica, lo que se dio en pequea escala,
sino principalmente porque eran una masa heterognea de trabajadores
que no pudo asociar sus esfuerzos de manera efectiva.
Los sindicatos ganaron en fuerza a medida que se iban retirando los
Caballeros del Trabajo, y han continuado incrementando su fuerza lenta
pero persistentemente. Es verdad que su crecimiento ha fluctuado; que ha
habido retrocesos, que grandes organizaciones unitarias se han formado
para volver a dispersarse. Pero en su conjunto, los sindicatos han sido una
fuerza creciente. Lo han sido porque, siendo tan pobres como son, han
sido un medio por el cual cierto sector de los trabajadores ha sido capaz
de unir sus fuerzas para enfrentarse directamente a sus amos y as lograr al
menos una parte de lo que queran o de lo que las condiciones les dic-
taban que deberan tratar de lograr. La huelga es su arma natural, la que
ellos mismos se han forjado. Es el golpe directo de la huelga el que nueve
de cada diez veces es temido por el patrn. (Por supuesto, hay ocasiones
en las que se alegra por una huelga, pero eso no es comn). Y la razn por
Accin Directa 17

la que le tiene terror a las huelgas, no es tanto porque piense que no la va


a poder ganar, sino lisa y llanamente porque no quiere una interrupcin
de sus negocios. El patrn comn no le tiene mucho miedo al voto con
conciencia de clase; hay gran cantidad de talleres en los que uno puede
hablar acerca del socialismo o de cualquier otro programa poltico todo
el da; pero si uno empieza a hablar de sindicalismo es de esperar que lo
despidan de inmediato, o al menos que le adviertan que se calle la boca.
Por qu? No porque el patrn sea tan inteligente como para saber que
la accin poltica es una cinaga en la que se empantana el trabajador, o
porque considere que el socialismo rpidamente se est convirtiendo en
un movimiento de clase media; nada de eso. l piensa que el socialismo es
una cosa muy mala; pero es una buena salida! Pero sabe que si su fbrica
se sindicaliza, va a tener problemas de inmediato. La mano de obra se le
pondr rebelde, va a tener que entrar en gastos para mejorar las condi-
ciones de la fabrica, no va a poder despedir a los trabajadores que no le
gusten, y en caso de huelga deber esperar daos en su maquinaria o en
sus edificios.
Se dice a menudo, y lo repiten como loros, que esos patrones tienen con-
ciencia de clase, que se mantienen unidos por inters de clase, y que estn
dispuestos a soportar cualquier prdida personal antes que traicionar esos
intereses. No ocurre as en absoluto. La mayora de la gente de negocios
son igual que la mayora de los trabajadores; se preocupan mucho ms de
sus prdidas o beneficios personales que de los de su clase. Y es esta pr-
dida individual la que ve el patrn cuando es amenazado por un sindicato.
Hoy todo el mundo sabe que una huelga de cualquier tamao significa
violencia. No importa qu preferencia tica hacia la paz se tenga, se sabe
que no ser pacfica. Si es una huelga de telgrafos, significa cortar los
cables y los postes, y meter falsos esquiroles para que saboteen los instru-
mentos. Si es una fbrica de chapas de acero, significa caerles a golpes a
los rompehuelgas, romper las ventanas, desajustar las vlvulas y destruir
las caras prensas junto con toneladas y toneladas de material. Si es una
huelga de mineros, significa destruir lneas frreas y puentes, y volar ins-
talaciones. Si es una huelga de los trabajadores de la confeccin, significa
montar un incendio annimo, lanzar una andanada de piedras a travs
de una ventana aparentemente inaccesible, o tal vez un trozo de ladrillo
sobre la cabeza del dueo mismo. Si es una huelga de tranvas, significa
vas destrozadas o barricadas con el contenido de carros de holln o de
deshechos de comida para cerdos, con vagones desechados o cercas roba-
das, significa vagones incinerados o chocados e interruptores apagados.Si
es una huelga de trenes, significa motores muertos, motores que anden
18 Accin Directa

impredeciblemente, vagones de carga descarrilados y trenes retrasados.


