You are on page 1of 196

LECTURAS

SOBRE LOS

AVIVAMIENTO
S
Charles Finney
LECTURAS SOBRE LOS AVIVAMIENTOS
Charles Finney

Prefacio: PREFACIO DEL CONFERENCISTA

Captulo 1 LO QUE ES UN AVIVAMIENTO DE RELIGIN

Captulo 2 CUNDO UN AVIVAMIENTO SE ESPERA

Captulo 3 CMO PROMOVER UN AVIVAMIENTO

Captulo 4 LA ORACIN PREVALECIENTE

Captulo 5 LA ORACIN DE FE

Captulo 6: EL ESPRITU DE ORACIN

Captulo 7: SER LLENOS DEL ESPRITU

Captulo 8: REUNIONES PARA ORACIN

Captulo 9: LOS MEDIOS PARA USARSE CON LOS PECADORES

Captulo 10: EL GANAR ALMAS REQUIERE SABIDURA

Captulo 11: UN MINISTRO SABIO SER EXITOSO

Captulo 12: CMO PREDICAR EL EVANGELIO

Captulo 13: CMO LAS IGLESIAS PUEDEN AYUDAR A LOS MINISTROS

Captulo 14: MEDIDAS PARA PROMOVER AVIVAMIENTOS

Captulo 15: OBSTCULOS A AVIVAMIENTOS

Captulo 16: LA NECESIDAD Y EL EFECTO DE LA UNIN

Captulo 17: CONSUELOS FALSOS PARA PECADORES

Captulo 18: DIRECCCIONES PARA PECADORES

Captulo 19: INSTRUCCIONES A CONVERTIDOS

Captulo 20: INSTRUCCIONES PARA CONVERTIDOS (continuacin)

Captulo 21: EL APSTATA DE CORAZN

Captulo 22: EL CRECIMIENTO EN LA GRACIA


CONFERENCIAS SOBRE AVIVAMIENTOS DE RELIGIN

Charles G. Finney

Edicin de 1868

PREFACIO DEL CONFERENCISTA

1835

Recurdese que estas conferencias fueron dadas a mi congregacin. Empezaron sin que yo hubiese previamente
trazado un plan o las hubiese bosquejado, y me he dedicado, semana con semana, como un tema introduce otro, y
una conferencia introduce otra, a lo que he visto que parece requerir el estado de nuestra gente.

Consent que el editor del Evangelist las publicara, bajo su propia responsabilidad, porque pens que podran
provocar un inters profundo, y extender su utilidad de manera impresa. Y como ahora soy pastor, y no tengo la salud
suficiente para trabajar de evangelista, y como le ha placido al Director de la Iglesia darme algo de experiencia en
avivamientos de religin, pens que sera posible, mientras haca la obra de pastor en mi propia iglesia, que pudiera
de este modo servir a las iglesias de fuera.

Encontr un incentivo en particular a ese curso, en el hecho que a mi regreso del Mediterrneo, aprendiera con dolor
que el espritu de avivamiento haba declinado grandemente en los Estados Unidos, y que alarmantemente
prevaleca un espritu de discordia y controversia.

Las circunstancias peculiares de la iglesia, y el estado de avivamientos, eran tales, como para llevarme
inevitablemente a la discusin de algunos puntos que con gusto hubiera evitado, si la omisin hubiese sido
consistente con mi plan principal, para alcanzar y levantar la iglesia cuando rpidamente estaba reposando sobre sus
heces.

Estoy lejos de levantar el reclamo de infalibilidad sobre esto o cualquier otro asunto. He dado mi postura, tan lejos
como he ido, sin fingir haber agotado el asunto, o haber hablado de la mejor manera posible sobre los puntos que he
discutido.

Estoy muy bien familiarizado con el estado de la iglesia, y especialmente con el estado de sus ministros, para esperar
escapar sin censura. Me he sentido obligado decir algunas cosas que me temo que no sern recibidas tan
amablemente como se intentaban, tengo razn en creer que el gran cuerpo de gente que ora recibir y se beneficiar
por lo que he dicho.

Lo que he dicho sobre el tema de oracin, no ser entendido, estoy consciente, ni recibido por una cierta porcin de
la iglesia y todo lo que puedo decir es: "el que tiene odos para or, oiga."

No haba tenido ni la ms remota idea sino hasta ahora que estas conferencias, en esta u otra forma, se fueran a
plasmar en un libro, pero el llamado urgente para su publicacin, en un volumen, y el hecho de que se me hubiese
asegurado repetidamente que su lectura en el Evangelist sera una bendicin, y debido a la premura de individuos e
iglesias, y que ha resultado en la conversin de muchos pecadores, me ha llevado a consentir su publicacin en esta
forma imperfecta.

El reportero ha logrado, en general, darme un bosquejo de las Conferencias, como fueron entregadas. Su informe,
hara, en general ms que un esqueleto completo de lo que se ha dicho sobre el tema de ese entonces. En justicia al
reportero, dira que al leer sus informes por escrito, aunque haba algunos errores, y equivocaciones, me he llevado
la sorpresa que sin estenografa pudiese informar lo que quera decir.

No tienen, ni buscan, ningn mrito literario. No est en mi plan dar conferencias elegantes. Eran mis discursos muy
familiares de los viernes por las tardes; y mi nico objetivo era darlos a entender y que se sintiesen.

Al corregir las conferencias para un volumen, no he tenido tiempo, ni era aconsejable, de reconstruirlas, y cambiar el
estilo en el que se hubiesen reportado. En algunas instancias he cambiado la fraseologa, cuando pens que me
haba expresado con confusin, o cuando no se haba transmitido una idea verdadera. Pero en casi cada instancia he
dejado oraciones como fueron dichas cuando el pensamiento se expresara perspicazmente, aunque el estilo pudiese
haberse mejorado por la enmienda. Fueron en los reportes del editor, y como tales deben ir ante el pblico, con
pocas aadiduras y alteraciones, como he tenido tiempo de hacer. Pude haberlas escrito plenamente. Lo dudo pero
hubiesen sido ms aceptables para muchos lectores. Pero esto fue imposible, y la nica alternativa fue dejar al
pblico tenerlas tal como estn, o rehusar dejarlas en la forma de un volumen. Lamento que las conferencias no
estn en una forma mucho ms atractiva, pero he hecho lo que pude bajo las circunstancias; y como es el deseo de
muchos a quienes amo, y me deleito en agradar y honrar, de tenerlas, aunque sea en esta forma imperfecta.

C. G. FINNEY.

1868

Al leer con cuidado el Prefacio anterior, el lector tendr un indicio del tiempo y la circunstancias que llev a la entrega
y publicacin de estas conferencias. Al revisarlas para una nueva edicin, he hecho un poco ms que corregir la
fraseologa en algunas instancias, aadir nuevas notas a pie de pgina, y remplazar las dos ltimas conferencias por
las recin escritas sobre los mismos textos y preparadas especialmente para esta edicin. Estas conferencias son
distintas del curso que impart a mi clase teolgica sobre el mismo tema. Esas conferencias han sido traducidas a las
lenguas galesas y francesas, y han sido difundidas extensamente en donde el ingls o esas lenguas son entendidas.
Una casa en Londres public 80,000 copias en ingls. Estn an en circulacin y en el mercado en Europa, y tengo
gran satisfaccin en saber que han sido de gran bendicin para miles de almas, Consecuentemente, no creo que sea
prudente darles nueva forma para que sean ms atractivas. Dios ha tenido y bendicido su lectura como han estado, y
con excepciones de lo mencionado anteriormente, se las he dejado a las generaciones presentes y futuras. Si se lee
cuidadosamente y se recuerda el prefacio anterior, se entender lo que he dicho de la iglesia y de algunos de los
ministros y por qu lo he dicho. Busco en mis hermanos que no tomen a mal lo que he dicho, sino ms bien tengan la
seguridad que cada oracin ha sido pronunciada con amor, y a menudo con tristeza de corazn. Que Dios siga
aadiendo su bendicin a la lectura de estas conferencias.

EL AUTOR

Oberlin College, 22 de octubre de 1868


CONFERENCIAS SOBRE AVIVAMIENTOS DE RELIGIN

Por el Rdo. CHARLES G. FINNEY

CONFERENCIA I

LO QUE ES UN AVIVAMIENTO DE RELIGIN

TEXTO. -- Oh Jehov, aviva tu obra en medio de los tiempos, en medio de los tiempos hazla conocer; en la ira
acurdate de la misericordia.--Hab. 3:2

Se supone que el profeta Habacuc fue contemporneo de Jeremas, y esta profeca fue pronunciada con anticipacin
a la cautividad de Babilonia. Viendo los juicios que con rapidez vendran sobre su nacin, el alma del profeta agoniz,
y clam por su nacin: "Oh Jehov, aviva tu obra." Como si hubiera dicho: "Oh, Jehov que tus juicios no causen
desolacin en Israel. En medio de estos tiempos terribles, que tus juicios sean los medios para avivar la religin entre
nosotros; en la ira acurdate de la misericordia".

La religin es la obra del hombre. Es algo para que el hombre haga. Consiste en obedecer a Dios con y desde el
corazn. Es deber del hombre. Es cierto que Dios lo induce a cumplirla. Influye en l por su Espritu, por la gran
maldad y renuencia del hombre a obedecer. Si no fuese necesario que Dios influyera en los hombres &endash;si los
hombres estuviesen dispuestos a obedecer a Dios, no habra ninguna ocasin de orar "Oh Jehov, aviva tu obra." La
base de la necesidad por tal oracin es que los hombres estn completamente indispuestos a obedecer, y a menos
que Dios interponga la influencia de su Espritu, ningn hombre en la tierra obedecera los mandamientos de Dios.

Un "avivamiento de religin" presupone una declinacin. Casi toda la religin del mundo ha sido producida por
avivamientos. Dios ha visto la necesidad de tomar ventaja de la excitabilidad que hay en la humanidad para provocar
agitaciones poderosas entre ellos antes de que pueda llevarlos a obedecer. Los hombres son muy perezosos
espiritualmente, hay tantas cosas que desvan sus mentes de la religin, y se oponen a la influencia del Evangelio, lo
cual es necesario elevar el entusiasmo entre ellos, hasta que la ola se levante tan alta como para arrasar los
obstculos. Deben estar tan entusiasmados como para romper estas influencias contrarias. No es religin ese
sentimiento provocado, pues no lo es, pero es el deseo, apetito y sentimiento exaltados lo que previene la religin. La
voluntad est, en un sentido, esclavizada por los deseos carnales y mundanos. De ah que es necesario despertar en
los hombres un sentido de culpa y peligro, y as producir entusiasmo en oposicin al sentimiento y deseo que rompa
el poder del deseo carnal y mundano y dejar que el libre albedro obedezca a Dios.

Vase la historia de los judos, y vern que Dios mantena la religin entre ellos por ocasiones especiales, cuando
haba una gran agitacin y la gente volva al Seor. Y luego de haber sido revividos de esa manera, era ms que un
breve lapso de tiempo antes de que tantas influencias contrarias fueran puestas sobre ellos para que la religin
declinara, y siguiera declinando, hasta que Dios tuviera tiempo de hablar, por as decirlo, para traer conviccin en
ellos de pecado por su Espritu y reprenderlos por su providencia, y as ganar la atencin de las masas para el gran
asunto de la salvacin, como para producir un despertar propagado de inters religioso, y como consecuencia un
avivamiento de religin. Entonces, las causas contrarias operaban de nuevo, y la religin declinaba, y la nacin era
arrasada en un torbellino de lujuria, idolatra y orgullo.

Casi nada hay de principio en la iglesia, tan poca firmeza y estabilidad de propsito, que a menos que los
sentimientos religiosos sean despertados y mantenidos exaltados, prevalecern sentimientos y exaltacin de nimo
mundanos contrarios y los hombres no obedecern a Dios. Tienen tan poco conocimiento, y sus principios son tan
dbiles, que a menos que sean provocados, irn de aqu para all en camino del deber, y no harn nada para
promover la gloria de Dios. El estado del mundo es tal, y probablemente ser hasta que venga el milenio, que la
religin debe ser principalmente por medio de avivamientos. Cun y qu tan a menudo se ha intentado el
experimento para que la iglesia acte firmemente para Dios sin esa exaltacin peridica de entusiasmo. Muchos
hombres buenos han supuesto, y an suponen, que la mejor forma de promover religin es ir uniformemente con los
impos y juntarlos gradualmente sin elevar los nimos. Pese a la sensatez de ese razonamiento en abstracto, los
hechos demuestran su futilidad. Si la iglesia estuviese lo bastante avanzada en conocimiento, y tuviese la estabilidad
suficiente de principio para mantenerse despierta, tal curso servira, pero la iglesia est casi nada iluminada y hay
tantas causas contrarias, que no ira tan firmemente la obra sin ningn inters especial de ser despertada. Mientras el
milenio avanza, es probable que estas exaltaciones peridicas de nimo sean desconocidas. Entonces la iglesia ser
iluminada, y sern removidas las causas contrarias, y la iglesia entera estar en un estado de obediencia habitual y
firme a Dios. La iglesia entera se levantar y tomar la mente de infante, y la cultivar para Dios. Los nios sern
entrenados en el camino por el que deben andar, y no habr tales torrentes de mundanalidad, costumbres y codicia
para quitar la piedad de la iglesia tan pronto como el entusiasmo de un avivamiento sea retirado.

Es muy deseable que deba ser as. Es muy deseable que la iglesia deba continuar firmemente en un curso de
obediencia sin estas exaltaciones de nimo. Tales exaltaciones estn expuestas para daar la salud. Nuestro sistema
nervioso est tan tensado que cualquier entusiasmo poderoso, si contina por mucho tiempo, daa nuestra salud y
nos hace poco aptos para el deber. Si la religin va a tener una influencia penetrante en el mundo, no puede ser as;
esta religin de irrupciones intermitentes de nimos tiene que suprimirse. Entonces ser innecesaria. Los cristianos
no dormirn la mayor parte del tiempo, y de vez en cuando despertarn, se frotarn los ojos, hablarn con enfado,
vociferarn por un rato, y luego se volvern a dormir. Entonces no habr necesidad de que los ministros se fatiguen y
se acaben, por sus esfuerzos de retroceder el diluvio de influencia mundana que se extiende en la iglesia. Aunque el
estado del mundo cristiano sea tal, que el esperar promover la religin sin exaltaciones de entusiasmo es poco
filosfico y absurdo. Las grandes exaltaciones polticas de nimo, y otras mundanas, que agitan la cristiandad, son
poco amigables para la religin, y desvan la mente de los intereses del alma. Ahora estas exaltaciones de nimo
pueden ser contraatacadas por exaltaciones religiosas de nimo. Y hasta que haya un principio religioso en el mundo
para desanimar las exaltaciones poco religiosas, es en vano tratar de promover la religin, excepto por exaltaciones
contrarias de nimo. Esto es cierto en filosofa, y es un hecho histrico.

Es poco probable que la religin progrese entre las naciones impas excepto mediante avivamientos de religin. El
intento es hacerlo ahora por educacin, y otros mejoramientos graduales y precavidos. Pero mientras las leyes de la
mente permanezcan como son, no puede hacerse de esa manera. Debe haber la provocacin suficiente de nimo
para despertar los poderes morales dormidos y detener la ola de degradacin y pecado. Y precisamente en tanto
nuestra tierra se aproxima al paganismo, es imposible que Dios o el hombre promuevan la religin en tal estado de
las cosas, ms que mediante exaltaciones poderosas de nimo. Esto es evidente por el hecho de que siempre ha
sido la forma en que Dios lo ha hecho. Dios no crea estas exaltaciones de nimo, y escoge ese mtodo para
promover la religin por nada o sin razn. Donde la humanidad est tan renuente de obedecer a Dios, no actuar
hasta que est animada. Por ejemplo, cuntos hay que saben que deben ser religiosos, pero temen que si se vuelven
piadosos sus compaeros se van a burlar de ellos. Muchos estn casados con dolos, otros estn postergando el
arrepentimiento, hasta que se acoplan en la vida, o hasta que han asegurado su inters mundano favorito. Tales
personas nunca cedern su vergenza falsa, o renunciarn a sus maquinaciones ambiciosas, hasta que sean
movidos por un sentido de culpa que no puedan ellos mismos contenerse ms.

Estas observaciones estn diseadas slo como una introduccin al discurso. Proceder ahora con el bosquejo
principal para mostrar...

I. Lo que no es un avivamiento de religin;

II. Lo que es; y,

III. Las agencias empleadas en promoverlo.

I. UN AVIVAMIENTO DE RELIGIN NO ES UN MILAGRO

1. Un milagro se ha definido generalmente como una interferencia Divina, poniendo a un lado, o suspendiendo, las
leyes de la naturaleza. No es un milagro en ese sentido. Todas las leyes de la materia y mente permanecen en vigor.
No estn suspendidas o puestas a un lado en un avivamiento.

2. No es un milagro segn otra definicin del trmino milagro--algo por encima de los poderes de la naturaleza. No
hay nada en la religin ms all de poderes ordinarios de la naturaleza. Consiste enteramente en el ejercicio correcto
de los poderes de la naturaleza. Es slo eso y nada ms. Cuando la humanidad se vuelve religiosa, no puede ejercer
lo que no pudo aplicar antes. Slo ejerce los poderes que tena antes en una manera diferente y los usa para la gloria
de Dios.

3. No es un milagro o dependiente de un milagro, en cualquier sentido. Es puramente un resultado filosfico del uso
correcto de los medios constituidos--tanto como cualquier otro efecto producido por la aplicacin de medios. Puede
haber entre sus causas antecedentes, o no puede haber. Los apstoles utilizaron milagros, simplemente como medio
por el que atrajeron la atencin para su mensaje, y establecieron autoridad divina de dicho mensaje. Pero el milagro
no fue el avivamiento. El milagro fue una cosa; el avivamiento que sigui fue otra. Los avivamientos en los das de los
apstoles estaban conectados con los milagros, pero no eran milagros.

Dije que un avivamiento es el resultado del uso correcto de los medios apropiados. Los medios que Dios ha prescrito
para la produccin de un avivamiento, sin duda tienen una tendencia natural para producir un avivamiento. De otro
modo Dios no los hubiera prescrito. Pero todos sabemos que los medios no producirn un avivamiento sin la
bendicin de Dios. La semilla no producir siembra, cuando se planta, sin la bendicin de Dios. Es imposible que
nosotros digamos que no hay una influencia o agencia directas de Dios para producir una siembra, como hay para
producir un avivamiento. Cules son las leyes de naturaleza segn las cuales se supone que la semilla produce
siembra? No son ms que la manera constituida de las operaciones de Dios. En la Biblia, la palabra de Dios se
compara con una semilla, y la predicacin se compara con una semilla para sembrar, y los resultados con el brote y
crecimiento de la siembra. Y el resultado es tan filosfico en un caso, como en el otro, y tan naturalmente conectado
con la causa, o, ms correctamente, un avivamiento es un resultado tan natural del uso de los medios apropiados
como un cultivo es del uso de sus medios apropiados. Es cierto que la religin no pertenece propiamente a la
categora de causa y efecto, aunque no es causada por medios, tiene su ocasin, y puede tan natural y ciertamente
resultar de su ocasin como un cultivo de su causa.

Ojal que est idea quede fija en sus mentes, pues ha prevalecido la idea que promover la religin tiene algo peculiar
en ella, no para ser juzgada por reglas ordinarias de causa y efecto; en suma, que no hay conexin de los medios
con el resultado, y ninguna tendencia en los medios para producir el efecto. Ninguna doctrina es ms peligrosa y
absurda que sta para la posteridad de la iglesia.

Supngase que un hombre saliera a predicar esta doctrina entre agricultores sobre la siembra de granos. Que les
diga que Dios es soberano, y que les da una semilla slo cuando le plazca, y que ellos cultiven, planten y trabajen
como si el esperar levantar una cosecha estuviera muy equivocado, y quitara el trabajo de las manos de Dios, que
interfiere con su soberana, y que est sucediendo con la propia fuerza de ellos, y que no hay conexin entre los
medios y el resultado del que puedan depender. Y ahora, supongan que los agricultores deban creer esa doctrina.
Pues, haran que el mundo se muriera de hambre.

As tales resultados seguirn de la iglesia que est siendo persuadida, de que promover la religin es de alguna
manera un asunto misterioso de la soberana de Dios, que no hay conexin natural entre los medios y el fin. Cules
son los resultados? Pues bien, generacin tras generacin se ha ido al infierno. Sin duda ms de cinco millones han
ido al infierno, mientras la iglesia ha estado soando, y esperando que Dios los salve son el uso de medios. Ha sido
el medio ms exitoso de destruir almas del diablo. La conexin es clara en la religin como es cuando el agricultor
siembra su grano.

Hay un hecho bajo el gobierno de Dios, digno de observacin universal y de recordatorio eterno, es que las cosas
ms tiles e importantes son ms fcil y seguramente obtenidas por el uso de medios apropiados. Esto es
evidentemente un principio en la administracin Divina. De ah, todas las necesidades de la vida se obtienen con gran
certeza por el uso de los medios ms simples. Los lujos son ms difciles de obtener; los medios para procurarlos son
ms intrincados y menos certeros en sus resultados, mientras las cosas absolutamente dainas y ponzoosas, como
el alcohol y similares, son con frecuencia obtenidas por torturar la naturaleza, y hacer uso de una clase de hechicera
infernal para procurar la abominacin mortfera. Este principio se mantiene vigente en el gobierno moral, y como las
bendiciones espirituales son de suma importancia, debemos esperar que su obtencin se conecte con gran certeza
con el uso de medios apropiados; y tales encontramos ser el hecho, y plenamente creemos que estos hechos sern
conocidos, se averiguar cuando los medios sealados hayan sido utilizados correctamente, las bendiciones
espirituales se hayan obtenido con mayor uniformidad que las temporales.

II. VOY A MOSTRAR LO QUE ES UN AVIVAMIENTO

Es la renovacin del primer amor de los cristianos que resulta en el despertar y la conversin de los pecadores hacia
Dios. En el sentido popular, un avivamiento de religin en la comunidad es el levantamiento, vivificacin y reclamo de
la iglesia ms o menos apstata y el despertar ms o menos general de todas las clases, y el aseguramiento de la
atencin a las exigencias de Dios.

Presupone que la iglesia est hundida en un estado apstata, y un avivamiento consiste en que la iglesia se vuelve
de sus apostasas y en la conversin de pecadores.

I. Un avivamiento siempre incluye reprensin de pecado de parte de la iglesia. Profesantes apstatas no pueden
despertar y empezar de inmediato en el servicio de Dios sin bsquedas profundas de corazn. Las fuentes de pecado
necesitan romperse. En un verdadero avivamiento, los cristianos siempre son llevados a tales reprensiones; ven sus
pecados en una luz tal que con frecuencia ven que es imposible mantener una esperanza de su aceptacin con Dios.
No siempre se llega a ese punto, pero hay siempre, en un avivamiento genuino, profundas reprensiones de pecado, y
casos frecuentes de abandono de toda esperanza.

2. Los cristianos apstatas son llevados al arrepentimiento. Un avivamiento no es ms que un nuevo comienzo de
obediencia a Dios. As como en el caso de un pecador convertido, el primer paso es un arrepentimiento profundo, un
rompimiento de corazn, echndose en el polvo ante Dios, con humildad profunda, y abandono de pecado.

