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QU UTILIDAD TIENE LO QUE SE APRENDE?

Annette Santos del Real*

Es factible pensar que siendo la secundaria educacin bsica y obligatoria, ha


incluido en sus planes y programas determinados contenidos de aprendizaje porque
supone que tendrn algn valor para la mayora de sus alumnos, que les sern de
alguna utilidad1. En este aparato intentamos aproximarnos al valor de la educacin
secundaria a travs de las percepciones que los estudiantes tienen sobre la utilidad de
sus aprendizajes escolares. De todas las cosas que la escuela dice que vale la pena
aprender, cules creen los estudiantes que sirven y por qu?

Las asignaturas acadmicas

Primero que nada hay que decir que a los alumnos no les resulta fcil identificar
contenidos tiles para sus diversas asignaturas acadmicas, especialmente cuando
stas no les gustan. El listado que producen es, en general, bastante pobre, pues
deja fuera muchos de los contenidos propuestos en los programas de estudio. Ante
esta situacin uno se pregunta si los alumnos han tenido ocasin de revisar la totalidad
de los programas al finalizar el ciclo escolar o si, habindolo hecho, no han logrado
adquirir sino unos cuantos conocimientos (cmo asignarle utilidad a lo que no se ha
aprendido?). A continuacin, se presenta la lista de los contenidos que los estudiantes
de cada estrato eligieron como los que ms les servirn para las asignaturas de
Espaol y Matemticas, que son las que globalmente consideran que les sern de
ms utilidad.

Espaol
Estrato rural
La ortografa, hacer bien las letras, no comrtelas; saber dnde van los puntos, las
comas y los acentos; separar las slabas; dictados y algunas oraciones; escribir con
letra cursiva y manuscrita.
Leer bien, detenerte en las comas y los puntos.
Conocer el significado de palabras nuevas.
Expresarse ante mucha gente.

Estrato urbano-marginado
Aprender a expresarse, a comunicarse.
Escribir sin faltas de ortografa; respetar los signos de puntuacin; separar slabas;
elaborar resmenes; el tema del ensayo.
Las slabas tnica y atnica; la periferia sisverbal (que es la unin de dos verbos,
uno conjugado y el otro en pasado); cmo se hacen los pronombres; los
adverbios; los annimos para aprender sus significados; los verbos.
Pronunciar bien las palabras; proclamar los enunciados, comprensin de lectura.
Aprender quin escribe los libros y los poemas; el tema del Romanticismo; los
escritores mexicanos que han hecho buenas novelas.

*
Santos del Real, Anette. (1999). Qu utilidad tiene lo que se aprende?, en La educacin secundaria: perspectivas de su
demanda. Tesis de doctorado, Mxico, pp. 110-118.
1
De hecho, la utilidad de los contenidos escolares en el mundo real puede considerarse un indicador de la calidad del currculum
comprensivo (Glasser, 1992; Kemmis y Stake, 1988 en Torrego 1997). Es importante aclarar que la nocin de utilidad no se
restringe a lo pragmtico, pues puede haber aprendizajes esttica o espiritualmente tiles (Midgley, 1990).

1
Estrato urbano-medio
A manejar un mejor lenguaje, a utilizar palabras que antes no saba; el uso de los
sinnimos y antnimos; poder redactar; saber expresarme cuando haya un punto y
coma; dejar un espacio en las comillas.
A apreciar la lectura; las novelas ms famosas; sus significados que tuvo el autor
para hacerlas; literatura contempornea, antigua, latinoamericana y un poco de
literatura universal; los autores del romanticismo, modernismo, neoclasicismo; leer
novelas y analizarlas de fondo y forma; aprender a leer usando los signos de
puntuacin, si son exclamativos, interrogativos; a mejorar mi forma de lectura
leyendo las palabras bien.

Matemticas

Estrato rural
Saberse las cuentas bien (sumar, restar, multiplicar, dividir).
La raz cuadrada y lo de los ngulos.
Trazar de esas figuras que hacen.
A resolver incgnitas; ecuaciones (quitar las letras que tengan).
A usar ms la lgica para resolver problemas.

Estrato urbano-marginado
Las cuentas, sumar, restar, multiplicar.
A calcular cosas, medidas, con ecuaciones y cosas as; sacar permetros, reas.
Raz cuadrada, los quebrados.
Sumas de fracciones con ms incgnitas.
Geometra.
Trigonometra (cmo se llaman los lados del tringulo rectngulo y cmo se
llaman los lados del ngulo que estn pidiendo).
Algebra.
Binomios y funciones.

