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Conozca

Conozca
la Iglesia Primitiva

Ralph Earle, Th.D.

Profesor Emrito del Nuevo Testamento


Seminario Teolgico Nazareno

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CASA NAZARENA DE PUBLICACIONES


Box 527, Kansas City, Missouri, 64141, E.U.A.

Esta obra apareci en ingls con el ttulo de Meet the Early Church. Fue traducida por Brbara Galvn bajo los
auspicios de Publica-ciones Internacionales de la Iglesia del Nazareno.

Reimpresin: julio, 1983

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Impreso en E.U.A. Printed in U.S.A.

A mi mejor amiga sobre la tierra,


Mi esposa
Copastora de nuestra iglesia primitiva,
Compaera por veintisiete aos,
Ayudante constante a mi lado.

Prefacio

Ha sido la conviccin del autor que uno de los me-dios ms importantes del crecimiento en la gracia es el estudio
libro por libro de la Bibliaespecialmente del Nuevo Testamento. Pero muchos daran eco a las palabras del
eunuco etope: Y cmo podr (entender) si al-guien no me enseare?
Para todos los cristianos, y especialmente los de per-suasin wesleyana, el libro de los Hechos es de suma im-
portancia entre los libros del Nuevo Testamento. El vo-lumen presente es una gua al estudio de los Hechos, no un
substituto para las lecturas de ese libro. El mejor pro-vecho ser para quien tiene su Biblia abierta y la marca
mientras lee estas pginas.
Tambin se puede recibir ayuda leyendo Conozca su Nuevo Testamento, captulo V, del mismo autor. Se da-r
atencin especial al contenido de los Hechos por ca-ptulos. Los asuntos de introduccincomo el autor, la
fecha, y el propsito se tratan en esos volmenes ya existentes y por eso no se discuten aqu. Ms bien el
propsito ha sido el de ayudar a dominar el contenido general del Libro de los Hechos.

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Para poder relacionar mejor al estudiante con el tex-to mismo, todos los ttulos y subttuloscon muy pocas
excepcionesse dan exactamente como aparecen en la Escritura.
El nombre Los Hechos sugiere que ste es un libro de accin. Y as es. Desde el primer captulo hasta el ltimo
hay algo excitante. La ascensin de Jess, el Pentecosts, la sanidad de un cojo incapacitado, el encarcelamiento
de los apstoles, la muerte de Ananas y Safiratodos estos son sucesos que merecen un encabezado en los pe-
ridicos. El libro de los Hechos es tan fresco como la maana.
Ralph Earle Jr.

Contenido

Primera Parte: En Jerusaln (captulos 17)


I. Llenos del Espritu Santo (captulos 13)
II. No Hay Otro Nombre (captulos 47)
Segunda Parte: En Toda Judea y en Samaria (captulos 812)
III. Esparcidos a Otras Partes (captulos 812)
Tercera Parte: Hasta lo ltimo de la Tierra (captulos 1328)
IV. Bernab y Saulo (captulos 13:115:35)
V. A Macedonia (captulos 15: 3621:16)
VI. JerusalnCesareaRoma (captulos 21:17 28:31)

Primera Parte: En Jerusaln (caps, 17)


CAPITULO I
Llenos del Espritu Santo (caps. 13)
Y fueron todos llenos del Espritu Santo (2:4).

I. ESPERAD LA PROMESA (captulo 1)


1. Recibiris Poder (1: 1-11)
a. El primer tratado (1:1). Esta frase evidente-mente se refiere al tercer Evangelio, que tambin fue escrito
por Lucas. De esto no puede haber ninguna duda razonable. Los dos libros estn dirigidos a Tefilo, a quien no se
menciona en ninguna otra parte del Nuevo Testa-mento. Tal vez haya sido un cliente rico de Lucas, que pag el
costo de la publicacin de estos dos volmenes. Son los libros ms largos del Nuevo Testamento.
La palabra comenz en este versculo es significa-tiva. El Evangelio de Lucas cuenta lo que Jess comenz a
hacer y a ensearsus obras y sus palabras. El libro de los Hechos relata lo que sigui haciendo por medio del
Espritu Santo y por sus discpulos.
b. Seris bautizados con el Espritu Santo (1:2-5). El Evangelio de Lucas termina con la ascensin de Jesu-
cristohasta el da en que fue llevado arriba. El libro de los Hechos principia con el mismo suceso.

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Las apariciones de Jess despus de su resurreccin siguieron por un perodo de cuarenta das (v. 3). Este es el
nico lugar en el Nuevo Testamento donde se de-clara esto. Siendo que la fiesta del Pentecosts lleg cincuenta
das despus de la pascua de los hebreos conclui-mos que los discpulos esperaron la llegada del Espritu Santo
como diez das.
Jess fue muy explcito en su mandamiento a los discpulos de no salir de Jerusaln hasta haber recibido la
promesa del Padre (v. 4). Sin ser llenos del Espritu no estaran preparados para llevar a cabo la Gran Comi-sin
(Mateo 28: 19-20).
Juan bautiz con agua. Pero los discpulos de Jess estaban para ser bautizados con el Espritu Santo (v. 5).
Este es el bautismo cristiano distintivo. Por qu en-tonces se pone tanto nfasis hoy sobre el bautismo con agua y
hay un silencio completo sobre el bautismo con el Espritu Santo?
c. Seris testigos (1:6-8). Las mentes de los dis-cpulos todava estaban fijas en un reino terrenal del
Mesas: Seor, restaurars el reino a Israel en este tiempo? El les seal la cosa que era importantela venida
del Espritu Santo.
Hechos 1:8 es el versculo clave del libro. Nos da a la vez el poder y el programa de la Iglesia de Jesucristo. El
poder es el Espritu Santo; el programa es la evange-lizacin del mundo. Sin ste, aqul es cosa vana. Nadie
puede estar lleno del Espritu Santo y no tener a la mis-ma vez un inters en la evangelizacin del mundo.
Este versculo nos da adems un bosquejo con tres puntos del libro: 1. Testificando en Jerusaln (captulos 17);
II. Testificando por toda Judea y en Samaria (ca-ptulos 812); II. Testificando en el mundo de los gen-tiles
(captulos 1328).
d. Fue alzado arriba (1:9-11). Este relato de la ascensin es ms grande que el anterior (Lucas 24:50-51).
Dice cmo dos visitantes angelicales aseguraron a los discpulos curiosos que este mismo Jess (v. 11) volvera
algn da. Esta es una promesa preciosa de la Segunda Venida.
2. Un Aposento Alto (1: 12-26)
a. En oracin y ruego (1: 12-14). Tal como se decla-ra tambin en Lucas 24:52, los discpulos volvieron a
Jerusaln inmediatamente despus de la ascensin. En Lucas 24:50 dice que este suceso tuvo lugar en Betania.
Aqu dice, el monte que se llama del Olivar (v. 12). Pero como la aldea de Betania est situada en la bajada
oriental del monte del Olivar, no hay contradiccin es-pecialmente si traducimos a en Lucas como hacia.
Camino de un da de reposo, era como una milla, y esto es aproximadamente la distancia desde la muralla
oriental de Jerusaln hasta la cumbre del monte del Oli-var.
Al llegar a la ciudad los discpulos subieron al apo-sento alto (v. 13). Esta era la residencia temporal de los once
apstoles, que se nombran aqu. Con excepcin de Judas Iscariote, quien ya haba muerto, esta lista es casi
exactamente igual a la dada en los Evangelios sinpticos (Mateo 10: 2-4; Marcos 3:16-19; Lucas 6:14-16). So-
lamente ser necesario relacionar a Judas hermano de Jacobo en los relatos de Lucas con Tadeo en las dems
listas. Siendo que muchos de los personajes del Nuevo Testamento se designan por dos o tres nombres, esta
identificacin no es difcil.
Junto con stos en la oracin haba varias mujeres, incluyendo Mara la madre de Jess, y sus hermanos (v. 14).
Este ltimo hecho es de inters especial, puesto que en Juan 7:5 se dice que sus hermanos no crean en l.
Evidentemente su resurreccin los convenci. Pablo menciona la aparicin de Jess a Santiago (1 Corintios 15:7),
quien regularmente est identificado como her-mano de Cristo.
b. Matas (1: 15-26). Aqu dice que el nmero to-tal de discpulos que esperaban en obediencia el manda-
miento de Jess eran como ciento veinte (v. 15). Pa-blo menciona que ms de quinientos hermanos haban
visto a Jess despus de su resurreccin. Habr ms de la cuarta parte de los miembros de nuestras iglesias hoy
que obedecen el mandamiento de Cristo de ser llenos del Espritu?

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Pedro sinti inters por llenar la vacante en el crcu-lo apostlico causado por la ausencia de Judas. As que les
habl. Primeramente llam su atencin a la muerte trgica del traidor. La descripcin dada aqu (v. 18) difiere
notablemente de la que se presenta en Mateo 27:5, donde dice que Judas fue y se ahorc. Pero se pueden
armonizar los relatos considerando que Judas se ahorc en un rbol cerca de la orilla de un pre-cipicio al sur de
Jerusaln. Si la rama del rbol o la cuer-da se rompi, fcilmente se habr despedazado el cuer-po del traidor en
las rsticas rocas de abajo.
Tampoco hay contradiccin entre las dos razones del nombre campo de sangre (v. 19; Mateo 27:6-8). Las dos
explicaciones bien podan ser conocidas en el tiempo de Lucas: una (la de Mateo) aceptada por los gobernadores
judos, y la otra (dada aqu) contada popu-larmente.
Pedro sugiri lo que consider ser cualidades de un apstol. Deba ser uno que haba estado con Jess desde el
principio de su ministerio pblico y que tam-bin le haba visto despus de su resurreccin (v. 21-22).
Los apstoles nombraron dos candidatos y oraron que el Seor escogiera entre ellos (v. 24). Matas fue ele-gido,
pero no se menciona otra vez en el Nuevo Testa-mento. Pablo lleg a ser el gran apstol de la Iglesia Primitiva. Y
despus del Pentecosts no se menciona la idea de echar suertes.
II. EL DIA DEL PENTECOSTES (captulo 2)
1. Fueron Todos Llenos (2:1-13)
a. Llenos del Espritu Santo (2:1-4). El da de Pentecosts (20:16) es el nombre del Nuevo Testamen-to
para la Fiesta de las Semanas del Antiguo Testa-mento (Deuteronomio 16:10). Se llamaba as porque su-ceda
siete semanas despus de la Fiesta de las Primi-cias (Levtico 23:10), que simbolizaba la Resurreccin.
Pentecosts viene de la palabra griega que quiere de-cir cincuenta. Este nombre se adopt porque la fies-ta
tuvo lugar cincuenta das despus de las cosechas (Le-vtico 23:16). Era una de las tres grandes fiestas anuales a
la que cada varn tena que asistir (Deuteronomio 16:16). Las otras dos eran la de los Panes sin Levadura (la
Pascua de los hebreos) y la Fiesta de los Taber-nculos. Se dice que esta era la fiesta ms popular, pues-to que la
Pascua tena lugar al principio de la primave-ra, cuando el Mediterrneo todava era un poco peligro-so para
cruzar. De aqu que vinieran ms judos de la Dispersin para la Fiesta de Pentecosts (vase v. 5).
Cuando los discpulos estaban todos unnimes (v. 1) en el aposento alto de 1: 33de repente un estruendo
como de un viento recio llen la casa. Esto fue seguido por un fuego que hinchi el cuarto. Y sobre cada presen-te
se asent una lengua como de fuego. Todos fueron llenos del Espritu Santo y comenzaron a hablar en otras
lenguas (v. 4).
Por qu toda esta manifestacin espectacular? Tal vez parte de la respuesta, a lo menos, se halle al notar un
paralelo en el Antiguo Testamento. Los judos crean que la Fiesta de Pentecosts era para conmemorar la
promulgacin de la ley en Sina. La descripcin de este suceso dice que en el tercer da vinieron truenos y re-
lmpagos y espesa nube sobre el monte y sonido de bo-cina muy fuerte Todo el monte se estremeca en gran
manera (xodo 19:16-18).
Por qu la demostracin divina? Porque Dios es-taba dando la ley a su pueblo y quera que estuvieran
conscientes de su autoridad divina. Fue la inauguracin de una nueva poca.
Semejante era el significado de este memorable Da de Pentecosts. Se iniciaba una nueva poca: la del Es-pritu
Santo. Dios present una ceremonia poderosa de inauguracin. Pero no se asegura hoy da que todas ni an que
alguna de estas seales deben acompaar la venida del Espritu Santo al corazn individual. La cosa esencial es:
Fueron todos llenos del Espritu Santo.
Tal vez sea necesario decir una palabra ms sobre el hablar en lenguas. Este fenmeno se menciona solamen-te
dos veces ms en los Hechos (10:46; 19:6) aunque lleno del Espritu Santo es la frase clave del libro. De los

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dems veinte y seis libros del Nuevo Testamento so-lamente uno hace referencia al hablar en lenguas. En I
Corintios, captulos 1214, Pablo discute los dones es-pirituales, y particularmente el don de lenguas. Es evi-
dente que los corintios estaban glorificando el ejercicio de este don causando as mucha confusin. Junto con esto
haba divisiones en la iglesia (captulos 14), un ca-so notorio de la inmoralidad (captulo 5), proceso de juicio
entre los miembros de la iglesia (captulo 6), embriaguez en la Santa Cena (captulo 11) etctera. De-be ser
prueba de que el don de lenguas no era verdadera evidencia de la espiritualidad. El captulo precioso del amor (1
Corintios 13) est puesto directamente en el centro de esta discusin de lenguas (1 Corintios 1214) y es la
respuesta de Dios a los problemas difciles.
b. Qu es esto? (2:5-13). La excitacin hizo que un gran gento se acercara. Como quince naciones dis-
tintas estaban representadas en la multitud all reunida. Sin embargo cada uno oy a los discpulos hablar su pro-
pia lengua. La sorpresa fue an ms grande siendo que los que hablaban eran galileos (v. 7). La gente de Gali-lea
era considerada por los judos de Judea como in-ferior en educacin y en cultura.
El gento se divida en judos y proslitos (v. 10). Estos eran los gentiles que haban sido convertidos al
judasmo.
Algunas de las personas estaban confundidas. Pre-guntaron: Qu quiere decir esto? (v. 12). Otras eran un tanto
cnicas. Su veredicto fue: Estn llenos de mos-to (v. 13).
2. Pedro Alz la Voz (2:14-36)
a. Esto es lo dicho (2:14-21). Pedro comenz su sermn con una introduccin doble. Primeramente neg la
acusacin de embriaguez (v. 15). Eran solamente las nueve de la maana, y los que se embriagan, de noche se
embriagan (I Tesalonicenses 5:7). En segundo lugar declar: Mas esto es lo dicho por el profeta Joel (v. 16).
Entonces cit Joel 2: 28-32a. El Pentecosts era el derramamiento del Espritu profetizado por el profeta. Los
postreros das (v. 17) quiere decir los das del Mesas.
b. Matasteis crucificndole (2:22-23). El ser-mn mismodespus de la introduccin anteriorest
dividido en tres partes. Primero Pedro trata con la cru-cifixin de Jess (vrs. 22-23), despus con su resurrec-cin
(vrs. 24-32), y finalmente con su exaltacin (vrs. 33-36). Su conclusin es que Jess es el Mesas (v.36).
Pedro seal una paradoja interesante. Declar que Jess fue entregado por el determinado consejo y anticipado
conocimiento de Dios, pero a la misma vez afirm: prendisteis y matasteis por manos de inicuos,
crucificndole (v. 23). El hombre acta por libre esco-gimiento y sin embargo Dios lleva a cabo su propsito
eternal. La libertad humana y soberana divina son dos hechos inescapables de toda nuestra actividad. Los dos
estn relacionados en la trama de nuestra vida diaria.
e. Dios levant (2:24-32). La crucifixin era una parte ntegras, la parte centraldel plan de Dios de la
redencin. Pero sin la resurreccin hubiera estado in-completa. La resurreccin era la prueba de que el sacri-ficio
de Jess fue aceptado. Fue entregado por nuestras transgresiones, y resucitado para nuestra
justificacin (Romanos 4:25).
Pedro cit (vrs. 25-28) Salmos 16:8-11. Mostr que estas palabras no podan ser aplicadas al escritor del salmo,
porque el sepulcro de David estaba all mismo en Jerusaln (v. 29). Ms bien era una profeca de Cristo, cuyo
cuerpo no vio corrupcin (v. 31). Su resurrec-cin haba sido completamente afirmada (v. 32).
d. Exaltado por la diestra de Dios (2:33-36). La glorificacin o exaltacin de Jess por la diestra de
Dios (v. 33), tena que preceder al derramamiento del Esp-ritu Santo (Juan 7:39). David no haba ascendido al
cielo (v. 34). Pero Jess s, y por eso fue declarado Se-or y Cristo (v. 36). Los judos haban crucificado a su
Mesas.
3. Para Vosotros es la Promesa (2:37-41)

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a. Qu haremos? (2:37) El resultado del sermn de Pedro era la conviccin del Espritu. Se compun-
gieron es una traduccin dbil del verbo fuerte katenygesan. Esto quiere decir golpeado con violencia, atolon-
drado, aturrullado. La gente grit: Qu haremos?
b. Arrepentos (2:38-40). La respuesta de Pedro a su pregunta fue un spero Arrepentos! Esto es lo que
los judos demandaban que hicieran los gentiles, pero los judos mismos tenan que hacerlo. Es interesante no-tar
que esto era la clave del ministerio de Juan el Bau-tista (Mateo 3:2) y que Jess comenz con la misma pa-labra
(Mateo 4:17). Hoy da hay mucha necesidad toda-va de este nfasis.
El verbo arrepentirse (matanoeo) literalmente quiere decir cambiar la mente. Demasiado de lo que se llama
arrepentimiento en nuestro da consiste en sen-tirse triste, derramar lgrimas, experimentar un des-canso
emocionaly luego volver al mismo modo orgu-lloso y pecaminoso de vivir. El arrepentimiento verdadero es un
cambio completo de la actitud de la persona hacia s mismo, hacia Dios, hacia el pecado y hacia el mundo. Es ms
que un dolor; es dolerle lo suficiente para dejarlo.
Los buscadores arrepentidos estaban para ser bau-tizados en el nombre de Jesucristo (v. 38). Para los ju-dos esto
quera decir aceptar a Jess crucificado como su Mesas. (Cristo en el griego es el equivalente a Mesas en el
hebreo). Con la remisin de pecados eran can-didatos para recibir el don del Espritu Santo. Porque para
vosotros es la promesa (v. 39), pero tambin al-canza hasta nosotros.
c. Como tres mil personas (2:41). El resultado de esta primera predicacin cristiana fue que aquel da
como tres mil almas fueron aadidas al grupo pequeo de discpulos. La venida del Espritu Santo haba produ-
cido un milagro slido.
4. Perseveraban (2:42-47)
a. En el partimiento del pan (2:42-43, 46). No era una experiencia emocional en efervescencia que recibie-
ron los nuevos convertidos: Perseveraban en la doctrina de los apstoles, en la comunin unos con otros, en el
partimiento del pan y en las oraciones. Es probable que la primera frase se refiera a los perodos de instruccin
(en el griego, doctrinar es ensear), la segunda al servicio de comunin, y la tercera a los tiempos de ora-cin
pblica. Entretanto los apstoles continuaban su ministerio milagroso (v. 43). Los discpulos todava asis-tan a
las horas de oracin en el templo (v. 46; va-se 3: 1), pero tambin tenan sus propios servicios en casas
particulares.
b. En comn todas las cosas (2:44-45). Muchas ve-ces se cree que la Iglesia Primitiva tena en comn
todas las cosas. En efecto, a veces se le aplica la frase comu-nismo cristiano. Pero un estudio cuidadoso del
texto griego no sostiene esto. Literalmente el versculo 45 dice: Y vendan (de vez en cuando) sus propiedades y
sus bienes y los repartan (de vez en cuando) a todos segn la necesidad de cada uno. En otras palabras, segn la
ne-cesidad, los que tenan propiedades las vendan. Esto es un cuadro de consagracin cristiana, no de comunismo.
c. El Seor aada (2:47). La ltima parte de este versculo dice clara y sencillamente en el griego: Y el
Seor aada cada da a la iglesia los que estaban siendo salvos. La idea de predestinacin divina que se sugiere
en algunas versioneslos que haban de ser sal-vosno tiene el apoyo del texto griego de este pa-saje. Todo lo
que dice es que los que se convertan estaban siendo aadidos. La nueva comunidad cristiana estaba viva y
creciendo!
III. PEDRO Y JUAN (captulo 3)
1. A la Puerta del Templo (3:1-11)
a. Un hombre cojo (3:1-3). Pedro y Juan iban al Templo para la hora de oracin a las tres de la tarde. Junto
a la puerta la Hermosaen el lado estevieron a un mendigo, cojo de nacimiento, a quien ponan cada da en
este lugar para pedir limosna de los que entraban en el Templo. Desde all habl a los dos apstoles.