3. Los cristianos tendrn su fe renovada. Mientras estn en un estado de apostasa estarn ciegos al estado de los
pecadores. Sus corazones son tan duros como el mrmol. Las verdades de la Biblia slo aparecen como un sueo.
Admiten que todo es verdad; su conciencia y su juicio lo admiten, pero su fe no ve que resalte audazmente, en todas
las realidades abrasadoras de la eternidad. Pero cuando entran al avivamiento, ya no ven ms a los hombres como
rboles que caminan, sino ven las cosas en esa luz fuerte que renovar el amor de Dios en sus corazones. Eso los
llevar a la celosa labor de conducir a otros a l. Se dolern que otros no amen a Dios, cuando ellos lo aman tanto. Y
se alistarn ellos mismos con mucha emocin para persuadir a sus vecinos que rindan su corazn a l. As que el
amor por los hombres ser renovado. Sern llenos de amor tierno e incandescente por las almas. Tendrn un deseo
vehemente por la salvacin de todo el mundo. Estarn en agona por los individuos quienes quieren que sean
salvos--sus amigos, parientes, enemigos. No slo les urgirn que rindan sus corazones a Dios, sino que los cargarn
hacia Dios en los brazos de la fe, y con gemidos fuertes y lgrimas buscarn a Dios para que tenga misericordia de
ellos y salve sus almas de las llamas eternas.

4. Un avivamiento rompe el poder del mundo y del pecado sobre los cristianos. Los lleva a tal posicin ventajosa que
obtiene un impulso fresco hacia el cielo. Tienen un nuevo sabor anticipado del cielo, y nuevos deseos por la unin
con Dios, y se rompe el encanto del mundo y se vence el poder del pecado.

5. Cuando las iglesias son de ese modo despertadas y reformadas, sigue la reforma y salvacin de los pecadores,
pasando por las mismas etapas de reprensin, arrepentimiento y reforma. Sus corazones sern rotos y cambiados.
Muy frecuentemente los libertinos ms abandonados estn entre los sujetos. Rameras, borrachos, paganos, y todo
tipo de personajes marginados, son despertados y convertidos. Lo ms vil entre los seres humanos es ablandado y
reclamado, y hechos para aparecer criaturas tan encantadoras de la belleza de la santidad.

III. VOY A CONSIDERAR LAS AGENCIAS EMPLEADAS EN LLEVAR ADELANTE UN AVIVAMIENTO DE RELIGIN

Normalmente, hay tres agentes empleados en la obra de la conversin, y un instrumento. Los agentes son Dios,
alguien que trae la verdad para recordarse, y el pecador mismo. El instrumento es la verdad. Siempre hay dos
agentes, Dios y el pecador, empleados y activos en cada caso de conversin genuina.

1. La agencia de Dios es doble; por su providencia y su Espritu.

(1.) Por su gobierno providencial, l arregla de tal modo los eventos como para que estn en contacto la mente y la
verdad. Lleva al pecador donde la verdad alcanza sus odos y ojos. Es con frecuencia interesante descubrir la
manera en que Dios arregla los eventos para que sucedan, y cun seguido hace todo para favorecer un avivamiento.
El estado del tiempo, de la salud pblica, y otras circunstancias concuerdan para hacer que todo salga bien para
favorecer la aplicacin de la verdad con la eficacia posible. Cmo a veces manda a un ministro al momento que es
querido. Cmo saca una verdad en particular, en el momento preciso cuando el individuo est listo para ser
alcanzado!

(2.) La agencia especial de Dios por su Espritu Santo. El tener acceso directo a la mente, saber infinitamente bien
toda la historia y estado del pecador, l utiliza esa verdad que mejor se adapta a su caso particular, y luego lo pone
en su lugar que debe estar con poder Divino. Le da tal vivacidad, fortaleza y poder que el pecador se atemoriza, y
arroja sus armas de rebelin, y se vuelve al Seor. Bajo esta influencia, la verdad quema y abre paso como fuego.
Hace que la verdad sobresalga en tales aspectos, que aplaste al hombre ms orgulloso con el peso de una montaa.
Si los hombres estn dispuestos a obedecer a Dios, la verdad es dada con suficiente claridad en la Biblia, y de la
predicacin podran aprender que todo es necesario para que ellos sepan. Pero porque estn totalmente renuentes a
obedecerlo, Dios lo aclara ante sus mentes, y lanza un rayo de luz convincente sobre las almas, que no pueden
soportar y se rinden a ella, obedecen a Dios y se salvan.

2. La agencia de los hombres es comnmente empleada. Los hombres no son simples instrumentos en las manos de
Dios. La verdad es el instrumento. El predicador es un agente moral en la obra; acta; no es un simple instrumento
pasivo; es voluntario para promover la conversin de los pecadores.

3. La agencia del pecador mismo. La conversin de un pecador consiste en su obediencia a la verdad. Es por tanto
imposible que tome el lugar sin su agencia, pues consiste en su actuacin correcta. Es influido a eso por la agencia
de Dios, y por la agencia de los hombres. Los hombres actan en su prjimo, no slo por el lenguaje, sino por sus
miradas, sus lgrimas, su comportamiento diario. Vase a ese impenitente ah, quien tiene una esposa piadosa. Sus
mismas miradas, su ternura, su solemnidad, su dignidad compasiva, suavizada y moldeada a la imagen de Cristo son
un sermn para l todo el tiempo. Tiene que distraer su mente, porque es un reproche tal para l. Siente el sermn
que suena en sus odos todo el da.

La humanidad est acostumbrada a leer las expresiones de sus semejantes. Los pecadores con frecuencia leen el
estado de una mente cristiana en sus ojos. Si sus ojos estn llenos de frivolidad, o ansiedad y maquinacin
mundanas, los pecadores lo leen; y con frecuencia son llevados a la reprensin por apenas ver las expresiones de
cristianos.

Un individuo una vez fue a una fbrica a ver la maquinaria. Su mente era solemne, como haba estado donde hubo
un avivamiento. La gente que trabajaba ah lo conoca de vista, saba quin era. Una joven que estaba trabajando lo
vio, y le dijo algo absurdo en voz baja a su compaera, y se ro. La persona se detuvo y la vio con un sentimiento de
dolor. Se detuvo ella, su hilo se rompi, y estaba tan agitada que no pudo unirlo. Vio hacia afuera por la ventana para
reponerse, y trat una y otra vez hacerlo. Por fin se sent, vencida por sus sentimientos. La persona se acerc y le
habl, pronto mostr un sentido profundo de pecado. El sentimiento se propag por todo el lugar como fuego, y en
unas horas casi todos los empleados estaban bajo tal reprensin que el dueo, aunque un hombre mundano, estaba
estupefacto, y pidi que se detuviera el trabajo y se hiciera una reunin de oracin, pues dijo que era mucho ms
importante tener a la gente convertida que continuara el trabajo. En unos das, el dueo y casi todos los empleados
en el establecimiento se convirtieron. El ojo de este individuo, su expresin solemne, su sentimiento compasivo,
reprendi la frivolidad de la joven, y la llev a sentirse acusada de pecado, y sigui el avivamiento, probablemente en
gran medida, de un incidente tan pequeo.

Si los mismos cristianos tienen un sentimiento profundo sobre el tema de religin, producirn un sentimiento profundo
donde vayan. Y si son fros, o livianos y frvolos, inevitablemente destruirn todo sentimiento profundo, incluso en
pecadores despiertos.

Supe de un caso de una mujer que estaba muy ansiosa, pero un da me doli el enterarme que su sentido de
reprensin pareca haberse ido. Le pregunt qu haba estado haciendo. Me dijo que haba pasado la tarde en tal
lugar, entre observantes de religin, sin pensar que su sentido de reprensin se disipara al pasar la tarde con los
observantes de religin. Pero eran vanos y frvolos, y as su sentido de reprensin se perdi. Y sin duda aquellos
observantes de religin, por su locura, destruyeron un alma, pues ese sentido de reprensin no volvi.

A la iglesia se le requiere usar los medios para la conversin de los pecadores. No se puede decir propiamente que
los pecadores usen los medios para su propia conversin. La iglesia usa los medios. Lo que hacen los pecadores es
someterse a la verdad, o resistirla. Es un error que los pecadores piensen que estn usando los medios para su
propia conversin. Toda la corriente del avivamiento, y todo acerca de l, est diseado para presentar la verdad a la
mente de ustedes para su obediencia o resistencia.

OBSERVACIONES

1. Los avivamientos anteriormente fueron considerados como milagros. Y as ha sido por muchos incluso hoy en da.
Y otros tienen ideas sobre el tema tan sueltas y poco satisfactorias que si slo pensaran veran su disparate. Por
mucho tiempo, la iglesia supuso que un avivamiento era un milagro, una interposicin de poder Divino que no tena
nada que ver, y que no haba ms agencia en producirlo que la que haba para producir un trueno, o tormenta de
granizo, o terremoto. Con los aos los ministros generalmente supusieron que los avivamientos eran para ser
promovidos, por el uso de medios diseados y adaptados especialmente para ese objetivo. Incluso en Nueva
Inglaterra, se ha supuesto que los avivamientos vinieron como las lluvias, a veces en un pueblo, a veces en otro,
cuando cae sobre el pueblo vecino.

Se supona que un avivamiento vendra slo una vez cada quince aos, y que todos los que Dios quera que se
convirtieran se convertiran, y entonces deban esperar hasta que otra siembra se diera en el escenario de la vida.
Finalmente, el tiempo se acort a cinco aos, y supusieron que poda haber un avivamiento tan seguido como se.

He odo un hecho en relacin con uno de esos pastores, que supuso que los avivamientos sucederan una vez cada
cinco aos. Haba habido un avivamiento en su congregacin. Al ao siguiente, hubo un avivamiento en el pueblo
vecino, y fue a predicar a all y se qued varios das, hasta que su alma se ocup en la obra. Regres el sbado, y
fue a su estudio para preparase para el domingo. Su alma estaba en agona. Pens cuntos adultos haba en su
congregacin en enemistad contra Dios--tantas almas an sin convertir--tantas personas mueren cada ao--tal
nmero sin convertir--si el avivamiento no llega en cinco aos, tantas cabezas de familia estarn en el infierno. Puso
sus clculos en papel, y los incorpor en su sermn, con su corazn dolido por el panorama terrible. Como lo entend,
no lo hizo con una expectativa de avivamiento, sino sinti profundamente, y derram su corazn a su gente. Y ese
sermn despert a cuarenta cabezas de familia, y sigui un avivamiento poderoso; y as su teora sobre un
avivamiento en cinco aos explot toda.

Del mismo modo Dios ha desechado, generalmente, la teora de que los avivamientos son milagros.

2. Nociones erradas sobre la soberana de Dios han impedido grandemente los avivamientos.

Mucha gente ha supuesto que la soberana de Dios es algo muy diferente de lo que es. Han supuesto que es una
disposicin arbitraria de eventos, y particularmente del don de su Espritu, como excluido de un empleo racional de
medios para promover un avivamiento de religin. Pero no hay evidencia en la Biblia que Dios ejerce cualquier
soberana como sa. No hay hechos para probarla. Pero todo indica que Dios tiene medios conectados con el fin a
travs de todos los departamentos de su gobierno--en naturaleza y gracia. No hay evento natural que su propia
agencia no le concierna. No ha construido la creacin como una mquina vasta que vaya sin su cuidado
subsecuente. No se ha retirado l del universo para que trabaje ella por s misma. Esto es atesmo puro. l ejerce
una superintendencia y control universales. Y sin embargo cada evento de la naturaleza ha sido llevado a cabo por
medios. Tampoco l administra la providencia ni la gracia con ese tipo de soberana que dispensa con el uso de
medios. No hay ms soberana en uno que en el otro.

Y sin embargo algunas personas estn terriblemente consternadas por todos los esfuerzos directos para promover un
avivamiento, y claman: "Ests tratando de levantar un avivamiento con tus propias fuerzas. Ten cuidado, ests
interfiriendo con la soberana de Dios. Mejor sigue en el curso normal, y que Dios d un avivamiento cuando crea
oportuno. Dios es un soberano, y est muy mal que intentes levantar un avivamiento slo porque crees que se
necesita uno". sta es la predicacin que el diablo quiere. Y los hombres no pueden hacer la obra del diablo ms
efectivamente que predicar la soberana de Dios, como una razn por la cual no deban esforzarse para producir un
avivamiento.
3. Vean el error de aquellos que estn empezando a pensar que la religin que puede ser mejor promovida en el
mundo es sin avivamientos, y quienes estn dispuestos a rendir los esfuerzos para producir despertares religiosos.
Porque hay males que surgen en algunas instancias de las grandes exaltaciones de emocin sobre el tema de
religin, son de la opinin que es mejor dispensar junto con ellos todo. Esto no es y no debe ser. Cierto, hay peligro
de abusos. En casos de exaltacin religiosa de nimo y otras exaltaciones, algunos males incidentales pueden
esperarse desde luego. Pero esto no es razn por la que uno se d por vencido. Las mejores cosas estn siempre
expuestas a abusos. Muchos y grandes males se han originado en los gobiernos morales y providenciales de Dios.
Pero ests perversiones y males previstos no fueron considerados una razn suficiente para ceder. Pues el
establecimiento de estos gobiernos fue en general lo mejor que pudo haberse hecho para la produccin de la ms
grande cantidad de felicidad. As en avivamientos de religin, la experiencia encuentra que en el estado presente del
mundo la religin no puede ser promovida a una extensin considerable sin ellos. Los males de los que a veces nos
quejamos, cuando son reales, son incidentales, y de pequea importancia cuando se compara con la cantidad de
bien producido por avivamientos. El sentimiento no debe ser admitido por la iglesia de que los avivamientos cesen.
Est lleno de todo lo que es peligroso para los intereses de Sion, es muerte a la causa de las misiones, y trae en su
squito la condenacin del mundo.

FINALMENTE. &endash;Tengo una propuesta que hacerles a ustedes que estn presentes. No he comenzado este
curso de Conferencias sobre avivamientos para levantar una teora curiosa de mi propio tema. No perdera el tiempo
y gastara mis fuerzas meramente en darles instrucciones para gratificar su curiosidad y darles algo de qu hablar. No
es mi idea predicar sobre avivamientos. No es mi plan predicar como para puedan decir al final: "Entendemos todo
ahora sobre avivamientos", mientras no hacen nada. Pero quisiera hacerles una pregunta: Para qu escuchar sobre
conferencias de avivamientos? Quin dice que cuando estn convencidos que su deber es promover un
avivamiento van a ir a trabajar y practicarlo?

Seguirn las instrucciones que les d de la palabra de Dios y las pondrn en prctica en sus propias vidas? Las
transmitirn a sus familias, conocidos, vecinos y toda la ciudad? O pasarn el invierno aprendiendo sobre
avivamientos sin hacer nada por ellos? Quiero, tan pronto como aprendan cualquier cosa sobre el tema de
avivamientos que lo pongan en prctica, y salgan a trabajar y vean si no pueden promover un avivamiento entre
pecadores aqu. Si no van a hacer eso, quisiera que me lo dijeran desde el principio para que no gaste mis fuerzas.
Deben decidir ahora si obedecern el evangelio. Y no tenemos ms autoridad para darles tiempo de deliberar si
obedecern a Dios que el que tenemos para dejar a los pecadores que lo hagan. Les hacemos un llamado para que
se unan ahora en un compromiso solemne con Dios, que cumplirn su deber tan rpido como aprendan lo que es, y
oren que Dios derrame su Espritu sobre esta iglesia y la ciudad este invierno.
CONFERENCIAS SOBRE AVIVAMIENTOS DE RELIGIN

CHARLES G. FINNEY

CONFERENCIA II

CUNDO UN AVIVAMIENTO SE ESPERA

TEXTO. --No volvers a darnos vida, para que tu pueblo se regocije en ti?--Salmo 85:6

Este salmo parece haber sido escrito al inicio del regreso del pueblo de Israel de la cautividad de Babilonia; como
fcilmente se ve por el lenguaje. El salmista sinti que Dios haba sido muy favorable al pueblo, y mientras
contemplaba la bondad del Seor por traerlos de vuelta de la tierra donde haban sido llevados cautivos, y mientras
vea los prospectos ante ellos, irrumpe en una oracin para un Avivamiento de Religin, "no volvers a darnos vida,
para que tu pueblo se regocije en ti?" Ya que Dios en su providencia haba restablecido las ordenanzas de su casa
entre ellos, ora que pueda haber un avivamiento de religin para coronar la obra.

El viernes pasado intent mostrar lo que no era un avivamiento de religin; lo que es un avivamiento; y las agencias
empleadas en promocionarlo. Los temas que quiero llamar su atencin esta noche son:

I. Cundo se necesita un avivamiento

II. La importancia del avivamiento cuando se necesita

III. Cundo el avivamiento se espera.

I. CUNDO SE NECESITA UN AVIVAMIENTO?

1. Cuando hay una falta de amor fraternal y confianza cristiana entre los observantes de religin, entonces se
necesita un avivamiento. Entonces hay un llamado fuerte para que Dios reviva su obra. Cuando los cristianos se han
hundido en un estado bajo de apostasa, no tienen, ni deben tener, ni hay razn para que tengan, el mismo amor y
confianza hacia unos y otros, como cuando estn vivos todos, y activos, viviendo vidas santas. El amor de
benevolencia puede ser el mismo, pero no el amor de complacencia. Dios ama a todos los hombres con amor de
benevolencia, pero no siente amor de complacencia hacia nadie excepto por quienes viven en santidad. Los
cristianos no aman y no pueden amarse los unos a los otros con el amor de complacencia, slo en proporcin a su
santidad. Si el amor cristiano es el amor de la imagen de Cristo en su pueblo, entonces nunca puede ejercerse slo
donde esa imagen real o aparentemente exista. Una persona debe reflejar la imagen de Cristo, y mostrar el espritu
de Cristo, antes de que otros cristianos puedan amarlo con amor de complacencia. Es en vano pedir a cristianos que
se amen unos a otros con el amor de complacencia, como cristianos, cuando estn hundidos en estupidez. No ven
nada en uno y el otro para producir este amor. Es casi imposible que deban sentir lo contrario hacia otros que hacia
los pecadores. Meramente el saber que pertenecen a la iglesia, verlos ocasionalmente en la mesa de la comunin, no
producir amor cristiano, a menos que vean la imagen de Cristo.

2. Cuando hay disensiones, celos, y murmuraciones entre los observantes de religin, entonces hay una gran
necesidad de avivamiento. Estas cosas muestran que los cristianos se han alejado de Dios, y es tiempo para pensar
seriamente en un avivamiento. La religin no puede prosperar con tales cosas en la iglesia, y nada puede poner fin a
eso como un avivamiento.

3. Cuando hay un espritu mundano en la iglesia. Es claro que la iglesia est hundida en un estado bajo de apostasa
cuando se ven cristianos conformarse al mundo en vestido, carruajes, fiestas, bsqueda de entrenamientos
mundanos, lectura de novelas, y otros libros que el mundo lee. Muestra que estn lejos de Dios, y que hay gran
necesidad de un avivamiento de religin.

4. Cuando la iglesia encuentra a sus miembros que caen en pecados escandalosos y vulgares, entonces es tiempo
para que la iglesia despierte y clame a Dios por un avivamiento de religin. Cuando tales cosas estn tomando lugar,
como dar a los enemigos de religin una ocasin de reproche, es tiempo para que la iglesia pregunte a Dios, "Qu
ser de tu gran nombre?
5. Cuando hay un espritu de controversia en la iglesia o en la tierra, un avivamiento es necesario. El espritu de
religin no es el espritu de controversia. No puede haber prosperidad en la religin donde prevalece el espritu de
controversia.

6. Cuando los perversos triunfan sobre la iglesia y la denigran, es tiempo de buscar un avivamiento de religin.

7. Cuando los pecadores son descuidados y estpidos, y estn hundindose hacia el infierno sin preocupacin, es
tiempo que la iglesia se reanime. Es tanto el deber de la iglesia de despertar como el de los bomberos es despertarse
cuando hay un incendio durante la noche en una gran ciudad. La iglesia debe apagar el fuego del infierno que est
sobre los perversos. Dormir! Acaso deben dormir los bomberos, y que se consuma toda la ciudad?, qu se
pensara de tales bomberos? Y sin embargo su culpa no se comparara con la culpa de los cristianos que duermen
mientras los pecadores alrededor se hunden neciamente en las llamas del infierno.

II. VOY A MOSTRAR LA IMPORTANCIA DE UN AVIVAMIENTO DE RELIGIN EN TALES CIRCUNSTANCIAS

1. Un avivamiento de religin es lo nico que puede quitar el reproche que cubre a la iglesia, y restaurar la religin al
lugar que debe tener en la estimacin del pblico. Sin un avivamiento, este reproche cubrir a la iglesia ms y ms,
hasta que est abrumada con el desdn universal. Ustedes pueden hacer lo que quieran, y pueden cambiar los
aspectos de la sociedad en algunas cosas, pero no harn un bien real; ser peor sin un avivamiento de religin.
Pueden salir y construir una nueva casa esplndida de culto, y forrar los asientos con damasco, poner un plpito
caro, conseguir un rgano magnfico, y todo de ese tipo de cosas, para echar la casa por la ventana, y de esa forma
puedan procurar un respeto por la religin entre los perversos, pero en realidad no hace bien. Ms bien lastima. Los
confunde en cuanto a la verdadera naturaleza de la religin, y hasta ese momento de convertirlos, los aleja de la
salvacin. Vean donde han rodeado el altar del cristianismo con esplendor, y vern que la impresin producida es
contraria a la verdadera naturaleza de la religin. Debe haber una energa que despierte, de parte de los cristianos, y
un derramamiento del Espritu de Dios, o el mundo se reir de la iglesia.

2. Ninguna otra cosa ms va a restaurar el amor y la confianza cristianas entre los miembros de la iglesia. Nada ms
que un avivamiento de religin puede restaurarlo, y ninguna otra cosa ms debe restaurarlo. No hay otra manera de
despertar ese amor de cristianos del uno por el otro, que a veces sentimos, cuando tienen tal amor que no pueden
expresar. No se puede tener tal amor sin confianza; y no se puede restaurar la confianza sin tal evidencia de piedad
como se ve en un avivamiento. Si el ministro se da cuenta que ha perdido en cualquier grado la confianza de la
gente, debe trabajar por un avivamiento como el nico medio de volver a ganar la confianza. No quiero decir que esto
debe ser su motivo para trabajar por un avivamiento como el nico medio de volver a ganar la confianza, sino que un
avivamiento mediante la instrumentalidad del ministro, y normalmente nada ms, le restaurar la confianza de la
parte de la oracin de su gente. Entonces si un anciano o un miembro comn de la iglesia se da cuenta de que un
hermano es fro hacia l, slo hay una manera de remediarlo. Es mediante que l mismo se avive, derramando de
sus ojos y de su vida el esplendor de la imagen de Cristo. Este espritu agarrar y se propagar en la iglesia, y la
confianza se renovar, y el amor fraternal prevalecer de nuevo.

3. En ese momento es indispensable un avivamiento de religin para apartar los juicios de Dios de la iglesia. Esto
sera una predicacin extraa si los avivamientos fueran slo milagros, y si la iglesia no tuviera, ms agencia en
producirlos que lo que tiene para hacer una tormenta elctrica. Decir a la iglesia que a menos que haya un
avivamiento uno puede esperar juicios, entonces sera ridculo como decir, si no tienen una tormenta elctrica,
pueden esperar juicios. El hecho es que los cristianos tienen ms culpa por no ser avivados que los pecadores por no
haberse convertido. Y si no son despertados, con seguridad pueden saber que Dios los visitar con sus juicios. Cun
frecuente Dios visitaba la iglesia juda con juicios porque no se arrepentan y no eran avivados al llamado de sus
profetas! Cun frecuente hemos visto a las iglesias, incluso denominaciones enteras, maldecir con maldicin porque
no despiertan y buscan al Seor y oran: "No volvers a darnos vida, para que tu pueblo se regocije en ti?"