Estrato urbano-medio
Sumar, restar, hacer todas las operaciones aritmticas.
Tasas de crecimiento, la poblacin, moda, poblacin relativa.
Algebra.
Las ecuaciones de primer y segundo grados.
Solucionar problemas en los que tenga que razonar por medio de diversos
planteamientos.

Si bien es cierto que el programa de Espaol se propone repasar cuestiones de


ortografa y puntuacin y consolidar la capacidad lectora de los alumnos, no deja de
sorprender lo elemental de los contenidos seleccionados por los jvenes rurales para
dicha asignatura. Es inevitable preguntarse si hoy en da es necesario asistir nueve
aos a la escuela para manejar con relativa destreza algunas reglas bsicas de
ortografa y puntuacin2. Ciertamente, ello pone en entredicho la calidad de la
educacin bsica que ofrecen algunas escuelas pblicas en nuestro pas. Ahora bien,
suponiendo que los alumnos han aprendido los conocimientos y habilidades que
identifican como tiles, qu posibles usos asignan a tales aprendizajes? Aunque
tampoco les resulta fcil expresar los motivos concretos por los cuales aprecian
determinados saberes escolares (y en algunos casos, les es imposible responder),3 los
alumnos encuentran diversos mbitos de utilidad para sus aprendizajes escolares: la

2
Las cartas escritas por los estudiantes son muestra contundente de que se encuentran lejos de dominar tales reglas. En el siguiente
captulo se presentar un anlisis detallado de la calidad de los textos que se producen.
3
Segn Trilla (1995:224, la descontextualizacin del aprendizaje escolar la separacin del conocimiento de su mbito pertinente
para transmitirlo metdica y aceleradamente genera, entre otros, problemas de transferencia, es decir, dificultades para percibir la
aplicabilidad de lo que se aprende.

2
vida cotidiana, la secundaria misma (pasar los exmenes)4, los niveles escolares
subsecuentes (media superior y licenciatura) y el mundo del trabajo.

Los estudiantes rurales tienden a considerar que lo que les han enseado les servir
para hacer mejor las cosas de todos los das, para pasar sus exmenes escolares y
hacer sus tareas, y/o para responder a las demandas mnimas de cualquier trabajo.
Excepcionalmente, tambin hay quienes piensan que lo que han aprendido en la
secundaria poda serles til en la preparatoria. Los siguientes dos fragmentos de
entrevista son una preciosa muestra del valor que tiene el aprendizaje de ciertos
contenidos escolares para los jvenes rurales; el primero alude a la vida cotidiana y el
segundo pone el nfasis en el mundo del trabajo.

(Hablando sobre los microbios en el agua cuya existencia descubri en su clase de Qumica)
...entonces yo le dije a mi mam y no la crea, me deca que no la crea que estaban locos
los maestros y le dije: ire, si quiere ir ah, vamos con el maestro y el maestro le explica, y si
usted no cree, usted ve. Porque yo tengo unos primos que viven aqu en la esquina y ellos
toman pura agua de la llave, pero tienen un tambo grande y tiene como mucha lava,
entonces yo le dije a un primo, le dije: ira, compren de garrafn porque esa hace dao y al
rato van a andar malos del estmago, de los rganos que tenemos dentro, y no haca caso,
no hace caso, le digo que hace dao, que hace dao, porque yo s bien porque vi ah en el
microscopio, vi con mis propios ojos muchos microbios. Yo le dije a mi mam y que no crey,
que estaban locos, y dice que el agua no tiene eso y le digo que si (E-410 H).

Como cuando entra uno a un trabajo o algo es lo primero que te dicen, sabes leer, escribir
y hacer cuentas? y qu estudiaste y que esto empiezan a hacer preguntas as, y entonces yo
dira al no saber escribir correctamente como unas palabras pues ah entrara la ortografa.
Entonces para mi es bien importante saber escribir as como punto y coma y cmo van las
palabras porque ah en la ortografa entran... Digamos que ah cuando te pide una persona
vas a escribir esto para ver cmo escribes, entonces me dicen estudiaste bien o qu tanto
fue lo que aprendiste en la materia de Espaol y en la lectura. Tambin es bien importante
saber leer porque tambin al entrar a un trabajo, o sea terminar la secundaria que ya no te
den estudios y que quisieras trabajar pues es bien importante saber escribir y leer bien porque
si no tienes ni siquiera un ttulo y ni escribir ni leer va a ser peor (E-244 M).