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b. Levntate y anda (3:4-11). Las esperanzas del hombre fueron estimuladas cuando Pedro dijo:
Miranos. Pero pronto fueron destruidas por su siguiente de-claracin: No tengo plata ni oro. El apstol tena
algo ms que el oroDios. En el nombre de Jesucristo de Nazaret, mand al cojo, levntate y anda (v. 6).
Lo que Pedro dio al hombre era mucho mejor que el dinero; era la capacidad de ganar su propio sostn. El trabajo
es una de las bendiciones ms reales para la humanidadfsica, psicolgica, mental, moral, social, y
espiritualmente. Nuestros hospitales, instituciones mentales y prisiones estaran an ms llenos de gente de lo que
estn si no fuera por el valor teraputico del trabajo.
Sanado por el poder de Dios, el cojo respondi in-mediatamente al desafo de Pedro. Saltando (v. 8) la
palabra griega se encuentra solamente aqu en el Nuevo Testamentoel hombre se puso en pie, por primera
vez en su vida. Pero no se detuvo all. Comenz a andar y continu andando (tiempo imperfecto). Con los dos
apstoles entr en el templo, andando, y saltando, y alabando a Dios. Quin tena ms derecho de hacer-lo?
Tena que compensar por el tiempo que haba per-dido.
Mientras el hombre tena asidos a Pedro y a Juansu alegra exuberante no tena lmitespronto se reu-ni en
el Prtico de Salomn una multitud. Este era un pasillo largo cubierto, como corredor que pasaba por el lado
interior de la pared este del templo (que cubra co-mo diez hectreas).
2. Pedro Respondi al Pueblo (3:12-26)
a. Vosotros negasteis al Santo (3:12-18). Pedro no era de los que pierden la oportunidad ofrecida por una
audiencia ya reunida. Su personalidad impulsiva, ahora llena del Espritu, sera propia para la ocasin. Por se-
gunda vez (vase 2:14) predic a un gento excitado que se haba reunido de repente.
Su introduccin fue al principio otra vez en sentido negativo: Por qu ponis los ojos en nosotros, como si por
nuestro poder o piedad hubisemos hecho andar a ste? (v. 12) No, no fue de nosotros, mas Cristo: Y por fe en
su nombre le ha confirmado su nombre; y ha dado a ste esta completa sanidad (v. 16). Fue aquel nombre
que Pedro invoc cuando mand al cojo que se levantara (v. 6).
Y otra vez (vase 2:23) con ms vehemencia y con ms nfasisacus a estos varones israelitas (v. 12) de
haber matado a su Mesas. Su verdadero crimen fue que negasteis al Santo (v. 14). Notemos el contraste
sorprendente: Mas vosotros negasteis al Santo y al Jus-to, y pedisteis que se os diese un homicida. Prefirieron a
Barrabsun sedicionista que odiaba y matabaantes que a Jess, el que sanaba a los enfermos, daba vista a los
ciegos, haca a los cojos andar, limpiaba leprosos, le-vantaba muertos, echaba fuera demonios, y predicaba un
mensaje de amor a los pobres. No solamente eso, pero era el Autor de la vida. Increble que los hombres hi-
cieran tal escogimiento!decimos. Pero eso es exacta-mente lo que hace cada pecador cuando abraza el pecado
que le traer la muerte eterna y rechaza al Jess tierno y manso, el nico que puede dar la vida eterna.
b. Arrepentos y convertos (3:19-26). La conver-sin verdadera siempre est precedida por el arrepenti-
miento. Esta se menciona una y otra vez en los Evange-lios y en los Hechos. A los que se arrepienten Dios
enviar a Jesucristo (v. 20).
La frase, los tiempos de la restauracin de todas las cosas (v. 21), ha sido aceptada con ardor por los que
ensean el universalismo absoluto, es decir, que todos los hombres, no importa cun malos al tiempo de su
muerte, sern al fin salvos. Pero esta frase est clara-mente restringida por el modificador que sigue: que ha-bl
Dios por boca de sus santos profetas. Y en ninguna parte del Antiguo Testamento se ensea la salvacin uni-
versal. Se provee para todos y est disponible a todos. Pero nunca se declara que ser aceptada por todos.
La cita en el versculo 22 (de Deuteronomio 18:15) se encuentra otra vez en la oracin de Esteban (7:37).
Aplicndose primeramente a Josu, el sucesor de Moiss como lder de Israel, apuntaba por siglos a Cristo, el Me-
sas. Esto es lo que se llama el principio telescpico de la profecaque muchas profecas tienen un cumpli-
miento parcial en la situacin del Antiguo Testamento y un cumplimiento completo y final en Cristo.

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PREGUNTAS
1. Por qu mand Jess a sus discpulos que es-peraran?
2. Cul es la relacin entre la santidad y las mi-siones?
3. Cules son las tres divisiones de los Hechos?
4. Qu sucedi en el Da de Pentecosts?
5. Describa el compaerismo en la Iglesia Primi-tiva.
6. Qu pas despus de la sanidad del cojo?

CAPITULO II
No Hay Otro Nombre (caps. 47)
Y en ningn otro hay salvacin; porque no hay otro nombre bajo el cielo, dado a los hombres, en que poda-mos
ser salvos (4: 12).
I. PODER, ORACION Y PERSECUCION (captulos 4-7)
1. Con qu potestad habis hecho vosotros esto? (4:1-22)
a. Anunciasen la resurreccin (4:1-4). Pedro haba predicado dos sermones. En los dos haba acusado a
los lderes judos de haber crucificado a su Mesas. Era inevitable que viniera la persecucin.
Eran los sacerdotes, el jefe de la guardia del tem-plo, y los saduceos quienes encabezaron la oposicin. Todos
estos eran saduceos. En los Evangelios Sinpticos la mayor parte de los antagonistas de Jess eran fariseos. Pero
cuando limpi el Templo el lunes de la Semana San-ta, se interpuso con los negocios lucrativos de los sacer-
dotes, que controlaban el rea del Templo. Esto les irrit y fueron ellos los que incitaron a la gente a demandar la
crucifixin de Jess (Marcos 15:11). Es evidente que la limpieza del templo fue una de las crisis mayores que re-
sultaron en la muerte de Jess.
Haba otra razn por la que los saduceos dirigieron la persecucin de los discpulos: stos anunciaban en Jess la
resurreccin de entre los muertos (v. 2). Los saduceos no crean en ninguna resurreccin (vase 23:8). As que
odiaban particularmente la enseanza de los apstoles.
Pedro y Juan fueron arrestados y puestos en la cr-cel (v. 3). Pero su predicacin ya haba trado fruto en
abundancia: como cinco mil eran ahora creyentes (v. 4). Esto no quiere decir que cinco mil ms fueron salvos
en esta vez. El griego dice: El nmero de varones lleg a ser como cinco mil. En otras palabras, el total de la
membresa de varonesla palabra griega es aner, no an-throposlleg hasta cinco mil.
b. Pedro, lleno del Espritu Santo (4:5-12). El Gran Sanedrn en Jerusaln se compona de gobernantes,
an-cianos y escribas. Los gobernantes, o sacerdotes, eran principalmente saduceos. La mayor parte de los
escri-bas eran fariseos. Ellos enseaban la ley de Moiss al pueblo. Los ancianos tenan autoridad
administrativa en las sinagogas. Tal vez esto haya sido un ttulo general para los miembros del Sanedrn.
Ans se menciona aqu como un sumo sacerdote (v. 6). En realidad haba sido sumo sacerdote del 6 al 15 D.C.
Cinco de sus hijos le sucedieron en el oficio. En este tiem-po particular Caifs (18 al 36 D.C.), su yerno, era el
sumo sacerdote oficial (Juan 18:13). Pero Ans era todava el hombre de poder en el trono.
Puede ser que Juan sea el nombre abreviado de Jonatn, quien le sucedi a Caifs en 36 D.C. La iden-tidad de
Alejandro se desconoce. Pero todos estos per-tenecan a la familia de los sumos sacerdotes. Ellos es-taran
incluidos en el Sanedrn (v. 5), no fuera de l. De hecho, el sumo sacerdote era el presidente del Sane-drn.

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Los apstoles fueron puestos en medio (v. 7). Los miembros del Sanedrn se sentaron en un semicrculo, para
que pudieran observarse las reacciones de los de-ms.
La investigacin preliminar legal principi con la pregunta: Con qu potestad, o en qu nombre, habis hecho
vosotros esto? Evidentemente esto tena re-ferencia a la sanidad del cojo (vase v. 9).
Pedro, lleno del Espritu Santo, tuvo el poder nece-sario para la ocasin. Con valor se enfrent con ese se-
micrculo de caras mirndole con disgusto y declar que fue en el nombre de Jesucristo de Nazaret, a quien vo-
sotros crucificasteis. El acusado en el conjunto de abo-gados en el tribunal se haba convertido en el abogado
acusador!
Muchas veces se ha declarado que la resurreccin de Jess fue lo que cambi a Pedro de un cobarde te-meroso,
que perdi su valor ante el dedo acusador de una criada, a un cruzado valiente, enfrentndose con el Sanedrn y
hablando con un denuedo tal que bien pudo causarle su muerte. Pero los relatos del Nuevo Testamento no
prueban esto. Ni una sola vez se ve a Pedro actuando as durante los cincuenta das entre el da de la Resurrec-
cin y el Pentecosts. Lo vemos escondindose detrs de puertas cerradas y patrocinando un viaje de pesca en Ga-
lilea. No fue la Resurreccin sino el Pentecosts lo que transform a Pedro de una piedra dbil que rodaba, a un
guerrero fuerte y slido como una roca. Lleno del Es-pritu Santoese era el secreto.
Uno de los ms grandes textos en los Hechos es el versculo 12, citado al principio de este captulo. La salvacin
solamente por medio del nombre de Jesucristo era de veras una doctrina revolucionaria para los judos.
c. Haban estado con Jess (4:13-22). La expresin hombres sin letras y del vulgo no implica que no pu-
dieran leer ni escribir. Ms bien quiere decir que eran laicos comunes, sin la enseanza teolgica de las escuelas
rabnicas de ese da. Pero haban estado con Jess.
Desgraciadamente para los lderes judos, ellos no podan negar el milagro. Porque all estaba parado el que antes
era cojo (v. 14).
Sacando a los dos apstoles fuera del Sanedrn, tu-vieron una conferencia privada (v. 15). Decidieron que la nica
cosa que podran hacer sera amenazar a los predicadores (v. 17). Les dieron rdenes estrictas de que en ninguna
manera hablasen ni enseasen en el nombre de Jess (v. 18). Pero Pedro y Juan respondieron: No po-demos
dejar de decir lo que hemos visto y odo (v. 20).
La mencin de cuarenta aos (v. 22) es con la in-tencin de recalcar que la condicin del hombre era tan
crnica como para vivir completamente sin esperanza. Esto hizo de mucho ms valor el milagro de sanidad.
2. Cuando Hubieron Orado (4:23-37)
a. Vinieron a los suyos (4:23-30). Y puestos en libertad, vinieron a los suyosesto expresa una ley de la
vida. Lo que hacemos en nuestro tiempo librecuando no hay restricciones del hogar, la iglesia, los vecinos y los
amigos-revela y a la vez modela nuestro carcter. Qu clase de compaerismo escogemos cuando todas las res-
tricciones exteriores estn ausentes? El carcter es lo que la persona es cuando sabe que nadie le descubrir.
El informe de los dos apstoles result en un servicio de oracin. La peticin de estos creyentes perseguidos es
cosa sorprendente. No pidieron proteccin, sino el poder para ser testigos (v. 29) a pesar de las consecuencias!
b. El lugar tembl (4:31). Su oracin fue con-testada inmediata y completamente. Todos fueron lle-nos
del Espritu Santo, y hablaban con denuedo la pala-bra de Dios S, y en el siguiente captulo los vemos otra vez
en la crcel.
c. Abundante gracia era sobre todos ellos (4:32-37). Esta porcin es semejante a 2:42-47. Las dos descri-
ben una comunin del espritu que les llev hasta tener una comunidad de bienes. Los discpulos primitivos te-
nan un concepto alto de la mayordoma: nada que po-sean era de ellos; todo estaba a la disposicin de Dios para
el bien de todos (v. 32). Con esta consagracin santa recibieron gran poder para testificar, y abun-dante

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gracia sobre todos ellos (v. 33).


Pero que esto no inclua la abolicin de propiedades particulares, se demuestra en el segundo captulo, por el uso
del tiempo imperfecto. Cinco ejemplos de esto ocu-rren en los versculos 34 y 35, y adems dos participios
presentestodos ellos indican que la accin ocurra de vez en cuando, no toda a la vez. Una traduccin literal de
estos dos versculos sera: As que no haba entre ellos ningn necesitado, porque todos los que eran po-seedores
de heredades o casas, vendindolas, traan el precio de lo vendido y lo ponan a los pies de los apsto-les, y
repartindolo a cada uno cuando alguien tena ne-cesidad. Esto es algo completamente distinto a una en-trega
inmediata y completa de los derechos de propie-dad a una organizacin de la comunidad, como se reque-rira en
la base de una mala interpretacin de este pasaje.
El hecho de que no todos vendan sus propiedades y ponan la ganancia en una tesorera comn se ve por el caso
de Bernab, quien se menciona por nombre (v. 36-37). Todava ms enftico es lo que dijo Pedro a Ana-nas (5:4)
que no tena ninguna obligacin de vender su heredad y que cuando la haba vendido no tena que traer el dinero a
la iglesia.
El significado del nombre Bernab se da como hijo de la consolacin. Pero la frase griega tambin puede ser
traducida hijo de la exhortacin. En realidad Ber-nab era las dos cosas. La derivacin del nombre ara-meo
Bernab es incierto.
3. Ananas y Safira (5:1-16)
a. Sustrajo del precio (5:1-11). El nombre Ananas quiere decir El Seor es benvolo, y Safira quiere
decir Hermosa. Como pasa muchas veces, estas dos personas fallaron en vivir de acuerdo con sus nombres.
La pareja hizo una conspiracin. Sustrajeronla palabra griega quiere decir el acto de ocultar a hurta-dillas
una parte del precio. Es una coincidencia notable que este mismo trmino se use en conexin con el pecado de
Acn (Josu 7:1). Tal vez la accin pronta de Pedro salv a la Iglesia de sufrir una derrota como pas con Israel.
El pecado por el cual Ananas y Safira murieron fue la hipocresa. No fue que trajeran solamente una parte sino
que fingieron haberlo trado todo. Ananas slo ac-tu en una manera mentirosa. Cuando a Safira le pre-guntaron,
dijo deliberadamente una mentira. Pero los dos mintieron. La mentira es sencillamente una inten-cin de
defraudar.
Evidentemente el propsito del juicio inmediato ad-ministrado aqu era para impedir la hipocresa en la Igle-sia
Primitiva. Dos veces (vrs. 5, 11) dice que gran te-mor vino sobre todos los que oyeron. La gente tena te-mor de
reunirse con la iglesia sin sentir cierta precau-cin (v. 13). Sin embargo, maravillosamente los que crean en el
Seor aumentaban ms, gran nmero as de hombres como de mujeres (v. 14). La poda apropiada facilita el
crecimiento.
La palabra iglesia ocurre aqu (v. 11) una de las veinte y tres veces en el Libro de los Hechos. El trmino griego
ecclesia quiere decir llamados. La palabra fue aplicada a la asamblea de ciudadanos libres que podan votar
en una ciudad griega. En la septuaginta (tra-duccin griega del Antiguo Testamento) se usa para la
congregacin de Israel. Ambas explicaciones, espe-cialmente la ltima, demuestran su uso en el Nuevo
Testamento. Los cristianos formaron el Nuevo Israel, el pueblo de Dios en esta edad.
b. Muchos milagros y prodigios (5:12-16). Parece que un lugar principal para las reuniones de los cristia-
nos en Jerusaln era el prtico de Salomn (v. 12; v-ase 3:11). El ministerio de los apstoles estaba marcado por
muchos milagros y prodigios (v. 12), especialmen-te milagros de sanidad (vrs. 15-16). Sobre si estos milagros
todava deben acompaar a la predicacin del evangelio es cosa muy discutida. Tal vez se pudieran ha-cer tres
observaciones. La primera es que los milagros no tienen el mismo valor como evidencia en el siglo veinte (a lo
menos en el Occidente) como tenan en el primer siglo. La segunda es que la sanidad del alma es de mu-cho ms
importancia que la sanidad del cuerpo. La ter-cera es que probablemente la Iglesia de hoy debe dar ms atencin a

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la sanidad fsica (y mental) de lo que est dando. Por supuesto se debe reconocer que el cre-cimiento tremendo de
la ciencia sobre la salud fsica y mental en tiempos modernos ha originado una situa-cin distinta de la del primer
siglo. Dios todava pue-de sanar y lo hace, con la ayuda de mdico o cirujano o sin ella. Pero se debe insistir en
que al poner cualquier nfasis sobre la sanidad divina se deben evitar dos co-sas: el comercialismo y la
glorificacin de uno mismo.
4. Delante del Concilio (5:17-42)
a. Echaron mano a los apstoles (5:17-28). Los sa-duceos, guiados por el sumo sacerdote, arrestaron a los
apstoles y los pusieron en la crcel por segunda vez (vrs. 17-18; vase 4:3). Pero esta vez el ngel del Se-or
abri de noche las puertas (v. 19). Les dijo a los apstoles que siguieran predicando en el Templo (v. 20). Se
convoc a una reunin especial del Sanedrn (concilio) (v. 21). Probablemente los ancianos de los hijos de
Israel sea otro nombre para el Sanedrn. Cuando los oficiales que fueron enviados a traer a los acusados a la
corte, aparecieron sin ellos caus grande inquietud (vrs. 21-24). Finalmente los supuestos pri-sioneros fueron
descubiertos en el Templo. Y claro que estaban enseando al pueblo (v. 25). El lenguaje de los versculos 27-28
revela la desesperacin del Sane-drn casi al punto de perder la esperanza.
b. Es menester obedecer a Dios (5:29-32). La de-claracin de Pedro y los apstoles, Es menester
obedecer a Dios antes que a los hombres, todava debe ser un lema para cada cristiano. Otra vez Pedro acus a
los lderes judos de haber matado al Mesas (v. 30). Lo que Israel necesitabatanto como los gentilesera el
arre-pentimiento y el perdn de sus pecados (v. 31). El Es-pritu Santo se da a los que le obedecen a Dios (v.
32). Esta es nuestra promesa hoy.
c. Queran matarlos (5:33-40). El resultado de las palabras de Pedro fue que los miembros del Sane-drn
Se enfurecan. Este mismo trmino se usa de nue-vo en 7: 54. Literalmente quiere decir partir el alma. Es un
trmino ms poderoso que compungidos (2:37). As que queran matarlos.
Afortunadamente Gamaliel intervino. Era el maes-tro en teologa de Pablo (22:3), pero parece que el estu-diante
joven no se ha embebido de la disposicin indul-gente de su maestro. El gran doctor de la ley (v. 34) aconsej
que tuvieran cuidado. Cit los casos de Teudas (v. 36) y Judas el Galileo (v. 37), cuyos movimientos re-
volucionarios desaparecieron. Su conclusin fue que de-ban dejar a los apstoles. Si su obra era de origen hu-
mano se desvanecer (v. 38), pero si era ordenada di-vinamente estos lderes judos estaran en mala posi-cin
de resistir a Dios (v. 39). El Sanedrn acept el consejo de Gamaliel. Habiendo azotado a los apstoles (treinta y
nueve azotes a cada uno) y mandado que no hablasen en el nombre de Jess (v. 40), los dejaron ir.
d. No cesaban de predicar (5: 41-42). Obede-cieron los apstoles este mandamiento? No, ellos reci-
ban rdenes del cielo (vase v. 29). As que, todos los das, en el templo y por las casas, no cesaban de ensear
y predicar a Jesucristo (a Jess como el Mesas).
II. ESTEBAN (captulos 67)
1. Siete Varones (6:1-4)
a. Hubo murmuracin (6: 1). Cuando hay ms gente, hay ms problemas, porque cada persona es un pro-
blema en potencia. As que creciendo el nmero de los discpulos surgi el primer problema interno. Fue una
amenaza ms seria para el futuro de la Iglesia que el pro-blema externo de la persecucin.
La palabra discpulos ocurre en el Nuevo Testa-mento solamente en los Evangelios y en los Hechos. Aqu se
encuentra por primera vez. Literalmente, quiere decir escolares.
La palabra griega para murmuracin sugiere el zumbido de las abejas. Los helenos (judos que habla-ban el
griego) se estaban quejando en contra de los he-breos (judos que hablaban el arameo), sintiendo aqullos que sus
viudas estaban siendo hechas a un lado en la reparticin diaria de los alimentos. En aquellos das muchas viudas
no tenan manera de ganarse la vida.