Si es una huelga de la construccin, significa estructuras dinamitadas. Y
siempre, en todas partes, todo el tiempo, peleas entre los rompehuelgas y
esquiroles contra los huelguistas y los simpatizantes de la huelga, entre el
pueblo y la polica.
De parte de los patrones, significa focos rastreadores, vallas electrifica-
das, fortificaciones, barracas, detectives y agentes provocadores, raptos
violentos y deportaciones, y todos y cada uno de los instrumentos que
sean capaces de imaginar para su proteccin, adems del recurso ltimo
de la polica, la milicia, la constabularia14 del Estado y las tropas federales.
Todo el mundo sabe esto; todos sonren cuando los funcionarios del sin-
dicato le hacen el llamado a sus organizaciones a que sean pacficas y res-
peten la ley, porque todo el mundo sabe que estn mintiendo. Ellos saben
que se hace uso de la violencia, tanto en secreto como abiertamente; y
saben que sta es usada porque los huelguistas no pueden hacer otra cosa,
sin renunciar del todo a la lucha. Tampoco se equivocan aquellos que as
recurren a la violencia bajo la presin de delincuentes destructivos que
hacen lo que hacen por maldad innata. La gente en general comprende
que hacen esas cosas por la dura lgica de una situacin que ellos no crea-
ron, sino que los obliga a hacer esos ataques con el objetivo de vencer en
su lucha por vivir o sucumbir en el pozo sin fondo del descenso hacia la
pobreza, que hace que la muerte los encuentre en el hospital de pobres, las
calles de la ciudad o las aguas sucias del ro. Esta es la terrible alternativa
que los trabajadores enfrentan; y esto es lo que hace que los seres huma-
nos de disposicin ms amable hombres que haran todo por ayudar a
un perro herido, o llevar a su casa a un gatito extraviado y darle leche,
o hacerse a un lado para no aplastar a un gusano echen mano de la
violencia contra sus congneres. Ellos saben, porque los hechos se lo han
enseado, que esta es la nica manera de ganar, si es que acaso piensan
ganar. Y siempre me ha parecido que una de las cosas ms extremada-
mente ridculas y absolutamente irrelevantes que una persona puede decir
o hacer, cuando un huelguista que enfrenta una determinada situacin se
le acerca en busca de consuelo o asistencia, sera el responderle Tome el
poder por medio de los votos! cuando la prxima eleccin ser dentro de
seis meses o uno o dos aos.
Desafortunadamente la gente que mejor sabe cmo se usa la violencia
en la guerra sindical no puede salir y decir: En tal fecha, en tal lugar, se
hizo tal y cual accin especfica, y como resultado se consiguieron tales
14. Por constabulary hemos traducido constabulario cuerpo inexistente en Europa que
podra equivaler a la Guardia Civil en Espaa.
Accin Directa 19

y cuales concesiones, o tal o cual patrn tuvo que capitular. Hacerlo


pondra en peligro su libertad y su capacidad para seguir luchando. Por lo
tanto, aquellos que ms saben deben mantener silencio y sonrer para sus
adentros, mientras que aquellos que saben poco dicen cualquier cosa. Son
los hechos y no las palabras, los que deben clarificar sus posiciones.
Y se ha hablado mucho sinsentido durante las ltimas semanas. Orado-
res y escritores, yo creo que honestamente convencidos de que solamente
la accin poltica puede ganar la batalla de los trabajadores, han estado
denunciando lo que ellos estn complacidos en llamar accin directa (lo
que en realidad quieren decir es violencia conspirativa) como autora directa
de un sinnmero de daos al movimiento. Un tal Oscar Ameringer, por
ejemplo, dijo recientemente en una asamblea en Chicago que la bomba
de Haymarket de 1886 haba retrasado el movimiento por las ocho horas
de trabajo veinticinco aos, argumentando que el movimiento habra
tenido xito de no haber sido por la bomba. Eso es una gran equivoca-
cin. Nadie puede medir exactamente en aos y horas el efecto de una
avanzada o de una reaccin. Nadie puede demostrar que el movimiento
de las ocho horas habra ganado hace veinticinco aos. Sabemos que la
jornada de ocho horas haba sido incluida en las leyes de Illinois en 1871
por medios polticos, y que desde entonces ha sido letra muerta. Que la
accin directa de los trabajadores la podra haber logrado en ese entonces,
es algo que no puede ser probado; pero se puede demostrar que factores
mucho ms poderosos que la bomba de Haymarket operaron en contra.
Por otro lado, si la influencia reactiva de la bomba hubiese sido tan pode-
rosa en realidad, deberamos naturalmente esperar que las condiciones
laborales y sindicales fuesen peores en Chicago que en las otras ciudades
en las que no sucedieron ese tipo de cosas. Al contrario, con lo malas que
son las condiciones laborales en general son mejores en Chicago que en
las dems ciudades grandes, y el poder de los sindicatos est ms desarro-
llado all que en cualquier otra ciudad de los Estados Unidos excepto San
Francisco. De modo que si podemos sacar alguna conclusin acerca de
la bomba de Haymarket, hay que tener en mente estos hechos. Personal-
mente, no creo que su influencia sobre el movimiento sindical como tal
haya sido tan importante.
Lo mismo ocurrir con el furor actual acerca de la violencia. Nada ha
cambiado en lo fundamental. Dos hombres han sido enviados a prisin
por lo que hicieron (hace veinticuatro aos los ahorcaban por lo que no
haban hecho); unos pocos ms podran ir a la crcel. Pero las fuerzas de la
vida continuarn rebelndose contra las cadenas econmicas, no importa
lo que los votantes voten o dejen de votar, hasta que las cadenas no se
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rompan.
Y cmo se rompern las cadenas?
Los activistas polticos nos dicen que slo ocurrir por medio de la
accin electoral del partido de la clase obrera; logrando elegirse para la
posesin de las fuentes de la vida y de los medios de trabajo; votando para
que aquellos que hoy controlan los bosques, las minas, las haciendas, las
vas fluviales, los depsitos y las fabricas y de la misma forma controlan el
poder militar que los defiende, entreguen su dominacin al pueblo.
Y mientras tanto?
Mientras tanto, sed apacibles, industriosos, obedientes de la ley, pacien-
tes y frugales (como Madero15 le dijo que fueran a los peones rurales, des-
pus de haberlos vendido a Wall Street). An cuando algunos de vosotros
seis pobres, no os levantis contra ello, porque eso podra hacer retroceder
al partido.
Bueno, ya he dicho que algunas cosas buenas salen a veces por medio
de la accin poltica y no necesariamente por la accin del partido de la
clase obrera. Pero estoy de sobra convencida de que los beneficios ocasio-
nales logrados estan ms que balanceados por los males; tanto como estoy
convencida de que aunque hayan males ocasionales como resultado de la
accin directa, son ms que compensados por los beneficios.
Casi todas las leyes que originariamente haban sido elaboradas con
la intencin de beneficiar a los trabajadores, o se han vuelto armas en
manos de sus enemigos, o se han vuelto letra muerta a menos que los tra-
bajadores a travs de sus organizaciones hayan hecho valer directamente
su observancia. Es decir que, al fin y al cabo, es en la accin directa en
la que hay que apoyarse de todos modos. Como ejemplo para mostrar el
lado oscuro de la ley, basta echar un vistazo a la ley contra los trusts, que
supuestamente iba a beneficiar al pueblo en general y a la clase obrera en
particular. Hace unas dos semanas, unos 250 dirigentes sindicales fueron
citados a declarar acusados de ser miembros de trust, como respuesta de la
Illinois Central a sus huelgas.
Pero el dao de la fe absoluta en la accin indirecta es mucho mayor
que cualquiera de esos resultados menores. El mal principal es que des-
truye la iniciativa, ahoga el espritu individual de rebelin, le ensea a la
gente a depender de que otro haga por ellos lo que ellos deberan hacer
por s mismos; finalmente, convierte en orgnica la anmala idea de que