4. Nada ms que un avivamiento de religin puede preservar una iglesia as de exterminio. Una iglesia en declive as
no puede continuar existiendo sin un avivamiento. Si recibe miembros nuevos, formarn parte, en su mayora, de
personas impas. Sin avivamientos no ser normalmente tantas personas convertidas como mueren una tras otra en
un ao, y no habr ningn avivamiento para convertir a otras en su lugar hasta que la iglesia se haya acabado y la
organizacin se haya disuelto.

Un ministro me dijo que haba sido misionero en Virginia, en la tierra donde un hombre como Samuel Davies brill e
ilumin como una antorcha ardiente; y que la iglesia de Davies se haba reducido tanto como a un miembro varn, y
l, si bien recuerdo, era de color. La iglesia se haba vuelto orgullosa y se estaba acabando. Supe de una iglesia en
Pensilvania, que estaba floreciendo, pero descuid los avivamientos, y se redujo tanto que el pastor tuvo que mandar
a la iglesia vecina por un anciano gobernante cuando se daba la comunin. Por qu no en ese caso dejar a
cualquier miembro de la iglesia, mujer u hombre, que distribuyera los elementos? Era indispensable tener un
anciano?

5. Nada ms que un avivamiento de religin puede prevenir los medios por la gracia que hagan gran dao a los
impos. Sin un avivamiento, se endurecern ms y ms bajo la predicacin, y experimentarn una condenacin ms
horrorosa que la que tendran si nunca hubieran odo el evangelio. Sus hijos y amistades tendran un destino ms
terrible en el infierno, en consecuencia de los medios por la gracia, si no hay avivamientos para convertirlos a Dios.
Mejor estn ellos si no hay medios por la gracia, sin santuario, sin Biblia, sin predicacin, y si ellos nunca oyen el
evangelio, que vivir y morir donde no hay avivamiento. El evangelio es olor de muerte para muerte, y si no se hace el
olor de vida para vida.

6. No hay otro modo en el que una iglesia pueda santificarse, crecer en gracia, y estar apta para el cielo. Qu es
gracia creciente? Acaso es or sermones y obtener nociones nuevas sobre religin? No, no es tal cosa. El cristiano
que hace eso, y nada ms, va de mal en peor, y se endurece ms y ms, y cada semana le es ms difcil levantarse
para cumplir su deber.

III. VOY A MOSTRAR CUNDO UN AVIVAMIENTO PUEDE ESPERARSE

1. Cuando la providencia de Dios indica que un avivamiento est prximo. Las indicaciones de la providencia de Dios
son a veces tan simples como para ser iguales a una revelacin de su voluntad. Hay una conspiracin de eventos
para abrir paso, una preparacin de las circunstancias para favorecer un avivamiento, para que aquellos que se
asoman puedan ver que un avivamiento est prximo, tan plenamente como si se hubiera revelado desde el cielo.
Han ocurrido casos en este pas, donde manifestaciones providenciales fueron tan simples, que quienes son
observadores cuidadosos, no titubearon en decir que Dios vena para derrama su Espritu, y conceder un avivamiento
de religin. Hay varias maneras para que Dios nos muestre su voluntad para unas personas, a veces dando medios
singulares, a veces por eventos singulares y alarmantes, a veces notoriamente favoreciendo el empleo de los
medios, por el clima, la salud, etc.

2. Cuando la maldad de los perversos lastima, duele y humilla a los cristianos. A veces a los cristianos no parece
importarles nada acerca de la maldad alrededor de ellos. O si hablan al respecto, es de una manera fra e insensible,
como si una reforma los desesperara; estn dispuestos a llamar la atencin de los pecadores--no a sentir la
compasin del Hijo de Dios por ellos. Pero a veces la conducta de los malvados lleva a los cristianos a orar, los
quebranta, los hace entristecerse y enternecerse, para que puedan llorar da y noche, y en vez de llamar la atencin y
reprocharlos, esforzadamente oran por ellos. Entonces uno esperara un avivamiento. En efecto, ste es un
avivamiento que ya empez. A veces los malvados se levantarn en oposicin a la religin. Y cuando esto lleva a
poner de rodillas a los cristianos para orar a Dios con lamento y lgrimas, uno puede estar seguro que va a haber un
avivamiento. La prevalencia de la maldad no es evidencia en lo absoluto que no va a haber un avivamiento. Eso es
con frecuencia el tiempo de Dios para la obra. Cuando venga el enemigo como ro, el Espritu de Jehov levantar
bandera contra l. Con frecuencia la primera indicacin de avivamiento es que el diablo levanta algo nuevo en
oposicin. Invariablemente tendr uno o dos efectos. Ya sea que lleve a cristianos a Dios o los aleje de Dios hacia
alguna poltica carnal o que empeore las cosas. Con frecuencia de la perversidad ms escandalosa de los impos
sigue un avivamiento. Si los cristianos estn hechos para sentir que no tienen esperanza ms que en Dios, y si an
les queda suficiente sentimiento para velar por el honor de Dios y la salvacin de las almas de los impenitentes,
seguramente habr un avivamiento. Que el infierno se desparrame de fuego si quiere, y arroje tantos demonios como
hay piedras en el pavimento, si slo conduce a cristianos a orar, no podrn obstruir un avivamiento. Que Satans se
alce en revuelta y que suene la trompeta tan fuerte como le plazca, si los cristianos slo se humillan y oran, pronto
vern el brazo desnudo de Dios en un avivamiento de religin. He sabido de instancias donde el avivamiento ha roto
las filas del enemigo, casi tan repentino como un rugido de trueno, y los ha dispersado--tomado a los mismos
cabecillas como trofeos, y deshecho su banda en un instante.

3. Un avivamiento puede esperarse cuando los cristianos tienen un espritu de oracin por l. Esto es, cuando oran
como si sus corazones estuvieran prestos para un avivamiento. A veces los cristianos no se ocupan de la oracin por
un avivamiento, ni siquiera cuando estn animados en la oracin. Sus mentes estn en algo ms; estn orando por
algo ms--la salvacin de los impos o algo parecido--y no por un avivamiento entre ellos, pero cuando sienten la falta
de un avivamiento, oran por l; sienten por sus familias y por donde viven, oran por ellos como si no pudieran
negrseles. Qu constituye un espritu de oracin? Es acaso palabras clidas y muchas oraciones? No. La oracin
es el estado del corazn. El espritu de oracin es un estado de deseo y ansiedad continuos de la mente por la
salvacin de los pecadores. Es algo que los aflige. Es lo mismo, en cuanto a la filosofa de la mente se refiere, como
cuando un hombre est ansioso por algn inters mundano. Un cristiano que tiene un espritu de oracin se siente
ansioso por las almas. Es el tema de sus pensamientos todo el tiempo, y lo hace ver y actuar como si tuviera una
carga en su mente. Piensa en ellos de da, y suea con ellos de noche. Esto es propiamente orar sin cesar. Las
oraciones del hombre parecen fluir desde su corazn como agua--"Oh Jehov, aviva tu obra". A veces este
sentimiento es muy profundo; las personas que se han postrado, que no se pueden levantar o sentar. Puedo nombrar
a hombres en ese estado, de temple de acero, que se levantan con carcter elevado, que han sido molidos con dolor
por el estado de los pecadores. Han de hecho sufrido dolores de parto por el alma de los pecadores hasta que
estaban tan impotentes como nios. El sentimiento no es siempre tan grande como ese, pero tales cosas son mucho
ms comunes de lo que se supone. En los grandes avivamientos de 1826 eran comunes. Esto por ningn motivo es
entusiasmo. Esto es lo que Pablo sinti cuando dice: "Hijitos mos, por quienes vuelvo a sufrir dolores de parto". Supe
de una persona en ese estado, que no viva sin oracin. No poda descansar da ni noche, a menos de que alguien
estuviera orando. Entonces se quedaba tranquila, pero si cesaban, se estremeca en agona hasta que hubiera de
nuevo oracin. Y esto sigui por dos das, hasta que prevalecieron en oracin, y su alma se tranquiliz. El dolor de
parto del alma es esa agona profunda, que las personas sienten cuando se agarran de Dios para tal bendicin y no
lo dejan ir hasta que la reciben. No quiero que se entienda que un espritu de oracin es esencial, que la
preocupacin sea tan grande como esa. Pero este deseo esmerado, profundo y continuo por la salvacin de los
pecadores es lo que constituye el espritu de oracin por un avivamiento. Es un avivamiento que se empieza en tanto
este espritu de oracin se extiende.

Cuando este sentimiento existe en la iglesia, a menos que el Espritu sea ahuyentado al ser afligido por el pecado,
infaliblemente habr un avivamiento de cristianos e involucrar las conversiones de los pecadores a Dios. Esta ansia
y congoja aumentan hasta que el avivamiento comienza. Un clrigo me cont de un avivamiento entre su gente, el
cual comenz con una mujer fervorosa y devota en la iglesia. Se llen de ansia por los pecadores y estuvo orando
por ellos, y oraba y su congoja aumentaba; finalmente acudi al ministro, habl con l, y le pidi que hiciera una
reunin ansiosa, pues senta que se necesitaba una. El ministro le dio largas, pues no senta nada. A la semana
siguiente volvi, y le pidi que hiciera una reunin ansiosa; saba ella que alguien acudira, pues sinti como si Dios
fuera a derramar su Espritu. Le volvi a dar largas. Finalmente ella le dijo "si no hace la reunin ansiosa, morir,
porque ciertamente habr un avivamiento". Al domingo siguiente l anunci la reunin y dijo si haba alguien que
quisiera hablar con l sobre la salvacin de sus almas, que los vera en la tarde. No saba de ninguno, pero cuando
lleg al lugar, para su asombro vio a muchos ansiosos que queran saber ms. Ahora, no creen que la mujer saba
que iba a haber un avivamiento? Llmenle como quieran, una revelacin nueva, una revelacin antigua, o cualquier
otra cosa. Yo digo que era el Espritu de Dios que ense a esa mujer de oracin que iba a haber un avivamiento. "El
secreto de Jehov" era para ella, y ella lo saba. Saba que Dios haba estado en su corazn y lo llen tanto que no lo
poda contener ms.

A veces los ministros han tenido esta congoja sobre sus congregaciones, de modo que sienten como si no pudieran
vivir si no ven un avivamiento. A veces los ancianos y diconos, o miembros comunes de la iglesia, hombres o
mujeres, tienen el espritu de oracin por un avivamiento de religin, a fin de que se agarren y prevalezcan con Dios
hasta que derrame su Espritu. El primer rayo de luz que irrumpi en la medianoche que descans sobre las iglesias
en Oneida, en el otoo de 1825, fue de una mujer de salud dbil, quien creo yo, nunca haba estado en un
avivamiento poderoso. Su alma se afliga por los pecadores. Estaba en agona por la regin. No saba que la
aquejaba, pero oraba ms y ms hasta que pareci como si la agona destruyera todo su cuerpo. Por fin se llen de
gozo, y exclam: "Dios ha llegado! Dios ha llegado! No hay equivocacin, la obra ha comenzado, y est sobre la
regin". Y ciertamente, la obra comenz, y casi toda su familia se convirti, la obra se propag por casi toda esa parte
de la comarca. Ahora, creen que esa mujer fue engaada? Les digo que no. Saba que haba prevalecido con Dios
en oracin. Haba tenido dolores de parto por las almas, y lo saba. Esto no fue la nica instancia, por muchas, que
conoc en esa regin.

Generalmente, hay pocos observantes de religin que saben algo sobre este espritu de oracin que prevalece con
Dios. Me he quedado pasmado al ver tales relatos como tan seguido se publican, como si el avivamiento hubiera
llegado sin ninguna causa--nadie supo de dnde ni por qu. A veces he preguntado sobre esos casos; cuando se me
ha informado que nadie sabe nada al respecto hasta que un domingo ellos ven el rostro de la congregacin que Dios
est ah, o que ven el avivamiento en el saln de conferencias, o en la reunin de oracin, y quedan perplejos ante la
soberana misteriosa de Dios, en traer un avivamiento sin ninguna conexin aparente con los medios. Ahora fjense.
Vayan y pregunten entre los miembros desapercibidos de la iglesia, y se darn cuentan que alguien ha estado orando
por un avivamiento, y lo estaba esperando--algn hombre o mujer ha estado agonizando en oracin por la salvacin
de los pecadores, hasta que alcanza la bendicin. Pueden estar dormidos el ministro y el cuerpo de la iglesia, y
repentinamente se despiertan, como un hombre justo que se frota los ojos para abrirlos, y que corre por todos lados
en el cuarto tirando cosas, y preguntndose de dnde viene todo ese entusiasmo, pero aunque pocos lo saben,
pueden estar seguros de que ha habido alguien en la torre del viga; constante en oracin hasta que llega la
bendicin. Generalmente un avivamiento es ms o menos extensivo, como hay personas ms o menos que tienen el
espritu de oracin. Pero no dedicar ms tiempo a ese tema, pues viene el tema de la oracin en este curso de
conferencias.

4. Otra seal de que un avivamiento puede esperarse es cuando la atencin de los ministros est especialmente
dirigida a ese objetivo en particular, y cuando se centra en la predicacin y dems esfuerzos y particularmente en la
conversin de los pecadores. La mayora de las veces las labores de los ministros, parecieran, estn dirigidas a otros
objetivos. Parecen predicar y trabajar sin ningn plan en particular para efectuar la conversin inmediata de los
pecadores. Y entonces no se necesita esperar que haya un avivamiento bajo su predicacin. Nunca habr un
avivamiento hasta que alguien se esfuerce para ese fin. Pero cuando la atencin de un ministro est dirigida al
estado de las familias en su congregacin, y su corazn est lleno de sentimiento por un avivamiento, y cuando pone
sus esfuerzos apropiados para ese fin, entonces ustedes podrn prepararse para esperar un avivamiento. Como
expliqu la semana pasada, la conexin entre el uso correcto de los medios para un avivamiento, y un avivamiento,
es tan filosficamente seguro como entre el uso correcto de los medios para levantar semilla, y un cultivo de trigo.
Creo, de hecho, que es ms seguro, y hay pocas instancias de fracaso. El efecto es ms seguro que siga. La
importancia primordial de las cosas espirituales hace que sea razonable que deba ser as. Tmese la Biblia, la
naturaleza del caso, y la historia de la iglesia toda junta, y encontrarn muy pocos fracasos en el uso de los medios
para un avivamiento, que en agricultura, o cualquier otra ocupacin del mundo. En las ocupaciones del mundo a
veces hay casos donde las causas opuestas acaban con todo lo que el hombre puede hacer. En levantar la semilla,
por ejemplo, hay casos en que estn ms all del control del hombre, tales como sequa, crudo invierno, plagas, y
dems. As en la labor de promover un avivamiento, puede haber cosas que ocurran para frustrarlo, algo u otra
alteracin para desviar la atencin pblica de la religin, que puede desanimar cada esfuerzo. Pero creo que hay
menos casos en el mundo moral que en el natural. Rara vez he visto a un individuo fallar, cuando utiliza los medios
para promover un avivamiento con denuedo, en la manera sealada en la palabra de Dios. Creo que un hombre
puede entrar en la obra de promover un avivamiento, con una expectativa tan razonable de xito, con la misma
expectativa, como del agricultor que tiene un cultivo cuando planta su semilla. A veces he visto esto intentarse y tener
xito bajo las circunstancias ms ominosas que se puedan concebir.

El gran avivamiento de Rochester empez bajo las circunstancias ms desventajosas que uno se pueda imaginar.
Pareca como si Satans hubiera interpuesto cada obstculo para un avivamiento. Tres iglesias tenan diferencias;
una no tena ministro; otra estaba dividida y a punto de despedir a su ministro. Un anciano de la tercera iglesia
presbiteriana haba sido culpado de conducta poco cristiana contra el pastor de la primera iglesia, e iban a tener un
juicio en el presbiterio. Luego de que la obra empez, una de las cosas era la gran piedra que la iglesia puso, y cre
pnico. Entonces una de las iglesias prosigui y despidi a su ministro en medio de esto. Otra iglesia casi se
resquebraja. Muchas otras cosas ocurrieron, de modo que pareca como si el diablo estuviera determinado en desviar
la atencin pblica del asunto de la religin. Pero haba unos casos excepcionales del espritu de oracin que nos
aseguraban que Dios estaba ah, y al continuar Satans se opona ms, el Espritu del Seor levant la bandera cada
vez ms alta hasta que finalmente la ola de salvacin peg en el lugar.

5. Un avivamiento puede esperarse cuando los cristianos empiezan a confesar sus pecados los unos con los otros.
En otras ocasiones, confiesan de manera general, como si se esforzaran a medias. Pueden hacerlo con lenguaje
elocuente, pero no quiere decir nada. Pero cuando hay un derrumbamiento ingenioso, y derramamiento de corazn
en hacer confesin de los pecados de ellos, el dique se rompe y la salvacin fluye por todo el lugar.

6. Un avivamiento puede esperarse cuando los cristianos se encuentran dispuestos a hacer el sacrificio necesario
para realizarlo. Deben estar dispuestos a sacrificar sus sentimientos, negocios, su tiempo, para ayudar a poner en
marcha la obra. Los ministros deben estar dispuestos a esforzase y arriesgar su salud y vida. Deben estar dispuestos
a ofender al impenitente mediante un trato claro y fiel, y quiz ofender a muchos miembros de la iglesia quienes no
sigan con la obra. Deben tener una postura decisiva con el avivamiento sin importar las consecuencias. Deben estar
preparados para continuar la obra, aunque deban perder los afectos de todo impenitente, y de toda la parte fra de la
iglesia. El ministro debe estar preparado, si es la voluntad de Dios, de ser sacado del lugar. Debe estar determinado a
ser directo y dejar todo el evento con Dios.

Supe de un ministro que tena a un joven trabajando con l en un avivamiento. El joven predicaba con bastante
sencillez y a los perversos no les caa bien l. Decan: "Nos cae bien nuestro ministro y quisiramos que nos
predicara". Finalmente hablaron tanto que el ministro le dijo al joven, "Seor tal y tal, eso nos da tanto a mi apoyo y
dice tal y tal. El seor A lo dice, y el seor B lo dice. Yo creo que debemos romper nuestra sociedad si usted contina
predicando, y yo creo que es mejor que no predique ms". El joven se fue, y el Espritu de Dios de inmediato se retir
del lugar, y el avivamiento qued inconcluso. El ministro, al ceder a los deseos malvados de los perversos, lo alej.
Tena miedo que el diablo lo alejara de su gente, y al complacer al diablo, ofendi a Dios. Y Dios acomod los
eventos de tal modo que al poco tiempo tuvo que dejar a su gente despus de todo. Se encarg de estar entre el
diablo y Dios, y Dios lo despach.

La gente tambin debe estar dispuesta a tener un avivamiento, que el sacrificio sea el que deba ser. No les servir
decir: "Estamos dispuestos a asistir a tantas reuniones, pero no a todas". O, "estamos dispuestos a tener un
avivamiento si no interfiere con nuestros asuntos de negocios o nos impideGANAR DINERO ". Les digo que tales
personas nunca tendrn un avivamiento, hasta que estn dispuestas a hacer lo que sea y sacrificar lo que sea, lo que
Dios les indique para cumplir con su deber. Los comerciantes cristianos deben estar dispuestos a cerrar sus tiendas
por seis meses si es necesario para realizar un avivamiento. No quiero decir que se deba hacer, o que sea ese el
deber. Pero si debe haber un estado tal de sentimiento como para requerirlo, entonces debe ser nuestro deber, y
deben estar dispuestos a cumplirlo. Deben estar dispuestos a cumplirlo si Dios llama, y fcilmente puede incendiar
las tiendas si no lo cumplen. De hecho, no debo lamentarme al ver un avivamiento en Nueva York, como para hacer
que cada comerciante en la ciudad cierre sus tiendas hasta la primavera, y decir que ha vendido suficientes
productos, y ahora dara todo su tiempo para llevar a los pecadores a Cristo.

7. Un avivamiento puede esperarse cuando los ministros y observantes estn dispuestos a que Dios lo promueva
mediante los instrumentos que quiera. A veces los ministros no estn dispuestos a tener un avivamiento si no tienen
la administracin, o si su agencia no pueda ser obvia para promoverlo. Quisieran prescribir a Dios en lo que dirigir y
bendecir, y lo que los hombres propongan. No tendrn nuevas medidas. No pueden tener nada de esa predicacin
con una luz nueva, o de estos nuevos evangelistas que van por el pas predicando. Tienen mucho qu decir acerca
de la soberana de Dios, y que l tendr avivamientos a su manera y tiempo. Pero entonces tiene l que escoger para
tenerlo a la manera de ellos, o ellos no harn nada. Tales hombres se duermen hasta que son despertados por la
trompeta del juicio, sin un avivamiento a menos que estn dispuestos a que Dios venga a su manera--si no estn
dispuestos a tener lo que sea o emplear a cualquiera que haga el mejor bien.

8. Estrictamente debo decir que cuando las cosas acabadas de mencionar ocurren, un avivamiento, hasta el mismo
grado, ya existe. En realidad, un avivamiento debe esperarse cuando se necesite. Si necesitamos ser avivados es
nuestro deber ser avivados. Si es el deber, es posible, y debemos alistarnos para avivarnos nosotros mismos, y,
depender de la promesa de Cristo que est con nosotros para hacer discpulos siempre y en todo lugar, debemos
trabajar para avivar a cristianos y convertir pecadores, con la expectativa confiable de xito. Por tanto, cuando la
iglesia necesite avivamiento, debe y puede ser avivada y ver a los pecadores convertirse a Cristo. Cuando esas
cosas se ven que se acaban de mencionar en los encabezados, que los cristianos y ministros sean motivados y a
saber que una buena obra ya ha empezado. Que contine.

OBSERVACIONES

1. Hermanos, pueden ver por nuestro tema, si necesitan o no un avivamiento aqu, en esta iglesia, y en esta ciudad; y
si van tener o no uno. Los ancianos de la iglesia, hombres, mujeres, y cualesquiera de ustedes, y todos ustedes,
qu dicen?

Necesitan un avivamiento aqu?

Esperan tener uno?

Tienen alguna razn para esperar uno?

No tienen que nublarse al respecto, pues saben, o pueden saber si quieren, si tienen alguna razn para buscar un
avivamiento aqu.

2. Vern por qu no tienen un avivamiento. No es slo porque no quieran uno, porque no estn orando por uno, ni
porque estn ansiosos por uno, ni haciendo ningn esfuerzo por uno. Apelo a sus conciencias. Estn esforzndose
ahora para promover un avivamiento? Ustedes saben, hermanos, la verdad al respecto. Se levantarn y dirn que se
han esforzado por un avivamiento y han estado desilusionados, que han clamado a Dios "volvers darnos vida?
Acaso no lo har Dios?

3. Acaso no desean un avivamiento? Acaso no tendrn uno? Si Dios les preguntara en este momento con voz
audible desde el cielo, "quieren un avivamiento?" Se atreveran a decir que s? Estaran dispuestos a hacer los
sacrificios? Responderan, "S"?, "cundo empieza?" Responderan, "que empiece esta noche, que empiece
aqu, que en mi corazn empiece AHORA?" Se atreveran a decrselo a Dios, si oyeren su voz esta noche?
CONFERENCIAS SOBRE AVIVAMIENTOS DE RELIGIN

CHARLES G. FINNEY

CONFERENCIA III

CMO PROMOVER UN AVIVAMIENTO

TEXTO. --Sembrad para vosotros en justicia, segad para vosotros en misericordia; haced para vosotros barbecho;
porque es el tiempo de buscar a Jehov, hasta que venga y os ensee justicia. OSEAS 10: 12.