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b. Buscad pues siete varones (6:2-4). La si-tuacin era apropiada para una divisin en la iglesia. Pero la
situacin se solucion por la accin pronta de los doce apstoles. Convocaron a una reunin de toda la Iglesia y
declararon que no era justo que no-sotros dejemos la palabra de Dios, para servir a las mesas (v. 2). Sugirieron
que fueran nombrados siete hombres para cuidar de las necesidades materiales de la Iglesia. Sus cualidades
seran: de buen testimonio, llenos del Espritu Santo y de sabidura o tacto (v. 3). Mientras tanto los apstoles
estaran libres para dedicarse al ministerio espiritual de la oracin y la enseanza de la Palabra (v. 4).
Los siete nombrados no se llaman aqu diconos (griego, diakonoi). Pero es interesante que diakonia,
ministracin, ocurre en el versculo uno y diakoneo, servir, en el versculo dos.
2. Eligieron a Esteban (6: 5-15)
a. Lleno de fe y del Espritu Santo (6: 5-8). Eli-gieron quiz se refiera a la accin de toda la iglesia.
Esteban se describe como un hombre lleno de fe y de Espritu Santo (v. 5) y lleno de gracia y de potencia.
Era inevitable que tendra un ministerio notable.
Todos los siete nombrados tenan nombres griegos. Esto puede sugerir que eran helenos. De ser as, la igle-sia
mostr gran sabidura y tacto en escogerlos para mi-nistrar a las viudas helenistas. Mucho depende de la se-
leccin de personas correctas para cualquiera obra. A Nicols se identifica como un proslito (gentil conver-tido)
de Antioqua. El inters de Lucas en Antioqua (vase 11: 19-30) se interpreta por algunos como que l haba
nacido en esta ciudad.
El poner sus manos encima (v. 6) era la costumbre antigua de ordenacin (vase Nmeros 27:18). Los ju-dos
ordenaban as a sus rabinos.
El resultado de resolver este problema pronto y adecuadamente fue que creca la palabra del Seor porque los
apstoles ya estaban libres para dar todo su tiempoy el nmero de los discpulos se multiplicaba
grandemente (v. 7). Aun muchos de los sacerdotes aceptaron a Jess como el Mesas. La falta en resolver el
problema pronto pudo haber resultado en fracaso y derrota, como pasa muchas veces hoy.
b. No podan resistir (6:9-15). Mucho se ha dis-cutido sobre si el versculo nueve se refiere a uno, dos, tres,
cuatro o cinco sinagogas. Libertos quiere decir hombre libres (es decir, que antes eran esclavos), de los cuales
haba grandes nmeros en el Imperio Romano de aquel da. Los de Cirene y de Alejandra vinieron del norte
del frica. Cilicia y Asia estaban en Asia Menor. Aqulla era la provincia natal de Pablo (22:3). La si-nagoga,
mencionada frecuentemente en los Evangelios se menciona aqu por primera vez en los Hechos. La pa-labra en el
griego quiere decir sencillamente reunirse. Solo una vez en el Nuevo Testamento se usa por una con-gregacin
cristiana (Santiago 2: 2). En otros lugares se emplea ecclesia.
Los helenos disputaron con Esteban. Pero no po-dan resistir a la sabidura y al Espritu con que hablaba (v.
10). As que acudieron a la violencia. sobornaron rogaron en secreto o instigarona otros para que
acusaran a Esteban de hablar palabras blasfemas contra Moiss y contra Dios (v. 11). Esto muestra cun alta
opinin tenan los judos de Moiss en el tiempo de Jess.
Entonces los helenos incitaron a la gente, arreba-taron a Esteban, y lo trajeron al concilio (v. 12). All pu-sieron
testigos falsos para que lo acusaran de hablar pa-labras blasfemas contra este lugar santo y contra la ley (v. 13).
El Templo y la leyestos eran especialmen-te sagrados para los judos.
La acusacin se basaba en un torcimiento de las en-seanzas de Cristo. Jess haba dicho: Destruid este templo,
y en tres das lo levantar (Juan 2:19). Fra-casaron en reconocer que se refera a su cuerpo (Juan 2:21).
Qu reaccin tuvo Esteban a esta oposicin violenta y acusacin falsa? Con su rostro como el rostro de un
ngel (v. 15). Como el rostro de Moiss resplandeci cuando baj del monte Sina (xodo 34:30), as fue
iluminado el rostro de Esteban por la presencia divina.

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3. El Altsimo No Habita en Templos (7: 1-53)


Este discurso largo de Esteban contiene un resu-men de la historia del Antiguo Testamento desde Abra-ham, a
travs de Jos y hasta Moiss (note el bosquejo que se da abajo). En l, Esteban respondi a la acusa-cin de que
haba blasfemado este lugar santo (el Templo, Jerusaln, Palestina) demostrando que otros lu-gares, aparte de la
Tierra Santa, eran sagrados. Dios apareci a Abraham en Mesopotamia (v. 2). Estuvo con Jos en Egipto (v. 9).
Se le apareci a Moiss en la llama de fuego de una zarza (v. 30). En efecto, aquel lugar fue declarado por Dios
mismo ser tierra santa (v. 33). El discurso agrega una referencia breve a Josu, David, y Salomn. Luego viene
la oracin clave: si bien el Altsimo no habita en templos hechos de manos (v. 48). En conclusin Esteban
afirm que sus oyentes, y no l, eran culpables de quebrantar la ley (v. 53).
a. Abraham (7:1-8). En Gnesis se muestra el lla-mamiento a Abraham para dejar su tierra; se acepta que
esto sucedi en Harn (Gnesis 12:1-4). Pero Filn y Josefo declararon que Dios le apareci a Abraham en
Mesopotamia (vase v. 2). La solucin ms fcil es deducir que el llamamiento vino primeramente cuando estaba
en Ur de los Caldeos y despus fue repetido en Harn cuando muri su padre (v. 4). Realmente Abra-ham mismo
no hered la tierrani aun para asentar un pie (v. 5) pero le fue prometido que sus descen-dientes la
poseeran. Primeramente sin embargo, ten-dran que sufrir en servidumbre en tierra ajena (v. 6). Abraham fue
circuncidado (v. 8) mucho antes de que se promulgara la ley en Sina.
b. Jos (7:9-16). Por envidia los hermanos de Jos lo vendieron como esclavo. Mas eso ayud a Jos para
ser el salvador de muchos en tiempos de caresta. As que fue un tipo notable de Cristo, cuyos hermanos, los ju-
dos, lo haban condenado a muerte a causa de la en-vidia, pero al hacerlo ayudaron a cumplir el propsito de
Dios de proveer la salvacin para toda la humanidad.
En la superficie parece haber contradiccin entre la declaracin de que Abraham compr un sepulcro en Si-quem
y las citas en el Antiguo Testamento que compr una cueva en Hebrn (Gnesis 23) y que Jacob com-pr en
Siquem (Gnesis 33:19). Hay dos soluciones posibles para este problema. Puede ser que Abraham haya comprado
tierra durante su estancia en Siquem, porque se nos dice que construy un altar (Gnesis 12:6-7). O los dos relatos
de Gnesis, de Abraham y de Jacob, pueden considerarse juntos en este breve resumen de la historia.
La mencin de sepulcros patriarcales puede haber sido otra referencia intencional de Esteban a los lugares
extranjeros que tenan asociaciones sagradas. Porque Si-quem estaba al pie del monte Gerizim, donde los odiados
samaritanos llevaban a cabo su adoraciny todava lo hacen hoy.
c. Moiss (7: 17-50). Otro rey (v. 18) de hecho se refiere a una nueva dinasta. Cuando Jos entr en
Egipto, seguido por su padre y sus hermanos, aquel pas era gobernado por los reyes extranjeros hiksos. Proba-
blemente eran invasores semticos de Asia y parientes le-janos de los israelitas. Eso explica la razn por la que
Jos y sus parientes fueron tan bien recibidos por el fa-ran gobernante. Pero cuando los hiksos desaparecieron
ganando el poder una dinasta nativa egipcia, los israeli-tas obviamente aliados con el grupo equivocado y su-
frieron esclavitud como consecuencia. Es as como la ar-queologa ha aclarado los relatos de Gnesis y xodo.
Que Moiss era un nio hermosoagradable (v. 20) se confirma por Filn y Josefo, como tambin que fue
enseado en toda la sabidura de los egipcios (v. 22).
La vida de Moiss estaba dividida en tres perodos de cuarenta aos. El primero fue en Egipto en el palacio de
Faran (vase v. 23). El segundo en Madin (vrs. 29-30). El tercero consisti de cuarenta aos, como l-der del
pueblo de Israel en el desierto (v. 36). Moiss pa-s dos tercios de su vida preparndose para llenar el mayor
puesto de todos los personajes del Antiguo Tes-tamento. La primera tercera parte la pas en la escue-la en la corte
de Egipto, aprendiendo cmo ser rey una preparacin de mucho valor para organizar una nue-va nacin. La
segunda tercera parte la pas en medi-tacin quieta aislado en el desierto. Estaba listo para pasar el ltimo tercio
de su vida haciendo una obra tre-menda que de otro modo no podra haberse hecho. Esto debe ser una leccin
para todos los que buscan ha-cer alguna obra para Dios. Cuando Dios tiene una obra bastante grande para hacer,

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toma el tiempo suficiente para preparar a su siervo (por ejemplo, Lutero, Wesley). Demasiadas personas estn
listas a tener un ministerio mediocre por falta de preparacin adecuada.
El cambio de Damasco (Ams 5:26) a Babilo-nia (v. 43) quiz se deba a que cuando Ams escri-bi (siglo
ocho A.C.) la amenaza principal vena de Siria, mientras que Lucas consider la situacin a la luz de la cautividad
Babilnica. Renfn (por Chiun) se debe a la versin griega, que Lucas estaba citando.
David (v. 45) y Salomn (v. 47) se mencionan, pe-ro slo por su inters en construir el Templo. Luego vie-ne el
resumen de todo el argumento de Esteban: Dios no habita en templos hechos de manos (v. 48). Se le puede
encontrar en dondequiera que los hombres lo ado-ran (v. 49). Esta nota sobre la universalidad cort los prejuicios
nacionalistas de los judos.
d. Vosotros resists siempre al Espritu Santo (7:51-53). Sobre si Esteban fue interrumpido en este punto o
no es cuestin debatible. Es cierto que su tono cambi de repente, y parece razonable pensar que sinti una opo-
sicin creciente a su mensaje. Acus a los lderes de los judos de haber imitado a sus padres persiguiendo a los
verdaderos profetas de Dios y tambin de tener la culpa por la muerte del Mesas (v. 52).
4. Apedrearon a Esteban (7: 54-60)
a. Crujan los dientes contra l (7:54). La reac-cin de los oyentes de Esteban fue rpida y dura. Se
enfurecan (aqu se emplea la misma palabra que en 5:33). Esta vez hicieron ms y crujan los dientes con-tra
l, como un grupo de lobos aullando. El judasmo se haba vuelto a la selva.
b. Veo al Hijo del Hombre (7: 55-56). Esteban estaba lleno del Espritu Santo para enfrentarse a esta
crisis. Mirando al cielo vio a Jess que est a la diestra de Dios, listo para dar a su alma una bienvenida, y as lo
testific (v. 56).
c. Durmi (7:57-60). Ahora el Sanedrn se convir-ti en un populacho desordenado: dando grandes vo-
ces, se taparon los odosrehusando escuchar msY arremetieron a una contra l (v. 57). Para no profanar
la ciudad santa le echaron fuera y le apedrearon (v. 58). Aqu por primera vez se menciona Saulo. El cuid
las ropas de los testigos, quienes estaban obligados por la ley a arrojar las primeras piedras (Deuteronomio 13:9).
La oracin de Esteban en el versculo 59 nos recuer-da las palabras de Jess, Padre, en tus manos encomien-do
mi espritu (Lucas 23:46). Pero mucho ms notable es su oracin por el perdn de sus perseguidores (v. 60;
vase Lucas 23:34). Esteban, el primer mrtir, de veras posey el Espritu de su Maestro.
Durmi (v. 60). De esta palabra en el griego vie-ne nuestra palabra cementerio. Estrictamente hablan-do se
debe usar esta palabra para denotar el sepulcro de los que duermen en Jess (I Tesalonicenses 4:14).
PREGUNTAS
1. A qu predicacin objetaron los saduceos?
2. Qu tan grande creci la iglesia de Jerusaln?
3. Cmo explica usted el valor de los apstoles?
4. Cul fue el pecado de Ananas y Safira?
5. Cul fue el primer problema interno de la Igle-sia y cmo se resolvi?
6. Relate la historia de Esteban.

Segunda Parte: En Toda Judea y en Samaria (caps. 812)


CAPITULO III

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Esparcidos a Otras Partes (caps. 812)


Todos fueron esparcidos por las tierras de Judea y de Samaria (8:1).

Con excepcin de la conversin de Saulo (9:1-24) y la organizacin de la iglesia en Antioqua (11: 19-30) todos
los sucesos de estos cinco captulos tuvieron lugar en Judea y en Samaria.
I. FELIPE (captulo 8)
Los dos principales sucesos de este captulo son: (1) Felipe en Samaria; (2) Felipe y el eunuco etope. Antes de
estos relatos hay unos prrafos breves de resumen o transicin que se encuentran en la primera mitad de los
Hechos.
1. Esparcidos a Otras Partes (8: 1-4)
a. Una gran persecucin (8:1-3). Dios obra en for-mas misteriosas. Us una severa persecucin de la
iglesia en Jerusaln como medio para esparcir a sus miembros a tierras lejanas. Esto fue para extender ms el
evangelio.
La persecucin empez en aquel da (v. 1). En vez de avergonzarse por haber matado a Esteban, los lderes
judos empezaron inmediatamente una cruzada general en contra de la nueva fe.
El resultado fue que los creyentes fueron esparcidos por las tierras de Judea y de Samarialo que nos da la
clave para esta parte de la mitad de los Hechos. Solamente quedaron los apstoles tal vez en seclusin para poder
dirigir los negocios de la Iglesia.
Saulo, con celo juvenil, asolaba la iglesia (v. 3). La palabra griega fue la que se usaba para un jabal que
destruye la via. El perseguidor entr en las casas parti-culares. Las crceles judas estaban llenas de cristianos.
b. Anunciando el evangelio (8:4). La persecucin violenta no detuvo la predicacin de la Palabra; ms
bien, la ayud. A esto se ha llamado el movimiento misionero de los laicos del primer siglo, puesto que los
apstoles ordenados no tomaron parte en l.
2. Felipe Descendi a Samaria (8:5-25)
a. Predicaba a Cristo (8:5-8). Samaria era el nom-bre de una ciudad y tambin de una regin del pas. Es-
taba entre Judea al sur y Galilea al norte. Pero cada lu-gar estaba abajo de Jerusaln. Los samaritanos eran un
raza mezclada, descendientes de la poblacin gentil-juda despus de 722 A.C. (vase II Reyes 17). Pero espe-
raban la venida del Mesas (Juan 4:25). A esta gente Fe-lipe predicaba a Cristo (v. 5). Su ministerio estuvo
acompaado de milagros (vrs. 6-7). El resultado del avi-vamiento fue que haba gran gozo en aquella ciudad (v.
8).
b. Simn (8:9-13). Simn el Mago (hechicero) ha-ba engaado a la gente de Samaria (v. 9), fingiendo
ser algn grande. Sus admiradores evidentemente lo deificaban, llamndole el Poder de Dios que es llamado
Grande (v. 10, traduccin literal). Pero muchos de ellos aceptaron a Cristo bajo la predicacin de Felipe y fueron
bautizados (v. 12). Maravillosamente, Simn mismo crey y se bautiz (v. 13). Parece, sin embargo, que su
creencia fue solamente intelectual y superficial. Su historia no da evidencia del arrepentimiento verdadero.
c. Reciban el Espritu Santo (8:14-17). El aviva-miento en Samaria tuvo dos aspectos. Primeramente
Felipe predic a Cristo y muchos fueron salvos. Ms tarde estos creyentes fueron llenos del Espritu bajo el
ministerio de Pedro y Juan. Nadie puede negar que para los cristianos samaritanos el bautismo del Espritu Santo
era una segunda obra. Las dos experiencias de crisis se explican aqu claramente.
El informe del maravilloso avivamiento en Samaria lleg a Jerusaln, como cuarenta millas de all. Los apstoles
mandaron a Pedro y a Juan, quienes oraron por los creyentes samaritanos para que recibiesen el Espritu

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Santo (v. 15). Les impusieron las manos, y su oracin fue contestada (v. 17). No se menciona el ha-blar en
lenguas.
d. Dadme tambin a m este poder (8: 18-25). Si-mn el Mago vio una oportunidad para hacer una ga-
nancia rpida, as que ofreci dinero a los apstoles para que le dieran el poder de impartir el Espritu San-to. De
este incidente ha venido la palabra simona que es el acto de comprar y vender los oficios de la iglesia. Pedro le
advirti que tendra que arrepentirse. La res-puesta de Simn (v. 24) muestra que estaba ms in-teresado en el
castigo del pecado que en saber que el pecado era malo. Pedro y Juan extendieron el ministe-rio samaritano a
muchas poblaciones en su camino de regreso a Jerusaln (v. 25).
3. Un Hombre de Etiopa (8:26-40)
a. Un eunuco el cual estaba sobre todos sus te-soros (8:26-28). En medio de este gran avivamiento en
Samaria el ngel del Seor le dio instrucciones a Felipe para que fuera al sur por el camino que va de Jerusaln a
Gaza, el cual es desierto.
Gaza era una de las cinco ciudades antiguas de los filisteos cerca de la costa del Mediterrneo. La ciudad antigua
haba sido destruida en 93 A.C., y la ciudad nueva tambin fue destruida en el ao 66 D.C., probablemente poco
despus de que fue escrito el libro de los Hechos.
Parece que Etiopa no era el pas que se conoce hoy por ese nombre, sino Mero en la regin del presen-te
Sudn. Candace no era un nombre personal sino el ttulo de la madre del rey, que era la que gobernaba la tierra.
El eunuco etope tena gran autoridad. Tal vez era un proslito del judasmo, y haba venido a Jerusaln pa-ra
adorar. Sentado en su carro en su viaje de regreso a su tierra, lea un rollo del profeta Isaas. Tal documento era
muy caro, pero l tena bastante dinero. Los rabinos exhortaban a los judos devotos a leer en voz alta las Es-
crituras cuando viajaban.
b. Le anunci el evangelio de Jess (8: 29-35). Instruido por el Espritu para acercarse al carro, Felipe
acudi a l y oy al eunuco leyendo. La pregunta, Entiendes lo que lees? (ginoskeis ha anaginoskeis) contiene
un significado que se pierde en la traduccin. Leer era literalmente saber de nuevo.
El eunuco invit a Felipe a que subiera para sentarse junto a l. El pasaje que lea (vrs. 32-33) era Isaas 53:7-8.
Este es uno de los grandes captulos que tratan de la expiacin en el Antiguo Testamento. Este, con 52:13-15, es
el ltimo cntico del Siervo de Isaas.
Cuando el eunuco inquiri si el profeta estaba ha-blando de s mismo o de algn otro (v. 34), Felipe co-menz
desde esta escritura y le anunci el evan-gelio de Jess (v. 35). Eso es decir que interpret Isaas 53 como una
referencia al Mesas y luego identi-fic a Jess como el Mesas, el siervo del Seor de Isaas.
c. Le bautiz (8: 36-40). Llegando a cierta agua probablemente una fuente o un manantialel eunuco
pidi el bautismo. Puesto que dice que descendieron ambos al agua, sta sera quiz una corriente de buen
tamao.
Cuando Felipe fue arrebatado por el Espritu del Seor de repente, el eunuco sigui gozoso su camino (v. 39),
como hacen todos los que encuentran a Cristo. Felipe despus aparece en Azoto, la antigua ciudad filistea de
Asdod. De all predic siguiendo hacia el norte por la costa unas sesenta millas hasta Cesarea. Es aqu que lo
encontramos ms tarde (21:8).
II. SAULO (9: 1-31)
1. Por Qu Me Persigues? (9: 1-9)
a. Respirando amenazas y muerte (9:1-2). El griego dice respirando para adentro en vez de respi-
rando para afuera. El celo de perseguir haba llegado a ser el aliento mismo de la vida de Saulo. No contento con