15. Madero, Francisco (1873-1913). Poltico mejicano que fue presidente de sus pas entre los
aos 1911-1913.
Accin Directa 21
amasando pasividad hasta que se consiga una mayora, y a travs de la
magia peculiar de una mayora as, esta pasividad ser transformada en
energa. O sea, que la gente que ha perdido el hbito de hacer huelgas por
su propia cuenta como individuos, que se han sometido a todas las injus-
ticias al mismo tiempo, que esperan ver crecer a la mayora, van a meta-
morfosearse en explosivos humanos de alta potencia por arte de magia.
Estoy muy de acuerdo en que las fuentes de la vida, y toda la riqueza
material de la tierra, y las herramientas necesarias para la produccin coo-
perativa deben volverse libremente accesibles a todos. Para m es indis-
cutible que los sindicatos deben ampliar y profundizar sus propsitos o
perecer, y estoy segura de que la lgica de la situacin gradualmente
les obligar a entenderlo as. Deben apender que los problemas de los
trabajadores jams podrn resolverse dndole palizas a los rompehuelgas,
mientras que su propia poltica de mantener altas cuotas para los miem-
bros y otras restricciones ayuden a que sigan existiendo rompehuelgas.
Deben aprender que la va del crecimiento no pasa tanto por la elevacin
de los salarios, sino por la disminucin de la jornada laboral, la que les
posibilitar aumentar sus miembros, aceptar a todos los que estn dis-
puestos a entrar en el sindicato. Deben aprender que si quieren ganar
batallas, todos los trabajadores aliados deben actuar juntos, actuar rpi-
damente (sin prestarle servicio a jefe alguno), y mantener la libertad de
seguir hacindolo en todo momento. Y por ltimo, deben aprender que
an entonces (cuando hayan logrado una completa organizacin) no pue-
den ganar nada permanente a menos que hagan huelgas por todo no
por una salario, no por una mejora parcial, sino por toda la riqueza natural
del planeta. Y proceder a la directa expropiacin de toda ella!
Deben aprender que su poder no reside en su capacidad electoral, que
su poder reside en su capacidad de parar la produccin. Es un grave error
el suponer que los asalariados constituyen la mayora de los votantes. Los
asalariados estan hoy aqu y maana all, y eso impide a un gran nmero
votar; un alto porcentaje de ellos en este pas son extranjeros sin derecho
al voto. La prueba ms patente de que los dirigentes socialistas saben que
esto es as, es que ellos en cada momento adaptan su propaganda para
ganar el apoyo de los negociantes, del pequeo inversionista. Sus publica-
ciones de campaa electoral proclamaban que sus entrevistadores haban
recibido la palabra por parte de los compradores de bonos de Wall Street
de que estaran igual de dispuestos a comprar bonos de Los Angeles de un
administrador socialista, como lo estaran de uno capitalista; que la actual
administracin de Milwakee haba sido una bendicin para el pequeo
inversionista; sus panfletos aseguran a los lectores en esta ciudad que no
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