Para los alumnos urbanos, la vida cotidiana y el mundo del trabajo tambin son
mbitos previsibles de utilidad5; sin embargo, desde la perspectiva de estos jvenes
uno de los mbitos preferentes de utilidad es el nivel escolar subsecuente, pues
suponen que muchas de las cosas que han debido aprender en la secundaria les
sern demandadas por el bachillerato. As, los contenidos curriculares son tiles en
tanto constituyen pre-requisitos para continuar estudiando.

De las cosas que has aprendido en la Para qu o por qu crees que te sirven?
secundaria, cules te son tiles?
Como la ortografa, o sea, cmo son las O sea, por si yo quiero estudiar un
correcciones de palabras. Cmo secretariado para que no tenga muchas
proclamar un enunciado, sacar todas las faltas de ortografa, para eso sirve.
faltas de ortografa que yo tengo,
pronunciar bien las palabras. (E-521 M)
Los verbos y eso. (E-315 M) Hay veces en que te... en cualquier
trabajo o en cualquier cosa que te dicen
te... lo primero que te dicen es que sepas
conjugar o equis cosa.
La raz cuadrada. (E-628 H) Una vez fuimos a buscar un terreno en un

4
Estas asignaturas concuerdan, de alguna manera, con lo que Quiroz (1991) ha encontrado en sus investigaciones: los alumnos se
ajustan a la lgica de evaluacin de cada asignatura, simulan que aprenden y le encuentran sentido a los contenidos escolares en
tanto les permiten pasar los exmenes.
5
Entre los estudiantes del estrato urbano-medio, se encontraron slo dos referencias al uso de los aprendizajes en el mundo del
empleo. Recordemos que en este grupo, ningn estudiante prevee que tendr que trabajar al salir de la secundaria y que el 95%
planea seguir estudios universitarios.

3
pueblo pero no saban la medida, as que
estuvimos midiendo los lados del terreno y
segn que fueron seis mil metros
cuadrados y por ese pequeo terreno
sacamos la cantidad de cada metro, por
eso me sirvi mucho.
Las frmulas de varias; la frmula de la Porqu ms adelante me la pueden
glucosa, del agua. (E-608 H) preguntar en la preparatoria y la tenemos
que descomponer en sus molculas.
La historia de nuestro pas... del gobierno, Para entrar bien a la prepa... si entro a la
de los presidentes, de todo eso (E-301 H) prepa. Y tambin para el examen no?.

A diferencia de lo que ocurre entre los jvenes rurales, los urbanos especialmente
los del estrato medio suelen aludir al uso que le darn a sus aprendizajes escolares
cuando lleguen a la universidad y/o realicen estudios especializados; estas
asignaciones ratifican la valoracin del currculum de la secundaria como un conjunto
de enseanzas que les permiten visualizar una primera vocacin profesional. As,
puede decirse que la utilidad del conocimiento se transfiere al futuro posible.

La geometra (me servir) porque yo pienso que esa es la materia bsica para la
carrera que yo quiero estudiar. (E-639 H)

(Las multiplicaciones, divisiones y ecuaciones) por si voy a estudiar una carrera de


Contador. (E-531 H)

(Literatura) me servira si estudiara alguna carrera como puede ser Letras o Filosofa
pero, pues creo que leer es muy importante, simplemente por pura cultura. (E-124 H)

A mi no me sera til Espaol; yo prefiero otra carrera. (E-101 H)

(Matemticas) es una materia en la cual uno tiene que saber este tipo de problemas
que cotidianamente surgen en la vida moderna y que s nos puede ayudar demasiado
en nuestro futuro. A m me gusta la economa, voy a estudiar Economa en un futuro.
(E-120 H)

Hay carreras de eso, o sea, qumico, ciencias qumico-biolgicas, en eso s se estudia


eso, los enlaces, los tipos de enlaces, y una explicacin breve que te dan aqu en
tercer ao. Eso s te puede ayudar para ingresar a tu carrera. (E-110 M)

En ocasiones, las asignaciones de utilidad a los contenidos escolares son


tautolgicas, ya que el uso previsto para lo que se aprende no va ms all de la
cosa misma. Es probable que ello sea indicador de lo difcil que resulta para algunos
jvenes encontrarle sentido a las cosas que han aprendido (o deberan haber
aprendido) en la secundaria. Pero, tambin poda indicar que ciertos conocimientos
son apreciados simplemente por ser saberes, porque son cosas que antes se
desconocan; la utilidad del conocimiento est en el conocimiento mismo y no en su
posible aplicacin; hay pues, una valoracin del conocimiento per se.