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aprisionar a los creyentes en Judea, obtuvo cartas del su-mo sacerdote dndole autoridad para prender a los que
hall en Damasco y traerlos presos a Jerusaln. Aquel Damasco tena una gran poblacin juda como lo nota
Josefo, quien dice que despus del ao 70 D.C. hubo 18,000 judos muertos all. A los cristianos se les llama aqu
los de este Camino (v. 2), una expresin pri-mitiva oriental. Damasco estaba casi a doscientas mi-llas de
Jerusaln. As que Pablo y sus compaeros tar-daran una semana o dos para hacer el viaje.
b. Una luz del cielo (9:3-7). Sin duda en este viaje largo a Damasco, Pablo haba pensado mucho en esta
nueva secta. Era una hereja peligrosa! Pero el rostro de un ngel de Esteban cmo podra uno explicarse
eso? Haba resplandecido como el rostro de Moiss cuan-do baj del monte Sina. Sera posible que estos segui-
dores del Nazareno tuvieran razn? No. Perezca tal pensamiento! Sigue a Damasco! Pero el rostro de Este-ban?
Probablemente era en medio de tal tumulto inte-rior que repentinamente le rode un resplandor de luz del
cielocomo el rayo de un relmpago. Postrado en tierra, Saulo oy una voz: Saulo, Saulo, por qu me
persigues? (ver. 4). A su interrogacin la voz res-pondi: Yo soy Jess, a quien t persigues. Como el dolor
inflingido en cualquier parte del cuerpo se siente por la cabeza, as la Gran Cabeza de la iglesia tiene parte en
cada sufrimiento de los suyos. El pensamiento nos de-be advertir a todos nosotros de cuidarnos de cmo mal-
tratamos a nuestros hermanos en la iglesia, pues as es-tamos maltratando al mismo Jess.
El que de veras ama a Cristo ser amable con todos los cristianos.
c. Tres das sin ver (9:8-9). El hecho de que Saulo fuera llevado por la mano sugiere que iba andando a pie
y no a caballo. Los fariseos estaban en contra de la cos-tumbre romana de ir a caballo.
La ceguera de Saulo ayud a encerrarle a solas con Dios. Sin duda estos das fueron los ms importantes de su
vida.
2. Predicaba a Cristo (9:10-22)
a. He aqu, l ora (9:10-12). Ananas recibi ins-trucciones del Seor de ir a la calle que se llama Dere-
cha, que todava va del oeste al este por Damasco, y bus-car en la casa de Judas a Saulo de Tarsoporque he
aqu, l ora (v. 11).
b. Instrumento escogido me es ste (9:13-16). Ana-nas tena miedo, habiendo odo de cmo Saulo haba
perseguido a los santos en Jerusaln. Tambin saba el propsito de la visita de Saulo a Damasco (v. 14). Pero el
Seor le mand ir, porque instrumento escogido me es ste, para llevar mi nombre en presencia de los gen-tiles,
y de reyes, y de los hijos de Israel (v. 15). Pablo lleg a ser el apstol especial a los gentiles; testific ante el rey
Agripa (captulo 26), as como a muchos gobernadores romanos; y muchas veces llev el nombre odia-do de
Jess ante los hijos de Israel con riesgo de per-der su vida. Su ministerio fue marcado por gran sufri-miento (v.
16; vase II Corintios 11: 21-33).
c. Recibi la vista; y fue bautizado (9: 17-19). Hermano Saulo qu consuelo traeran estas pa-
labras al corazn de Saulo! Su ceguera se disip tan pronto como haba venido. Despus de ser bautizado den-tro
de la comunidad cristiana, comi alimento por pri-mera vez en tres das. Entonces pas un corto tiempo con los
discpulos en Damasco. Parece que fue salvo en el ca-mino y despus santificado (lleno del Espritu Santo) en
la casa.
d. Demostrando que Jess era el Cristo (9:20-22). Saulo no era persona a quien le agradaba estar desocupa-
do. Inmediatamente empez a predicar en las sinagogas judas que Jess era el Hijo de Dios. Tan potente era su
ministerio que confunda a los judos en Damasco, demostrando que Jess era el Cristo (v. 22). La tarea
principal en predicar a los judos era probar que Jess en verdad era el Mesas.
3. En Jerusaln (9:23-31)
a. Los judos resolvieron en consejo matarle (9:23-25). Era inevitable que tal predicacin provocara

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oposicin violenta. He aqu, el perseguidor ahora es el perseguido. Cuando se descubri que los judos estaban
guardando las puertas da y noche para matarle Saulo fue bajado por el muro en una canasta. El mismo dice que
el gobernador bajo el rey Aretas quera aprenderlo (II Corintios 11:32). Aunque la arqueologa parece indicar
que Damasco estaba bajo el dominio romano en este tiem-po, es probable que Aretas V, el rey de los rabes naba-
teanos, tuviera un representante en Damasco para cuidar los intereses de sus vasallos que vivan all. Es intere-
sante notar que Pablo pone esta experiencia mortifican-te al fin de su larga lista de sufrimientos.
b. No creyendo que fuese discpulo (9:26-28). Sau-lo haba salido de Jerusaln siendo un gran enemigo de
los cristianos. No es de extraar que le tuvieran miedo cuando volvi. Pero Bernab, de corazn noble y gran-de,
habl en su favor, y as Saulo fue al fin aceptado.
c. Le enviaron a Tarso (9:29-31). Saulo siempre hablaba francamente. Pronto estuvo en disputas con los
helenistas (v. 29), y ellos procuraban matarle. Temiendo por la vida de Saulo, los hermanos lo llevaron a Cesa-
reael puerto principal de Palestinay lo enviaron a su casa en Tarso. Caus demasiado alboroto en Jerusa-ln!
Despus de que l se hubo ido las iglesias de Judea, Galilea y Samarialas tres divisiones principales de Pa-
lestinaTenan paz. Las cosas nunca quedaban quie-tas donde Pablo estaba!
La gran importancia de la conversin de Saulo se muestra por el hecho de que se describe tres veces en los
Hechos (vase captulos 22,26).
III. PEDRO (9:32-42)
1. En Lida (9:32-35)
Pedro hall santos en Lida. Probablemente Felipe haba predicado all en camino de Azoto a Cesarea, ya que
estaba entre los dos puntos.
Aqu haba un paraltico que se llamaba Eneas quien fue sanado bajo el ministerio de Pedro. Sarn es el nom-bre
del llano frtil de la costa entre Lida y el monte Car-melo al norte.
2. En Jope (9:36-43)
Tabita es el aramaico por gacelaun bello animal ligero de piesas como Dorcas lo es en el griego. Esta
discpula, conocida por sus buenas obras, haba muerto. Pero en respuesta a las oraciones de Pedro fue restaurada
a la vida.
Las tnicas y los vestidos se traduce mejor en las tnicas y las capas. En el griego stos significan las ropas
exteriores.
Pedro se qued en Jope con Simn, un curtidor (v. 43). Siendo que esta ocupacin era inmunda a los ojos de los
judos conservadorestratando, como lo haca, con los cuerpos de animales muertosparece un tanto sor-
prendente que Pedro se quedara all.
IV. PEDRO Y CORNELIO (10: 111:18)
La gran importancia de este suceso se indica por el hecho de que se relata en tan grandes detalles en el ca-ptulo
diez y despus se repite en el captulo once. Por primera vez los cristianos judos entraron en una casa gentil, les
predicaron, y comieron con ellos. Este suceso marc un avance significativo en el progreso del cristia-nismo, que
pronto llegara a ser principalmente una re-ligin gentil, aunque principi entre los judos.
1. Cornelio Vio Una Visin (10:1-8)
a. Un hombre piadoso (10:1-2). En Cesareadon-de resida el gobierno romano y era puerto principal
para Palestinaviva un centurin de la compaa italiana, que se llamaba Cornelio. Este era un nombre ordinario
en ese tiempo porque Cornelio Sulla haba libertado un gran nmero de esclavos en el ao 82 A.C. Por gratitud,
muchos de estos hombres libres adoptaron el nombre su-yo y lo dieron a sus descendientes. Piadoso quiz d la

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idea de que Cornelio era un proslito del judasmo, o tambin el versculo entero quiz indique sencillamen-te que
era un creyente gentil en la sinagoga juda.
b. Enva a Pedro (10:3-8). Un da a las tres de la tarde (La hora novena), mientras oraba (vase v.
30), Cornelio tuvo una visin. Un ngel le dijo: Tus oraciones y tus limosnas han subido para memoria de-lante
de Dios (v. 4). Entre los judos, las tres prcticas principales de la justicia eran las limosnas, la oracin, y el
ayuno (vase Mateo 6: 1-18). Cornelio sobresali en las tres: l haca muchas limosnas al pueblo, y oraba a Dios
siempre y haba ayunado ese da (v. 30). Era un adorador piadoso segn la costumbre juda.
El ngel le dijo que enviara a Pedro, a Jope quien se quedaba en casa de cierto Simn curtidor, que tiene su casa
junto al mar (v. 6). Probablemente los curti-dores vivan afuera del pueblo para no profanarlo con su ocupacin
inmunda, y sin duda usaban el agua del mar para arreglar las pieles.
Cornelio envi a dos de sus criados, acompaados por un devoto soldado (v. 7). Consider que esto era un
mandamiento importante.
2. Pedro Subi Para Orar (10:9-16)
a. Vio el cielo abierto (10:9-12). Pedro probable-mente hubiera vacilado en aceptar la invitacin a la casa
de Cornelio. Los judos conservadores no entraban en las casas de los gentiles. Pero antes de que llegaran los
mensajeros, el Seor prepar las cosas en Jope. Los arre-glos de Dios siempre son perfectos.
Al medioda (la hora sexta) Pedro subi a la azotea de la casa donde se hospedaba, para orar (vase Salmos
55:17). Mientras esperaba que prepararan la co-mida, le sobrevino un xtasis y vio el cielo abierto (v. 11). Un
lienzoun utensilio u ollaque pareca una sbana atada de las cuatro puntas, fue bajada a tierra. En l vio toda
clase de cuadrpedos terrestres, reptiles y aves.
b. Vino una voz (10:13-16). Cuando a Pedro se le mand matar y comer los animales, protest, ningu-na
cosa comn o inmunda he comido jams (v. 14). La respuesta significativa vino: Lo que Dios limpi, no lo
llames t comn (v. 15). La distincin entre animales limpios e inmundos perteneca al perodo del Antiguo
Testamento, y esa edad haba terminado. Para dar nfa-sis a la leccin la voz habl tres veces (v. 16).
3. No Dudes de Ir Con Ellos (10:17-33)
a. Yo los he enviado (10:17-22). Mientras Pedro meditaba en el significado de la visin, los mensajeros de
Cornelio llegaron a la puerta. El Espritu le dijo: no dudes de ir con ellos (v. 20). Esta frase puede tradu-cirse en
no hagas ninguna distincin. En el cristianis-mo, en contraste con el judasmo, no habra distincin entre judos
y gentiles. Esa era la leccin que Pedro ha-ba de aprender de este suceso.
A Cornelio se le describe como uno que tiene buen testimonio en toda la nacin de los judos (v. 22). Parece
que tena, en alguna forma, parte en la sinagoga juda.
b. Por qu causa me habis hecho venir? (10:23-29). Despus de pasar la noche con Pedro los mensaje-
ros se lo llevaron la maana siguiente. Con sabidura llev consigo algunos de los hermanos (seis, vase 11:12).
Haba como treinta millas de Jope a Cesarea, o sea un da y medio de andar a pie. As que era cerca del me-dioda
cuando llegaron a su destino el siguiente da.
Corneliomidiendo bien el tiempo, o advertido por uno de los dos criados que corri adelantehaba reuni-do
a sus parientes y amigos ms ntimos (v. 24) para esperar a Pedro. El apstol les record que era una cosa
abominable para un varn judo entrar en una casa gentil; pero a m me ha mostrado Dios que a ningn
hombre llame comn o inmundo (v. 28). Eso era un paso tremendo y revolucionario para un judo conserva-dor.
Pedro haba venido pronto y ahora quera saber la razn por la que lo haban trado (v. 29).
c. Todos nosotros estamos aqu en la presencia de Dios (10:30-33). Es probable que los mensajeros se ha-
yan detenido brevemente una noche en camino hacia Jope. All se detuvieron una noche y pararon tambin una

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noche en el regreso. As que hace cuatro das (v. 30) que Cornelio vio la visin. Hoy diramos tres das (por
ejemplo, lunes a jueves). Los judos incluan el pri-mer da y el ltimo.
En el da de su visin Cornelio haba ayunado a esta hora (v. 30). Es probable que fuera cerca del me-dioda,
pues parece ser una hora diferente de la hora no-vena.
T has hecho bien en venir (v. 33) se traduce me-jor, Has venido amablemente. Cornelio y sus amigos
estaban todos aqu en la presencia de Dios, para or todo lo que Dios te ha mandado. Esa actitud asegur el
xito de la reunin.
4. Pedro Abriendo la Boca (10:34-43)
a. Dios no hace acepcin de personas (10:34-35). El griego dice literalmente: Dios no es un recibidor de
caras. Esto es una frase hebraica tpica. Quiere decir que, Dios es imparcial. El acepta en toda nacin a los
que te temen y hacen justicia (v. 35).
b. Anunciando el evangelio de la paz por medio de Jesucristo (10:36-43). Despus de una introduccin bre-
ve (vrs. 34-35). Pedro comenz a sealarles que Jess fue enviado de Dios a predicar la paz (v. 37). Les llam la
atencin al ministerio pblico de Cristo, que empez en Galilea despus del prendimiento de Juan (vase Marcos
1:14). En su bautismo Jess haba sido ungido con el Es-pritu Santo y poder (v. 38).
Pero los judos insistieron en su crucifixincol-gndole en un madero (v. 39). Dios lo levant al ter-cer
dala resurreccin el domingo, y la crucifixin el viernes. Despus de su resurreccin se apareci so-lamente a
testigos escogidos (v. 41), como lo indican todos los cuatro Evangelios.
El punto culminante del breve sermn de Pedro vino con la declaracin: todos los que en l creyeren, reci-birn
perdn de pecados por su nombre (v. 43). Esta es una salvacin universal, para todos los que creen en Cristo
Jess. Aqu se da el evangelio en trminos sencillos.
5. El Espritu Santo Cay Sobre Todos (10:44-48)
Mientras Pedro estaba todava hablando, el Espri-tu Santo vino sobre todos sus oyentes. Sus corazones es-taban
listos a recibir, y no haba tardanza. Los judos (los fieles de la circuncisin) quienes acompaaron a Pedro
estaban asombrados de que los gentiles recibieran el Espritu Santo!
6. Cuando Pedro Subi a Jerusaln (11: 1-18)
a. Has entrado en casa de hombres incircuncisos (11: 1-3). El partido de los de la circuncisin (los cris-
tianos judos) en Jerusaln critic severamente a Pedro por haber entrado en casa de Cornelio. Lo ms serio de su
crimen fue comer con los gentiles.
b. Comenz Pedro a contarles lo sucedido (11:4-16). La mejor defensa de Pedro era decirles exacta-
mente lo que haba sucedido. Dios, por una visin, le ha-ba mostrado que los gentiles no deban ser considerados
inmundos (vrs. 5-10). El Espritu le haba dicho que fue-ra a Cesarea. Afortunadamente haba llevado consigo
seis hermanos que podan comprobar su relato de lo que pas en la casa de Cornelio (v. 12).
Cmo puede uno explicar que el Espritu cay so-bre sus oyentes? La explicacin ms sencilla es sta. Cor-nelio
y sus compaeros estaban tan completamente listos a recibir el mensaje que cuando oyeron de creer en Je-ss
inmediatamente creyeron y fueron salvos. Pero en sus corazones haba tanta hambre por toda la voluntad de Dios
y estaban tan entregados a El que pronto fueron llenos del Espritu Santo en el mismo servicio, O pode-mos decir
que, puesto que Cornelio ya era aceptado por Dios, estaba listo para recibir el Espritu Santo.
c. Quin era yo? (11:17-18). Deba Pedro detener esta demostracin del Espritu sobre los gentiles?
Quin era yo que pudiese estorbar a Dios? No poda haberlo hecho aun si lo hubiera deseado.
Los crticos solamente podan responder con humil-dad: De manera que tambin a los gentiles ha dado Dios

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arrepentimiento para vida. Esta era una verdad sorpren-dente.


V. ANTIOQUIA (11: 19-30)
1. Gran Nmero Crey (11: 19-21)
Este pasaje nos regresa a 8:4. Notemos la palabra esparcidos, que se halla en 8:1, 4. El relato de la Dis-persin
se contina aqu. Los que haban huido de Jeru-saln despus de la muerte de Esteban ahora estaban lle-gando a
partes lejanas.
Fenicia es el pas moderno de Lbano, una franja junto a la costa de Siria. Chipre es una isla en el Medi-terrneo
oriental. Antioqua, la capital de Siria, era la tercera ciudad en tamao del Imperio Romano (despus de Roma y
Alejandra), con una poblacin de casi ochocientos mil. Era conocida especialmente por su inmorali-dad debido a
la arboleda cercana de Dafne, con sus sacer-dotisas prostitutas.
Los primeros misioneros predicaban a nadie si-no slo a los judos (v. 19). Mas algunos hombres de criterio
ms amplio en Chipre y de Cirene (en el norte del frica) cuando llegaron a Antioqua predicaron al Seor Jess
a los gentiles (v. 20, diferentes de los judos del v. 19). Tuvieron buen xito (v. 21).
2. Bernab Saulo (11:22-26)
Cuando la iglesia de Jerusaln oy esto mand a Bernab a que investigara. El escogimiento no pudo ha-ber sido
mejor. Algunos cristianos judos legalistas en Jerusaln hubieran condenado la nueva obra gentil y tal vez
hubieran as impedido el futuro entero de las mi-siones gentiles. Pero Bernab mismo era de Chipre (4:36), y era
hombre de espritu grande y generoso. El ex-hort a todos (v. 23) siguiendo el significado de su nombre,
hijo de la exhortacin (vase lo escrito acer-ca de 4: 36)
Una de las evidencias ms claras de la verdadera grandeza de Bernab fue que se dio cuenta de que no tena la
capacidad de resolver la situacin de Antioqua. Necesitaba a alguien que combinara la educacin de fi-losofa
griega con la de la teologa juda. Tal hombre era Saulo. As que Bernab fue a Tarso y trajo a Saulo a An-tioqua.
Tarso era el tercer centro de grandes universi-dades de aquel da (despus de Atenas y Alejandra). Por todo un
ao Bernab y Saulo trabajaron juntos en la gran metrpoli (v. 26).
En este punto se inserta una nota interesante: a los discpulos se les llam cristianos por primera vez en
Antioqua. Hay una diferencia de opinin entre los eru-ditos de si este nombre fue escogido por ellos mismos o
si al principio fue un apodo dado por otros. La mayora creen que fue esto ltimo.
3. Socorro a los Hermanos en Judea (11:27-30)
Agabo (tambin mencionado en 21:10), un profeta de Jerusaln, visit Antioqua y predijo que vendra una gran
hambre en toda la tierra habitada (Imperio Roma-no), la cual sucedi en tiempo de Claudio. Hay buena
evidencia contempornea de que hubo tal hambre en Egipto y Judea como por el ao 46 D.C. Esto fue durante el
reino de Claudio (41-54 D.C.).
Puesto que los cristianos en Jerusaln quedaran exentos de la comida repartida por las autoridades ju-das, los
discpulos en Antioqua decidieron enviar so-corro a los hermanos que habitaban en Judea (v. 29). Escogieron a
Bernab y a Saulo para llevarles la ofrenda.
VI. EL REY HERODES (captulo 12)
1. Pedro Librado (12:1-19)
a. Herodes mat a Jacobo (12:1-2). El rey Herodes era Herodes Agripa I, nieto de Herodes el Gran-
de. Se le haban dado primeramente los territorios al no-reste de Palestina. Ms tarde (39 D.C.) recibi Galilea,
gobernada durante el tiempo de Jess por Herodes Anti-pas. Al fin (41 D.C.) se le dio Judea y Samaria, para que
as gobernara toda Palestina. Su persecucin de los cris-tianos fue sin duda con el fin de agradar a los lderes ju-