Los judos eran una nacin de gente de campo, y por tanto es comn en las escrituras referirse a ilustraciones
relacionadas con su ocupacin y escenas con las que los agricultores y pastores estn familiarizados. El profeta
Oseas se dirige a ellos como una nacin apstata y los reprende por su idolatra, y los amenaza con los juicios de
Dios. Les he mostrado en mi primera conferencia lo que no es avivamiento y lo que es--y sus agencias que se
emplean en promocionarlo; y en la segunda cundo se necesita--su importancia--y cundo puede esperarse. Mi plan
en esta conferencia es mostrar:

CMO UN AVIVAMIENTO VA A PROMOCIONARSE

Un avivamiento consiste en dos partes; en lo que se refiere a la iglesia, y en lo que se refiere a los impos. Hablar
esta noche de un avivamiento en la iglesia. Hay tierra arada que se labr alguna vez, pero que ahora est devastada
y necesita barbecharse y ablandarse antes de que est lista para recibir la semilla. Mostrar en lo que respecta al
avivamiento en la iglesia:

I. Lo que es barbechar en el sentido del texto.

II. Cmo se realiza.

I. QU ES BARBECHAR?

Barbechar es labrar sus corazones--preparar sus mentes para dar fruto para Dios. La mente del hombre es con
frecuencia comparada en la Biblia con el suelo de tierra, y la palabra de Dios para sembrar en l, y el fruto representa
las acciones y afectos de aquellos que lo reciben. Barbechar, por tanto, es llevar a la mente a ese estado, que est
listo para recibir la palabra de Dios. A veces los corazones se apelmazan duramente y se secan, y se vuelven
desolados, que no se obtiene fruto hasta que se barbecha y se ablanda, est listo para recibir la palabra de Dios. El
profeta llama barbechar al ablandamiento del corazn para hacer sentir la verdad.

II. CMO SE BARBECHA?

1. No es por ningn esfuerzo directo para sentir. La gente comete un error en este tema, de hacer las leyes de la
mente el objeto de pensamiento. Hay grandes errores en este tema de las leyes que gobiernan la mente. La gente
habla de sentimiento religioso, como si pensaran que pudieran, por esfuerzo directo, provocar un afecto religioso.
Pero as no acta la mente. Ningn hombre puede hacer sentirse de esa forma, meramente por tratar de sentir. Los
sentimientos de la mente no estn directamente bajo nuestro control. No podemos al querer, o por volicin directa,
provocar nuestros sentimientos. De una vez mejor pensemos en evocar a los espritus del abismo. Son puramente
estados involuntarios de la mente. Existen natural y necesariamente en la mente bajo ciertas circunstancias
calculadas para incitarlos. Pero pueden controlarse indirectamente. De otro modo no habra ningn carcter moral en
nuestros sentimientos, si no hubiese una manera de controlarlos. No podemos decir: "ahora sentir as y asado hacia
tal objeto". Pero podemos ordenar nuestra atencin a eso, y verlo resueltamente, hasta que surjan los afectos
involuntarios. Que un hombre lejos de su familia, la traiga a su mente, y acaso no sentir? Pero no es decirse a s
mismo "ahora sentir profundamente por mi familia". Un hombre puede dirigir su atencin hacia cualquier objeto,
sobre el cual deba sentir y desear sentir, y en esa manera llevar a la existencia las emociones apropiadas. Que un
hombre evoque a su enemigo en su mente y surgir su sentimiento de enemistad. Si un hombre piensa en Dios, y fija
su mente en cualquiera de las partes del carcter de Dios, sentir--saldrn las emociones, por las leyes de su mente.
Si es un amigo de Dios, que contempla Dios como un ser de gracia y santidad, tendr emociones de amistad
encendidas en su mente. Si es un enemigo de Dios, djese que slo obtenga el verdadero carcter de Dios en su
mente, lo vea, y fije su atencin en l, y su enemistad surgir contra Dios, o se quebrantar y le dar su corazn.

Si ustedes desean barbechar la tierra de sus corazones, y hacer sus mentes que sientan sobre el tema de religin,
deben trabajar as como lo haran para sentir sobre cualquier otro tema. En vez de mantener sus pensamientos en
cualquier otra cosa, y luego imaginar que por ir a unas cuantas reuniones tendrn los sentimientos enlistados, irn
por el camino del sentido comn para trabajar, como iran sobre cualquier otro tema. Es tan fcil hacer a las mentes
sentir sobre el tema de religin como es en cualquier otro tema. Dios ha puesto esos estados de la mente bajo el
control de ustedes. Si las personas fuesen poco filosficas acerca de mover sus miembros, como lo son para regular
sus emociones, nunca llegaran a la reunin de esta noche aqu.

Si quieren barbechar la tierra de sus corazones, empiecen con ver sus corazones--examinar y observar el estado de
sus mentes, y vean dnde estn. Parece que muchos nunca piensan sobre eso. No ponen atencin a sus propios
corazones, y nunca saben si van bien o no en la religin--si estn ganando terreno o retrocediendo--si son fructferos
o pramos como la tierra sin barbechar. Deben quitar su atencin de otras cosas y evaluar. Encrguense de eso. No
se apresuren. Examinen cuidadosamente el estado de sus corazones y vean dnde estn--si estn caminando con
Dios todos los das o caminando con el diablo--si estn sirviendo a Dios o sirviendo al diablo ms--si estn bajo el
dominio del prncipe de la oscuridad o del Seor Jesucristo.

Para hacer todo eso, deben ponerse a trabajar para considerar sus pecados. Deben examinarse a s mismos. Y por
esto no quiero decir que deben detenerse y mirar directamente adentro para ver cul es el estado presente de sus
sentimientos. Esto es la forma de poner un alto a todo sentimiento. Esto es tan absurdo como sera que un hombre
cerrara sus ojos a la lmpara, y tratara de ver hacia adentro para averiguar si hay una imagen dibujada en la retina.
El hombre se quejara de que no vera nada. Y por qu? Porque ha quitado sus ojos de los objetos a la vista. La
verdad es que nuestros sentimientos morales son tanto un objeto de la conciencia como nuestras sensaciones. Y la
manera de incitar es actuando y utilizando nuestras mentes. Entonces podemos decirle a nuestros sentimientos
morales por la conciencia, as como podra decirle a mis sentimientos naturales por la conciencia, si pongo mi mano
en el fuego.

El examinarse a uno mismo consiste en ver su vida, considerar sus acciones, evocar el pasado, y aprender el
verdadero carcter de ese pasado. Ver hacia atrs en la historia pasada de uno mismo. Tomar los pecados
individuales, uno por uno, y verlos. No quiero decir que se eche un vistazo a la vida pasada, y se vea que estaba
llena de pecado, y luego que vaya uno con Dios y haga algo como una confesin general y pida perdn. No es la
manera. Deben ustedes tomar uno por uno. Sera bueno que tuvieran papel y pluma, y al estar repasndolos,
escribirlos conforme vengan a la mente. Vean uno por uno as como un comerciante repasa sus libros; conforme el
pecado venga a la memoria de ustedes, adanlo a la lista. Las confesiones generales nunca servirn. Los pecados
de ustedes fueron cometidos uno por uno, y tanto como puedan recordarlos, deben ser revisados y arrepentirse de
cada uno. Ahora empiecen; tomen primero los que son comn pero impropiamente llamados...

PECADOS DE OMISIN

1. Ingratitud. Tomen este pecado, por ejemplo, y escriban abajo de l todas las instancias que recuerden donde
recibieron favores de Dios, por los que nunca fueron agradecidos. Cuntos casos recuerdan? Algn acto
providencial increble, algn giro maravilloso de eventos, que los salv de la ruina. Pongan esas instancias de la
bondad de Dios ante ustedes cuando estaban en pecado antes de su conversin, por las que nunca han sido
agradecidos. Luego las misericordias de Dios en las circunstancias de la conversin de ustedes por las que nunca
han sido agradecidos. Las numerosas misericordias que han recibido desde entonces. Qu tan largo es el catlogo
de circunstancias, donde la ingratitud es tan negra que son ustedes forzados a esconder sus rostros en confesin!
Ahora arrodllense y confisenlos uno por uno a Dios y pidan perdn. El mismo acto de la confesin, por las leyes de
la sugerencia, har que vengan otros a la memoria. Antenlos. Repsenlos tres o cuatro veces de esa manera, y
encontrarn un cmulo sorprendente de misericordias por las que nunca han sido agradecidos con Dios. Entonces
tomen otro pecado. Que sea...

2. Carencia de amor a Dios. Escriban y repasen todas las instancias que puedan recordar cuando no dieron al Dios
bendito su amor sincero que deban.

Piensen cun doloroso y alarmante sera si descubrieran cualquier afecto dbil para ustedes de su esposa, esposo, o
hijos, si vieran a alguien engrosando sus corazones, pensamientos y tiempo. Quiz en ese caso mejor casi moriran
con un celo justo y virtuoso. Ahora, Dios se llama l mismo un Dios celoso; acaso ustedes no han dado su corazn
a otros amores, jugado a la ramera, y lo han ofendido infinitamente a l?

3. Descuido de la Biblia. Pongan los casos cuando por das, quizs semanas, o incluso meses, no tuvieron el gusto
por la palabra de Dios. Quiz no leyeron un captulo, o si lo leyeron, fue de una forma que fuera desagradable a Dios.
Mucha gente lee un captulo entero de una forma que, si fuesen puestos bajos juramento cuando lo hicieron, no
podran decir lo que haban estado leyendo. Con tan poca atencin leen que no pueden recordar dnde leyeron
desde la maana hasta el atardecer a menos que pongan un cordn de separador o doblen la pgina. Esto
demuestra que no dispusieron en su corazn lo que leyeron, que no fue un tema de reflexin. Si estuvieran leyendo
una novela, o cualquier pieza de inteligencia que les interesara grandemente, acaso no se acordaran de lo ltimo
que leyeron? Y el hecho de que doblen una hoja o pongan un cordn de separador, demuestra que leen ms bien
como tarea que por amor o reverencia a la palabra de Dios. La palabra de Dios es la regla del deber de ustedes.
Acaso tienen poca consideracin a ella como para no recordar lo que leyeron? Si as es, con razn viven a la deriva
y su religin es un fracaso miserable.

4. Incredulidad. Las instancias por las que han virtualmente acusado de mentira al Dios de verdad, por la incredulidad
de ustedes de las promesas y declaraciones expresas de Dios. Dios ha prometido dar el Espritu Santo a quien se lo
pida. Ahora, lo creen? Han esperado que responda? Acaso no han dicho virtualmente en sus corazones, cuando
oraron por el Espritu Santo, "no creo que lo recibir"? Si no han credo o esperado que deben recibir la bendicin,
que Dios expresamente prometi, lo han acusado de mentira.

5. Descuido de oracin. Las veces cuando omitieron oracin en secreto, oracin, familiar, y reuniones de oracin, u
oraron de la manera lastimosa para ofender a Dios, que han descuidado la oracin.

6. Descuido de los medios de la gracia. Cuando han sufrido excusas triviales para prevenir la asistencia de ustedes a
reuniones, han descuidado y derramado desdn sobre los medios de la salvacin, meramente de antipata de los
deberes espirituales.

7. La manera en que han realizado esos deberes--falta de sentimiento--falta de fe--una forma de pensar en pos del
mundo--para que las palabras no fueran nada ms que un mero parloteo de un desdichado, que no mereci que Dios
debiera importarle l en lo ms mnimo. Cuando uno ha cado de rodillas, y dicho sus oraciones, de una manera sin
sentimiento y descuidada, que si hubiese sido puesto bajo juramento cinco minutos luego de salir de su lugar de
oracin, no hubiera podido decir de qu estaban orando.

8. La falta de amor por parte de ustedes hacia las almas de sus semejantes. Vean a sus amigos y relaciones, y
recuerden la poca compasin que han sentido por ellos. Han estado de pie sin hacer nada y los han visto irse
derecho al infierno como si no les importara si eso pasara. Cuntos das no ha habido en los que no hicieron la
condicin de ellos el tema de una sola oracin ferviente, o incluso un deseo ardiente por su salvacin?

9. La falta de preocupacin por los impos. Quiz no se han preocupado bastante por ellos para intentar saber de su
condicin; quiz ni siquiera han tomado un peridico misionero. Analicen y dense cuenta cunto les apura realmente
los impos, y pongan honestamente por escrito la cantidad de sentimientos hacia ellos y su deseo por la salvacin de
ellos. Midan su deseo por la salvacin de ellos mediante la negacin de ustedes mismos que practican, de dar de su
bolsillo para enviarles el evangelio. Niegan incluso las superfluidades dainas de la vida, como el t, caf y tabaco?
Acaso bajan el nivel de su estilo de vida y realmente se sujetan a cualquier inconveniencia para salvarlos? Acaso
oran diariamente por ellos? Asisten regularmente al evento mensual? Estn mes con mes para poner algo en el
erario del Seor cuando van a orar? Si no estn haciendo estas cosas, y si su alma no agoniza por los pobres impos
sumidos en la oscuridad, por qu son hipcritas como para fingir ser cristianos? El cristianismo que ustedes
profesan es un insulto a Jesucristo!

10. Descuido de sus deberes familiares. Cmo han vivido ante ellos? Cmo han orado? Qu ejemplo han puesto
ante ellos? Qu esfuerzos directos habitualmente hacen para el bien espiritual de ellos? Qu deber no han
descuidado?

11. Descuido de deberes sociales.

12. Descuido de observancia de su propia vida. Instancia en las que han apresurado sus deberes privados y no se
han corregido, ni honestamente han arreglado las cuentas con Dios. Donde han completamente descuidado observar
su conducta, y han bajado la guardia, y han pecado ante el mundo, y ante la iglesia y ante Dios.

13. Descuido de ver por sus hermanos. Cun a menudo han roto el pacto de que cuidaran de ellos en el Seor!
Qu poco saben o les importa el estado de las almas de ellos! Qu han hecho ustedes para relacionarse con ellos?
Por cuntos de ellos se han interesado para saber su estado espiritual? Vayan a la lista y si encuentran donde ha
habido descuido, escrbanlo. Cuntas veces han visto a su hermano enfriarse en la religin y no le han hablado al
respecto? Los han visto que empiezan a descuidar un deber tras otro, y no los reprenden como a un hermano. Los
han visto caer en pecado y los han dejado ir. Y sin embargo fingen amarlos. Qu hipcritas! Estaran tranquilos
viendo al cnyuge o hijos de ustedes caer en desgracia o en el fuego? No, no lo estaran. Qu piensan de ustedes
mismos entonces fingiendo amar a cristianos y amar a Cristo, mientras los ven caer en desgracia y no les dicen
nada?

14. Descuido de la negacin de uno mismo. Hay muchos profesantes que estn dispuestos a hacer casi todo en la
religin que no requiere negacin de uno mismo. Pero cuando se les llama a hacer cualquier cosa que requiere
negarse a s mismos, ah!, es demasiado. Creen que estn haciendo gran cosa por Dios, y haciendo tanto como para
preguntar si estn slo haciendo lo que pueden hacer o no hacer, pero no estn dispuestos a negarse a s mismos a
cualquier comodidad o conveniencia por causa de servir al Seor. No sufrirn voluntariamente el reproche por el
nombre de Cristo. Ni negarn a s mismos los lujos de la vida para salvar al mundo del infierno. Tan alejados estn de
recordar que la negacin de uno mismo es una condicin de discipulado que no saben qu es la negacin de uno
mismo. Nunca en realidad se han negado ellos mismos una cinta o alfiler por Cristo y el evangelio. Ah, cun pronto
tales profesantes estarn en el infierno! Algunos estn dando de su abundancia, y estn dando mucho, y estn listos
para quejarse que otros no dan ms; cuando, en realidad, no dan nada que necesitan, y nada que pudieran disfrutar,
si lo guardan. Slo dan el sobrante de su riqueza; y quizs esa mujer pobre, que da doce cntimos y medio en un
evento mensual, ha ejercido ms la negacin de s misma que los que dan miles.

De stos ahora paso a...

PECADOS DE COMISIN

1. Inclinacin hacia el mundo. Cul ha sido el estado de su corazn referente a sus posesiones mundanas? Las
ven como realmente suyas--como si tuvieran el derecho de disponer de ellas como suyas segn su propia voluntad?
Si lo han hecho, escrbanlo. Si han amado las posesiones e ido en pos de ellas por su propia causa, o han gratificado
el deseo desmedido o la ambicin, o un espritu mundano, o acumulndolas para sus familias, han pecado y deben
arrepentirse.

2. Orgullo. Recuerden todas las instancias que puedan en las que hayan detectado ustedes mismos ejercer orgullo.
La vanidad es una forma particular de orgullo. Cuntas veces han detectado ustedes mismos que consultan la
vanidad sobre su forma de vestir y apariencia? Cuntas veces han pensado y tomdose las molestias, y pasado
ms tiempo adornando su cuerpo para ir a la iglesia de lo que han preparado su mente para el culto a Dios? Han ido
a la casa del Seor importndoles ms cmo se ven externamente a la vista de los mortales en vez de como est su
alma a la vista de Dios quien escudria el corazn. Se han de hecho aprestado para ser alabados por los hombres
en vez de prepararse ustedes mismos para alabar a Dios? Han llegado para dividir el culto de la casa de Dios, para
desviar la atencin de la gente de Dios para que vean la bonita apariencia de ustedes. Es en vano fingir ahora el que
no les importa que la gente los vea. Sean honestos al respecto. Se tomaran todas estas molestias de su apariencia
si todos fuesen ciegos?

3. Envidia. Vean los casos en los que tuvieron envidia de quienes pensaban que estaban arriba de ustedes en
cualquier aspecto. O quizs tuvieron envidia de aquellos que eran ms talentosos o ms tiles que ustedes. Acaso
no han envidiado a algunos que les ha molestado or que los reconozcan? Ha sido ms grato para ustedes habitar
en las faltas de ellos que en las virtudes de ellos, los fracasos de ellos que su xito? Sean honestos con ustedes
mismos, y si han albergado ese espritu del infierno, arrepintanse profundamente delante de Dios, o nunca los
perdonar.

4. Censura. Instancias en las que hayan tenido un espritu de amargura y hablado de cristianos de una forma
enteramente carente de caridad y amor--caridad que les requiere siempre esperar lo mejor que el caso admita, ser
constructivo en cualquier conducta ambigua.

5. Murmuracin. Las veces que han hablado de las faltas de la gente a sus espaldas, reales o supuestas, de
miembros de la iglesia o de otros, innecesariamente o sin buena razn. Esto es murmuracin. No necesitan mentir
para ser culpables de murmuracin--es murmuracin decir la verdad con el afn de injuriar.

6. Frivolidad. Qu tan a menudo han hablado frivolidad delante de Dios, como si no se hubieran atrevido a hacerlo
en la presencia de un soberano terrenal? Han sido ateos, o se han olvidado de que hay un Dios, o han tenido poco
respeto hacia l y su presencia del que tendran por un juez terrenal.

7. Mentir. Entiendan lo que es mentir. Mentir es cualquier cosa maquinada por una razn egosta. Si urden dar una
impresin contraria a la pura verdad, mienten. Anoten todos los casos que recuerden. No les pongan un nombre
suave. Dios las llama MENTIRAS y les imputa MENTIRA y es mejor que hagan correctamente la imputacin.

Cuntas falsedades incontables son perpetuadas todos los das en los asuntos e interacciones sociales, por
palabras, miradas y acciones--diseadas para dar la impresin de otros contraria a la verdad por razones egostas.

8. Timar. Pongan todos los casos en los que han tratado con un individuo y le han hecho lo que no les gustara que
les hicieran. Eso es timar. Dios ha puesto la regla: "As que, todas las cosas que queris que los hombres hagan con
vosotros, as tambin haced vosotros con ellos". Esa es la regla; y ahora si no la han aplicado, ustedes son unos
tramposos. Consideren, la regla no es que ustedes deban hacer lo que quiz esperan razonablemente de ellos que
les hagan. Esa sera una regla en la que admitieran cada grado de perversidad. Es HACED con ellos lo que haran
ustedes con ustedes.

9. Hipocresa. Por ejemplo, en sus oraciones y confesiones a Dios. Anoten las instancias en las que hayan orado por
cosas que realmente no quieren. Y la evidencia es que cuando hicieron oracin, no podran saber por lo que haban
orado. Cuntas veces han confesado pecados que no tenan la intencin de romper, y cundo no haban tenido un
propsito solemne de no repetirlo? S, han confesado pecados cuando saban cunto esperaban ustedes tanto ir y
repetirlos como esperaban vivir.

10. Robar a Dios. Instancias en las que han malgastado su tiempo, y derrochado horas que Dios les dio para servirle
y salvar almas, en entretenimientos vanos o conversaciones ftiles, lectura de novelas, o sin hacer nada; casos
donde emplearon equivocadamente sus talentos y poderes de la mente; donde han derrochado el dinero en sus
placeres, o lo han gastado en cosas que no necesitan, y que ni contribuyen a su salud, confort o utilidad. Quizs
algunos de ustedes que estn aqu esta noche han dispuesto del dinero de Dios para TABACO, sin mencionar el ron,
pues supongo que no hay ningn profesante de religin aqu est noche que tome ron. Espero que no haya nadie
que use ese veneno asqueroso, el tabaco. Imagnense un profesante de religin que usa el dinero de Dios para
envenenarse con tabaco!

11. Mal temperamento. Quiz han maltratado a su cnyuge, o sus hijos, o familia, o sirvientes, o vecinos. Escrbanlo
todo.

12. Impedir que otros sean tiles. Quiz han debilitado la influencia de otros por insinuaciones contra ellos. No slo le
han robado a Dios de los talentos de ustedes, sino tambin atado las manos de alguien ms. Qu siervo perverso es
aquel que es ocioso y obstaculiza a los dems! Esto ocurre a veces al destruir la confianza cristiana en ellos. De ese
modo han jugado en las manos de Satans y no slo han mostrado ustedes mismos que son unos vagabundos
ociosos, sino tambin que han prevenido a otros que trabajen.

Si han cometido una falta contra alguien, y ese alguien est dentro de su alcance, vayan y confisenlo
inmediatamente, y saquen eso del camino. Si el individuo que han lastimado est lejos para que vayan a verlo,
sintanse y escrbanle una carta, confiesen el agravio, paguen el envo, o de otra manera slo harn que el asunto
empeore. Aadirn al agravio anterior al hacer que se pague el correo. Ese hombre que escriba la carta por su
cuenta, y la mande sin pagar el correo, es deshonesto y le ha hecho trampa. Y si hace trampa por una moneda,
cuando la tentacin es tan pequea, qu no har cuando la tentacin sea mayor si tuviera el prospecto de
impunidad? Si han defraudado a alguien, manden el dinero de la cuenta total y el inters.

Analicen minuciosamente esto. Hganlo y no lo pospongan. Eso slo har que las cosas empeoren. Confiesen a Dios
esos pecados que han cometido contra l, y esos pecados que han cometido contra el hombre. No piensen desviarse
para pasar de lado las piedras de tropiezo. Tmenlas para quitarlas del paso. Al barbechar la tierra, deben quitar toda
obstruccin. Pueden quedar cosas que creen pequeas, y pueden preguntarse por qu no sienten como desearan
en la religin, cuando la razn es que su mente carnal y orgullosa ha cubierto algo que les requiere Dios confesar y
quitar. Barbechen la tierra. No descuiden ningn surco como dira un agricultor; no se vayan de lado por las pequeas
dificultades; pasen el arado directamente por ellas con profundidad y levanten toda la tierra para que est blanda y
apta para recibir la semilla y llevar fruto por cientos.

