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Meditaciones sobre la clase: Sobre biografas, ciencia, necesidad y tecnologa

Quiero hablar en primer lugar de las necesidades humanas en general, en


segundo lugar de las necesidades particulares de algunos hombres y de cmo estos
tipos de necesidades se relacionan con la ciencia y la tecnologa.

Si seguimos a kuhn hemos de aceptar que las necesidades humanas en


general producen ciencia y tecnologa (definir especulativamente ciencia, de manera
muy amplia, como el conjunto de verdades sobre un tema y tecnologa como el
conjunto de discursos conformados por las verdades de la ciencia que tienen como fin
la produccin de herramientas). Si miramos a la historia de la ciencia podemos ver
que existe cierta tendencia por parte de sus productores, la tendencia a generar
consensos en las posibles soluciones de un problema. Estos consensos en ltima
instancia determinan el tipo de produccin tecnolgica que se generar en un circulo
de productores de ciencia.

Estos consensos , lejos de lo que podra parecer, no son del todo motivados por
razones meramente cognoscitivas, en su filogenia se hallan amalgamadas razones
polticas, econmicas , sociales, morales, etc. La ciencia , en otras palabras est
plagada en su origen de la contingencia.

La ciencia que - histricamente- ha buscado la ser objetiva, universal y


necesaria, tiene sin embargo un origen bastante subjetivo. El desarrollo histrico de la
ciencia poco se asemeja al gran edificio del conocimiento en el que tanto insista
Descartes. En todo caso ha de parecerse ms al desarrollo de las grandes ciudades
de la modernidad tarda, donde los edificios caen, se levantan, imponen su
arquitectura o denotan la riqueza de sus productores.

Pongamos algunos ejemplos para aterrizar estas ideas (si se quiere profundizar
en ellos se puede ver el libro Descartes, del hermetismo a la nueva ciencia) . En el
renacimiento , tras la cada del paradigma medieval cristiano-aristotlico la clase
artesana se posicion , gracias a su actividad comercial, como la clase dominante. El
aburguesamiento de dicha clase pronto hizo que el arte dominante ya no fuera el
religioso sino el de la ingeniera, la balstica, la arquitectura y dems actividades que
se consideraban trabajos de bajo estatus por los escolsticos. Con el papel dominante
de tales artes vino la creacin de los autmatas, cuyo ejemplo paradigmtico fueron
los relojes y los jardines mviles a base de mecanismos hidrulicos.

La brecha con el pensamiento pasado que se gener por el rpido crecimiento


comercial se acentu con la creacin de tales artes. Si el comercio haban generado la
necesidad de herramientas mviles stas a su vez generaron la necesidad de un
nuevo sistema que explicara el mundo en su totalidad. Segn el paradigma medieval
aristotlico nada que no fuera el hombre o dios poda llevar consigo el principio de
movimiento. Sin embargo los relojes y dems artilugios no dejaban de mostrar contra
ejemplos a tal tesis. Por su parte la aplicacin de la mecnica a la industria
armamentista, principalmente en balstica empez a generar , de igual forma, nuevas
necesidades. Las balas de can, por ejemplo , seguan una trayectoria parablica
que la fsica aristotlica no podra explicar.

Sobre el ltimo tema escribe un joven Descartes a su amigo Beeckman (vase


Cartas a Beeckman Descartes) . Descartes ha servido en la guerra y pronto nota
que hay un problema con el sistema cientfico actual: la mecnica corpuscular no
puede explicar los movimientos caticos de las balas, es necesario corregir ese
margen de error Qu pasara si logrramos trasladar el mtodo claro, distinto y
ordenado de las matemticas al mundo de las balas? Veramos entonces la
necesidad en el caos aparente?

En la figura de Descartes se conjugan , como en todo verdadero cientfico, las


necesidades de su poca y las necesidades de su particular vida. Pienso que , en
algn sentido, es necesario que en el cientfico se amalgamen stos mbitos. Es
posible que un cientfico que desconoce las necesidades de su poca est destinado
a no generar nada innovador. Si se atiende a sus condiciones de vida particulares se
puede ver que Descartes funciona como ejemplo arquetpico de genio, ms que por su
inteligencia , porque supo entender no slo sus necesidades sino cmo stas
provenan de necesidades ms grandes de su tiempo histrico: la necesidad de
brindar una nueva explicacin del mundo en tanto totalidad.

Posterior a las cartas hacia Beeckman Descartes escribe un obra que quedara
inconclusa: Las reglas para la direccin del espritu. En esta obra Descartes expone
su idea de la matemtica universal- no entrar aqu en la discusin de si dicho mtodo
es uno u otro del mtodo expuesto en Discurso del mtodo- , la idea de trasladar los
mtodos matemticos a la fsica. Para ello nos habla de varias facultades que a su
parecer todo proceso matemtico exige de nosotros, la razn, la memoria y la
intuicin. O por lo menos eso es lo que se nos dice hasta la regla sptima.

En el tiempo que se escribieron Las reglas Descartes haba pasado de


armamentista a ptico, se ganaba la vida , entre otras cosas, haciendo lentes. En tal
trabajo Descartes haba notado que exista un problema con los lentes cncavos.
stos distorsionaban, no siempre de forma deseada la luz, la luz rebotaba en ellos con
un movimiento bastante peculiar al cual llam anaclstica (vase la Diptrica de
Descartes). El clculo que permita explicar tal movimiento de manera matemtica
quedara expuesto en la Diptrica. Sin embargo la explicacin epistemolgica del
fenmeno , o un primer intento, se expresa en Las reglas.

