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Activacin conductual: Un tratamiento simple y eficaz para la depresin

Por Fabin Maero -


oct 29, 2012

Activacin conductual(AC) para depresin es un procedimiento que cuenta con no menos de 30


aos de historia, pero que en los ltimos aos ha vuelto a cobrar inters en el campo de las
psicoterapias para depresin.

Como toda buena idea, se basa en una premisa simple: sin importar cmo se genere la depresin,
una de sus caractersticas principales es la inaccin, la falta de actividad, que a su vez lleva a que el
estado de nimo y los pensamientos empeoren (y a menudo aade culpa a la tristeza ya existente),
lo cual a su vez dificulta la accin. En lenguaje coloquial, esta es la principal caracterstica que
identificamos al decir que una persona est deprimida: le cuesta cumplir con sus obligaciones, pasa
mucho tiempo encerrada, no parece disfrutar de ninguna actividad,etc.

Con esto en mente, un tratamiento posible podra dirigirse a activar a la persona, es decir, utilizar
principios de aprendizaje y refuerzo para que paulatinamente la persona deprimida realice
actividades que le resulten placenteras, importantes, o que le brinden una sensacin de dominio
sobre su vida, y de esa manera se rompe el circuito de tristeza-inaccin-tristeza-inaccin. Esta
es precisamente la propuesta que hace Activacin Conductual (AC).

AC se basa en los trabajos de Ferster[i], quien realiz las primeras conceptualizaciones de la


depresin utilizando anlisis funcional, y los primeros desarrollos de Lewinsohn[ii] y sus
colaboradores, quienes fueron los primeros en aplicar principios conductuales al tratamiento de la
depresin (si bien el trmino activacin conductual es posterior).
A pesar del considerable esfuerzo en investigacin y desarrollo en el ala conductual, el abordaje se
populariz principalmente gracias a su inclusin como un componente de tratamiento en la Terapia
Cognitiva (TC) de la depresin desarrollada por Aaron Beck[iii], un modelo de tratamiento que inclua,
adems de intervenciones cognitivas como eje central del tratamiento , la planificacin de actividades
de agrado o dominio como parte del protocolo.

Modelos de Activacin Conductual

AC tiene una conceptualizacin propia de la depresin, que involucra principios conductuales y


anlisis funcionales de las conductas que constituyen la depresin.

En la actualidad hay dos formatos o modelos de activacin conductual para la terapia:

el modelo BA (Behavioral Activation), propulsado por Addis y Martell (que fueron colaboradores de
Jacobson), y

el modelo BATD (Brief Activation Treatment for Depression Tratamiento Breve de Activacin
Conductual para la Depresin; Lejuez, Hopko.

Las diferencias entre ambos son relativamente pequeas: se basan en distintos principios de
aprendizaje; BATD es ms estructurado que BA; BA incorpora elementos de anlisis funcional y
herramientas para lidiar con la rumiacin, mientras que BATD se enfoca exclusivamente en la
activacin conductual. Pero de todos modos, ambos modelos comparten ms semejanzas que
diferencias.

INCORPORA ELEMENTOS DE ANLISIS FUNCIONAL Y HERRAMIENTAS PARA LIDIAR CON LA


RUMIACIN

BATD

BATD es de particular inters en nuestro contexto latinoamericano, en el cual los recursos


econmicos no suelen permitir tratamientos prolongados y complejos, y el acceso a la formacin de
los terapeutas suele ser limitado, ya que se trata de un protocolo breve, accesible a los terapeutas en
su base terica, y con buenas referencias empricas respecto a su eficacia.

El modelo BATD propone la identificacin y realizacin de actividades que se conectan


estrechamente con los valores personales de cada paciente, en diversas reas vitales, y si bien el
modelo no ignora las emociones y pensamientos del paciente, pone el nfasis en la modificacin de
la conducta como medio para el cambio. Por ejemplo, supongamos que un paciente manifiesta como
un valor ser un buen padre para mis hijos, en ese caso, el modelo BATD se centrar en identificar
colaborativamente actividades adecuadas al nivel de actividad del paciente, actividades que
encarnen ese valor, tales como jugar con sus hijos, ir a buscarlos al colegio, ayudarlos con la tarea,
etc. La motivacin es puesta aqu como un resultado, no como un requisito: la motivacin no surge en
el vaco, sino que nos sentimos ms motivados a medida que interactuamos con el mundo.

BATD PROPONE LA IDENTIFICACIN Y REALIZACIN DE ACTIVIDADES QUE SE CONECTAN


ESTRECHAMENTE CON LOS VALORES PERSONALES DE CADA PACIENTE

El modelo BATD consta de pocos elementos de tratamiento:

el registro de las actividades cotidianas,


la evaluacin de las reas vitales y valores personales del paciente, la jerarquizacin y
planificacin de actividades seleccionadas y
la utilizacin de los recursos sociales accesibles al paciente.

El procedimiento de BATD, as organizado, se puede aprender en pocas horas, y brinda una


herramienta que puede ser utilizada en la clnica, ya sea como tratamiento nico para depresin, o
bien como complemento de otro tratamiento (algo que suele suceder en la prctica es dedicar la
mitad de la sesin al protocolo BATD y la otra mitad a otros estilos de trabajo). Adems de esto, AC
puede utilizarse como eje de tratamiento en una amplia gama de trastornos (hay algunas
investigaciones iniciales sobre la aplicacin de BA en diversos trastornos de ansiedad, vase Hopko
et al, 2004). Esto es: poner en movimiento al paciente y luego ir trabajando las dificultades que
surgen al avanzar en determinada direccin (emociones negativas, pensamientos, recuerdos, etc.),
con otros procedimientos.

En suma, se trata de un tratamiento con soporte emprico, sumamente interesante para nuestro
contexto socio-econmico, y que permite una nueva luz en el tratamiento de las personas que sufren
de depresin