Cuando hayan ido a toda la historia de esa manera, minuciosamente, si quieren, vayan a la tierra por segunda vez, y
denle atencin seria y cuidadosa, encontrarn que las cosas que han anotado sugieren otras cosas de las cuales han
sido culpables, conectadas a ellas, o cerca de ellas. Entonces, repsenlas una tercera vez y recordarn otras cosas
conectadas con esas. Y vern al final que pueden recordar una cantidad de su historia, y acciones particulares,
incluso en esta vida, que no pensaron que deberan recordar en la eternidad. A menos que tomen sus pecados de
esta forma, y los consideren detalladamente, uno por uno, no podrn formar una idea de la cantidad de sus pecados.
Deben repasarlos tan minuciosa como cuidadosa y solemnemente como lo haran si fueran a prepararse para el
juicio.

Mientras van al catlogo de sus pecados, asegrense de tomar la resolucin sobre el presente y la reforma completa.
Cuando encuentren algo mal, resulvanlo de inmediato, en la fortaleza de Dios, y no pequen ms de esa forma. No
habr ningn beneficio a menos que determinen enmendar en cada particular que encuentren mal en el corazn,
temperamento o conducta.

Si encuentran, al estar cumpliendo con su deber, que su mente est an oscura, busquen, y encontrarn, que hay
alguna razn para que el Espritu de Dios se aparte de ustedes. Han sido fieles y exhaustivos. En el progreso de
dicho trabajo, tienen que usar la violencia con ustedes mismos, presentarse ustedes mismos como un ser racional
para la obra, con la Biblia ante ustedes, y tratar su corazn hasta que sientan. No necesitan esperar que Dios opere
un milagro por ustedes para que barbeche la tierra. Tiene que hacerse con medios. Presten atencin a los temas de
sus pecados. No pueden ver sus pecados larga y minuciosamente y ver cun malos son, sin sentir, sentir
profundamente. La experiencia abundantemente prueba el beneficio de repasar nuestra historia de esa manera.
Pnganse a trabajar; tomen la resolucin que nunca pararn hasta que puedan orar. Nunca tendrn el espritu de
oracin hasta que se examinen ustedes mismos, confiesen sus pecados y barbechen. Nunca tendrn el Espritu de
Dios morando en ustedes hasta que hayan desenvuelto ese misterio de iniquidad, y desplegado sus pecados ante
Dios. Que esto sea la obra profunda del arrepentimiento, y confesin plena, este arado ante Dios, y tendrn tanto
espritu de oracin como pueda su cuerpo pueda soportar. La razn por la que pocos cristianos saben sobre
cualquier cosa del espritu de oracin es porque nunca se tomaron la molestia de examinarse a s mismos
propiamente, y entonces nunca supieron lo que era tener sus corazones arados de esa manera.

Vean que apenas he empezado a abrir este tema esta noche. Quiero dejrselos, y en el curso de estas conferencias,
para que si empiezan y siguen como les digo, los resultados sern tan ciertos como son cuando un agricultor
barbecha el campo y lo ablanda, y planta su semilla de nuevo. Ser as, si empiezan de esa manera, y continan
hasta que su corazn duro e insensible sea arado.

OBSERVACIONES
1. No hace ningn provecho predicarles mientras sus corazones estn en un estado de endurecimiento, desolacin y
sin barbechar. Mejor que el agricultor plante en roca. No dar fruto. sta es la razn por la que hay tantos profesantes
sin fruto en la iglesia, y por haber tanta maquinaria fuera, y tan poco sentimiento de tono profundo en la iglesia. Vean
la escuela dominical, por ejemplo, cunta maquinaria hay, y cun poco poder de devocin. Si van por esa senda, la
palabra de Dios continuar endurecindolos y crecer peor y peor, as como la lluvia y la nieve en la tierra sin
barbechar hace ms grueso el csped, y ms fuerte el terrn.

2. Vean por qu tanta predicacin se desperdicia, y peor que desperdicio. Es porque la iglesia no barbecha la tierra.
Un predicador puede agotar su vida, y hacer muy poco bien, mientras haya oidores de suelo pedregoso, a quienes
nunca les han barbechado su tierra. Estn a medio convertir, y su religin es ms bien un cambio de opinin en vez
de un cambio de sentimiento en sus corazones. Hay religin mecnica suficiente, pero poca que se vea como una
obra profunda de corazn.

3. Los profesantes de religin nunca deben satisfacerse a s mismos o esperar un avivamiento, slo por empezar de
su sueo, jactarse y hacer ruido, hablar con pecadores. Tienen que barbechar la tierra. Es completamente poco
filosfico pensar en ocuparse de la religin de esa manera. Si su tierra se ha barbechado, entonces la manera de
tener ms sentimiento es salir y ver a los pecadores en el camino al infierno, y hablar con ellos, guiar las almas
inquisitivas, y obtendrn ms sentimiento. Pueden hasta entusiasmarse sin este barbecho; pueden mostrar un tipo de
celo, pero no durar. La razn es que andan mecnicamente, y no han labrado su tierra.

4. Y ahora, finalmente, barbecharn la tierra? Empezarn ahora y preservarn hasta que hayan despertado
completamente? Si aqu fallan, si no hacen eso, y no se preparan, no pueden seguir conmigo adelante en este curso
de conferencias. He ido con ustedes tan lejos como es de utilidad ir, hasta que se barbeche la tierra. Ahora deben
hacer el trabajo exhaustivo sobre este punto, o tendr que decir que no habr ningn provecho. No, slo los
endurecer ms y empeorarn. Si, cuando la prxima noche del viernes llegue, los encuentro sin quebranto de
corazn, no esperen beneficiarse por lo que diga. Si no se aprestan a trabajar inmediatamente, dar por hecho que
no quieren ser revividos, que han abandonado a su ministro, y que lo dejarn ir solo a la batalla. Si no lo hacen, los
culpar de haber abandonado a Cristo al rehusar arrepentirse y hacer la primera obra. Pero si se preparan para
comenzar la obra que propongo, Dios mediante, la noche del prximo viernes, los conducir en el trabajo de salvar
pecadores.
CONFERENCIAS SOBRE AVIVAMIENTOS DE RELIGIN

CHARLES G. FINNEY

CONFERENCIA IV

LA ORACIN PREVALECIENTE

TEXTO. --La oracin eficaz del justo puede mucho.--SANTIAGO 5:16.

La conferencia pasada trat principalmente de la confesin de pecado. Esta noche mis observaciones estarn en
general dirigidas al tema de intercesin u oracin. Hay dos tipos de medios requeridos para promover un
avivamiento; uno para influir en los hombres; el otro para influir en Dios. La verdad se emplea para influir en los
hombres, y la oracin para mover a Dios. Cuando hablo de mover a Dios, no quiero decir que la mente de Dios sea
cambiada en la oracin, o que su disposicin o carcter sea cambiado, sino que la oracin produce un cambio tal en
nosotros y cumple tales condiciones, ya que la presenta de forma consistente para Dios como no sera consistente
para que l hiciera de otra manera. Cuando se arrepiente un pecador, el estado de la mente hace propicio para que
Dios lo indulte a l. Dios siempre ha estado listo para perdonar con esa condicin para que cuando el pecador
cambie su mente hacia Dios, no requiera ningn cambio de sentimiento en Dios para perdonarlo. Es el
arrepentimiento del pecador lo que hace apropiado su perdn, y es la ocasin del actuar de Dios como hace l. As
que cuando los cristianos ofrecen una oracin eficaz, su estado mental lo presenta de manera apropiada para que
Dios les conteste. Siempre estuvo listo para otorgar la bendicin con la condicin que sintieran ellos lo correcto y
ofrecieran el tipo correcto de oracin. Cuando este cambio toma lugar, y ofrecen el tipo correcto de oracin, entonces
Dios, sin ningn cambio en l mismo, puede contestarles. Cuando ofrecemos oracin ferviente y eficaz por otros, el
hecho de que ofrezcamos tales oraciones lo presenta de manera consistente para que l haga por lo que oramos,
cuando de lo contrario no hubiera sido consistente.

La oracin es un eslabn esencial en la cadena de causas que conducen a un avivamiento, tanto como lo es la
verdad. Algunos celosamente han usado la verdad para convertir a los hombres con poco nfasis en la oracin. Han
predicado, hablado y distribuido folletos con gran celo, y entonces se han preguntado del poco xito obtenido. Y la
razn fue que olvidaron usar la otra parte de los medios, la oracin eficaz. Pasaron por alto el hecho que la verdad
por s misma nunca producir ningn efecto sin el Espritu de Dios, y ese Espritu es dado en respuesta a una oracin
esforzada.

A veces sucede que aquellos quienes estn muy comprometidos en emplear la verdad son los que no estn muy
comprometidos en la oracin. Esto es siempre triste, pues a menos que ellos, o alguien ms, tengan el espritu de
oracin, la oracin en s no har nada ms que endurecer a los hombres en impenitencia. Probablemente en el da
del juicio se encontrar que nada es hecho por la verdad, usada tan celosamente, a menos que haya un espritu de
oracin en alguna parte en conexin con la presentacin de la verdad.

Otros yerran del otro lado. No es que enfaticen mucho en la oracin, sino que pasan por alto el hecho que la oracin
puede ser ofrecida por siempre, por s misma, y nada se hace porque los pecadores no son convertidos por contacto
directo del Espritu Santo, sino por la verdad, empleada como medio. Esperar la conversin de los pecadores por la
oracin sola, sin el empleo de la verdad, es tentar a Dios.

El tema del discurso de esta noche es...LA ORACIN PREVALECIENTE

I. Proponer mostrar lo que es oracin eficaz o prevaleciente.

II. Establecer algunos de los atributos ms esenciales de la oracin prevaleciente.

III. Dar algunas razones por las que Dios requiere este tipo de oracin.

IV. Mostrar que dicha oracin aprovechar mucho.

I. Mostrar lo que es oracin eficaz o prevaleciente.


1. La oracin eficaz y prevaleciente no consiste meramente en deseos benevolentes. Los deseos benevolentes sin
duda son agradables a Dios. Tales deseos permean el cielo y se encuentran en todos los seres santos, pero no son
oracin. Los hombres pueden tener estos deseos como los ngeles y los espritus glorificados los tienen, pero esto
no es oracin eficaz y prevaleciente que se habla en el texto. La oracin prevaleciente es algo ms que eso.

2. La oracin prevaleciente o eficaz es aquella oracin que obtiene la bendicin que se busca. Es aquella oracin que
eficazmente mueve a Dios. La mera idea de oracin eficaz es que produce su objeto.

II. Establecer algunos de los atributos ms esenciales de la oracin prevaleciente.

No puedo detallar plenamente todas las cosas que forman la oracin prevaleciente, pero mencionar algunas cosas
que son esenciales a ella; algunas cosas que una persona debe hacer con el fin de prevalecer en oracin.

1. Debe orar por un objeto definido. No necesita esperar ofrecer ese objeto si ora al azahar, sin un objeto nico y
definido. Debe tener un objeto definido ante su mente. Hablo ahora de una oracin secreta. Muchas personas van a
su lugar ntimo de oracin porque deben decir sus oraciones. El tiempo ha llegado que estn en el hbito de orar en
la maana, medioda, o a la hora que sea del da. Y en vez de tener cualquier cosa qu decir, cualquier objeto
definido ante su mente, caen de rodillas y oran por lo que pasa por sus mentes, porque todo lo que flota en su
imaginacin en ese momento, y cuando lo han hecho, no pueden decir casi ninguna palabra por lo que han estado
orando. Esa no es oracin eficaz. Qu debemos pensar de alguien que trata de cambiar una legislatura y diga
"ahora es invierno, y la asamblea legislativa est en sesin, y es tiempo de enviar nuestras peticiones", y que vaya a
la asamblea y pida al azahar, sin ningn objeto definido? Acaso creen que tales peticiones movern la asamblea
legislativa?

Una persona debe tener un objeto definido ante su mente. No puede orar eficazmente por una variedad de objetos a
la vez. La mente de la persona est constituida de tal modo que no puede fijar sus deseos intensamente en muchas
cosas al mismo tiempo. Todas las instancias de la oracin eficaz registradas en la Biblia fueron de ese tipo. Cuando
ven ustedes que una bendicin buscada en oracin era obtenida, encontrarn que la oracin que fue ofrecida fue la
oracin por ese objeto definido.

2. La oracin para que sea eficaz debe estar en concordancia con la voluntad revelada de Dios. Orar por cosas
contrarias a la voluntad revelada de Dios es tentar a Dios. Hay tres formas en las que la voluntad de Dios se revela a
los hombres para su gua en oracin.

(1.) Por promesas expresas o predicciones en la Biblia que nos darn o harn ciertas cosas, sea por promesas
expresas en relacin a cosas particulares, o promesas en trminos generales para que podamos aplicarlas a cosas
particulares. Por ejemplo, hay una promesa: "Por tanto, os digo que todo lo que pidiereis orando, creed que lo
recibiris, y os vendr".

(2.) A veces Dios revela su voluntad por su providencia. Cuando aclara que tales y tales eventos van a acontecer, es
tanta revelacin como si la hubiese escrito en su palabra. Sera imposible revelar todo en la Biblia, pero Dios con
frecuencia les aclara a aquellos que tienen discernimiento espiritual que es su voluntad conceder tales y tales
bendiciones.

(3.) Por su espritu. Cuando el pueblo de Dios no sabe por qu orar, grato para la voluntad de Dios, su Espritu con
frecuencia los instruye. Cuando no hay revelacin en particular y la providencia no arroja luz, y no sabemos por qu
orar como debiramos, se nos dice expresamente "el Espritu nos ayuda en nuestra debilidad" y "el Espritu mismo
intercede por nosotros con gemidos indecibles". Mucho se ha dicho sobre el tema de la oracin en fe por las cosas no
reveladas. Se objeta que esa doctrina implica una nueva revelacin. Respondo que, nueva o vieja, es la misma
revelacin que Jehov dice que hace. Es tan simple aqu como si ahora se revelara a travs de una voz desde el
cielo que el Espritu de Dios ayuda al pueblo de Dios a orar de acuerdo con la voluntad de Dios, cuando ellos mismos
saben por cules cosas orar. "Mas el que escudria los corazones sabe cul es la intencin del Espritu porque
conforme a la voluntad de Dios intercede por los santos" y lleva a cristianos a orar por aquellas cosas con gemidos
indecibles. Cuando ni la palabra ni la providencia les faculta a decidir, entonces dejen que sean llenos con el Espritu
como Dios les manda que sean. Dice: "sed llenos del Espritu". Y guiar su mente a tales cosas como Dios est
dispuesto a conceder.

3. Para orar eficazmente, deben orar con sumisin a la voluntad de Dios. No confundan sumisin con indiferencia. No
son parecidas. Una vez supe de un individuo que lleg donde haba un avivamiento. Era fro y no entraba al espritu
del avivamiento, y no tena ningn espritu de oracin, y cuando oy a los hermanos orar, fue sacudido ante el arrojo
de ellos, y estuvo todo el tiempo insistiendo en la importancia de orar con sumisin; cuando era tan claro como
cualquier otra cosa, que confundi l la sumisin con indiferencia.

Entonces de nuevo, no confundan la sumisin en oracin con una confianza general que Dios har lo que es
correcto. Es apropiado tener la confianza que Dios har lo que correcto en todas las cosas. Pero esto es diferente de
la sumisin. Lo que quiero decir sobre sumisin en oracin es el asentimiento en la voluntad revelada de Dios.
Someterse a cualquier mandamiento de Dios para obedecerlo. Para algunos no es sumisin aqulla suponible o
posible sino un decreto secreto de Dios. Someterse a cualquier dispensacin de la providencia es imposible hasta
que llega, pues nunca podemos saber cul evento ser hasta que acontezca. Tomen el caso de David con su hijo.
Estaba acongojado, agonizaba en oracin, y rehusaba ser consolado. Lo tom tan serio, que cuando el nio muri,
sus siervos teman decirle que su hijo haba muerto por temor a que empeorara. Pero tan pronto supo que su hijo
haba muerto, hizo a un lado su dolor, se levant, pidi alimento, comi y bebi como siempre. Mientras su hijo viva
an, no saba cul era la voluntad de Dios, as que ayun y or diciendo: "Quin sabe si Dios tendr compasin de
m, y vivir el nio?" No saba, solamente que su oracin y agona iban ser a lo que l recurrira, si el nio iba a vivir o
no. Pens que si se humillaba y suplicaba a Dios, quiz le perdonara la desgracia. Pero tan pronto se mostr la
voluntad de Dios, y el nio muri, se dobleg como un santo. No slo pareci asentir, sino de hecho tom satisfaccin
en eso. "Yo voy a l, mas l no volver a m". Eso es verdadera sumisin. Razon el caso correctamente. Mientras no
tena revelacin de la voluntad de Dios, para someterse, sin oracin, era tentar a Dios. Quiz, deben saberlo, el
hecho de ofrecer ustedes el tipo correcto de oracin puede ser aquello en el que el evento cambie. En el caso de un
amigo sin arrepentir, la misma condicin de que sea salvado del infierno puede ser el fervor e importunidad de su
oracin por ese individuo.

4. La oracin eficaz por un objeto implica un deseo por eso en proporcin con su importancia. Si una persona
verdaderamente desea cualquier bendicin, sus deseos llevarn alguna proporcin a la grandeza de la bendicin.
Los deseos del Seor Jesucristo por la bendicin por la que or fueron sorprendentemente fuertes e iguales
incluyendo agona. Si el deseo por un objeto es fuerte, y es un deseo benevolente, la suposicin es que ser
concedido. Hay dos razones para esta suposicin:

(1.) Por la benevolencia general de Dios. Si es un objeto deseable; si, como hasta ahora podemos ver, sera un acto
de benevolencia en Dios concederlo, su benevolencia general es evidencia presuntiva que lo conceder.

(2.) Si se encuentran teniendo deseos benevolentes por cualquier objeto, hay una suposicin que el Espritu de Dios
est incitando esos deseos, y movindolos a ustedes a orar por ese objeto, para que pueda concederse como
respuesta a la oracin. En tal caso ningn grado de deseo o importunidad en oracin es impropio. Un cristiano puede
llegar, por as decirlo, a agarrar la mano de Dios. Vase el caso de Jacob, cuando exclam, en una agona de deseo,
"no te dejar si no me bendices". Acaso a Dios le desagrad su atrevimiento e importunidad? Para nada, ms bien
le concedi lo que haba estado orando. Lo mismo en el caso de Moiss. Dios le dijo, "Djame que los destruya, y
borre su nombre de debajo del cielo, y yo te pondr sobre una nacin fuerte y mucho ms numerosa que ellos". Qu
hizo Moiss? Acaso se hizo a un lado para dejar a Dios que hiciera lo que haba dicho? No, pensaba en los egipcios
y cmo triunfaran. "Por qu han de hablar los Egipcios, diciendo: Para mal los sac...?" Pareca como si agarrara
de la mano levantada de Dios para desviar el golpe. Acaso Dios lo reprendi por interferir y le dijo que no era su
asunto interferir? No; pareca como si no pudiera negar cualquier cosa ante tal importunidad, de modo que Moiss se
par en la brecha y prevaleci con Dios.

Se dice de Xavier, el misionero, que fue llamado a orar por un hombre que estaba enfermo, y or con tanto fervor que
pareci que haca violencia en el cielo--as lo expresa el escritor. Y prevaleci l y el hombre se recuper.

Tal oracin es con frecuencia ofrecida en el presente cuando los cristianos son conmovidos a tal grado de
importunidad, y a tal atrevimiento santo, que despus, cuando lo ven en retrospectiva, estaban aterrados y atnitos
por ellos mismos por pensar que debieron atreverse a ejercer tal importunidad con Dios. Y sin embargo, esas
oraciones han prevalecido y obtenido la bendicin. Y muchas de estas personas que conozco estn entre las
personas ms santas en el mundo.

5. Para que la oracin sea eficaz debe ofrecerse desde los motivos correctos. La oracin no debe ser egosta, sino
dictada por una consideracin suprema para la gloria de Dios. Mucha de la oracin se ofrece desde el egosmo puro.
Las mujeres a veces oran por sus esposos para que se conviertan porque dicen "sera mucho ms grato tener a mi
esposo asistiendo a una reunin conmigo". Y pareciera que nunca levantan sus pensamientos por encima del yo. No
parece que piensen cmo sus esposos estn deshonrando a Dios por sus pecados, y cmo Dios sera glorificado en
sus conversiones. Lo mismo es a menudo con los padres. No pueden pensar que sus hijos no se pierdan. Oran por
sus hijos esforzadamente, pero hablan ustedes con ellos, son muy tiernos, y les dicen qu buenos son sus hijos,
cmo respetan la religin, y creen que casi son cristianos; as que platican como si temieran que ustedes lastimaran
a sus hijos si les dicen la verdad. No piensan que esos hijos amorosos y afables estn deshonrando a Dios por sus
pecados; estn slo pensando cun aterrador sera para ellos irse al infierno. Ah! A menos que sus pensamientos se
levanten ms alto que eso, sus oraciones nunca prevalecern con un Dios santo. La tentacin a los motivos egostas
es tan fuerte que hay razn para temer que muchas de las oraciones paternas nunca se levantarn por encima de los
anhelos de la ternura paternal. Y esa es la razn por la que muchas oraciones no son escuchadas, por la que tantos
piadosos, padres que oran, tienen hijos impos. Mucha de la oracin por el mundo impo parece no estar basada en
ningn principio ms alto que el de simpata. Agentes misioneros, y otros, estn habitando casi exclusivamente en
seiscientos millones de impos que se van al infierno, mientras muy poco se dice de su deshonra a Dios. Esto es un
gran mal y hasta que la iglesia tenga motivos ms altos por la oracin y el esfuerzo misionero que la simpata por los
impos, sus oraciones y esfuerzos nunca sern muchos.

6. Para que la oracin sea eficaz debe ser por intercesin del Espritu. Nunca pueden esperar ofrecer oracin de
acuerdo a la voluntad de Dios sin el Espritu. En los dos primeros casos, no es porque los cristianos no puedan
ofrecer tal oracin, donde la voluntad de Dios se revela en su palabra, o es indicada por su providencia. Pueden
hacerlo, as como pueden ser santos. Pero el hecho es que son tan perversos que nunca ofrecen esa oracin a
menos que estn influidos por el Espritu de Dios. Debe haber una fe, como se produce por la operacin eficaz del
Espritu Santo.

7. Debe ser una oracin perseverante. Como algo general, los cristianos que ha apostatado y perdido el espritu de
oracin, no tendrn de inmediato el hbito de oracin perseverante. Sus mentes no estn en un estado correcto, no
pueden fijar sus mentes, y agarrarse hasta que la bendicin llegue. Si sus mentes estuvieran en ese estado,
perseveraran hasta que la contestacin llegara, la oracin eficaz puede ofrecerse de inmediato, como tambin luego
de orar tantas muchas veces por un objetivo. Pero tienen que orar y orar una y otra vez porque sus pensamientos
estn tan aptos para divagar, y son tan fcilmente desviados del objetivo a algo ms. Hasta que sus mentes se
imbuyan con el espritu de oracin, no se mantendrn fijos en un punto y presionarn su peticin a un asunto
inmediatamente. No crean que estn preparados para ofrecer oracin prevaleciente, si sus sentimientos los dejaran
orar una sola vez por un objeto y luego dejarlo. Muchos cristianos llegan a la oracin prevaleciente por un proceso
dilatado. Sus mentes gradualmente se llenan de ansiedad por un objeto para dedicarse incluso a su asunto,
suspirando sus deseos a Dios. As como la madre cuyo hijo est enfermo, da de vueltas en su casa, suspirando como
si su corazn se fuera a destrozar. Y si es una madre que ora, sus suspiros salen hacia Dios todo el da. Si sale del
cuarto donde est su hijo, su mente sigue en eso, y si duerme, an sus pensamientos siguen en eso, y si empieza en
sus sueos, pensando que se muere. Toda su mente se centra en ese hijo enfermo. Ese es el estado mental en el
que los cristianos ofrecen oracin que prevalece.