En la regla sptima Descartes comienza a hablarnos del particular fenmeno de


la anaclstica y de cmo ste resulta inexplicable son las meras facultades del
conocimiento matemtico, es decir: con al intuicin, la memoria y la razn. La memoria
se encarga de permitir procesos repetitivos, con la intuicin podemos entender en un
slo razonamiento muchos procesos, como cuando vemos una frmula matemtica,
con la razn podemos hacer deducciones. Pero dar una solucin matemtica al
problema de la anaclstica requiere ms de nosotros. Requiere que imagines la luz de
cierta forma, no como un ente corpuscular sino como una lnea que , gracias a sus
descubrimientos en ptica (la geometra analtica) , sabemos que es a su vez un ente
matemtico. Es necesaria una facultad que nos permita representar la realidad de una
forma particular, de una forma matemtica. A esta facultad la llama Descartes
imaginacin.
De nuevo las necesidades particulares se conjugan con las necesidades de la
humanidad en general en la figura del genio. Descartes entiende que su problema
particular de lentes guarda una relacin, o debe guardarla si se pretende resolver , con
los problemas generales de su poca, los problemas concernientes a dar una visin
nueva de la totalidad del mundo .

Correcto, las necesidades generales devienen en necesidades particulares y


soluciones tambin particulares , pero: cmo stas soluciones particulares pasan a
ser soluciones generales? Pienso que la respuesta a esta pregunta la podemos
encontrar de nuevo en una obra de Descartes. En este caso sera El tratado del mundo
(Tambin se conoce como Tratado del hombre, Tratado de la luz, y Sobre la luz).

En el tratado del hombre Descartes nos presenta la figura de un ciego, el ciego


se ve impedido en cierta parte de su fenomenologa, por tanto -Descartes se da
cuenta- su representacin fsica del mundo no pude darse en trminos corpusculares,
en trminos cualitativos. Descartes hace notar que la representacin del ciego se
encuentra mediada por un instrumento: su bastn.

El bastn del ciego le representa al mundo no de una forma cualitativa sino


cuantitativa, el bastn permite a su usuario determinan su posicin en el espacio, as
como su posicin relativa a otros objetos Cmo puede moverse un ciego sin ver?
Descartes responde -parafraseando- que el ciego es una especie de calculador. La luz
, por tanto, ese fenmeno extrao, puede ser visto en ms de un modo, como una
mancha de color en nuestro espectro de visin o como posiciones relativas a un
objeto. Es decir, la luz puede ser representada o bien cualitativamente o bien
cuntitativamente.

Como la representacin para Descartes est a cargo de la imaginacin lo


anterior es equivalente a decir que el mundo se puede imaginar de dos maneras:
matemticamente/geomtricamente o corpuscularmente. Imaginar el mundo de una u
otra forma nos lleva a resultados diferentes (ignoro si Descartes era consciente de la
carga terica que el cientfico impone a la realidad, no entrar en este debate aqu,
aunque s me parece necesario apuntar que hay buenas razones para pensar que s
sin caer en anacronismo). Y as es como Descartes comienza el Tratado del mundo,
haciendo referencia a una fbula, a un producto de la imaginacin, a una forma
particular de pensar la totalidad: la fbula del mundo.

La fbula del mundo no es otra cosa que su gran descubrimiento: la geometra


analtica y el mtodo Cartesiano. Es la ficcin que narra el mundo no como un
conjunto de entelequias sino como representacin geomtrica en el espacio,
representacin que por tanto es cuantificable.

As es como se conjuga en la actividad cientfica y en el cientfico la necesidad ,


la tecnologa, la generalidad y la subjetividad.

Las soluciones particulares dadas por Descartes en problemas tambin


particulares pueden extenderse a los problemas generales de la poca porque esta
relacin es bilateral y tal ves slo quien entienda los dos lados de esta relacin puede
aspirar a ser realmente un cientfico.

Como conclusin general quiero decir que estas meditaciones pueden dar pie,
o espero den pie, al pensamiento sobre el papel de una visin conjunto del mundo en
ciencia y ms en especifico en la formacin cientfica. Muchas veces los estudiantes
de ciencias tienden a pensar que la ciencia por s misma puede otorgar una visin
completa del mundo. Pienso que sto no es as, es evidente que una visin completa
del mundo adems de las verdades de la ciencia requiere de un sustento metafsico,
ontolgico, lgico y epistemolgico.

Dicho sustento puede abrir a los cientficos los ojos a nuevas soluciones, a
nuevas necesidades y por tanto a nuevas tecnologas. No digo que deba renunciarse
a la especializacin y se deba optar por un conocimiento ms general sino que es
necesario que todo cientfico tenga los conocimientos mnimos de estos aspectos en
su rama particular.
Explicacin de las obra:

La pintura representa una instancia del teorema de los cuatro colores. Teorema
que considero un paso fundamental en la concepcin de la nocin sintctica de
prueba en matemticas ya que su demostracin se dio por medio de un computador.

La segunda obra es una mano fundida con un cerebro y representa el uno el


conocimiento y el otro la tcnica y en su conjunto la ciencia.

La tercer obra es un cuento en el que hablo metafricamente del conocimiento.