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dos. Santiago, hijo de Zebedeo, uno de los doce apsto-les, lleg a ser el segundo mrtir cristiano.
b. Pedro estaba custodiado en la crcel (12:3-5). Herodes prendi a Pedro y lo puso en la crcel bajo el
cuidado de cuatro grupos de cuatro soldados cada uno. Cada uno de estos grupos de cuatro hombres guardara
una de las guardias de la noche y otra de da. Herodes no quera un tumulto durante la fiesta de los das de los
panes sin levadura (v. 3; vase Marcos 14:2). Pero mien-tras Pedro estaba en la crcel la iglesia estaba orando (v.
5).
c. Librado (12:6-11). La vspera del da en que Pedro haba de ser ejecutado Dios nunca llega tarde!
estaba durmiendo entre dos soldados sujetado firme-mente a ellos con cadenas. Los otros dos soldados del grupo
estaban parados como guardas frente a la puerta de la crcel.
De repente una luz resplandeci en la crcel, el n-gel del Seor toc a Pedro, y sus cadenas se le cayeron.
Obedeciendo las instrucciones, se visti y sigui al ngel pasando por en medio de los dos guardas. Cuando llega-
ron a la puerta grande de hierro que daba a la ciudad s-ta se abri por s misma (en el griego automate, au-
tomticamente). Pedro era hombre libre otra vez.
d. Lleg a casa de Mara (12:12-17). En la casa de Juan Marcos se celebraba un servicio especial de
oracin por Pedroposiblemente el lugar de la Ultima Cena y del Pentecosts. Una muchacha llamada Rode vino
a la puerta, reconoci la voz de Pedro, y corri adentro con las buenas nuevas. Aunque haban estado orando
toda la noche por la libertad de Pedro, rehusaron creer su declaracin de que l realmente estaba a la puerta! Pero
somos nosotros mejores hoy da?
Haced saber esto a Jacobo (v. 17) indica que San-tiago el hermano de Jess ya era considerado lder de los
cristianos judos en Jerusaln. Pedro sali del pueblo de-jando a Santiago a cargo de la obra.
e. Los guardas a la muerte (12:18-19). La ley militar en el Imperio Romano requera que un soldado que
dejara a un prisionero escapar tendra que sufrir la pena del prisionero. As que los cuatro soldados que se
durmieron fueron muertos. Herodes entonces fue a su palacio regular en Cesarea. Como en el caso de Pilato,
haba estado en Jerusaln solamente para el tiempo de la pascua, a fin de impedir un tumulto a causa de la mul-
titud de peregrinos que se reunieron para la fiesta.
2. Un Angel del Seor le Hiri (10:20-23)
La gente de Tiro y Sidn, las dos ciudades principa-les de Fenicia, haban disgustado a Herodes. As que vi-
nieron, por medio de Blasto, el camarero del rey, a pedir paz. Cuando Herodes, vestido de ropas reales, dijo un
dis-curso, lo aclamaron como un dios. Josefo (un historia-dor judo del primer siglo) da una confirmacin notable
de este relato.
Dice que la luz del sol se reflej en gloria deslum-bradora de las ropas plateadas del rey. Y por cuanto He-rodes
acept esta adulacin fue herido y muri.
Agregada a este captulo hay una explicacin breve (vrs. 24-25) que dice que Bernab y Saulo volvieron de
Jerusaln, trayendo consigo a Juan Marcos a Antioqua.
Y todo estaba listo para el principio del primer viaje misionero de Pablo, de este grupo de tres.
PREGUNTAS
1. Qu sigui inmediatamente a la muerte de Es-teban?
2. Describa el avivamiento de Samaria.
3. Relate la historia de la conversin de Saulo.
4. Qu pas en casa de Cornelio?

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Conozca

5. Dnde fueron primeramente llamados cristia-nos los creyentes?


6. Describa cmo Pedro fue librado de la crcel.

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Tercera Parte: Hasta lo Ultimo de la Tierra (caps

Tercera Parte: Hasta lo Ultimo de la Tierra (caps. 1328)


CAPITULO IV
Bernab y Saulo (caps. 13:115:35)
Apartadme a Bernab y a Saulo para la obra a que los he llamado (13:2).

En los primeros siete captulos de Hechos tenemos la historia de lo que sucedi en Jerusaln o sus alrede-dores.
El suceso ms importante de esa porcin y en rea-lidad de todo el libro, es el Pentecosts. En los captulos del
ocho al doce vemos el evangelio extendindose por toda Judea y Samaria. El suceso principal de esta par-tey el
segundo en importancia en el libroes la con-versin de Saulo. Se nos da tambin la historia de los principios de
la Iglesia Cristiana en Antioqua de Siria. As, ya estaba listo todo para el tercer suceso de impor-tancia, la
inauguracin de las misiones extranjeras. La evangelizacin del mundo es la empresa magna de la his-toria
humana.
I. EL PRIMER VIAJE (captulos 1314)
1. Apartadme a Bernab y a Saulo (13: 1-3)
Cada gran movimiento espiritual ha empezado en un servicio de oracin. Las misiones extranjeras de los Estados
Unidos principiaron en el famoso servicio de oracin junto a una era en Williamstown, Massachu-setts. Unos
cuantos estudiantes universitarios buscaron refugio a la sombra de unos manojos de paja durante una tempestad.
All discutieron la necesidad de llevar el evan-gelio a los inconversos de tierras lejanas. Con una carga en el
corazn oraron que Dios enviara obreros a su via. Y sus oraciones fueron contestadas con muchos miles de
misioneros que desde entonces han rodeado el mundo con el mensaje de salvacin.
As fue en el principio del primer esfuerzo misione-ro. Cinco ministros (profetas) y maestros esperaban en
oracin y ayuno. El lder era Bernab, hombre de gran corazn, que vino originalmente de Chipre. Estaba tambin
Simn, el negro (Niger quiere decir negro), probablemente del frica. Estaba Lucio de Cirene, en el norte del
frica. El cuarto era Manan, el hermano de crianza de Herodes Antipas. El ltimo era Saulo. Berna-b y Saulo
no se identifican aqu, puesto que los dos han sido mencionados antes en los Hechos.
El Espritu Santo habl a los corazones de los que oraban: Apartadme a Bernab y a Saulo para la obra a que los
he llamado. Dios pidi los mejores obreros de la iglesia local para los campos extranjeros. Muchas ve-ces
algunos piensan que necesitan los de ms capacidad en las iglesias locales. Pero un estudio de la historia de las
misiones revela que Dios llama a hombres capacita-dos para encabezar las conquistas de continentes.
La iglesia de Antioqua obedeci la voz del Espritu. Despus de ms ayuno y oracin los dos misioneros esco-
gidos fueron separados para este servicio especial por la imposicin de manos.
Aqu hay un ejemplo claro del plan de Dios. El Esp-ritu llam; la iglesia reconoci el llamamiento; los hombres
fueron despedidos por la iglesia (v. 3) y a la vez enviados por el Espritu Santo (v. 4). Esta coope-racin
Divina y humana asegur el xito de la nueva aventura.
Dios no solamente escogi a los hombres; tambin seleccion la ciudad. La iglesia de Jerusaln tena una
perspectiva judaica demasiado limitada. As que Antio-qua de Siria vino a ser el centro local para la evangeliza-
cin del mundo gentil. La descripcin de Hechos 11: 19-27 nos revela la razn. Los cristianos de Antioqua esta-
ban libres del nacionalismo estrecho y nfasis legal que caracterizaba a la iglesia de Jerusaln. Antioqua suce-di
a Jerusaln como el segundo gran centro del cristia-nismo.
2. La Puerta de la Fe Para los Gentiles (13:414:28)

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a. Chipre (13:4-12). Llevando al joven Juan Mar-cos como ayudante, los dos misioneros descendieron a
Seleucia. Este era un puerto en el Mediterrneo, a 16 millas de distancia. De all navegaron a Chipre, una
distancia de 130 millas.
Chipre, a slo 60 millas de la costa de Siria, es la ter-cera isla en tamao en el Mediterrneo, como de 150 millas
de largo y 40 de ancho. Era famosa por la fertilidad de su tierra y por los depsitos de cobre, de donde recibi su
nombre de Chipre.
Las razones para ir primeramente a esta isla son obvias. La iglesia de Antioqua haba sido fundada en parte por
los de Chipre (11:20). Era tambin, original-mente la casa de Bernab, el lder designado del grupo.
Los misioneros desembarcaron en Salamina, en la costa del este de la isla. Aqu anunciaban la palabra de Dios
en las sinagogas de los judos (v. 5). Bernab y Saulo eran ms afortunados que la mayora de los misione-ros de
hoy que tratan de evangelizar un nuevo pas. En casi cada ciudad donde entraron encontraron un plpito y una
congregacin ya preparada. Como judos devotos, enseados en las Escrituras, podan hablar en cualquiera
sinagoga juda. Nunca han encontrado misioneros puer-ta ms abiertaaunque en muchos casos pronto se cerr
de golpe ante su rostro!
Bernab y Saulo hicieron un viaje misionero por la isla, probablemente predicando el evangelio en sus mu-chos
pueblos. Al fin llegaron a Pafo, en la costa del oeste. Aqu sucedieron varias cosas. Primeramente, fueron in-
vitados a predicar ante Sergio Paulo, el procnsul ro-mano de la isla, quien tena all su oficina. Un mago ju-do
llamado BarjessBar es el aramaico por hijo, la etimologa de Elimas (v. 8) es inciertase opuso a la
predicacin de los dos misioneros, procurando retener su poder sobre el gobernador. Pero Saulo, lleno del Espri-
tu Santo (v. 9), les profetiz su castigo por su cegue-ra en luchar contra Dios. El resultado fue que el pro-cnsul
acept la fe cristiana (v. 12).
Un cambio significativo tuvo lugar en este punto. Saulo dej su nombre judo adoptando su nombre ro-mano,
Pablo (v. 9). Como ciudadano romano viviendo entre los gentiles de ahora en adelante, era mejor que lo
conocieran por su nombre romano. Adems, lleg a ser el lder del grupo misionero. Cuando salieron de Chi-pre,
era Pablo y sus compaeros (v. 13). De aqu en adelante es por lo general Pablo y Bernab en vez de
Bernab y Saulo, como antes.
b. Perge (13:13). Saliendo de Pafo, el grupo na-veg como ciento setenta millas a Perge de Panfilia, en el
continente de Asia Menor, que ahora es Turqua. Aqu su joven ayudante, Juan Marcos, los dej y volvi a Je-
rusaln. Probablemente tuvo varias razones por su triste fracaso. Puede ser que extraara mucho a su madre. Tal
vez sinti resentimiento de que Pablo tomara el lugar de su primo Bernab como lder del grupo. Tal vez tena
miedo del viaje difcil y peligroso sobre las montaas del interior, O puede ser que haya enfermado de malaria en
la tierra baja de la costa. Hay razn para creer que un ataque de paludismo fue lo que caus a Pablo decidir de
pronto que deban ir por las montaas.
c. Antioqua de Pisidia (13:14-52). Es Antioqua de Pisidia y no Antioqua en Pisidia porque Antio-
qua estaba fuera de la frontera de Pisidia, aunque cerca de ella. Estaba situada como cien millas al norte de Per-
ge y tena una altitud de casi cuatro mil pies sobre el ni-vel del mar.
Pablo y Bernab fueron a la sinagoga el sbado. Des-pus de que se leyeron las lecciones regularmente asig-nadas
de la ley (el Pentateuco) y los profetas, los prin-cipales de la sinagoga invitaron a los misioneros a que hablaran.
Pablo aprovech de la oportunidad y dio su primer sermn registrado en los Hechos.
Empez con una referencia breve al xodo de Egip-to (v. 17), la conquista de Canan (v. 19), el perodo de los
jueces (v. 20), y los reinos de Sal (v. 21) y de David (v. 22). Entonces pas por alto varios siglos hasta el Hijo de
David, Jess por Salvador a Israel (v. 23). Juan el Bautista lo haba profetizado (vrs. 24-25); los gobernado-res
judos lo haban profetizado (vrs. 26-29) mas Dios lo haba resucitado (vrs. 30-37). Slo por medio de l se recibe
la salvacin (vrs. 38-39). El sermn termin con una amonestacin breve (vrs. 40-41) citada de Ha-bacuc 1:5.

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Despus del servicio muchos judos y convertidos devotos al judasmo (versin moderna) pidieron que Pablo
les predicara otra vez el siguiente sbado (v. 42-43). Haba tanto inters que el siguiente sbado se jun-t casi
toda la ciudad para or la palabra de Dios (v. 44). Pero los principales de los judos tenan celo al ver la po-
pularidad de los apstolescomo lo haban tenido ms antes en el caso de Jessy se opusieron a la predica-
cin (v. 45). Esto hizo que Pablo y Bernab declararan: he aqu, nos volvemos a los gentiles (v. 46). Dos re-
sultados se siguieron: muchos gentiles aceptaron a Cristo (v. 48), pero los judos celosos levantaron un tumulto y
expulsaron a los misioneros del pueblo (vrs. 49-50). Estos sacudieron el polvo de sus pies (vase Mateo 10:14) y
se fueron a Iconio, unas ochenta millas por el camino ro-mano al este. Pero no estaban desanimados. El relato
dice: Y los discpulos estaban llenos de gozo por ser llenos del Espritu Santo.
d. Iconio (14:1-7). En esta ciudad principiaron de nuevo en la sinagoga. Aqu hablaron de tal manera que
crey una gran multitud de judos, y asimismo de grie-gos. Mas otra vez los judos que no crean o que no
obedecan (versin moderna) la palabra griega tiene los dos significadosreunieron a los gentiles en contra
de los apstoles. Aunque los misioneros continuaron, pre-dicando por mucho tiempo (v. 3), al fin las cosas lle-
garon a su punto culminante. Judos y gentiles, juntos, trataron de apedrearlos (v. 5). Los apstoles tuvieron que
huir a Listra (v. 6), unas veinte millas al sur.
e. Listra (14:8-20). En Listra, Pablo san a un hombre que haba sido cojo desde su nacimiento (vrs. 8-10).
En su excitacin la gente habl en su lengua nativa licanicaque los apstoles no podan entenderdicien-do:
Dioses bajo la semejanza de hombres han descen-dido a nosotros (v. 11). Llamaron a Bernab Jpiter (latn) o
Zeus (griego). A Pablo lo llamaron Mercurio (latn) o Hermes (griego). Evidentemente esto se debi a que
Bernab era ms grande e impresionante en su pa-recer, en tanto que Pablo era ms joven y activo. Inci-
dentalmente, se dice que Hermes era atractivo y joven. Esto no est de acuerdo con la leyenda frecuentemente
repetida de que Pablo era jorobado y que tena una nariz aguilea pero corva en medio y las piernas encorvadas.
Cuando los apstoles vieron al sacerdote de Zeus alistarse para ofrecerles sacrificio, de pronto lo detuvie-ron.
Rasgaron sus ropasuna expresin tpica orien-tal de aflicciny se lanzaron entre la gente protestando que
no eran dioses (vrs. 14-17).
Pero la popularidad pronto cambi a oposicin. Los judos de Antioqua e Iconio, no satisfechos con haber
expulsado a los misioneros de aquellas dos ciudades, los siguieron hasta Listra. Pronto la gente que haba tratado
de hacer un sacrificio a Pablo lo apedrearon, y lo arras-traron fuera de la ciudad dejndolo como muerto. Pero
evidentemente slo estaba inconsciente. Rodeado por discpulos tristes, Pablo se levant y volvi a la ciudad. El
siguiente da se haba recobrado lo suficiente como para poder acompaar a Bernab hacia Derbe, cuarenta millas
al este por el camino romano.
f. Derbe y el regreso (14:21-28). Solamente se hace una mencin breve a la predicacin en Derbe (v. 21a).
El grupo misionero ya haba llegado al punto ms lejano de su primer viaje misionero. El camino ms corto de
regreso a Antioqua habra sido por tierrapor los puer-tos de Cilicia, por Tarso, el pueblo natal de Pablo, y dan-
do la vuelta del Mediterrneo. En efecto ya haban venido como una tercera parte de la distancia que haba entre
Antioqua de Pisidia y Antioqua en Siria. El curso ms fcil y ms sencillo habra sido seguir el camino romano
hacia el este y al sur.
Pero con Pablo siempre era otra cosa lo que deter-minaba sus decisiones, y a saber: Qu es lo mejor para el reino
de Dios? Con este mvil, los misioneros volvie-ron por Listra, donde haban apedreado a Pablo, de all a Iconio y
Antioqua, donde sus vidas haban sido ame-nazadas por las multitudes enemigas. Pablo merece ser nombrado
entre los grandes hroes de todos los tiempos.
El propsito del regreso era para confirmar los nimos de los discpulos, exhortndoles a que permane-ciesen en
la fe, y dicindoles: Es necesario que a travs de muchas tribulaciones entremos en el reino de Dios (v. 22). Este
ltimo punto ciertamente era la norma en estas ciudades!