Cul fue la razn por la que Jacob luch toda la noche en oracin con Dios? Saba que haba hecho gran dao a su
hermano Esa al quitarle la primogenitura haca tiempo. Y ahora se le informaba que su hermano lastimado se iba a
encontrar con l, con una fuerza armada, muy poderosa como para que l peleara contra ella. Y haba muy buena
razn para suponer que vena con el propsito de vengarse. Haba dos razones para estar alarmado. La primera era
que haba hecho gran dao y nunca haba hecho reparacin. La otra era que Esa vena con una fuerza suficiente
para aplastarlo. Ahora, qu hizo? Primero arregla todo de la mejor manera para encontrarse con su hermano,
enviando primero un regalo, luego su propiedad y luego su familia, poniendo aquellos que amaba hasta el ltimo. Y
para ese entonces su mente se haba afligido tanto que no poda contenerse. Se aleja solo al arroyo, y derrama su
alma en agona de oracin toda la noche. Y apenas est rayando el alba, el ngel del pacto le dice "djame", y todo
su ser, por as decirlo, agonizaba con slo pensar rendirse, y grit "no te dejar, si no me bendices". Su alma estaba
en agona, y obtuvo la bendicin, pero siempre carg con las marcas, y mostraba que su cuerpo haba sido
grandemente afectado por esa lucha mental. sta es oracin que prevalece.

Ahora bien, no se engaen pensando que ofrecen oracin eficaz a menos que tengan ese deseo intenso por la
bendicin. No lo creo. La oracin no es eficaz a menos que se ofrezca con una agona de deseo. El apstol Pablo
habla de ella como un dolor de parto del alma. Jesucristo, cuando estuvo orando en el huerto, estaba en una agona
tal, que sud como si fueran gotas grandes de sangre cayendo al suelo. Nunca he conocido a alguien que sude
sangre, pero he conocido a una persona que or hasta que la sangre empez a correr de la nariz. Y he conocido
personas que oran hasta que estn empapadas de transpiracin en el clima ms fro en invierno. He conocido a
personas que oran muchas horas hasta que su fuerza se agota con la agona de sus mentes. Tales oraciones
prevalecen con Dios.

Esta agona en oracin fue prevalente en el da del Presidente Edwards, en los avivamientos que entonces tomaron
lugar. Fue una de las ms grandes piedras de tropiezo en esos das para las personas que se opusieron al
avivamiento que la gente oraba hasta que sus cuerpos eran dominados con sus sentimientos. Leer un prrafo de lo
que el Presidente Edwards dice sobre el tema para que vean que esto no es nuevo en la Iglesia, sino siempre ha
prevalecido cuando los avivamientos prevalecen con poder. Es de sus Pensamientos sobre Avivamientos.

"No podemos determinar que Dios nunca dar a cualquier persona tanto descubrimiento de l mismo, no slo como
para debilitar sus cuerpos, sino para tomar sus vidas. Los ministros ilustrados y atinados suponen que la vida de
Moiss fue tomada de esa manera, y esto tambin se supone que es el caso de algunos santos. En efecto, no veo
ningn fundamento slido y seguro que cualquiera tenga para determinar que Dios nunca har tales impresiones
fuertes en la mente por su Espritu, que sean una ocasin para afectar la estructura del cuerpo, y particularmente esa
parte del cuerpo, el cerebro, que personas sean privadas de usar la razn. Como dije antes, es demasiado para que
nosotros determinemos que Dios no traer una calamidad externa al dotar bendiciones espirituales y eternas: de
modo que es demasiado para que determinemos cun grande ser la calamidad externa que l traer. Dios da un
gran aumento de descubrimientos de l mismo, y de amor a l, el beneficio es infinitamente mayor que la calamidad,
aunque la vida sea tomada; en efecto, aunque el alma no sea llevada inmediatamente al cielo, sino deba permanecer
en un sueo profundo, y entonces sea llevada al cielo, o, que es lo mismo, si se le priva del uso de sus facultades, y
est inactiva e inservible, como si estuviera en un sueo profundo, y luego pase a la gloria. No podemos determinar
cun grande sea una calamidad de distraccin cuando se considera con todas sus consecuencias, y todo eso pudiera
haber sido consecuencia, si la distraccin no hubiera sucedido, ni en efecto si (as considerada) no fuera una
calamidad en lo absoluto, o si no fuese misericordia, al prevenir un gran pecado, o algo aterrador, si no hubiera sido.
Sera una gran falta en nosotros limitar al Dios soberano y sabio, cuyos juicios son muy profundos y sus caminos
sobrepasan el averiguar donde no se ha limitado l mismo, y en las cosas concernientes que no nos ha dicho cul
ser su camino. Es notable, considerando en qu multitud de instancias, y en qu grado, la estructura corporal ha
sido dominada ltimamente, que las vidas de las personas, no obstante, han sido preservadas, y que las instancias
de aquellos que han sido privadas de razn, han sido muy pocas, y aquellas, quiz, todas ellas, personas bajo una
desventaja peculiar de un hbito dbil y difuso del cuerpo. Una mano divina cuidadosa y misericordiosa es muy
manifiesta en l, que en tantas instancias donde el barco se ha empezado a hundir, pero se ha sostenido, y no se ha
hundido totalmente. Las instancias de tales como han sido privadas de la razn son pocas, que ciertamente no son
suficientes para acusarnos de estar en temor, como si esta obra que se ha realizado en el pas fuera como para que
sea una influencia funesta; a menos que seamos inclinados a juntar todo lo que podamos para oscurecerla y ponerla
en colores aterradores".

"Hay un tipo particular de afliccin y preocupacin de la mente, por lo que muchos han sido dominados, que ha sido
especialmente tropiezo para muchos, y esto es, la preocupacin y afliccin profundas en que las han estado por el
alma de otros. Lamento que cualquiera nos ponga en el apuro de hacer aquello que pareciera tan innecesario, como
para como para defender tal cosa como esa. Pareciera una mera trivialidad, en un caso tan simple, para entrar en un
debate formal y particular a fin de determinar si hay algo en la grandeza y la importancia del caso que responda y
soporte una proporcin de la grandeza de la preocupacin que algunos han manifestado. A los hombres se les puede
permitir, desde cualquier principio ms alto que la humanidad e ingeniosidad comunes, para estar sumamente
preocupados y grandemente afligidos en la mente al ver a otros en gran peligro de otra calamidad como morir
ahogados o en un incendio. Y si as fuera, entonces sin duda se permitira ser igual de razonable, si los vieran en
peligro de una calamidad diez veces mayor, para estar an ms preocupados; y an ms, si la calamidad fuese an
mucho mayor. Y por qu entonces, debe pensarse como irracional y verse con sospecha, como si debiera venir de
una causa mala, cuando las personas estn extremadamente preocupadas al ver a otros en un peligro muy grande
de sufrir el furor y la ira del Dios Todopoderoso por la eternidad? Y adems, sin duda se permitir que aquellos que
tengan mayores grados del Espritu de Dios, esto es, un espritu de amor, puedan bien suponer tener vastamente
mucho ms amor y compasin por sus semejantes que quienes son influidos slo por humanidad comn. Porque se
debe pensar como extrao que quienes estn llenos del Espritu de Dios deban proporcionalmente, en su amor por
las almas, ser como Cristo? l tuvo un amor y preocupacin fuertes por ellos como para estar dispuesto a beber la
hez del cliz del furor de Dios por ellos, y al mismo tiempo que ofreci su sangre por las almas, la ofreci tambin
como su sumo sacerdote, con mucho lamento y lgrimas, con agona extrema, cuando el alma de Cristo estaba, por
as decirlo, en dolores de labor de parto por las almas de los elegidos, y por tanto, en salvarlos, que dice ver las
labores de parto de su alma. Y un espritu de amor y preocupacin tales por las almas fue el espritu de Cristo, as es
el espritu de la iglesia; y por tanto, la iglesia, en desear y buscar que Cristo pueda ser llevado al mundo y las almas
de los hombres se representa en Apocalipsis 12 como una mujer "encinta, [clamando] con dolores de parto, en la
angustia del alumbramiento". El espritu de quienes han estado en angustia por las almas de otros, como puedo
discernir, parece que no es diferente al del apstol, quien tuvo dolores de parto por las almas, y estaba listo para
desear l mismo ser anatema de Cristo por otros. Y del salmista, Salmo 119: 53: "Horror se apoder de m a causa de
los inicuos que dejan tu ley". Y el versculo 136 "Ros de agua descendieron de mis ojos, porque no guardaban tu
ley". Y del profeta Jeremas (Jer. 4: 19) "Mis entraas, mis entraas! Me duelen las fibras de mi corazn; mi corazn
se agita dentro de m; no callar; porque sonido de trompeta has odo, oh alma ma, pregn de guerra". Y en
Jeremas 9:1 y 13:17, e Isaas. 22:4. Leemos que Mardoqueo, cuando vio a su pueblo en peligro de perecer con una
destruccin temporal en Esther 4:1, "rasg sus vestidos, se visti de cilicio y de ceniza, y se fue por la ciudad
clamando con grande y amargo clamor". Y por qu entonces debe pensarse que las personas se distraen cuando
no pueden abstenerse de clamar por la consideracin de la misericordia de aquellos que van hacia la destruccin
eterna? (Edwards' Works [Obras de Edwards]. vol. iv. p. 85. edicin de Nueva York)".

He ledo esto para mostrar que eso era comn en los grandes avivamientos de aquellos das. As ha sido en todos los
grandes avivamientos, y ha sido ms o menos comn en proporcin a la grandeza, la extensin y profundidad de la
obra. Fue as en los avivamientos en Escocia, y las multitudes eran dominadas y casi algunos se moran por la
profundidad de la agona.

9. Si de veras quieren orar eficazmente, deben orar mucho. Se deca del apstol Santiago que una vez muerto vieron
que sus rodillas eran callosas como las de un camello por orar tanto. Ah!, he ah el secreto del xito de aquellos
primeros ministros. Tenan las rodillas callosas.

10. Si su intencin es que la oracin sea eficaz, debe ofrecerse en el nombre de Cristo. No pueden ir a Dios en el
nombre de ustedes. No pueden implorar con sus propios mritos. Pero pueden ir en un nombre que siempre sea
aceptable. Todos ustedes saben lo que es usar el nombre de un hombre. Si van al banco, con un giro o letra, firmado
por John Jacob Astor, que les dara su nombre, saben ustedes que tendran el dinero del banco as como l mismo
podra. Ahora, Jesucristo les da el uso de su nombre. Y cuando oran en el nombre de Cristo, el significado de eso es
que pueden prevalecer como tambin l mismo podra, y recibir tanto como el hijo amado de Dios recibira si orara l
mismo por las mismas cosas, pero deben orar en fe. Su nombre tiene toda la virtud en los labios de ustedes como la
tiene en los suyos, y Dios es tan libre para otorgar bendiciones en ustedes, cuando piden en el nombre de Cristo y en
fe, como lo hara para otorgarlas en Cristo, si pedimos.

11. No pueden prevalecer en oracin sin renunciar a todos sus pecados. No slo deben recordarlos en su mente, sino
deben de hecho renunciar a ellos, y dejarlos fuera, y en el propsito de su corazn renunciar a ellos por siempre.

12. Deben orar en fe. Deben esperar obtener las cosas por las que piden. No necesitan buscar una respuesta a la
oracin, si oran sin la expectativa de obtenerla. No deben formar tales expectativas sin alguna razn por ellas. En los
casos que he supuesto hay una razn por la expectativa. En el caso que el objeto se revele en la palabra de Dios, si
oran sin ninguna expectativa de recibir las bendiciones, hacen ustedes slo de Dios un mentiroso. Si la voluntad de
Dios es indicada por su providencia, deben depender de ella segn la claridad de la indicacin, como para esperar la
bendicin si oran por ella. Y si son llevados por su Espritu por ciertas cosas, tienen tanta razn como para esperar
eso que sea hecho como si Dios lo hubiera revelado en su palabra.

Pero algunos dicen "acaso esta postura de las direcciones del Espritu de Dios no lleva a la gente al fanatismo?"
Respondo que no s ms que muchos pueden engaarse a s mismos con respecto a este asunto. Multitudes se han
engaado a s mismas referente a todos los puntos de religin. Y si algunos deben pensar que son llevados por el
Espritu de Dios, cuando no es nada ms que su propia imaginacin, acaso es esa cualquier razn por la que no
deban seguir aquellos que saben que son llevados por el Espritu? Mucha gente supone que se convierten cuando no
lo estn. Acaso es esa alguna razn por la que no debamos aferrarnos al Seor Jesucristo? Supongan que algunas
personas son engaadas en pensar que aman a Dios, es esa alguna razn por la que un santo piadoso que sabe
que tiene el amor de Dios en su corazn no deba sacar sus sentimientos en canciones de alabanza? Entonces
supongo que algunos pueden engaarse a s mismos en pensar que son llevados por el Espritu de Dios, pero no hay
necesidad de ser engaado. Si la gente sigue sus impulsos, es su propia culpa. No quiero que sigan sus impulsos.
Quiero que sean sobrios mentalmente y sigan las direcciones sobrias y racionales del Espritu de Dios. Hay quienes
saben lo que estoy diciendo, y saben muy bien lo que es rendirse ellos mismos al Espritu de Dios en oracin.

III. Establecer algunas de las razones por las que estas cosas son esenciales para la oracin eficaz.

Por qu Dios requiere esa oracin, esos fuertes deseos, y esas splicas agonizantes?

1. Estos fuertes deseos ilustran muy bien la fuerza de los sentimientos de Dios. Son como sentimientos reales de
Dios por los pecadores sin arrepentirse. Cuando he visto, la fuerza sorprendente del amor por las almas que los
cristianos han sentido, he sido maravillosamente impresionado con el sorprendente amor de Dios y sus deseos por la
salvacin de ellas. El caso de una mujer, de quien leo, en un avivamiento, hizo gran impresin en mi mente. Ella tena
tal compasin y amor indecibles por las almas que de hecho jadeaba casi sofocndose. Lo que debe ser la fuerza del
deseo que Dios siente cuando su Espritu produce en cristianos tal agona sorprendente, tales estertores del alma,
tales dolores de parto --Dios ha escogido la mejor palabra para expresarlo --es dolor de parto, dolor de parto del
alma.

He visto a un hombre de mucha fuerza de intelecto y msculo como cualquier hombre en la comunidad caer
postrado, absolutamente vencido por sus deseos indecibles por los pecadores. S que eso es una piedra de tropiezo
para muchos; y lo ser siempre y cuando permanezcan en la iglesia tantos profesantes ciegos y estpidos de
religin. Pero no dudo que estas cosas sean la obra del Espritu de Dios. Oh que toda la iglesia sea llena con el
Espritu como para tener dolores de parto en oracin hasta que una nacin deba nacer en un da!

Se dice de la palabra de Dios que "Pues en cuanto Sion estuvo de parto, dio a luz sus hijos". Qu significa? Le
pregunt a un profesante de religin. Estaba l haciendo excepciones sobre nuestras ideas de oracin eficaz, y le
pregunt qu quera decir Sion estuvo de parto. "Ah", dijo l, "quiere decir que tan pronto la iglesia camine junta en la
comunin del evangelio, entonces se dir que Sion viaja! Este caminar juntos se llama parto. Vaya, se ve que saba.
(Nota del traductor: en ingls la palabra travail, que significa parto o tener dolores de parto en espaol, se puede
confundir con la palabra travelling que significa en espaol de viaje o que se desplaza).

2. Estos fuertes deseos que he descrito son resultados naturales de gran benevolencia y postura clara de los peligros
de los pecadores. Es perfectamente razonable que deba ser as. Si las mujeres que estn en esta casa vieran a su
familia que estn muriendo en un incendio, y escucharan los gritos y vieran su agona, se sentiran en zozobra, y es
muy probable que muchas de ellas se desmayaran de agona, y nadie se preguntara o dira que son unas necias o
que estn locas de sentir tanta congoja ante tal espectculo. Veran muy extrao si no hubiese algunas expresiones
de sentimiento poderoso. Por qu es que cualquiera se pregunta si los cristianos deben sentir como lo he descrito
cuando tienen posturas claras del estado de los pecadores, y el peligro tan horrible en el que estn? El hecho es que
esos individuos que nunca se han sentido as, nunca han sentido mucha benevolencia real, y su piedad debe ser de
un carcter muy superficial. No quiero juzgar duramente, o hablar sin amabilidad, pero establezco eso como un
simple hecho; y la gente puede hablar al respecto como quiera; s que tal piedad es superficial. No hay censura, sino
simple verdad.

La gente a veces se sorprende que los cristianos tengan tales sentimientos. Sorprenderse de qu? Ah, pues, a los
resultados naturales, filosficos y necesarios de la piedad profunda hacia Dios, y la benevolencia profunda hacia el
hombre en vista del gran peligro en el que los pecadores estn.

3. El alma de un cristiano, cuando est as de cargada, tiene que aligerarse. Dios pone el peso del alma de un
cristiano con el propsito de llevarlo cerca de l mismo. Los cristianos seguido son tan incrdulos que no ejercen la fe
apropiada en Dios hasta que les pone esta carga tan pesada encima que no pueden vivir con ella, y entonces deben
ir a Dios para aligerarla. Es el caso de un pecador convicto. Dios est dispuesto a recibirlo de inmediato si va directo
a l con fe en Jesucristo, pero no lo hace. Se detiene y lucha, gime con la carga a sus cuestas de sus pecados, y no
se arroja a Dios, hasta que su carga de conviccin se vuelve tan grande que no puede vivir ms, y cuando es llevado
a la desesperacin, por as decirlo, y se siente como si estuviese presto a hundirse en el infierno, hace un salto
poderoso y se arroja l mismo a la misericordia de Dios como su nica esperanza. Era su deber haber acudido antes.
Dios no tiene ningn deleite en su congoja, por su propia causa. Fue slo la obstinacin del pecador que cre la
necesidad de toda su afliccin. No ira sin ella. De modo que cuando los profesantes de religin son cargados con el
peso de las almas, seguido oran una y otra vez, y la carga an no se ir, ni la congoja ser abatida, porque nunca
han arrojado todo a Dios en fe. Pero no se pueden deshacer de la carga. En tanto su benevolencia contine seguir y
permanecer, a menos que resistan y apaguen al Espritu Santo cuando no obtengan alivio, hasta que sin ninguna
omisin, cuando son llevados al extremo, hacen un esfuerzo desesperado, ponen la carga en el Seor Jesucristo, y
ejercen una confianza como de nio en l. Entonces se sienten aliviados; entonces se sienten como el alma por la
que estaban orando fuera salva. La carga se ha ido, y Dios parece en bondad calmar la mente para sentir una dulce
certeza que la bendicin se conceder. Frecuentemente, luego de que un cristiano tuvo esa lucha, esa agona en
oracin, ha obtenido alivio de esa manera, encontrarn ustedes que fluyen los afectos ms dulces y celestiales--el
alma descansa muy dulce y gloriosamente en Dios y se regocija "con gozo inefable y glorioso".

Creen ahora algunos de ustedes que no hay tales cosas en la experiencia de los creyentes? Les digo que si tuviera
el tiempo, les podra mostrar del Presidente Edwards, y de otros escritores aprobados, casos y descripciones como
esa. Se preguntan cmo es que nunca hemos tenido tales cosas en Nueva York? Les digo que no es todo porque
sean mucho ms sabios que los cristianos en el pas, o porque tengan mucha ms inteligencia o puntos de vista ms
amplios de la naturaleza de religin, o una piedad ms estable y regulada. Les digo que no; en lugar de
enorgullecerse de ser libres de esas extravagancias, deben esconder sus cabezas, porque los cristianos de Nueva
York son tan mundanos, y tienen tanta rigidez, orgullo y modo que no pueden llegar una espiritualidad como esa.
Ojal pudiera ser as. Oh, que hubiese un espritu as en esta ciudad, y en esta iglesia! S que hara mucho ruido, si
esas cosas se hicieran aqu. Pero eso no me preocupara. Que digan, si quieren, que la gente de Chatham Chapel ha
enloquecido. No tenemos que tener miedo de eso, si pudiramos vivir lo bastante cerca de Dios para disfrutar su
Espritu en la manera que he descrito.

4. Estos efectos del Espritu de oracin en el cuerpo en s mismos no forman parte de la religin. Es slo que el
cuerpo est con frecuencia tan dbil que los sentimientos del alma lo vencen. Estos efectos corporales no son en lo
absoluto para la oracin prevaleciente, sino slo son un resultado natural o fsico de emociones altamente incitadas
de la mente. No es inusual que el cuerpo sea debilitado e incluso vencido por cualquier emocin poderosa de la
mente, en otros temas adems de religin. El portero del Congreso en tiempo de la guerra de independencia cay
muerto al recibir una muy buena noticia. Supe de una mujer en Rochester, quien estaba en agona de oracin por la
conversin de su yerno. Una maana se hallaba l en una reunin de salvacin, y ella se haba quedado en casa
orando por l. Al trmino de la reunin, lleg a casa convertido y ella se regocij tanto que cay muerta en ese
momento. No es ms de extraarse que esos efectos deban ser producidos por la religin que un sentimiento fuerte
sobre cualquier otro tema. No es esencial en la oracin, sino el resultado natural del gran esfuerzo de la mente.

5. Sin duda una gran razn por la que Dios requiere el ejercicio de oracin de agona es que forma un nexo tal entre
Cristo y la Iglesia. Crea una simpata tal entre ellos. Es como si Cristo viniera y derramara los desbordamientos de su
propio corazn benevolente a su iglesia y los dirigiera para simpatizar y cooperar con l como nunca se hace de otro
modo. Sienten como Cristo siente--llenos de compasin por los pecadores; con frecuencia tienen tal compasin, tales
deseos desbordantes por su salvacin que se muestra en uno mismo en la manera de hablar y predicar, como si
Cristo hablara a travs de ellos. Las palabras salen de sus labios con frescura y calidez, como desde el mismo
corazn de Cristo. No quiero decir que dicta las palabras de ellos, sino que incita los sentimientos que dan expresin
a ellos. Entonces vern un movimiento en los oidores como si Cristo mismo hablara a travs de labios de barro.

6. Estos dolores de parto de alumbramiento por las almas crea tambin un nexo admirable entre los cristianos de
corazn afectuoso y converso recientes. Aquellos que se convierten son muy queridos para los corazones que han
tenido ese espritu de oracin por ellos. El sentimiento es como el de una madre por su primognito. Pablo lo expresa
bellamente cuando dice: "Hijitos mos". Su corazn era afectuoso y tierno. "Hijitos mos, por quienes vuelvo a sufrir
dolores de parto". Se haban alejado, y padece l las agonas de un padre por su hijo perdido. "Vuelvo a sufrir dolores
de parto, hasta que Cristo sea formado en vosotros", esperanza de gloria. En un avivamiento, he notado con
frecuencia cmo aquellos quienes han tenido el espritu de oracin aman a los recin convertidos. S que esto es
toda el lgebra para quienes nunca la han sentido. Pero quienes han sentido la agona de lucha, el prevalecer en
oracin, por la conversin de un alma, pueden depender de ella, esa alma, luego de convertirse, aparece tan querida
como un hijo a su mam que lo ha dado a luz con dolor. Agoniz por l, lo recibi en respuesta a la oracin y puede
presentarlo al Seor Jesucristo diciendo: "Aqu estoy, Seor, y los hijos que me has dado".