4
De las cosas que has aprendido en la Para qu o por qu crees que te sirven?
secundaria, cules te son tiles?
Espaol
La ortografa y leer y saber mejorar la Para saber leer mejor, saber escribir, no
letra. (E-221 M) tener tantas faltas de ortografa.
Te ensean las slabas, pero otras cosas, Yo digo que para que sepas como la
que tnica y atnica y eso. (E-515 M) slaba ms fuerte.
Qumica
Saber qu smbolo se usa en las palabras Saber su nombre cmo es y no cmo lo
o cmo se llaman; como aqu vienen llamamos.
usando muchas cosas como el agua, H2O
como se debe decir. (E-217 M)
Temas del petrleo; qu tiene que ver el Es bueno saberlo; yo me imagino que es
petrleo. (E-234 M) bueno enterarse de que el petrleo tiene
que ver con todo.
Los elementos no?. (E-618 M) Porque as ya sabes de qu est hecha
una cosa de aluminio, de lo que tiene
no?, ya sabes su elemento y su smbolo.
Historia
Como de eso cuando hubo la guerra y No, pues, no me va a servir de nada;
todo eso, que el nombre de todos, yo no nadams para saber pues cmo era
lo saba y el maestro nos estuvo diciendo antes.
todo y todo eso lo vine aprendiendo. (E-
425 H)
Poder tener ms hbitos de los Para ver cmo vivieron, para estar ms
antepasados, cmo fue las pocas enterados de lo que hicieron, cmo
anteriores, saber cmo eran los nmadas, vivieron.
sedentarios. (E-530 M)

Excepcionalmente, algunos estudiantes urbano-medios logran extrapolar los


conocimientos adquiridos a mbitos de un orden superior y sus percepciones sobre la
utilidad que tendrn sus aprendizajes escolares demuestran una capacidad de
abstraccin y de generalizacin ir ms all del uso puntual enseado que no se
observa en los ejemplos anteriores. Hay pues, una aplicacin de los principios
generales a contextos diversos que revela una comprensin ms profunda y ms rica
de los fenmenos de la realidad circundante. Es probable que por razones familiares o
personales, estos alumnos hayan logrado descubrir un horizonte ms amplio y
comprender nuevos significados de lo que aprenden; quizs en estos casos jueguen un
papel importante los valores, actitudes y afectos de cada estudiante. Si los maestros
conocieran estos casos y los comparan con los dems, tendran un material muy rico
para reflexionar sobre su prctica pedaggica.

Con el propsito de mostrar las diferencias en la calidad de las argumentaciones


de estos jvenes y valorar la ventaja comparativa de este grupo respecto de la
mayora de los estudiantes, se incluyen a continuacin algunos casos.

5
El uso de las palabras, sinnimos, ...me serviran para expresarme mejor,
antnimos... Habilidad para saber qu estoy diciendo no nada
verbal...Comprensin de lectura. (E-138 ms hablar a lo loco. Puedo identificar lo
H) ms importante en un texto y no nada
ms leer de corrido sin siquiera detenerte
a pensar qu ests leyendo, qu es lo que
ests entendiendo.
Conocimientos acerca de literatura, ya Simplemente como recomendaciones de
sea literatura contempornea, literatura diversos autores para, no s, ir conociendo
antigua, literatura latinoamericana y un y leer sobre esos autores y as poder ir
poco de literatura universal. (E-104 H) conociendo de diferentes aspectos de las
pocas en que escribieron, como puede
ser la poca de intervencin francesa, la
poca posindependista, y pues diversas
corrientes de cultura europea, como fue
el barroco, el renacentismo, etc. (...) Creo
que leer es muy importante no?
Simplemente como un tema de pltica
no?
La verdad, creo que el razonamiento; Quizs para ir agilizando la mente un
podra ser problemas en los que se tenga poco; para aprender a razonar bien las
que razonar por medio de diversos cosas y, pues no s, inclusive en diversos
planteamientos. (E-124 H) aspectos como leer documentos y ya
sean nupciales o de cualquier otro tipo,
nos puede ayudar para razonarlos ms y
entonces buscar una opcin adecuada
no?
Te muestran los compuestos, los enlaces, Este... para saber este... Cuando leas un
las nomenclaturas, lo que es la tabla producto tambin puedes saber por la
peridica... La sal qu compuestos tiene, explicacin que da atrs de cada
la azcar, las grasas.... (E-110 M) producto, cunto de sulfato o cundo de
calcio contiene este producto y t puedes
saber si te ayuda o te perjudica.