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El versculo 23 es importante pues indica la forma ms antigua de gobierno para la iglesia local. Los apsto-les
constituyeron ancianos en cada iglesia. Listra y Derbe son dos de las muy pocas ciudades en que Pablo pre-dic
en donde no se menciona una sinagoga juda. Pero an all fueron fundadas congregaciones de convertidos.
Volviendo hacia la costa, los misioneros predicaron en Perge, situada a unas cuantas millas de all por un ro.
Luego descendieron al puerto de Atala. De all na-vegaron a Antioqua de Siria, donde informaron a la igle-sia.
La noticia principal fue que Dios haba abierto la puerta de la fe a los gentiles (v. 27).
II. EL CONCILIO EN JERUSALEN (captulo 15)
1. Si no Os Circuncidis (15:1-5)
En medio del regocijo de la conversin de los gen-tiles llegaron unos judaizantes de Jerusaln. Lanzaron una
negra nube sobre el cielo resplandeciente con la declaracin: Si no os circuncidis conforme al rito de Moiss,
no podis ser salvos (v. 1). Pero los cristianos gentiles en Antioqua eran salvos y lo saban!
Pablo y Bernab, en su viaje misionero reciente, ha-ban visto a muchos gentiles ser salvos sin la circunci-sin.
As que protestaron en contra de esta doctrina ju-daizante. Por fin la iglesia de Antioqua decidi enviar a los dos
apstoles a Jerusaln para pedir de los ancianos una decisin del asunto (v. 2). En su camino testificaron que Dios
estaba salvando a los gentiles, lo cual caus gran gozo entre los cristianos (v. 3).
Al llegar a Jerusaln fueron recibidos por la iglesia, e informaron sobre cmo Dios haba bendecido sus es-
fuerzos en Chipre y en Asia Menor (v. 4). Pero unos fa-riseos convertidosque sin duda todava practicaban los
requisitos del judasmodeclararon: Es necesario cir-cuncidarlos, y mandarlos que guarden la ley de
Moiss (v. 5). En otras palabras, queran que Pablo y Bernab pidieran la circuncisin de todos sus nuevos
convertidos gentiles, ensendoles a guardar la ley juda. Esto habra hecho del cristianismo slo una secta del
judasmo y habra impedido efectivamente que llegara a ser una gran religin mundial, adaptada igualmente a
todas las naciones e individuos. Este era el argumento ms crucial que hasta ahora haba confrontado la Iglesia de
Jesucris-to.
2. Pedro Se Levant (15:6-11)
Despus de la discusin en la reunin pblica de la Iglesia (vrs. 4-5), los apstoles y ancianos se reunieron en una
sesin ms secreta para decidir esta pregunta im-portante. Cuando el debate continu por algn tiempo, Pedro se
levant. En cuanto a l, ya la pregunta haba si-do decidida en la azotea de la casa en Jope (10:9-16). Record a
sus oyentes que Dios le haba escogido para abrir la puerta de la salvacin para los gentiles, en la casa de Cornelio
(v. 7).
Hechos 15:8-9 presenta una combinacin significa-tiva. Pedro declar que en la casa de Cornelio Dios dio el
Espritu Santo a los gentiles, lo mismo que a los judos en el da del Pentecosts. Entonces declar que en los dos
casos la venida del Espritu Santo result purificando por la fe sus corazones. La conclusin clara, entonces, es
que cuando la gente est llena del Espritu Santo sus corazones estn purificados de todo pecado (vase 1 Juan
1:7).
Pedro termin con una pregunta y una declaracin. La pregunta: Por qu tentis a Dios, poniendo sobre la
cerviz de los discpulos un yugo que ni nuestros padres ni nosotros hemos podido llevar? (v. 10). La declara-
cin: Creernos que por la gracia del Seor Jess sere-mos salvos, de igual modo que ellos (v. 11). La manera en
que un judo poda ser salvo era la misma que para un gentil-por medio de la fe en Jesucristo. La ley no era un
medio de salvacin.
3. Jacobo Respondi (15: 12-21)
El discurso de Pedro hizo callar a los judaizantes. Ya estaban listos para escuchar a Bernab y a Pablo esto es
la orden natural en Jerusaln, donde tenan a Ber-nab en ms estimacuando informaron acerca de su misin

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gentil.
Cuando terminaron, Jacoboel hermano de Jess y principal de la iglesia de Jerusalndio el veredicto. Dijo:
Yo juzgo que no se inquiete a los gentiles que se convierten a Dios, sino que se les escriba que se aparten de las
contaminaciones de los dolos, de fornicacin, de ahogado y de sangre (vrs. 19-20). Luego agreg (v. 21) que si
uno quisiera seguir la ley juda podra asistir a la sinagoga y orla all. El objetivo de la Iglesia era predicar a
Cristo Jess.
4. Ha Parecido Bien Al Espritu Santo y a Nosotros (15:22-29)
Los apstoles y los ancianos, con toda la Iglesia, es-cogieron a Judas y a Silas para acompaar a Pablo y a
Bernab a Antioqua. Con ellos enviaron una carta diri-gida a los cristianos gentiles en Antioqua, en Siria y en
Cicilia (v. 23). Lo primero que hizo la carta fue negar que los judaizantes que haban causado la dificultad fue-
ron comisionados por la iglesia de Jerusaln (v. 24). Tambin elogiaba a Bernab y Pablo y daba palabras de
estmulo a Judas y a Silas. Despus vino la gran de-claracin: Ha parecido bien al Espritu Santo, y a noso-tros,
no imponeros ninguna carga ms que estas cosas necesarias (v. 28). A esto siguieron los edictos del Concilio
en Jerusaln. Los gentiles deberan de abstener-se de carne ofrecida a dolos, de sangre, de animales aho-gados y
de fornicacin. Pero estaban libres de la obliga-cin de la circuncisin y la observacin de la ley de Moiss.
Esta era una gran decisin. Si el elemento judaizan-te hubiera triunfado, el cristianismo hubiera sido ahogado
desde sus principios por los esfuerzos del judasmo. Con lo que result, la nueva fe estuvo libre para rodear al
mundo con la salvacin.
5. Se Regocijaron (15:30-35)
Pablo y Bernab volvieron de prisa a Antioqua, juntaron a la iglesia, y entregaron la carta. Fue una hora de gran
triunfo para ellos y de justificacin del evangelio que predicaban. Cuando los cristianos en Antioqua oye-ron la
carta, se regocijaron por la consolacin (v. 31). Judas y Silas se unieron a ellos en el regocijo y aadie-ron su
palabra de exhortacin (v. 32). Entonces fueron despedidos para volver a Jerusaln (v. 33).
PREGUNTAS
1. Quines fueron los dos primeros misioneros nombrados?
2. A dnde fueron en su primer viaje?
3. Qu pas en Pafo?
4. Qu se nos dice de la obra en Antioqua de Pisi-dia?
5. Describa lo que sucedi en Listra.
6. Cul fue el propsito del Concilio de Jerusa-ln, y a qu decisin llegaron?

CAPITULO V
A Macedonia (caps. 15:3621:16)
Pasa a Macedonia y Aydanos (16:9).

I. VOLVAMOS (15:36-39)
Pablo era de tal espritu pionero, que no poda que-darse mucho tiempo en un lugar. As que un da sugiri a
Bernab que empezaran otra vez y visitaron de nuevo las iglesias que haban fundado en su primer viaje.

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Entonces vino un conflicto. Bernab quera llevar con ellos a su primo Juan Marcos. Pero Pablo no tena
paciencia para quien les haba desertado antes. Su per-sonalidad agresiva no vio excusa alguna para tal con-ducta.
Bernab no quera ir sin Marcos, y Pablo no se de-cida a ir con l. Haba slo una solucin para el proble-ma.
Bernab llev a Marcos y volvi a Chipre, un terri-torio natal. No omos ms de l. Pablo escogi a un nuevo
compaero, Silas, y visit otra vez el Asia Menor.
Quin tena razn? Todo lo que sabemos es que ms tarde Pablo escribi: Toma a Marcos y trele contigo,
porque me es til para el ministerio (II Timoteo 4: 11). El joven al fin justific la fe que Bernab puso en l.
II. EL SEGUNDO VIAJE (15:4018:22)
1. Asia (15:4016: 10)
a. Siria y Cilicia (15:40.41). Estos dos pases for-maban una provincia romana en ese tiempo. No hay re-
gistro en el Nuevo Testamento de la fundacin de estas iglesias que Pablo ahora confirm. Probablemente
resultaron de sus esfuerzos evangelsticos durante los seis aos transcurridos entre su salida de Jerusaln y su lle-
gada a Antioqua (vase Glatas 1:21).
b. Derbe y Listra (16:1-5). Es probable que Pablo visitara su pueblo natal, Tarso, y despus haya ido al
norte por las Puertas de Cilicia a las montaas Taurus y de all a la parte central de Asia Menor. Vino primera-
mente a Derbe, que era el ltimo lugar de su viaje mi-sionero anterior.
En Listra se les uni un ayudante joven llamado Ti-moteo, cuya madre era juda cristiana, pero cuyo padre era
griego pagano. Pablo lo circuncid, probablemente para estar seguro de que sera aceptable a los judos, en-tre los
cuales regularmente principiaba su obra en una nueva ciudad. Esto no tena nada que ver con la salva-cin de
Timoteo. Simplemente fue un sabio plan mi-sionero.
Aunque la carta del concilio en Jerusaln haba sido dirigida especficamente a los gentiles cristianos en An-
tioqua, Siria y Cilicia (15:23), Pablo anunci las orde-nanzas a las iglesias gentiles que haba fundado en Gala-
cia. Estas estaban situadas en Derbe, Listra, Iconio, y Antioqua de Pisida. El resultado fue una firmeza a la vez
que un aumento en las iglesias de all (v. 5).
c. Troas (16:6-10). En realidad Antioqua estaba en Frigia hacia Pisidia. La provincia romana de Galacia
inclua Pisidia y parte de Frigia (lo dems estaba en la provincia de Asia). Si Galacia (v. 6) quiere decir la
provincia o solamente la parte del norte donde los ga-los antiguos haban morado en el tercer siglo A.C. no se
puede determinar. Asia puede referirse a la seccin costera de la provincia de aquel nombre, pues los misio-
neros tenan que pasar por all para llegar a Troas. Pero el significado bien pudo haber sido que fueron prohibi-
dos de hablar la palabra en Asia aunque podan pasar por all.
Cuando llegaron cerca de Misia (en el noroeste de la provincia de Asia) quisieron dar vuelta para el norte a
Bitinia, una provincia junto al Mar Negro al norte de Asia. Pero el Espritu de Jess (as dice en los manus-
critos griegos ms antiguos) no se los permiti. As que no haba otra cosa que hacer que tomar el camino del
oeste a Troas. El viaje de Antioqua de Pisidia era co-mo de cuatrocientas millas. Se tomara tres o cuatro se-
manas de viaje.
Troas era el extremo de la tierra. Ms all estaba el Mar Egeoy Europa. Cerca estaban las ruinas de la anti-gua
Troas. Pero Pablo no tuvo tiempo para ellas. Busca-ba territorio para evangelizar. Tal vez las prohibiciones en
contra de predicar en Asia y Bitinia lo hubieran de-jado un tanto frustrado. Sin duda pidi sinceramente la
direccin divina para el siguiente paso. Al fin lleg una visin en la noche. Pablo vio a un hombre rogndole:
Pasa a Macedonia y aydanos (v. 9).
Algo nuevo se introduce en el versculo diez. Por primera vez en el libro, el autor escribe en primera per-sona.
Esto es el principio de lo que se llama los pasajes del sujeto nosotros, donde el escritor particip en los sucesos.

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Evidentemente Lucas se reuni con el grupo de Troas. Tal vez Pablo, al llegar a la costa otra vez, haya sufrido un
relapso de paludismo y haya tenido que con-sultar a un mdico. Si as fue, ste era el doctor Lucas. De todos
modos acompa a los misioneros a Filipos. Puesto que el relato cambia otra vez a ellos en 17:1, pensamos que
Lucas se qued en Filipos, probable-mente como pastor, por unos seis aos hasta que Pablo regres en su tercer
viaje. Entonces el nosotros se usa de nuevo (20:6).
2. Europa (16:1118:22)
a. Filipos (16:11-40). El grupo misionero naveg de Troas, en Asia, y despus de parar una noche en la isla
de Samotracia lleg a Nepolis (Nueva Ciudad) en Europa. De este puerto anduvieron diez millas para el
interior hacia Filipos. Nombrado en honor de Felipe de Macedonia, el padre de Alejandro el Grande, Filipos era
una colonia romana. Estas colonias, de las cuales una parte de los habitantes gozaban el codiciado privilegio de
ciudadana romana.
Aqu no haba sinagoga juda. Pablo encontr a unas cuantas mujeres reunidas en un servicio de oracin un
sbado junto al ro cercano. Se junt con ellas y les ha-bl acerca de Jess, el Salvador. Lidia, vendedora de
prpura de la ciudad de Tiatira (provincia de Asia), fue la primera convertida mediante el ministerio de Pablo en
Europa. Ella insisti en que los misioneros se que-daran por un tiempo en su casa (v. 15).
En la ciudad haba una muchacha que tena espritu de adivinacin. Sigui a los misioneros gritando que eran
siervos del Dios Altsimo (v. 17). No le gust a Pablo el testimonio de una persona tal, as que ech fuera el
espritu (v. 18). Los dueos de la muchacha se enojaron por haber perdido su ganancia y llevaron a Pablo y a Silas
ante los magistrados. Aqu los acusaron de ser ju-dos que alborotan nuestra ciudad, y ensean costum-bres que
no nos es lcito recibir ni hacer, pues somos ro-manos (vrs. 20-21). Esta fue una acusacin seria para traer ante
una corte romana.
La acusacin, por supuesto, era falsa. Mas el engao evidentemente tuvo xito en un medio ambiente antise-mita
de esta colonia romana. Pablo y Silas fueron azota-dos con varas y echados en el calabozo de ms adentro de la
crcel, poniendo sus pies en el cepo.
Sin poder dormir a causa del dolor y de la posicin incmoda, a media noche, orando Pablo y Silas, canta-ban
himnos a Dios (v. 25). Un terremoto abri las puer-tas de la crcel y las prisiones de todos se soltaron. El car-
celero, despertado por el terremoto, vio las puertas abiertas. Pensando que los presos se haban escapado, se iba a
matar, porque era ley romana que en caso de esca-parse los prisioneros el guarda tendra que sufrir el cas-tigo que
merecan los criminales bajo su cuidado. Pero Pablo lo detuvo con la seguridad de que todos los presos estaban
all.
Cuando el carcelero temblando pregunt: Qu es menester que yo haga para ser salvo?, Pablo y Silas res-
pondieron: Cree en el Seor Jesucristo y sers salvo (v. 31). Esta expresin ha sido citada muchas veces en
forma superficial como prueba de que todo lo que uno ne-cesita hacer para ser salvo es creer en Jesucristo. Pero
tenernos que equilibrarlo con la respuesta de Pedro, Arrepentos (2: 38; 3: 19). Una aceptacin meramente
intelectual de la verdad del evangelio no salva a nadie.
D. L. Moody defini la fe salvadora como asentir, con-sentir y tornar. La aceptacin mental tiene que ser se-
guida por el consentimiento de la voluntad a obedecer a Dios a fin de que uno sea verdaderamente salvo. Evi-
dentemente el carcelero se arrepinti. Crey y fue bau-tizado esa misma noche.
La maana siguiente los magistrados enviaron algua-ciles con el recado de que se soltara a los misioneros. Pero
Pablo rehus salir de la crcel hasta que los magis-trados vinieran y lo exoneraran pblicamente de culpa. Cuando
los magistrados entendieron que haban azotado y encarcelado a ciudadanos romanos sin ser condenados (v. 37),
vinieron con mltiples excusas. Este era un cri-men serio, por lo cual podran sufrir duro castigo.
Por qu hizo Pablo tal cosa? No fue por orgullo personal. Sabiamente demand que la nueva iglesia cris-tiana en

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Filipos quedara libre de la mancha de haber sido principiada por criminales.


Cuando salieron de la crcel los misioneros visitaron el hogar de Lidia. Evidentemente los hermanos se ha-ban
reunido all (v. 40). Haban pasado la noche en oracin por los prisioneros, como hizo el grupo en la casa de la
madre de Juan Marcos (12:12)? De todos modos la casa de Lidia, probablemente construida alrededor de un patio
grande, provey el lugar para las reuniones de la iglesia en Filipos. Segn los registros, Lidia tuvo el honor de
tener en su casa la primera congregacin cris-tiana en Europa. Qu historia tan preciosa sali de aque-llos
pequeos principios!
b. Tesalnica (17: 1-9). De Filipos los misioneros caminaronposiblemente a caballoalgunas treinta mi-
llas a Apolonia, y finalmente casi cuarenta millas a Te-salnica. Si los dos lugares mencionados primeramente
fueron paradas de noche probablemente fueron a caba-llo, puesto que la distancia que uno poda ir a pie en un da
sera como veinte millas. Evidentemente no predi-caron en este viaje de cien millas a lo largo del gran Ca-mino
Ignaciano.
Tesalnica era la capital de Macedonia. Situada al extremo del golfo Mlico. Era entonces un centro co-mercial
de importancia y todava lo es hoy. De aqu en adelante Pablo trabaj casi exclusivamente en las gran-des
metrpolis del imperio.
Como era su costumbre, Pablo principi en la sina-goga. Por tres sbados disput con ellos de las Escritu-ras,
declarando y proponiendo, que convena que el Cris-to padeciese, y resucitase de los muertos; y que Jess, el cual
yo os anuncio, deca l, ste era el Cristo (vrs. 2-3). Esto nos da un resumen excelente de cmo Pablo trat con
los judos. Primero tena que demostrarles que sus Escrituras (nuestro Antiguo Testamento) enseaban que el
Mesas tendra que sufrir (vase Isaas 53). Despus poda presentar al Cristo crucificado como el Mesas.
El resultado de la predicacin de Pablo fue que al-gunos de los judos creyeron, pero de los griegos pia-dosos
gran nmero y no pocas de las esposas de per-sonas de buena posicin en la ciudad (v. 4). Esto va de acuerdo
con I Tesalonicenses 1:9, donde se implica claramente que la mayora de los cristianos tesalonicen-ses eran
gentiles.
Los judos envidiosos juntaron a un grupo de gente y arremetieron contra la casa de Jasn, buscando a los
misioneros. Cuando no los hallaron, llevaron a Jasn y a otros cristianos ante los gobernadores de la ciudad. Di-
jeron de Pablo y Silas: stos que alborotan el mun-do. Contra ellos se present una acusacin. Una acusa-cin
poltica seria: Todos estos contravienen los de-cretos de Csar, diciendo que hay otro rey, Jess (v. 7). Esta
acusacin falsasemejante a la de Filiposera su-ficiente para hacer enojar a cualquiera corte romana.
c. Berea (17:10-15). Habiendo tenido su aviva-miento y alboroto acostumbrado, Pablo tuvo que huir de
Tesalnica. El y Silas escaparon de noche hacia Berea, cin-cuenta millas ms al oeste, por el Camino Ignaciano.
All encontraron una sinagoga.
Los de Berea eran ms nobles que los judos de Tesa-lnica porque recibieron la palabra con toda solicitud,
escudriando cada da las Escrituras, para ver si estas co-sas eran as (v. 11). El resultado fue que creyeron
ellos (v. 12).
Pero los judos de Tesalnica siguieron a Pablo tal como haban pasado en Galacia en el primer viaje (14:19), y
organizaron oposicin en Berea. As que Pablo, centro de la agitacin, fue enviado a otro lugar en tanto que Silas
y Timoteo se quedaron para continuar la obra. Algunos amigos acompaaron a Pablo hasta Atenas unas
cuatrocientas millas por mar o sea un viaje de tres semanas por tierrapara estar seguros de que llegara con bien.
Con ellos l envi un mensaje para Silas y Timoteo de que le siguieran lo ms pronto que pudieran (v. 15).
d. Atenas (17:16-34). En Atenas, Pablo prosegua un ministerio de dos aspectos. Los das sbado disputaba
en las sinagogas con los judos y proslitos y durante la semana disputaba con los que se reunan en la plaza.
Fue hallado por unos epicreos, quienes crean que el bien supremo era el placer, y estoicos, que crean que el

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bien supremo era la virtud. Burlndose de l, decan: Qu quiere decir este palabrero? (literalmente, pizca-dor
de semillas) (v. 18) Lo trajeron al Arepago. Es-te era el juzgado que originalmente se reuna en el Ce-rro de
Marte, pero que ahora tal vez se reuna cerca del agora o mercado.
Ante la corte del Arepagoquiz en el cerro de MartePablo habl a los ciudadanos reunidos. Su obser-vacin
de que eran ms supersticiosos (v. 22), se tra-duce mejor en muy religiosos. Lo anterior no era de buen tacto
para empezar. Entonces se refiri a un al-tar que haba visto con la inscripcin: AL DIOS NO CONOCIDO.
Procedi a identificar a este Dios no co-nocido como el Creador, quien ahora denuncia a todos los hombres que se
arrepientan y se preparen para el juicio. La resurreccin de Jesucristo es la garanta de este juicio (vrs. 23-31).
La mencin de la Resurreccin caus burla. Sola-mente unos pocos creyeron, aunque uno de ellos era miembro
de la corte reverenciada del Arepago. No omos de una iglesia en Atenas hasta el segundo siglo, aunque sin duda
los pocos creyentes formaron un compaerismo.
e. Corinto (18:1-17). Si Pablo fue a pie a Corinto, la distancia habr sido como setenta millaslo
suficiente para permitirle juzgar su ministerio en Atenas, con sus pocos resultados, y decidir cmo principiar en
Corinto. Resulta significativo que ms tarde escribiera a los Co-rintios: No me propuse saber algo entre vosotros,
sino a Jesucristo, y a ste crucificado (I Corintios 2:2).
Evidentemente Pablo lleg en Corinto casi sin dine-ro, porque busc la calle de los que hacan tiendas. All
encontr empleo y un lugar para vivir con Aquila y Priscila. Aquila era un judo que haba nacido en Ponto (en
Asia Menor). Haba ido a Italia, pero haba sido ex-pulsado de Roma por el emperador Claudio.
Durante la semana Pablo trabajaba en su oficio. Ca-da sbado disputaba en la sinagoga (v. 4). Cuando Silas y
Timoteo al fin llegaron de Macedonia (Tesalnica y Berea), Pablo estaba entregado por entero a la palabra (v.
5) y predic ms urgentemente a los judos que Jess era el Mesas. Como casi siempreBerea era la excepcin
los judos se le opusieron. Otra vez (vase 13:46) Pablo declar: Desde ahora me ir a los gentiles (v. 6).
Se estableci un nuevo centro de predicacin junto a la sinagoga en la casa de Justo. Aqu el apstol conti-nu su
ministerio por ao y medio (v. 11) la estancia ms larga de que se tenga noticia en cualquier lugar hasta ahora.
Cuando Galin lleg a ser procnsul de Acaya (Gre-cia) en el verano de 51 A.C., los judos aprovecharon su
venida y llevaron a Pablo a la corte. La acusacin que presentaron contra l fue: Este persuade a los hom-bres a
honrar a Dios contra la ley (v. 13). Lo que im-plicaron fue que era contra la ley romana. Mas Galin vio su
duplicidad. Con justicia penetrante les dijo que si fuera un caso civil (agravio) o un caso criminal (cri-men
enorme) lo juzgara. Mas, continu, si son cues-tiones de palabras, y de nombres, y de vuestra ley, vedlo
vosotros. Elimin el juicio de la corte. No tena nada que ver con la ley romana.
Crispo, el prepsito de la sinagoga, haba sido salvo antes (v. 8). Ahora el nuevo prepsito de la sinagoga,
Sstenes, fue azotado (v. 17). Tal vez esto haya ayudado a su conversin (vase I Corintios 1:1).
f. feso y el regreso (18:18-22). Cuando Pablo sa-li de Corinto llev consigo a Priscila y Aquilaevi-
dentemente ella tena ms habilidad que l. El apstol haba hecho un votoprobablemente un voto nazareo en
Cencreas, puerto del este de Corinto. De all navega-ron al este unas doscientas cincuenta millas por el Mar Egeo
a feso. Pablo dej a sus compaeros all y naveg a Cesarea. De all subi a Jerusaln, y despus de salu-dar a
la iglesia, descendi a Antioqua (v. 22) para ha-cer su informe.
III. EL TERCER VIAJE (18:2321:16)
1. Asia (18: 23-19: 41)
Evidentemente Pablo empez en la misma direc-cin como en su segundo viaje, yendo al norte a Siria y Cilicia y
luego al oeste por Asia Menor. En su camino vi-sit las iglesias de Galacia.
El ltimo prrafo del captulo 18 nos habla del mi-nisterio de Apolos en feso. Este era un judo natural de