7. Otra razn de que Dios requiere este tipo de oracin es que es la nica forma en que la iglesia puede estar
propiamente preparada para recibir grandes bendiciones sin ser lastimada por ellas. Cuando la iglesia se postra de
esa manera en el polvo delante de Dios, y est en agona profunda de oracin, la bendicin les hace bien. Mientras
que al mismo tiempo, si hubiera recibido la bendicin sin la postracin profunda del alma, los llenara de orgullo. Pero
como est, aumenta su santidad, amor y humildad.

IV. Voy a mostrar que esa oracin como he descrito podr mucho.

Pero la falta de tiempo me impide ir a detalles en particular de la evidencia que intento poner bajo este rubro.
Elas el profeta se lamentaba por el deterioro de la casa de Israel, y cuando vio que ningn medio era eficaz para
prevenir un alejamiento perpetuo a la idolatra, or que los juicios de Dios pudieran venir sobre la nacin culpable.
Or para que no lloviera, y Dios cerr los cielos por tres aos y medio hasta que la gente fue llevada al ltimo
extremo. Y cuando vio que era tiempo de ceder, qu hizo? Vanlo subir a la montaa y arrodillarse en oracin.
Quiso estar solo; y le dijo a su siervo que fuera siete veces mientras l agonizaba en oracin. La ltima vez, el siervo
le dijo que apareca una nubecilla, como del tamao de la mano de un hombre, y de inmediato se levant--la
bendicin fue obtenida. El tiempo haba llegado para que la calamidad se fuera. "Ah", diran "pero Elas era un
profeta". Ahora no hagan esa objecin. La hicieron en los das del apstol, y qu dijo el apstol? Pues ese mismo
instante trajo el hecho de que Elas era un hombre de pasiones similares que las nuestras, como un caso de oracin
prevaleciente, e insisti que ellos oraran as tambin.

John Knox fue famoso por su poder en oracin para que Mara la Sanguinaria (nota del traductor: Mara I de
Inglaterra) dijera que le tena miedo a las oraciones de l ms que los ejrcitos de Europa. Y los eventos muestran
que tena razn para decirlo. l acostumbraba a estar en una agona tal por la liberacin de su pas que no poda
dormir. Una noche l y varios amigos oraban juntos, y mientras oraban, Knox habl y dijo que la liberacin haba
llegado. No poda decir qu haba pasado, pero sinti que algo haba sucedido, pues Dios haba escuchado las
oraciones de ellos. Qu fue? Pues que las prximas noticias que tendran eran que Mara habra muerto!

Tmese el hecho siguiente que ha sido narrado por un ministro. Dijo que en un cierto pueblo no haba habido ningn
avivamiento en aos; la iglesia casi se extingua, todos los jvenes eran inconversos, la desolacin reinaba intacta.
Ah viva en una parte retirada del pueblo un anciano, herrero de ocupacin, y tartamudo, que era molesto orle
hablar. Un viernes, mientras trabajaba en la herrera, su mente se afligi por el estado de la iglesia y de los
inconversos. Su agona fue tanta que fue inducido a dejar su trabajo, cerrar su taller, y pasar la tarde en oracin.

Prevaleci y el domingo fue a ver al ministro, y quiso que hiciera una reunin. Luego de titubear, accedi el ministro,
observando, sin embargo, que pocos asistiran. La organiz para esa tarde en una casa privada grande. Cuando
lleg la tarde, se reunieron tantos que no caban en la casa. Todo estuvo en silencio por un rato hasta que un pecador
irrumpi en lgrimas y dijo que si alguien poda orar, peda que oraran por l. Otro ms sigui, y otro, hasta que las
personas de cada rincn del pueblo estaban bajo gran conviccin. Y lo sobresaliente fue que ellos concordaron que
su conviccin fue a la hora que el anciano estaba orando en su taller. Un poderoso avivamiento sigui. As que
prevaleci el anciano tartamudo, y como un prncipe, tena poder con Dios. Podra nombrar multitudes de casos
parecidos, pero por falta de tiempo debo concluir con pocos.

OBERVACIONES.

1. Mucha de la oracin se pierde, y mucha gente no prevalece en oracin porque, cuando tienen deseos por
bendiciones particulares, no les dan seguimiento. Pueden tener deseos, benevolentes y puros, que son incitados por
el Espritu de Dios; y cuando los tienen, deben perseverar en oracin, pues si quitan su atencin por otros objetos,
apagarn el Espritu. Les decimos a los pecadores que no desven su atencin del nico objeto, sino que la fijen ah
hasta que sean salvos. Cuando encuentren esos deseos santos en las mentes de ustedes, tengan cuidado de dos
cosas:

(1.) No apaguen el Espritu.

(2.) No sean desviados hacia otros objetos.

Sigan las direcciones del Espritu hasta que hayan ofrecido oracin eficaz y ferviente que puede mucho.

2. Sin el espritu de oracin, los ministros tendrn muy poco provecho. No necesitan expresar mucho xito, a menos
que oren por ello. A veces otros pueden tener el espritu de oracin y obtener la bendicin en sus labores.
Generalmente, sin embargo, los predicadores ms exitosos son quienes ellos mismos tienen el espritu de oracin.

3. No slo deben los ministros tener el espritu de oracin, sino es necesario que la iglesia deba unirse en ofrecer que
la oracin eficaz y ferviente puede prevalecer con Dios. No necesitan esperar una bendicin a menos que la pidan.
"An ser solicitado por la casa de Israel, para hacerles esto".

Ahora, mis hermanos, slo tengo que preguntarles referente a lo que he predicado esta noche: Lo harn? Han
hecho lo que les prediqu el pasado viernes en la tarde? Han repasado sus pecados y los han confesado? Pueden
orar ahora? Me unir a ustedes y ofrecer oracin que prevalece, que el Espritu de Dios baje aqu?
CONFERENCIAS SOBRE AVIVAMIENTOS DE RELIGIN

CHARLES G. FINNEY

CONFERENCIA V

LA ORACIN DE FE

TEXTO. --"Por tanto, os digo que todo lo que pidiereis orando, creed que lo recibiris, y os vendr." --MARCOS 11.24.

ESTAS palabras han sido supuestas por algunos para referirse exclusivamente a la fe de milagros. Pero no hay la
menor evidencia de eso. El que el texto no fuera diseado por nuestro Salvador para referirse exclusivamente a la fe
de milagros es probado por la conexin en la que se halla. Si leen el captulo, vern que Cristo y sus apstoles
estaban en ese tiempo muy comprometidos con su obra, y oraban mucho; y en tanto regresaban dbiles y
hambrientos de sus lugares de retiro en la maana, vieron una higuera cerca. Se vea hermosa y sin duda daba
seales de que tena fruto, pero cuando llegaron, slo encontraron hojas. Y Jess dijo: "Nunca jams coma nadie
fruto de ti. Y lo oyeron sus discpulos. Y pasando por la maana, vieron que la higuera se haba secado desde las
races. Entonces Pedro, acordndose, le dijo: Maestro, mira, la higuera que maldijiste se ha secado. Respondiendo
Jess, les dijo: Tened fe en Dios. Porque de cierto os digo que cualquiera que dijere a este monte: Qutate y chate
en el mar, y no dudare en su corazn, sino creyere que ser hecho lo que dice, lo que diga le ser hecho.

Luego sigan las palabras del texto:

"Por tanto, os digo que todo lo que pidiereis orando, creed que lo recibiris, y os vendr".

Nuestro Salvador estaba deseoso de dar a sus discpulos las instrucciones con respecto a la naturaleza y poder de la
oracin y la necesidad de una fe fuerte en Dios. Por tanto l estableci un caso fuerte, un milagro--uno tan grandioso
como la remocin de una montaa al mar, Y les dice que si ellos ejercieran una fe apropiada en Dios, podran hacer
tales cosas. Pero sus observaciones no estn limitadas a la fe meramente concerniente a la obra de milagros, pues
contina diciendo:

"Y cuando estis orando, perdonad, si tenis algo contra alguno, para que tambin vuestro Padre que est en los
cielos os perdone a vosotros vuestras ofensas. Porque si vosotros no perdonis, tampoco vuestro Padre que est en
los cielos os perdonar vuestras ofensas".

Se relaciona esto con milagros? Cuando oren, tienen que perdonar. Requiere slo eso cuando un hombre desea
obrar un milagro? Hay muchas otras promesas en la Biblia relacionadas con eso, y hablan casi de lo mismo, de lo
cual ha sido todo dispuesto en esa manera de escasa mano de obra, como refirindose a la fe empleada en milagros.
As como si la fe de milagros fuera algo diferente de la fe en Dios!

En mi conferencia pasada, trat el tema de la oracin que prevalece, y recordarn que toqu brevemente el tema de
la fe en oracin porque quera reservarlo para una discusin aparte. El tema de esta noche es:

LA ORACIN DE FE

Propongo:

I. Mostrar que la fe es una condicin indispensable de la oracin prevaleciente.

II. Mostrar lo que es que vamos a creer cuando oramos.

III. Mostrar cuando vamos a ejercer esa fe, o creer que recibiremos lo que pidamos.

IV. Que esa clase de fe en oracin siempre obtiene la bendicin buscada.

V. Explicar cmo vamos a llegar a ese estado de la mente en el que podemos ejercer esa fe.
VI. Responder algunas objeciones que a veces van en contra de esos puntos de vista acerca de la oracin.

I. No hay duda de que la fe es una condicin indispensable de la oracin.

Hay tal cosa como ofrecer deseos benevolentes, que son aceptables a Dios como tales, que no incluyen el ejercicio
de la fe referente a la recepcin de esas bendiciones. Pero los deseos no son oracin prevaleciente, la oracin de fe.
Dios puede considerar adecuado el conceder las cosas deseadas, como un acto de bondad y amor, pero no sera
apropiadamente en respuesta a la oracin. Estoy hablando del tipo de fe que asegura la bendicin. No me
malentiendan al decir que no hay nada en la oracin que sea aceptable a Dios, o que incluso se obtenga la bendicin
a veces sin este tipo de fe, sino que hablo de la fe que asegura la misma bendicin que se busca. Para probar que la
fe es indispensable para la oracin que prevalece, es slo necesario repetir lo que el apstol Santiago expresamente
nos dice: "Y si alguno de vosotros tiene falta de sabidura, pdala a Dios, el cual da a todos abundantemente y sin
reproche, y le ser dada. Pero pida con fe, no dudando nada; porque el que duda es semejante a la onda del mar,
que es arrastrada por el viento y echada de una parte a otra".

II. Veamos lo que vamos a creer cuando oramos.

1. Vamos a creer en la existencia de Dios--"Es necesario que el que se acerca a Dios crea que le hay, y que es
galardonador de los que le buscan". Hay muchos que creen en la existencia de Dios, y no creen en la eficacia de la
oracin. Profesan creer en Dios, pero niegan la necesidad o la influencia de la oracin.

2. Vamos a creer que recibiremos--algo-- qu? No algo o cualquier cosa, como sucede, sino algo particular por lo
que pidamos. No vamos a pensar que Dios es un ser que si pedimos un pez, nos dar una serpiente, o si pedimos
pan, nos dar una piedra, sino que dice: "Por tanto, os digo que todo lo que pidiereis orando, creed que lo recibiris, y
os vendr". Con respecto a la fe de milagros, es claro que van a creer ellos que deben recibir lo que pidieron--que
aquello en s debe suceder. Eso es que lo que vamos a creer. Ahora, qu deben los hombres creer en cuanto a
otras bendiciones? Es acaso meramente una idea suelta que si un hombre ora por una bendicin especfica, Dios
dar por una soberana misteriosa una cosa u otra a l, o algo a alguien ms, de alguna parte? Cuando un hombre
ora por la conversin de sus hijos, va a creer que sus hijos se convertirn o los hijos de alguien ms, y es
enteramente de alguna manera incierto cul. Todo esto es una tontera y altamente deshonroso para Dios. No, vamos
a creer que recibiremos las cosas que pidamos.

III. Cundo vamos a hacer este tipo de oracin?

Vamos a creer que tendremos las cosas por las que oremos? Respondo, cuando tengamos evidencia de ellas. Un
hombre no puede creer una cosa a menos que vea algo que suponga sea la evidencia. No est bajo la obligacin de
creer, y no tiene derecho a creer, que se har una cosa, a menos que tenga evidencia. Es fanatismo creer sin
evidencia. Los tipos de evidencia que puede tener el hombre son los siguientes:

1. Supongan que Dios ha especialmente prometido algo. Por ejemplo, Dios dice que est ms que presto para dar su
Espritu Santo a aquellos que lo piden, que los padres que dan pan a sus hijos. Aqu estamos obligados a creer que
lo recibiremos cuando lo pidamos. No tienen derecho a poner un s y decir: "Seor, si quieres, danos tu Espritu
Santo". Esto es insultar a Dios. Poner un s a la promesa de Dios, donde Dios no lo ha puesto, es equivalente a
culpar a Dios de no ser sincero. Es como decir: "Oh Dios, si quieres cumplir estas promesas concdenos la bendicin
por la que oramos".

Supe de un caso donde una recin convertida fue el medio de ensear a un ministro una verdad solemne sobre el
tema de la oracin. Era de una familia muy perversa, y se fue a vivir con el ministro. Mientras estaba ah, fue
esperanzadamente convertida, y se comportaba bien. Un da fue al estudio del ministro, mientras estaba l ah--algo
que ella no tena el hbito de hacer; y pens l que suceda algo. Le pidi l que tomara asiento, y amablemente le
pregunt a ella sobre el estado de sus sentimientos religiosos; y le dijo ella que estaba angustiada por la manera en
que los miembros con antigedad oraban por el Espritu. Oraban que viniera el Espritu y parecan muy en serio, e
imploraban las promesas de Dios, diciendo: "Oh Seor, si es tu voluntad, concdenos estas bendiciones por Cristo".
Ella pens el decir "si es tu voluntad", cuando Dios expresamente lo ha prometido, era cuestionar si Dios era sincero
en sus promesas. El ministro trat de razonar con ella, y desde luego slo logr confundirla. Ella se angusti y se
llen de dolor y dijo: "no puedo discutir ese punto con usted, seor, pero me da la impresin que est equivocado y
que deshonra a Dios". Y ella sali llorando en angustia. El ministro vio que ella no estaba satisfecha, lo cual lo llev a
revisar el asunto de nuevo, y por fin vio que estaba poniendo un si donde Dios no haba puesto ninguno y donde
expresamente haba revelado su voluntad, y que era un insulto para Dios. Y sali y le dijo a su iglesia que deban
creer que Dios era sincero cuando les hizo una promesa. Y el espritu de oracin baj sobre la iglesia y sigui un
avivamiento poderoso.

2. Donde haya una promesa general en las escrituras que ustedes pueden aplicar razonablemente al caso en
particular ante ustedes. Si su significado real incluye el objeto particular por el que oran, o si pueden razonablemente
aplicar el principio de la promesa al caso, ah tienen evidencia. Por ejemplo, supongan que es un tiempo cuando la
maldad prevalece grandemente, y son llevados a orar por la intervencin de Dios. Qu promesa tienen? Pues sta:
"vendr el enemigo como ro, mas el Espritu de Jehov levantar bandera contra l". Aqu ven que es una promesa
general que pone un principio de la administracin de Dios, que puede aplicarse al caso delante de ustedes, como
una garanta de ejercer la fe en oracin. Y si el caso surgiera para inquirir como el tiempo en el que Dios conceder
bendiciones en respuesta a la oracin, tienen esta promesa: "mientras an hablan, yo habr odo".

Hay una gran cantidad de promesas y principios generales puestas en la Biblia, de los cuales los cristianos pueden
hacer uso, si slo pensaran. Cuando estn en circunstancias en las que las promesas aplican, estn ah para que las
usen. Un padre encuentra esta promesa "Mas la misericordia de Jehov es desde la eternidad y hasta la eternidad
sobre los que le temen, Y su justicia sobre los hijos de los hijos, Sobre los que guardan su pacto, Y los que se
acuerdan de sus mandamientos para ponerlos por obra". Ahora, he aqu una promesa hecha para quienes poseen
cierto carcter. Si un padre est consciente que ste es su carcter, tiene un fundamento justo para aplicarlo para l y
su familia. Si tienen ese carcter, estn obligados a hacer uso de esta promesa en oracin, y creerla, incluso para los
hijos de sus hijos.

Si tuviera tiempo esta noche, ira de principio a fin en la Biblia y producira una variedad sorprendente de textos
aplicables como promesas; suficientes para probar que, en cualesquiera circunstancias puede ser puesto un hijo de
Dios, Dios ha provisto en la Biblia alguna promesa, sea general o particular, que se puede aplicar, que sea
precisamente idnea para su caso. Muchas de las promesas de Dios son muy amplias adrede para cubrir mucho
terreno. Cun amplia puede ser la promesa en el texto: "todo lo que pidiereis orando"? Qu cristiano hay que ora y
no haya sido sorprendido a lo largo y ancho, y en plenitud, de las promesas de Dios, cuando el Espritu las ha
aplicado a su corazn? Quin que vive la vida de oracin no se ha sorprendido por su propia ceguera al no haber
visto antes y sentido la extensin y riqueza del significado de esas promesas cuando son vistas bajo la luz del
Espritu de Dios? En tales momentos ha sido pasmado por su propia ignorancia, y encontrado el Espritu aplicando
las promesas y declaraciones de Biblia en un sentido del que nunca haba soado de ser aplicables antes. La manera
en la que los apstoles aplicaron las promesas y profecas y declaraciones del Antiguo Testamento, coloca en una luz
fuerte la amplitud del significado, y la plenitud y riqueza de la palabra de Dios como debe ser, con frecuencia har
una apropiacin de las promesas para l mismo, y una aplicacin de ellas a sus propias circunstancias, y las
circunstancias de aqullos por los que ora, de las que un profesor ciego de religin nunca sonara.

3. Donde hay alguna declaracin proftica, que el objeto por el que se ora sea grato a la voluntad de Dios. Cuando es
claro por la profeca que el evento ciertamente va cumplirse, estn ustedes obligados a creerlo, y hacer el
fundamento por su fe especial en oracin. Si el tiempo no se especfica en la Biblia, y no hay evidencia de otras
fuentes, no estn obligados a creer que tomar lugar ahora o inmediatamente. Pero si el tiempo no se especifica en
la Biblia, o si el tiempo puede aprenderse por el estudio de las profecas, y parece haber llegado, entonces los
cristianos estn bajo obligaciones de entender y aplicarlo, al ofrecer la oracin de fe. Por ejemplo, tmese el caso de
Daniel referente al regreso de los judos de la cautividad. Qu es lo que dice? "Yo Daniel mir atentamente en los
libros el nmero de los aos de que habl Jehov al profeta Jeremas, que haban de cumplirse las desolaciones de
Jerusaln en setenta aos". Aprendi de esos libros, esto es, estudi su Biblia, y de ese modo entendi que el
periodo de la cautividad iba a ser de setenta aos. Qu hace entonces? Acaso se sienta sobre la promesa y dice:
"Dios se ha asegurado de poner fin a la cautividad dentro de setenta aos y el tiempo ha expirado, y no hay
necesidad de hacer algo"? Oh no dice: "Y volv mi rostro a Dios el Seor, buscndole en oracin y ruego, en ayuno,
cilicio y ceniza". Se dispuso de inmediato a orar por aquello que podra cumplirse. Or en fe. Pero iba a creer? Lo
que haba aprendido de la profeca. Hay muchas profecas an no cumplidas, en la Biblia, que los cristianos estn
obligados a entender, en tanto sean capaces de entenderlas, y hacerlas la base de la oracin que creen. No piensen,
como algunos parece que piensan, que porque algo se predice en profeca no es necesario orar por eso, o que
suceder si los cristianos oran o no por ella. No hay verdad en eso. Dios dice, referente a esta clase de eventos, que
son revelados en profecas, "an ser solicitado por la casa de Israel, para hacerles esto".

4. Cuando las seales de los tiempos, o la providencia de Dios, indican que una bendicin en particular est a punto
de ser otorgada, estamos obligados a creerla. El Seor Jesucristo culp a los judos y los llam hipcritas porque no
entendieron las indicaciones de la Providencia. Pudieron entender las seales del tiempo, y ver cuando iba a llover, y
cuando iba a haber buen clima pero no podan ver, por las seales de los tiempos, que haba llegado el momento
para que apareciera el Mesas, y levantara la casa de Dios. Hay muchos observantes de religin que siempre se
estn tropezando y son renuentes cuando se les propone que hagan algo. Siempre dicen que el tiempo no ha llegado
y que no ha llegado; cuando hay otros que ponen atencin a las seales de los tiempos y que tienen discernimiento
espiritual para entenderlas. stos oran en fe por la bendicin y llega.

5. Cuando el Espritu de Dios est sobre ustedes, e incita fuertes deseos para cualquier bendicin por la que estn
obligados a orar en fe. Estn obligados a inferir por el hecho que se encuentran atrados al deseo de tal cosa,
mientras en el ejercicio de tales afectos santos como el Espritu de Dios produce que estos deseos son la obra del
Espritu. La gente no est apta para desear con el tipo correcto de deseos, a menos que sean incitados por el Espritu
de Dios. El apstol se refiere a estos deseos, incitados por el Espritu, en su epstola a los Romanos donde dice: "Y
de igual manera el Espritu nos ayuda en nuestra debilidad; pues qu hemos de pedir como conviene, no lo sabemos,
pero el Espritu mismo intercede por nosotros con gemidos indecibles. Mas el que escudria los corazones sabe cul
es la intencin del Espritu, porque conforme a la voluntad de Dios intercede por los santos". Aqu, entonces, si se
encuentran fuertemente atrados para desear una bendicin, van a entenderla como una indicacin que Dios est
dispuesto a otorgar esa bendicin en particular, y entonces estn obligados a creerla. Dios no juega con sus hijos. No
va e incita en ellos los deseos que est l dispuesto a gratificar. Y cuando sienten tales deseos, estn obligados a
seguirlos hasta que obtienen la bendicin.
VI. Proceder a mostrar que en este tipo de fe siempre se obtiene el objeto.

El texto es claro aqu para mostrar que ustedes recibirn aquello por lo que estn orando. No dice "creed que lo
recibiris, y tendris ya sea eso o algo ms equivalente a eso". Para probar que esa fe obtiene la bendicin pedida,
observo...

1. que de otro modo nunca podramos saber si nuestras oraciones fueran contestadas. Y podemos seguir orando y
orando, mucho despus que la oracin fuera contestada por alguna otra bendicin equivalente a la que pedimos.

2. Si no estamos obligados a esperar aquello que pedimos, debe ser que el Espritu de Dios nos engaa. Por qu
nos incita a desear cierta bendicin cuando quiere decir que conceder algo ms?

3. Cul es el significado de este pasaje, "Qu hombre hay de vosotros, que si su hijo le pide pan, le dar una
piedra?"? Acaso no reprende nuestro Salvador la idea que la oracin puede ser contestada al dar otra cosa ms?
Qu motivacin tenemos para orar por cualquier cosa en particular si vamos a pedir por algo y recibimos otra cosa?
Supongan que un cristiano deba orar por un avivamiento aqu-- se le contestara por un avivamiento en China! O que
pudiera orar por un avivamiento, y Dios enviara el clera, o un terremoto! Toda la historia de la iglesia muestra que
cuando Dios responde la oracin, le da a su pueblo por lo que ha estado orando. Dios confiere otras bendiciones,
sobre santos y pecadores, por lo que ellos no oran para nada. Manda la lluvia sobre los justos e injustos, pero cuando
responde la oracin, es al hacer lo que ellos le piden que haga. Sin duda, seguido hace ms que responder
oraciones. Les concede no slo lo que piden, sino seguido conecta otras bendiciones con eso.