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Alejandra, Egipto, centro de la segunda universidad en tamao en aquel tiempo. Elocuente y bien enseado en
las escrituras del Antiguo Testamento, sin embargo sa-ba solamente las verdades elementales de Jess. Priscila y
Aquila le ensearon ms y decidi pasar a Corinto. Su ministerio consisti principalmente en probar a los judos
por medio de sus escrituras que Jess era el Me-sas.
a. feso (captulo 19). Pasando por las regiones su-periores, Pablo lleg a feso. Esta era una ciudad prin-
cipal de la provincia de Asia, una gran metrpoli co-mercial, pero hoy da en ruinas. Aqu, el apstol pas tres
aos (vase 20:31), el perodo ms largo que en cualquier otro lugar.
Pablo encontr aqu una docena de discpulos. Evidentemente, algo les faltaba a ellos. As que les pre-gunt:
Recibisteis el Espritu Santo habiendo credo? (literalmente, segn el griego). Dijeron que no haban odo del
Espritu Santo. Sorprendido, Pablo pregunt: En qu pues fuisteis bautizados? La respuesta fue: En el
bautismo de Juan. Pablo les habl de Jesucristo, quien Juan haba anunciado como el Mesas. Luego estos doce
aceptaron a Jess como Salvador y fueron bauti-zados en el nombre del Seor Jess (v. 5), y por pri-mera vez
llegaron a ser miembros de la comunidad cris-tiana. Despus de esto Pablo les impuso las manos sobre ellos y
recibieron el Espritu Santo (v. 6). Estos discpu-los de Juan el Bautista fueron convertidos a Cristo y tambin
llenos del Espritu Santo bajo el ministerio del apstol. Estas dos experiencias de crisis se distinguen aqu con
claridad.
Como en Corinto, el ministerio de Pablo tuvo dos fases. Por tres meses disput con los judos en la sina-goga (v.
8). Cuando ellos resistieron su mensaje se cam-bi a la escuela de Tyranno, donde ense diariamente por dos
aos. De este centro el evangelio se extendi por la provincia de Asiaa Colosas, Laodicea, y las otras ciudades
mencionadas en el segundo y el tercer captu-los de Apocalipsis.
Hubo una gran hoguera de libros (v. 19) rollos mgicos de papiro. Muchos rollos semejantes se han ha-llado
por los arquelogos. El valor total de las materias supersticiosas quemadas fue como de 10,000 dlares.
Pablo tena el propsito de hacer un viaje por Mace-donia a Acaya, navegar a Jerusaln, y entonces visitar Roma
(v. 21). Envi a Timoteo y a Erasto a Macedonia, mientras se qued en feso (Asia) un poco ms (v. 22). No
haba tenido todava el tumulto ordinario!
Pero pronto lleg. Como en Filipos, la persecucin result por razones monetarias. Demetrio junt a los di-
rigentes de los plateros que hacan templecillos de Diana y les avis que el xito del evangelismo de Pablo pona
en peligro el futuro de sus ganancias. Pronto los plateros estaban gritando: Grande es Diana de los Efesios (v.
28). De repente se junt un tumulto y arrebataron a dos de los compaeros de Pablo, llevndolos al gran teatro,
donde caban como veinte y cinco mil personas. Aqu, por dos horas (v. 34) el gento loco grit desatinadamen-te,
la mayora de ellos sin saber por qu se haban jun-tado (v. 32). Al fin, el escribano apacigu la multitud (v. 35).
El gran templo de Diana en feso era una de las sie-te maravillas del mundo antiguo. Haba sido construido para
cuidar la imagen venida de Jpiter (v. 35). Es-to probablemente era un meteorito negro el cual los ancianos
superticiosos crean que haba venido de los dioses y por lo tanto posea poderes mgicos.
2. Europa y el Regreso (20:121:16)
a. Macedonia y Grecia (20: 1-5). Ya que haba su-cedido un alboroto, Pablo sali del pueblo. Anduvo por
MacedoniaFilipos, Tesalnica, y tal vez Bereahasta que lleg a Corinto (Grecia). Aqu pas tres meses con
esta iglesia que le haba preocupado tanto (vase I y II Corintios). Estando para navegar a Siria (Palestina), se dio
cuenta de que le fueron puestas acechanzas por los judosprobablemente pensaban lanzarlo del barco a la mar
as que volvi por tierra por Macedonia. Llev consigo representantes de las iglesias de Berea, Tesal-nica,
Derbe, Listra (Timoteo) y feso (Asia). Estos fueron delante de l a Troas.
b. Troas (20:6-12). En la primavera (pasados los das de los panes sin levadura), cuando podan navegar
otra vez con seguridad, Pablo y Lucas (nosotros v. 6), navegaron de Filipos a Troas. Esta vez tom cinco das,

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en comparacin con dos en el viaje anterior (16:11). Esto se debi a los vientos contrarios.
Pablo se qued una semana en Troas. Tenemos men-cin significativa por primera vez en los Hechos, del primer
da de la semana (v. 7) como el nuevo da cris-tiano para el servicio de adoracin, tomando el lugar del sbado el
ltimo da de la semana de los judos (vase Apocalipsis 1:10). Los discpulos se reunieron pa-ra un servicio de
comunin (a partir el pan) y Pa-blo predic hasta la media noche. Para entonces un oyen-te se haba dormido
haba muchas lmparas encendidas en el aposento altoy se haba cado de la ventana. Impvido, Pablo lo
pronunci vivo, y sigui su dis-curso hasta el alba!
c. Mileto (20:13-38). Despus de predicar toda la noche Pablo prefiri andar a pie todo el da las veinte mi-
llas o ms a Asn. Evidentemente haban tenido un via-je duro desde Filiposcinco dasy quera un paseo
quieto. En Asnunas cuarenta millas por maro to-maron el barco y navegaron treinta y cinco millas a
Mitilene, donde pasaron la noche. Al da siguiente nave-garon sesenta millas y se quedaron cerca de Chio, una
isla a cinco millas de la costa y famosa por ser el lugar donde naci Homero, el primer escritor griego. Al da si-
guiente navegaron unas setenta millas a la isla de Samos, suelo nativo del filsofo Pitgoras. Segn algunos de los
manuscritos griegos se detuvieron en Trogilio, en la cos-ta de Asia Menor. Debido al deseo de Pablo de estar en
Jerusaln el da de Pentecosts (v. 16), y tal vez por causa de vientos noroestes, no entraron a feso pero
siguieron a Mileto, unas treinta millas de Samos.
Es interesante notar que cuando Lucas est con el grupo, los apuntes del viaje son ms completos y con ms
detalles. Esto es natural y una prueba contingente de la autenticidad del relato. Tambin se refleja aqu el inters
de Lucas en la literatura griega y en la filosofa, cuando menciona estos lugares de nacimiento. Era un gran
viajero y conservaba cuidadosamente un diario de navegacin de sus viajes. Probablemente Lucas haya ledo y
viajado ms que la mayora de los cristianos del primer sigloera un caballero griego con mltiples deberes y
una personalidad generosa.
De Mileto, Pablo envi un recado a feso, treinta y cinco millas distantey casi doble esa distancia por tierra o
mary pidi a los ancianos de la iglesia de all que vinieran. Les record su sufrido ministerio entre ellos, en
pblico y en las casas (vrs. 18-21). Haba testificado a los judos y a los gentiles arrepentimiento para con Dios,
y la fe en nuestro Seor Jesucristo (v. 21). Estas dos actitudesel arrepentimiento para con Dios y la fe en
Jesucristoson exactamente lo que se necesita para ser salvo.
Pablo les imparti sus presentimientos de lo que le acontecera en Jerusaln (vrs. 22-23), mas declar: Pe-ro de
ninguna cosa hago caso (v. 24). El anuncio triste era que ya no los vera ms (v. 25). Haba cumplido fiel-mente
su ministerio en feso (vrs. 26-27). Ahora amones-ta a los ancianos: Por tanto mirad por vosotros, y por todo el
rebao (v. 28). Esta es la orden apropiada de nfasis para todos los obreros cristianos; lo que somos es ms
importante que lo que decimos. Pablo saba bien que los lobos amenazaran el rebao (v. 29). Todava peor,
algunas de las ovejas se convertiran en cabras (v. 30). Lo nico que el apstol poda hacer era decir: Os en-
comiendo a Dios, y a la palabra de su gracia: la cual es poderosa para sobreedificaros, y daros herencia con todos
los santificados (v. 32). Les record otra vez de su mi-nisterio generoso en feso (vrs. 33-35). El versculo 35
cita un dicho de Jess que se encuentra en los Evange-lios: Ms bienaventurada cosa es dar que recibiruna
verdad hermosa que Pablo ejemplific en su vida. En-tonces se puso de rodillas e hizo una oracin de despe-dida
con estos ancianos.
d. Tiro (21: 1-6). Saliendo de Mileto, el grupo mi-sionero naveg Con rumbo directo a Cos unas sesenta
millas de all. Al da siguiente el barco cubri las ochenta millas ms o menos a la famosa isla de Rodas. Despus
de otro da de unas setenta millas llegaron a Ptara, en la costa de Licia. All hallaron un barco que pasaba a Fe-
nicia y fueron en l. (Todava se consideraban los barcos de Fenicia como los mejores). Navegaron unas cuatro-
cientas millas (como cuatro das) a Tiro, la ciudad prin-cipal de Fenicia. All pas Pablo una semana con los
cristianos.
El cuarto versculo contiene una frase extraa. Los discpulos en Tiro decan a Pablo por el Espritu, que no

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subiese a Jerusaln. Desobedeci el apstol al Espritu Santo cuando sigui? Parece que la mejor manera de in-
terpretar este versculo es que el Espritu revel a los cristianos que la vida de Pablo estara en peligro en Je-
rusaln. Naturalmente le aconsejaron que no fuera. Pero l sinti que era la voluntad de Dios, y as sigui adelante.
e. Tolemaida (21:7). Este pueblo estaba como vein-te y cinco millas al sur de Tiro por la costa. Es la
ciudad moderna de Acre, la ltima plaza fuerte de las cruzadas y al otro lado de la Baha de Acre de la actual
ciudad de Haifa.
f. Cesarea (21:8-16). Treinta millas ms adelante, y por la costa, estaba Cesarea, cuartel general del
gobierno romano en Palestina. No se dice si el grupo anduvo o na-veg; es probable que haya navegado. Herodes
el Grande haba construido un enorme muelle haciendo de ste, el mejor puerto en la costa de Palestina. Hoy
Cesarea est en ruinas y Haifa es el puerto principal.
El grupo misionero se qued en la casa de Felipe, el evangelista, quien era uno de los siete (vase 6:5). Sus
labores evangelsticas descritas en el captulo ocho, le haban ganado este ttulo singular. Tambin tena cua-tro
hijas solteras que eran predicadoras.
Mientras los misioneros estuvieron all el profeta Agabo (vase 11:28) advirti a Pablo otra vez la pena se-vera
que esperaba al apstol de Jerusaln. Como en Tiro, los discpulos le rogaron que no siguiera. Pero Pablo esta-ba
listo a morir en Jerusaln por el nombre del Seor
Jess (v. 13). As que fue. El y sus compaeros subieron a Jerusaln, unas sesenta y cinco millas de distancia.
Evidentemente se detuvieron de noche en la casa de Mnasn en Antipatrios o Jope, porque le llevara dos das al
menos para hacer el viaje.
PREGUNTAS
1. Quines fueron los compaeros de Pablo en su segundo viaje misionero?
2. En qu nuevo territorio entr Pablo?
3. Describa lo que sucedi en Filipos.
4. Dnde principi Pablo su ministerio en Tesa-lnica y cmo fue recibido?
5. Describa el ministerio doble de Pablo en Atenas.
6. Relate lo que sucedi en Corinto, feso y Mileto.

CAPITULO VI
JerusalnCesareaRoma (caps. 21:1728:31)
Llegamos a Jerusaln (21: 17); llegaron a Cesarea (23:33); llegamos a Roma (28:16).

I. JERUSALEN (21:1723:35)
1. Cuando Llegamos a Jerusaln (21:17-40)
a. Pablo entr a Jacobo (21:17-26). Pablo y su compaa fueron bien recibidos por la iglesia de Jerusa-
ln (v. 17). Al da siguiente habl a la junta directiva de la iglesia (todos los ancianos) acerca de su ministerio
entre los gentiles (v. 18). El informe fue recibido con gratitud; pero entonces se hizo una proposicin fatal. Los
miles de cristianos judos todava estaban guardando los reglamentos del Antiguo Testamento. Circulaba el ru-
mor de que Pablo enseaba a los judos de la Dispersin a no observar la ley. Para acabar con esta crtica se su-
giri que se reuniera con otros cuatro hombres que te-nan votoprobablemente un voto nazareopara pro-bar

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que t tambin andas guardando la ley (v. 24). En cuanto a los cristianos gentiles, ya haban sido librados de
la obligacin a la ley por los decretos del concilio en Jerusaln (v. 25). Conforme a su voluntad de hacerse a
todos todos (I Corintios 9:22), Pablo se uni con los hombres en el voto.
b. Mtale! (21:27-40). Los siete das de la purifi-cacin del voto (vase Nmeros 6:9) casi haban ter-
minado cuando unos judos de Asiadonde haban odiado a Pablo (14:19) reconocieron al apstol en el Tem-
plo. Inmediatamente le echaron mano, acusndole de ha-ber contaminado el lugar santo por traer griegos all (v.
28). Basaron su acusacin en que haban visto a un cris-tiano gentil de feso con Pablo en Jerusaln. Traer a un
gentil dentro del temploque no fuera el Patio de los Gentilesera un crimen capital. En el museo de Estanbul
hay una inscripcin griega que antes estaba en la pared entre el Atrio de los Gentiles y el Atrio de las Mujeres.
Dice: A ningn extranjero se le permite entrar dentro de la balaustrada y la parte que rodea el Santuario. Quien
sea sorprendido all se hace acreedor al castigo de muerte que inevitablemente suceder. La cosa irnica es que
hoy da ningn judo puede entrar en ese lugar! Es un sitio sagrado de los mahometanos.
Cuando la multitud quiso matar a Pablo, el tribuno de la compaa romana en Jerusaln lo salv. La gente estaba
tan enfurecida que los soldados tuvieron que lle-varle por la escalera que suba a la fortaleza (Torre de
Antonia). Pero antes de ser puesto dentro de la fortale-za, el apstol pidi permiso para hablar a la gente. El tri-
buno estaba sorprendido de que Pablo hablara griego, pensando que era un revolucionario egipcio (vrs. 37-38).
Pablo contest con orgullo que era judo de Tarso, ciu-dadano de ciudad no obscura (v. 39). Cuando se le dio
el permiso de hablar a la gente, les habl en aramai-co (hebreo).
2. Od la Razn (captulo 22)
a. Soy judo (22:1-5). Primeramente Pablo descri-bi su vida como judo. Nacido en Tarso, haba sido edu-
cado en Jerusaln a los pies de Gamaliel, uno de los ra-binos principales de ese da. El, tanto como sus oyentes,
era celoso de Dios (v. 3). En efecto, haba perseguido este camino hasta la muerte (v. 4). El prncipe de los
sacerdotes podra comprobar que Pablo haba recibido cartas del Sanedrn (todos los ancianos) dndole
autoridad de prender a los cristianos judos en Damasco y traerlos presos a Jerusaln para ser castigados (v. 5).
b. Me rode mucha luz del cielo (22:6-16). No fue culpa de Pablo que no haya cumplido esta comisin. Je-
ss lo haba detenido en el camino de Damasco y deman-d su rendicin. Obedeciendo el mandamiento de Dios,
se haba convertido a Cristo y haba sido bautizado (v. 16).
Esta es la segunda descripcin de la conversin de Saulo (vase captulo 9). Una diferencia en detalle en los dos
relatos merece una palabra de explicacin. En el relato anterior dice que los compaeros de Saulo oyeron una voz
(9:7). Aqu leemos: no oyeron la voz de l que hablaba conmigo (v. 9). Pero en el primer pasaje voz quiere
decir sonido (vase Juan Wesley: sonido). Los viajeros compaeros de Saulo oyeron un sonido pero no
entendieron las palabras habladas.
c. Yo te tengo que enviar a los gentiles (22:17-21). Pablo relat que en una visita a Jerusaln ms tarde
Dios le haba hablado en el templo. Cuando objet, el Seor dijo: Ve, porque yo te tengo que enviar lejos a los
gentiles (v. 21). Esta declaracin enfureci a la multitud.
d. Este hombre es romano (22:22-30). La reaccin de los judos al discurso de Pablo fue tan violenta (v. 22-
23) que el tribuno tuvo que mandar que lo metieran al cuartel (fortaleza). Por si fuera un criminal peligro-so,
orden a los soldados que lo examinaran con azotes (v. 24). El azote romano consista en tiras largas de cue-ro
con pedazos de metal en los cabos. Muchos moran bajo estos latigazos.
Pablo no vio ninguna razn para sufrir esto. As que dijo al centurin: Os es lcito azotar a un hombre ro-mano
sin ser condenado? (v. 25). La libertad del azote era uno de los derechos de la ciudadana romana. Inme-
diatamente el centurin inform al tribuno, el cual vino de prisa. Dime, eres t romano? Pablo le asegur que
no solamente l, sino que su padre tambin haba si-do ciudadano romanoun honor que el tribuno no poda

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pretender (v. 28). El tribuno ya le haba hecho mal a Pablo al atarlo (v. 29). Decidi llevar al apstol ante el
Sanedrn para ver qu tenan los principales de los ju-dos en contra de l (v. 30).
3. Clam en el Concilio (23:1-10)
a. Yo con toda buena conciencia he conversado (23:1-5). El apstol inmediatamente declar su inocen-cia.
El sumo sacerdote, Ananas, exasperado, mand a los que estaban delante de l que le hirieran en la boca. El
apstol respondi con una amonestacin de juicio: Dios te golpear a ti, pared blanqueada (v. 3).
Muchas veces se ha hecho la pregunta de cmo es que Pablo poda decir que no reconoci al sumo sacerdo-te (v.
5). Puede ser que ste no estuviera en su silla acos-tumbrada a la cabeza del Sanedrn, o posiblemente la vis-ta de
Pablo ya era tan mala que le impidi ver quien fue l que habl.
b. Yo soy Fariseo (23:6-10). Cuando Pablo not que el Sanedrn estaba compuesto de fariseos y sadu-ceos,
decidi dividirlos. Que pelearan unos en contra de los otros en vez de todos en contra de l! As pas. Ya los
fariseos estaban a favor de l (v. 9). Cuando pa-reci otra vez que estos airados religiosos despedaza-ran a Pablo,
el tribuno lo llev otra vez a la fortaleza.
4. Que le Llevasen en Salvo a Flix (23:11-35)
a. Esta conjuracin (23:11-22). La noche despus de la reunin del Sanedrn el Seor consol a Pablo y le
asegur que vera Roma como haba deseado (v. 11). Necesitaba este consuelo, porque el da siguiente cua-renta
judos hicieron voto de que no comeran ni bebe-ran hasta que hubieran matado a Pablo. Le mataran cuando lo
trajeran otra vez ante el Sanedrn.
Felizmente un sobrino del apstol oy las asechan-zas e inform a su to en la fortaleza (v. 16). Pablo lo en-vi al
tribuno (v. 17).
b. Llegaron a Cesarea (23:23-35). Con mucha alar-ma, el tribuno tom precauciones extraordinarias. Pa-
blo fue favorecido con una escolta de cuatrocientos sol-dados de a pie y setenta de a caballo! Salieron de noche, a
las nueve, con rdenes de llevarle en salvo a Flix, el gobernador (v. 24). El tribuno escribi una carta a F-lix,
en la cual ocultaba la verdad, diciendo que l pri-meramente salv a Pablo porque saba que era romano (v. 27).
Los soldados acompaaron a Pablo hasta Anti-patriscomo la mitad del camino a Cesareay luego dejaron que
los de a caballo lo llevaran hasta Cesarea. As que Pablo lleg a Cesarea a salvo.
II. CESAREA (captulos 2426)
1. Flix (captulo 24).
a. Prncipe de la secta de los nazarenos (24:1-9). Cinco das despus de que Pablo lleg a Cesarea, el su-
mo sacerdote y los ancianos descendieron de Jerusaln para presentar sus acusaciones a Flix. Trajeron consigo
un orador Trtulo para actuar como abogado contra Pa-blo.
Trtulo empez su discurso con mucha adulacin tpica. En este caso fue notoriamente insincera porque en vez de
grande paz y muchas cosas bien gober-nadas (v. 2), el reino de Flix haba estado marcado por tumulto
constante y crueldad sin piedad. En reali-dad, la condicin inestable de la nacin se demostraba grficamente por
el tamao de la escolta militar que acompa a Pablo de Jerusaln. Los judos desprecia-ban y aborrecan a Flix,
mas su odio por Pablo permi-ti no hacer caso de esta adulacin mentirosa.
Trtulo entonces present la acusacin. El prisionero era una plaga y promotor de sediciones entre todos los
judos por todo el mundo, y cabecilla de la secta de los nazarenos (v. 5). Peor que todoante los ojos ju-dos
haba profanado el Templo. Los judos lo hubieran juzgado, mas Lisias con gran violencia () lo quit de sus
manos. Los judos todos se unieron en un coro de comn acuerdo (v. 9).
b. Ni pueden probar (24:10-21). Las primeras pa-labras de Pablo en su defensa presentan un contraste no-

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table con las de Trtulo. Habl sencillamente y con ver-dad: Porque se que desde hace muchos aos ha eres juez
de esa nacin con buen nimo har mi defensa (v. 10). No dijo qu clase de gobernador haba sido F-lix. Pero le
ayudara a Pablo que el gobernador supiera la situacin de los judos.
El apstol declar que solamente doce das haban pasado despus de que lleg a Jerusaln de Cesarea (v-ase
21:27; 24:1). En la breve semana en Jerusaln no ha-ba tiempo para levantar una insurreccin. Entonces neg
completamente sus acusaciones: Ni te pueden probar las cosas de que ahora me acusan.
En su discurso el apstol hizo una gran declaracin de su fundamento bsico de vivir: Procuro tener siempre una
conciencia sin ofensa ante Dios y los hombres (v. 16). Continu diciendo el propsito de su visita a Jerusa-ln
(v. 17). Los judos de Asia, que lo haban alborotado, deban ser los que conducan la persecucin (vrs. 18-19).
Entonces desafi a los judos de Jerusaln a que cita-ran una sola cosa que l haba hecho mal (v. 20). La nica
cosa que posiblemente podran mencionar era su alegacin ante el Sanedrn (v. 21).
c. Mas en teniendo oportunidad (24:22-27). Flix, estando bien informado de este camino (v. 22) es
de-cir, consciente del conflicto entre el cristianismo y el ju-dasmopropuso una decisin. Pablo tena razn en
su expresin de placer de que Flix haba sido gobernador lo suficiente para entender la situacin en Palestina. Al
apstol le fue dada considerable libertad (v. 23).
Unos das ms tarde Flix vino con su esposa juda, Drusila, y pidi a Pablo que les hablara ms de la nueva fe
cristiana (v. 24). A los diecisis aos de edad esta biz-nieta de Herodes el Grande haba encantado a Flix tanto
con su belleza que la indujo a dejar a su esposo, el rey Aziz. No era de extraar que el gobernador tem-blara
cuando el apstol disert de la justicia, del do-minio propio, y del juicio venidero (v. 25). Mas no es-taba listo a
confesar sus pecados. En vez de hacer eso, dijo: Pero cuando tenga oportunidad te llamar.
Pero su hora del arrepentimiento nunca lleg. Se-gua hablando con Pablo, esperando un cohecho. Un hombre
que poda traer una ofrenda grande de Grecia, Macedonia y Asia Menor a los santos pobres en Jerusa-ln
ciertamente poda pedir dinero para su libertad! Cuando no hubo tal cohecho, Flix dej a Pablo preso, aunque
saba que mereca la libertad. Esperaba as ganarse el favor de los judos. Pero cuando ms tarde mat a un gran
nmero de judos en una insurreccin en Ce-sarea, la nacin demand que lo regresaran a Roma. Festo tom su
lugar.
2. Festo (captulo 25)
a. Vinieron los principales de los judos contra Pablo; y le rogaron, pidiendo gracia contra l (25:1-5).
Tres das despus de que Festo lleg a Cesarea como go-bernador de Judea, visit a Jerusaln. Aqu los
principales de los judos le presentaron el caso de Pablo y solicitaron que Festo hiciera que el prisionero fuese
trado a Jeru-saln. Pensaban matarle en el camino (v. 3). Pero Festo sabiamente respondi que Pablo quedara en
Cesarea y que los que de vosotros puedan (v. 5), deban ir all para hacer sus acusaciones.
b. A Csar apelo (25:6-12). Cuando el tribunal se abri de nuevo en Cesarea, con el nuevo gobernador co-
mo juez, los judos presentaron contra l muchas y graves acusaciones, las cuales no podan probar (v. 7). La
respuesta de Pablo era an ms especfica que en el primer tribunal (24:11-13). Ahora declar: Ni con-tra la ley
de los judos, ni contra el templo, ni contra C-sar he pecado en nada (v. 8).
Festo, queriendo congraciarse con los judos, pre-gunt a Pablo si quisiera ir a Jerusaln. Pero el apstol le
record que l saba que era inocente (v. 10). Sabiendo qu destino le esperaba en Jerusaln, aprovech de su
derecho como ciudadano romano y exclam: A Csar apelo (v. 11). Esto inmediata y automticamente quit el
juicio de las manos de Festo y lo transfiri al tribunal de Roma.
c. Agripa y Bernice (25:13-27). Herodes Agripa II era el hijo de Herodes Agripa I, cuya muerte se describe
en el captulo doce, y por tanto, el biznieto de Herodes el Grande. Drusila, la esposa de Flix, era su hermana,
como tambin lo era Bernice. Haba bastante escndalo sobre las relaciones de Agripa con su hermana. Mucha

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pompa (v. 23) era muy caracterstica de los Herodes.


Festo le habl a Agripa sobre el caso de Pablo. Igno-rante de las costumbres judas, no poda comprender
preguntas hechas acerca de su supersticin (v. 19). Cuando Agripa expres su deseo de ver a Pablo, Festo
consinti en tener una audiencia con solamente los tri-bunos militares y principales hombres de la ciudad (v. 23).
Festo indic su deseo de que le ayudaran a formu-lar una carta para mandar al emperador (v. 26), puesto que l no
saba de ningn crimen real del que acusaban a Pablo (v. 27).
3. Agripa (captulo 26)
a. He vivido fariseo (26:1-5). Pablo empez ex-presando su placer de tener el privilegio de defenderse ante
Agripa, quien saba todas las costumbres y cues-tiones que hay entre los judos (vrs. 2-3). Los Herodes, aunque
originalmente edomitas, eran en parte judos a causa del casamiento con la familia macabea.
Pablo afirm que todos los judos saban su forma de vida desde su niez. Saban bien que haba vivido fariseo (v.
5), la secta ms rigurosa de la religin juda.
b. Cuando los mataron, yo di mi voto (26:6-11). Como Fariseo, Pablo haba considerado su deber castigar
a los cristianos. Esto hizo, no solamente en Jerusaln, sino hasta en las ciudades extraas (v. 11). Cuando eran
muertos, yo di mi voto (v. 10). Esta traduccin correcta del griego sugiere que Pablo podra haber sido miembro
del Sanedrn.
c. Vi una luz del cielo (26:12-18). Este es el tercer relato de la conversin de Saulo (vase captulos 9,
22), uno de los sucesos ms importantes del primer siglo. Esta era la nica, aunque suficiente, razn que Pablo
poda dar por haberse convertido del judasmo al cristianismo.
Era la comisin de Pablo abrir los ojos de los genti-les, para que recibieran dos cosas: por la fe que es en m,
perdn de pecados y herencia entre los santificados (v. 18).
d. No fui rebelde a la visin celestial (26:19-23). Pablo inmediatamente fue tan celoso en propagar el
cristianismo como haba sido en perseguirlo. El progreso rpido de su ministerio se indica: en Damasco, y Jeru-
saln, y por toda la tierra de Judea, y a los gentiles (v. 20). Fue por esto que los judos queran matarlo (v. 21).
Pero no predicaba ms que lo que los profetas y Moiss profetizaron (v. 22).
e. Por poco me persuades (26:24-32). Para Festo la mencin de la resurreccin de Cristo era una tontera.
A gran voz dijo: Ests loco, Pablo; las muchas letras te vuelven loco (v. 24). Pablo neg esta acusacin, y
entonces se volvi de Festo y apel directamente al rey Agripa.
El tono de la respuesta de Agripa no se puede acla-rar bien en el griego. Puede traducirse: Por poco me
persuades a ser cristiano; Con poca persuasin me ha-ras cristiano o En poco tiempo piensas hacerme cris-
tiano! Es probable que Agripa fuera ms cnico que sin-cero, aunque puede ser que haya sentido profunda con-
viccin.
Con esto termin la audiencia. El rey se levant in-mediatamente como seal de despedirlos. No quera ms
llamada al altar! Pero en conferencia aparte estaba de acuerdo con Flix en que Pablo era inocente y podra ser
librado si no hubiera apelado a Csar (v. 32).
III. ROMA (captulos 2728)
1. Habamos de Navegar Para Italia (27:128:15)
a. Cesarea a Creta (27: 1-8). Pablo y otros prisio-neros fueron puestos bajo el cuidado de Julio, un cen-
turin de la compaa Augusta. Salieron de Cesarea en una nave de Adrumentina, ciudad portuaria cercana a
Troas. Aristarco de Tesalnica estaba en el grupo. El uso de nosotros muestra que Lucas tambin acompa a
Pablo en este viaje determinado por Dios. Durante los dos aos que el apstol pas encarcelado en Roma, Lucas

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probablemente haba pasado el tiempo en Palestina jun-tando los materiales necesarios para su Evangelio y la
primera parte de los Hechos.
La nave se detuvo en Sidn, unas sesenta y cinco millas de Cesarea por la costa. All le fue permitido a Pa-blo
visitar sus amigos (v. 3). Entonces navegaron al este de Chipre. A causa de los vientos contrarios quedaron junto
a la costa de Cecilia y Panfilia hasta que llegaron a Mira, puerto de Licia. All se cambiaron a una nave
Alejandrina de grano que iba para Italia.
Parece extrao que una nave que iba de Alejandra, Egipto, a Roma pasara por Asia Menor. Pero hacan esto
regularmente a causa de los vientos del este que prohi-ban que navegaran directamente a Italia. Evidentemen-te
haba estos vientos del oeste, porque la nave tuvo dificultad en costear las doscientas millas a Gnido, en el cabo
suroeste de Asia Menor. De all navegaron des-pacio por el sur de Creta y a lo largo de la costa hasta Buenos
Puertos, cerca de la ciudad de Lasea.
b. Pablo amonestaba (27:9-12). Haban perdido mucho tiempo, y ya era bastante tarde para navegar con
seguridad. El ayunoDa de la Expiacin, en oc-tubrehaba pasado y toda navegacin en el Mediterr-neo
cesaba desde el primero de noviembre hasta media-dos de febrero. Pablo les amonest: Veo que la na-vegacin
va a ser con perjuicio y mucha prdida (v. 10). Pero la mayora de la gente en la nave quera seguir para llegar al
puerto ms cmodo de Fenice, unas sesenta millas ms al oeste junto a la costa.
c. Siendo atormentados de una vehemente tem-pestad (27:13-20). Cuando soplaba el austro qu pa-
labras significativas!empezaron, quedndose junto a la costa de Creta. Pero de pronto un viento violento del
noreste les azot, y se encontraron forzados al mar pro-fundo sin poderlo impedir. As es con los que salen del
puerto seguro del hogar y de las normas del Nuevo Testa-mento, tentados por los vientos suaves con sus placeres
seductivos del mundo slo para encontrar que sus bar-quillos frgiles son arrebatados por los ventarrones tem-
pestuosos del noreste que les llevan inexorablemente por el mar de la vida, para naufragar en las costas del tiempo.
Los marineros tuvieron miedo de que diesen contra las arenas movedizas (v. 17) de la costa del frica. Sien-do
combatidos por una furiosa tempestad (v. 18), al siguiente da aligeraron el barco arrojando algo del
cargamento al mar. Evidentemente la nave estaba peli-grosamente baja en el agua. Al tercer da arrojaron los
aparejos de la nave (v. 19). Como la tempestad segua sin tregua, toda esperanza de ser salvos se haba esfu-mado
(v.20).
d. Yo confo en Dios (27:21-38). Fue entonces que Pablo prob ser el hroe en la nave. Les record la amo-
nestacin que les haba dado (v. 21). Pero les imparti la seguridad de que Dios le haba dicho que ninguna vida
se perdera, aunque naufragaran en una isla (vrs. 22-26). Dijo: Yo confo en Dios (v. 25). Esta era fe verdadera.
Despus de catorce das de ser atormentados por la tempestad, cuando eran llevados sin remedio por el mar
Adritico, los marineros sospecharon que estaban cerca de alguna tierra. Posiblemente oyeron el ruido de la ma-
rejada lejana. Echaron la sonda y hallaron veinte brazas (120 pies). Cuando volvieron a echar la sonda hallaron
quince brazas (90 pies). Con temor, echaron cuatro an-clas de la popa y esperaron el amanecer. Pablo impidi a
los marineros cuando stos trataron de escaparse en el nico esquife (vrs. 30-32). Exhort a todos que comieran, y
l mismo dio el ejemplo (vrs. 33-36). Los 276 pasajeros en la nave ayudaron a echar el grano al mar, para hacer
llegar la nave tan cerca de la tierra como fuera posible (vrs. 37-38).
e. Todos se salvaron (27:39-44). Cuando se hizo de da los marineros descubrieron un golfo pequeo con
una playa, donde esperaban echar la nave ligera. Dejaron las anclas en la mar, alzaron la vela mayor, y se iban a
la orilla. Pero dieron en un lugar de dos aguas. La proa qued hincada y sin moverse y la popa principi a abrirse
con la fuerza de la mar.
Los soldados queran matar a los presos (v. 42). Pero el centurin tena suficiente respeto para Pablo como para
prohibir esto. Mand a todos que salieran a tierra como pudieran. Unos nadaron, y otros se salvaron en pe-dazos
de la nave. Todos llegaron a tierra sanos y salvos (v. 44).

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Este captulo es singular en el Nuevo Testamento por su uso de trminos nuticos. Demuestra que Lucas estaba
acostumbrado a viajar por el mar, que conoca el lenguaje de la nave, y que era muy observador de todo lo que
pasaba.
f. Melita (28:1-10). La isla de Melitafamosa du-rante la Segunda Guerra Mundial por ser el lugar ms
frecuentemente bombardeadoest a unas seiscientas mi-llas de Creta. Cincuenta millas al sur de Cicilia, la isla
tiene como diez y siete millas de largo y ocho de ancho. El hecho de que en medio de un viento del noreste hu-
bieran ido directamente al oeste muestra que haban empleado bien el timn. La consecuencia natural hu-biera
sido perderse en la orilla del Sirte junto a la costa del frica, cerca de Cirene (vase 27: 17).
Los brbarosLucas era griegodemostraron que eran humanos. A causa de la lluvia fra encendieron un
fuego para calentar a los pasajeros y secar sus ropas. Cuando Pablo ayud a recoger ramas para el fuego una
vbora le acometi. La gente pens que era un homicida, a quien la justicia no dejara vivir. Pero muy sorpren-
didos, vieron que Pablo sacudi la vbora y ningn dao sufri. Entonces creyeron que era un dios (v. 6).
El apstol logr recompensar el hospedaje de los de Melita sanando a muchos de sus enfermos (vrs. 7-9). El
resultado fue que cuando l y sus compaeros salieron de la isla, recibieron muchos honores (v. 10).
g. Vinimos a Roma (28:11-15). Felizmente otra na-ve Alejandrina de grano haba pasado el invierno en el
hermoso puerto de Melita. Los pasajeros naufragados abordaron esta nave. Cerca del primero de marzo nave-
garon al norte a Siracusa, en la isla de Sicilia, donde es-tuvieron tres das. Entonces navegaron otras setenta y
cinco millas a Regio, en la costa de Italia. All tuvieron que esperar un da para un austro que les llev en dos das
a Puteolos, en la hermosa baha de Npoles. Este fue el fin del viaje.
Los hermanos cristianos de all, esperaban a Pablo teniendo a Lucas y Aristarco con ellos por una semana. Qu
compaerismo agradable habr sido! El hecho que el centurin permitiera esto revela el alto respeto que tena por
Pablo.
Entonces anduvieron las 125 millas a Roma. Algunos de los cristianos de all anduvieron 40 millasun viaje de
dos das a la plaza de Apio para encontrarse con el apstol. Diez millas ms all, en Las Tres Tabernas, otro
grupo le dio la bienvenida a Pablo. Cmo le habr dado estmulo a su corazn! No es de extraar que dio gra-
cias a Dios y cobr aliento (v. 15)!
Y luego fuimos a Roma (v. 14), o as fuimos ha-cia Roma. Qu horas agonizantes, qu experiencias ines-
peradas! Pero al fin Lucas pudo escribir: Llegamos a Roma (v. 16). As es, y ser en el viaje de la vida.
2. Pablo Qued Dos Aos Enteros (28:16-31)
a. Pablo convoc a los principales de los judos (28:16-22). El centurin entreg a todos los presos con
salud. Parece que habl en favor del apstol, por-que a Pablo le fue permitido estar por s, con un soldado que le
guardara.
Despus de tres das Pablo convoc a los princi-pales de los judos (v. 17). Les dijo la razn de estar all. Es
sorprendente que no hubieran odo nada de l desde Jerusaln (v. 21).
b. Algunos asentan algunos no crean (28:23-29). En un cierto da muchos judos vinieron a la posada
de Pablo. Cuando expona el Antiguo Testamento reve-lado a Jess, el resultado natural sigui, igual como hoy:
Algunos asentan a lo que se deca, pero otros no cre-an (v. 24). Pablo les dio una amonestacin cuidado-sa, y
salieron, con gran contienda entre s.
c. En su casa de alquiler (28:30-31). En vez de te-ner que quedarse en un calabozo, como probablemente
le pas antes de su ejecucin (II Timoteo 4:6), a Pa-blo le fue permitido vivir dos aos en un lugar provisto por la
benevolencia de sus fieles amigos. Aqu, a pesar de ciertas limitaciones, continu su ministerio de la pre-dicacin.

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As termina la historia del Libro de los Hechos. Pa-blo haba alcanzado su meta de predicar en Roma, la ciu-dad
capital del imperio. No podemos estar seguros de lo que pas en seguida. Pero s sabemos que por medio de sus
Epstolas todava predica hoy. De Pablo, tal vez ms que de cualquier otro individuo, se puede decir: Difun-to,
aun habla.
PREGUNTAS
1. Qu pas con Pablo en Jerusaln?
2. Describa el Juicio de Pablo ante Flix.
3. Cmo termin su juicio ante Festo?
4. D un resumen del discurso de Pablo ante Agripa.
5. Relate la historia del viaje de Pablo a Roma.
6. Cul es la escena final del Libro de los Hechos?

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