4. Quiz puedan palpar una dificultad aqu sobre las oraciones de Jesucristo. La gente pudiera preguntar con
frecuencia: "Acaso no or en el huerto para que la copa se pasara, y se contest su oracin? Respondo que esto no
es ninguna dificultad, pues la oracin fue contestada. La copa que or para ser entregada fue quitada. Esto es lo que
el apstol se refiere cuando dice: "Y Cristo, en los das de su carne, ofreciendo ruegos y splicas con gran clamor y
lgrimas al que le poda librar de la muerte, fue odo a causa de su temor reverente". Ahora pregunto, en qu
ocasin fue salvado de la muerte, si no en sa? Fue la muerte de la cruz de la que or que lo libraran? Para nada.
El caso fue as. Poco antes de que fuese traicionado, lo omos decir a sus discpulos "mi alma est muy triste, hasta
la muerte". La angustia mental vino sobre l, hasta que estuvo listo para morir, y sali hacia el huerto para orar, y les
dijo a los discpulos que velaran, y entonces fue un poco adelante y or: "Padre mo, si es posible, pase de m esta
copa; pero no sea como yo quiero, sino como t". En su agona se levant y camin por el huerto hasta que lleg
donde estaban sus discpulos y los vio durmiendo. Los despert y les dijo: "As que no habis podido velar conmigo
una hora?" Y se fue otra vez, pues estaba tan angustiado que no poda estarse quieto, y de nuevo derram su alma.
Y la tercera vez va y ora, "Padre mo, si no puede pasar de m esta copa sin que yo la beba, hgase tu voluntad". Y
ahora la tercera vez que oraba, ah se apareci un ngel desde el cielo, fortalecindolo. Y su mente se repuso y se
calm, y la copa se haba ido. Hasta entonces, haba estado en una agona tal que su sudor fue como gotas de
sangre, pero ya todo haba pasado.

Algunos han supuesto que estaba orando contra la cruz, suplicando fuera librado de morir en la cruz! Acaso Cristo
evadi la cruz? Nunca. Vino al mundo a propsito para morir en la cruz y nunca la evadi. Pero tena miedo de morir
en el huerto antes de llegar a la cruz. La carga de su alma era muy grande y produjo una agona tal que sinti como
si estuviera a punto de morir. Su alma estaba tan triste incluso hasta la muerte. Pero luego de que el ngel se le
apareciera, ya no vemos ms la agona de su alma. Haba orado por alivio de esa copa y su oracin fue respondida.
Se calm y no tuvo ningn sufrimiento mental hasta que expir. Este caso, por tanto, no es excepcin. Recibi lo que
haba pedido, como dice, "Yo saba que siempre me oyes".

Pero hay otro caso con frecuencia tratado donde el apstol Pablo oraba contra el aguijn en la carne. Dice: "respecto
a lo cual tres veces he rogado al Seor, que lo quite de m". Y Dios le respondi "Bstate mi gracia." Es la opinin del
doctor Clarke y de otros que la oracin de Pablo fue contestada en aquello por lo que estaba orando. Ese "aguijn en
[la] carne, un mensajero de Satans", del cual habla era un apstol falso que haba distrado y pervertido a la iglesia
en Corinto. Pablo or contra su influencia, y el Seor le respondi al asegurarle "bstate mi gracia". Quin no sabe
que fue la influencia de Pablo que triunf al fin?

Pero admitir que la oracin de Pablo no fue respondida, al concederle el objeto en particular por lo que oraba, a fin de
resolver el caso como una excepcin de oracin de fe, estn ellos obligados a asumir que aquello sea probado. No
hay razn para suponer que Pablo siempre oraba en fe no ms que cualquier otro cristiano. La manera en la que
Dios le respondi muestra que no fue en fe. Virtualmente le dice "ese aguijn es necesario para tu santificacin y
librarte de ser exaltado sin medida. Lo envo en amor, y en fidelidad, y no tienes ningn asunto para orar que deba
quitarlo. &endash;DJALO".

No slo no hay evidencia de que or en fe, sino una fuerte suposicin que no. Por la historia es evidente que no tena
nada sobre la cual reposar en fe. No haba una promesa expresa, ninguna promesa general, que pudiera ser
aplicable, ninguna providencia de Dios, ninguna profeca, ninguna enseanza del Espritu que Dios quitara ese
aguijn; pero la suposicin era que Dios no la quitara. Se lo haba dado a l por un propsito en particular. Su
oracin parece haber sido egosta, o por lo menos el orar por una influencia meramente personal. Esto no era un
sufrimiento personal que retardaba la utilidad de l, sino al contrario le fue dado para aumentar su utilidad al
mantenerse humilde, y porque por alguna razn vio que era inconveniente y mortificante, se dispuso a orar de su
propio corazn, evidentemente sin ser llevado a eso por el Espritu de Dios. Pero or Pablo en fe sin el Espritu de
Dios como cualquier otro hombre? Y cualquiera intentara decir que el Espritu de Dios lo llev a orar para que eso
fuese removido, cuando Dios mismo se lo haba dado por un propsito en particular, cuyo propsito no poda
responderse en tanto el aguijn continuara con l?

Por qu entonces se hace de esto una excepcin a la regla general puesta en el texto, que un hombre recibir lo
que pidiere en fe? Una vez qued pasmado y dolido en el examen pblico en el Seminario Teolgico al or que
oscurecan el consejo con palabras sin conocimiento del tema. Este caso de Pablo, y el de Cristo, que acabo de
mencionar, fueron los dos citados como ejemplos para probar a sus estudiantes que la fe en oracin no sera
contestada en algo en particular por lo cual oraran. Ahora, ensearles opiniones como esas dentro y fuera de un
seminario teolgico, es jugar con la palabra de Dios, y romper el poder del ministerio cristiano. Han llegado a eso,
que nuestros doctores serios en nuestros seminarios sean utilizados para instruir a vigas de Sion, para creer y
ensear que no se debe esperar que la oracin de fe vaya a ser contestada en conceder el objeto por el que oramos?
Oh, no lo anuncien en Gat ni den las nuevas Ascaln! Qu va a ser de la iglesia mientras sean tales las posturas de
los ministros ms serios e influyentes? No sera severo y censurador, sino como uno de los ministros de Cristo, me
siento obligado a llevar el testimonio contra tal perversin de la palabra de Dios.

5. Es evidente que la oracin de fe obtendr la bendicin desde el hecho que nuestra fe descansa en evidencia que
para conceder aquello sea la voluntad de Dios. No la evidencia que algo ms se otorgar, sino que ser ese objeto
en particular. Pero cmo, entonces tenemos evidencia que eso ser concedido, si otra cosa se otorgar? La gente
con frecuencia recibe ms de lo que ora. Salomn or por sabidura, y Dios le concedi adems riquezas y honor.
Una esposa ora a veces por la conversin de su esposo, y si ofrece la oracin de fe, Dios no slo puede conceder
esa bendicin, sino convertir a su hijo, y toda su familia. Las bendiciones a veces parecen estar juntas para que si el
cristiano gana una, reciba todas.

V. Voy a mostrar cmo vamos a llegar a ese estado de la mente, en el que podemos ofrecer esa oracin.

La gente a veces pregunta: "Cmo ofrecer esa oracin? Dir ahora voy a orar en fe por tal y tal bendicin?" No, la
mente humana no es movida de esa manera. De una vez digan, "ahora voy a llamar a un espritu del abismo".
Respondo:

1. Deben primero obtener evidencia que Dios otorgar la bendicin. Cmo hizo Daniel para ofrecer oracin de fe?
Escudri las escrituras. Ahora, no necesitan dejar su Biblia en la repisa y esperar que Dios revele sus promesas a
ustedes. Busquen a travs las escrituras, y vean dnde pueden obtener una promesa general o especial, o una
profeca, en la puedan plantar sus pies cuando oren. Vayan a la Biblia y la encontrarn llena de tales cosas--
preciosas promesas, que ustedes pueden suplicar en fe. Nunca necesitan carecer de objetos de oracin, si hacen lo
que hizo Daniel. Las personas se asombran sobre este tema porque nunca hacen un uso apropiado de la Biblia.

Un caso curioso sucedi en uno de los pueblos en la parte oeste del estado. Haba ah un avivamiento. Un clrigo
lleg y escuch bastante sobre la oracin de fe. Se asombr por lo que se deca, pues nunca haba considerado el
tema a la luz de cmo lo hacan. Pregunt al respecto al ministro que estaba trabajando ah. El ministro le pidi, en
un espritu afable, de volver a casa, y tomar su Testamento, ver los pasajes que se referan a la oracin, y que
acudiera con la gente que oraba y les preguntara cmo entendan esos pasajes. Dijo que lo hara, aunque esta
percepcin era nueva para l, estaba dispuesto a aprender. Lo hizo, y fue con sus hombres y mujeres de oracin, y
ley los pasajes sin observacin o comentario, y les pregunt lo que pensaban. Encontr que su simple sentido
comn los haba llevado a entender esos pasajes y a creer que significaban as como stos decan. Esto le afect a
l, y el hecho de ir y presentar las promesas ante las mentes de ellos despert el espritu de oracin en ellos y un
avivamiento sigui.

Podra nombrar a muchos individuos que se han propuesto a examinar la Biblia sobre este tema, y antes de ir a la
mitad habrn sido llenos con el espritu de oracin. Ellos encontraron que Dios quera que sus promesas fuesen
entendidas por hombres con sencillo sentido comn. Les aconsejo que lo intenten. Tienen Biblias; examnenlas,
donde encuentren una promesa que puedan usar, gurdenla en sus mentes antes de que sigan; y me aventuro a
predecir no habrn terminado el libro sin averiguar que las promesas de Dios significan lo que quieren decir.

2. Guarden los buenos deseos que tienen. Los cristianos muy seguido pierden sus buenos deseos al no atender eso;
y entonces sus oraciones son meras palabras, sin ningn deseo o seriedad en lo absoluto. El menor deseo de
aoranza debe ser guardado. Si su cuerpo estuviera por congelarse, y tuvieran una llama muy pequea de la fogata,
cmo la atesoraran! Entonces, si tienen el menor deseo por una bendicin, sin importar qu tan pequeo sea, no
jueguen con l. No constrian al Espritu. No se aparten. No suelten los buenos deseos por ligereza, censura, mente
mundana. Velen y oren y denle seguimiento o nunca harn la oracin de fe.

3. La consagracin entera a Dios es indispensable para la oracin de fe. Tienen que vivir una vida santa y consagrar
todo a Dios--su tiempo, talentos, influencia--todo lo que tengan y todo lo que son, para que sea de l enteramente.
Lean la vida de hombres piadosos, y quedarn impactados con este hecho: que apartaban tiempo para renovar su
pacto, y renovarse para Dios; y cuando lo hacan, una bendicin segua inmediatamente. Si tuviera a Edwards aqu
esta noche, podra leer pasajes mostrando cmo era en sus das.
4. Deben perseverar. No van a orar por una cosa a la vez, y luego dejar de hacerlo, y llamar eso oracin de fe. Vean
a Daniel. Or por veintids das y no par hasta que hubo tenido la bendicin. Apart su corazn y su rosto ante el
Seor para buscar en oracin y splica, con ayuno, cilicio, y cenizas, y estuvo tres semanas as y luego lleg la
respuesta. Y por qu no lleg antes? Dios envi a un arcngel con el mensaje, pero el diablo lo obstaculiz todo ese
tiempo. Vean lo que Cristo dice en la parbola del juez injusto y la parbola de los panes. Qu nos ensea por
ellas? Pues que Dios concede las respuestas a la oracin cuando se es insistente. "Y acaso Dios no har justicia a
sus escogidos, que claman a l da y noche?"

5. Si oran, asegrense de caminar todos los das con Dios. Si lo hacen, les dir por qu orar. Sean llenos de su
Espritu y les dar los objetos suficientes para orar. Les dar tanto de su espritu de oracin como tengan fuerzas del
cuerpo para soportar.

Me dijo un buen hombre: "Oh, me estoy muriendo por falta de fuerzas para orar. Mi cuerpo est molido, el mundo
est sobre m, y cmo puedo soportar orar!" Saba yo que ese hombre se iba a la cama totalmente enfermo por la
debilidad y desfallecimiento, bajo presin. Y supe que l oraba como si hiciera violencia en el cielo, y luego vi la
bendicin llegar tan sencillamente en respuesta a su oracin como si fuese revelada, para que ninguna persona lo
dudara ms como si Dios hubiese hablado desde el cielo. Les digo cmo muri? Or ms y ms, y tomaba un mapa
del mundo ante l y oraba, y vea a los pases diferentes y oraba por ellos hasta que expir totalmente en su cuarto
de oracin. Bendito hombre! Fue el reproche de los profesantes impos y carnales, pero el favorito del cielo, y un
prncipe prevaleciente en oracin.

VI. Me referir a algunas objeciones contra esta doctrina.

1. "Lleva al fanatismo y equivale a una nueva revelacin". Por qu debe ser esto una piedra de tropiezo? Deben
ellos tener evidencia para creer antes de que puedan ofrecer la oracin de fe. Y si Dios da otra evidencia adems de
los sentidos, dnde est la objecin? Cierto, hay un sentido en el que sta es una nueva revelacin; est dando a
conocer aquello por su Espritu. Pero es la revelacin que Dios ha prometido dar. Es lo que vamos a esperar si la
Biblia es cierta, que cuando no sabemos qu debemos orar. Segn la voluntad de Dios, su Espritu ayuda nuestras
enfermedades y nos ensea por qu orar. Negaremos la enseanza del Espritu?

2. Con frecuencia se pregunta: "es nuestro deber orar la oracin de fe para la salvacin de los hombres?" Respondo
que no, pues eso no es aquello segn la voluntad de Dios. No tenemos evidencia de que todos sern salvos.
Debemos sentirnos benevolentes hacia todos y desear su salvacin. Pero Dios lo ha revelado a nosotros que muchos
de la raza humana sern condenados. No puede ser un deber creer que sern todos salvos frente a una revelacin a
lo contrario. En la oracin de Cristo, en el captulo 17 de Juan, expresamente dijo: "Yo ruego por ellos; no ruego por el
mundo, sino por los que me diste".

3. Pero algunos dicen: "Si ofrecemos esta oracin para todos los hombres, no seran todos los hombres salvos?"
Respondo que s, y entonces seran salvos, si todos se arrepintieran. Pero no lo harn. Ni los cristianos ofrecern
oracin de fe por todos, porque no hay ninguna evidencia sobre la cual sustentar una creencia de que Dios intenta
salvar a todos los hombres.

4. Pero preguntan: "Por quin vamos a ofrecer esa oracin? Queremos saber en qu casos, para qu personas y
lugares, y en qu tiempos, etc., vamos a hacer la oracin de fe. Respondo, como he ya respondido, cuando tengan
evidencia, de las promesas, o profecas, o las direcciones del Espritu, que Dios har las cosas por las que oran.

5. "Cmo es que tantas oraciones de padres piadosos por sus hijos no son contestadas? Acaso no dijo usted que
haba una promesa, la cual padres piadosos pueden aplicar para sus hijos? Por qu es que, entonces, tantos
padres han tenido hijos impenitentes que mueren en sus pecados? Considerando que as es, qu prueba? Que
Dios sea verdad, pero todos los hombres mentirosos. A quin creeremos, que la promesa de Dios ha fallado o que
estos padres no cumplieron su deber? Quiz no creyeron la promesa, o no creyeron que haba tal cosa como la
oracin de fe. Donde encuentren a un profesante que no crea en esa oracin, encontrarn, como algo general, que
tiene hijos y sirvientes an en sus pecados. Y no es de extraarse, a menos que se conviertan en respuesta a las
oraciones de alguien ms.

6. "Acaso esto no llevar al fanatismo? Acaso no pensar mucha gente que est ofreciendo la oracin de fe
cuando no lo est?" Esa es la misma objecin que los unitarios hacen contra la doctrina de la regeneracin--que
mucha gente cree que ha sido nacida de nuevo cuando no. Es un argumento contra toda la religin espiritual.
Algunos piensan que la tienen cuando no la tienen, y son fanticos. Pero hay quienes saben lo que es la oracin de
fe, as como hay quienes saben lo que es experiencia espiritual, aunque se tropiecen con profesantes de corazn fro
que no la conocen. Incluso los ministros se exponen con frecuencia a la reprensin que Cristo dio a Nicodemo:
"Eres t maestro de Israel, y no sabes esto?"

OBSERVACIONES.

1. Las personas que no saben por experiencia lo que es esto tienen mucha razn para dudar su piedad. No es por
ningn motivo de falta de benevolencia. Que se examinen ellos mismos. Es de temerse que entienden la oracin
como Nicomedo entendi el nuevo nacimiento. No han caminado con Dios, y ustedes no se lo pueden describir a
ellos, as como tampoco le pueden describir los colores de una bella pintura a un daltnico. Muchos profesantes
pueden entender acerca de la oracin de fe tanto como un daltnico los colores.

2. Hay razn para creer que millones estn en el infierno porque los profesantes no han ofrecido la oracin de fe.
Cuando tenan promesas bajo sus ojos, no han tenido la fe suficiente para usarlas. Del mismo modo los padres dejan
a sus hijos, incluso hijos bautizados, irse al infierno porque no creen las promesas de Dios. Sin duda, muchos
esposos de mujeres se han ido al infierno, cuando pudieron haber prevalecido con Dios en oracin y salvarlos. Las
seales de los tiempos y las indicaciones de la Providencia fueron favorables, quiz, y el Espritu de Dios movi
deseos para su salvacin, y tuvieron evidencia suficiente para creer que Dios estaba listo para conceder una
bendicin, y si solamente hubieran orado en fe, Dios la hubiera concedido; pero Dios la rechaz porque no
discernieron las seales de los tiempos.

3. Dicen ustedes: "Esto deja a la iglesia bajo una gran carga de culpa". Cierto, y sin duda multitudes estarn frente a
Dios todos cubiertos con la sangre de las almas que se han perdido mediante la falta de fe esas multitudes. Las
promesas de Dios, acumuladas en la Biblia de ellas, se les quedarn viendo fijamente a la cara y se inclinarn hacia
el infierno.

4. Muchos profesantes de religin viven tan lejos de Dios que el hablar con ellos sobre la oracin es todo inteligible.
Muy seguido la gran ofensa posible para ellos es predicar sobre ese tipo de oracin.

5. Quiero hacerle algunas preguntas a los profesantes que estn aqu. Saben lo que es orar en fe? Han orado de
esa manera? Han orado hasta que su mente asegura que la bendicin llega--hasta que sienten ese descanso en
Dios, esa confianza, tan perfecta, como si vieran bajar del cielo a Dios para drselas? Si no, deben examinar el
fundamento de ustedes. Cmo pueden vivir sin orar en fe? Cmo viven a la vista de sus hijos, mientras no tienen
certeza alguna que se convertirn? Uno pensara que ustedes enloqueceran. Conoc a un padre, un buen hombre
del oeste, que tena opiniones equivocadas respecto a la oracin de fe; y todos sus hijos eran grandes y sin convertir.
Un hijo enferm y pareca que iba a morir. El padre or, pero el hijo empeor y pareca que se ira a la tumba sin
esperanza. El padre or hasta que su angustia fue inexplicable. Por fin or (no pareca haber ninguna esperanza por
la vida de su hijo), derramando su alma como para no ser negado, hasta que por fin obtuvo la certeza de que su hijo
no slo vivira sino que se convertira, y no slo l, sino toda su familia se convertira a Dios. Lleg a su casa y les dijo
que su hijo no morira. Estaban pasmados. Les dijo, "les digo que no va a morir, ningn hijo mo jams morir en sus
pecados". Los hijos de ese hombre se convirtieron hace aos.

Qu piensan de eso? Fue fanatismo? Si lo creen, es porque no saben nada sobre el asunto. Oran as? Viven de
tal manera que pueden ofrecer tal oracin por sus hijos? S que los hijos de los profesantes pueden a veces
convertirse en respuesta a la oracin de alguien ms. Pero deben vivir as? Se atreven a confiar las oraciones de
otros cuando Dios los llama a sostener esta relacin de suma importancia con sus hijos?

Finalmente--vean qu esfuerzo combinado se hace para disponer de la Biblia. Los perversos estn desechando las
amenazas de la Biblia y la iglesia las promesas. Qu es lo que queda? Entre ellos, dejan la Biblia en blanco. Lo digo
en amor: para qu son buenas sus Biblias pues si no nos agarramos de las preciosas promesas, y las usamos
como la base de nuestra fe cuando oramos por la bendicin de Dios? Mejor enven sus Biblias a los inicuos, donde
les har algo de bien, si ustedes no van a creer y usarlas. No tengo evidencia que haya mucho de esa oracin en
esta iglesia o en esta ciudad. Y qu va a ser de ella? Qu va a ser de los hijos de ustedes, sus vecinos, los
perversos?
CONFERENCIAS SOBRE AVIVAMIENTOS DE RELIGIN

CHARLES G. FINNEY

CONFERENCIA VI

EL ESPRITU DE ORACIN

TEXTO. --Y de igual manera el Espritu nos ayuda en nuestra debilidad; pues qu hemos de pedir como conviene, no
lo sabemos, pero el Espritu mismo intercede por nosotros con gemidos indecibles. Mas el que escudria los
corazones sabe cul es la intencin del Espritu, porque conforme a la voluntad de Dios intercede por los santos.--
ROMANOS 8: 26-27.

La conferencia pasada fue sobre la oracin eficaz, en la que observ que uno de los atributos ms importantes de la
oracin eficaz o prevaleciente es la FE. Esto fue un tema muy extenso, que lo separ para una discusin posterior. Y
por consiguiente, el viernes disert sobre la FE EN LA ORACIN, o, como lo titul, LA ORACIN DE FE. Era mi
intencin discutir el tema en una sola conferencia. Pero en tanto me vea en la necesidad de condensar algunos
puntos, se me ocurri, y fue mencionado por otros, que pudiera haber algunas preguntas que la gente hara, que
deberan contestarse ms plenamente, especialmente que en ese tema hay mucha oscuridad. Un gran plan en
predicar es exhibir la verdad de tal manera que responda las preguntas que naturalmente surjan en las mentes de
aquellos que leen la Biblia con atencin, y quieren saber lo que significa, para que puedan ponerlo en prctica. Al
explicar el texto, propongo mostrar:

I. De qu Espritu es del que se habla en el texto, "el Espritu nos ayuda en nuestra debilidad".

II. Lo que el Espritu hace por nosotros.

III. Por qu hace lo que el texto le declara que haga.

IV. Cmo lo logra.

V. El grado que influye las mentes de quienes estn bajo su influencia.

VI. Cmo sus influencias se van distinguir de las influencias de espritus malos o de sugerencias de nuestras mentes.

VII. Cmo vamos a obtener esta agencia del Espritu Santo.

VIII. Quines tienen derecho a esperar disfrutar sus influencias en este asunto--o para quines el Espritu hace las
cosas habladas en el texto.

I. Qu Espritu es del que se habla en el texto?

Algunos han supuesto que el Espritu hablado en el texto significa nuestro propio espritu--nuestra mente. Pero un
poco de atencin al texto mostrar claramente que ese no es el significado. Entonces "el Espritu nos ayuda en
nuestra debilidad" se leera "nuestro propio espritu nos ayuda en nuestra debilidad de nuestro propio espritu"--o
"nuestro mismo Espritu intercede por nuestro mismo espritu". Ustedes no pueden ver el sentido a esa suposicin. Es
evidente por la manera en el que el texto se introduce que el Espritu al que se refiere es el Espritu Santo. "Porque si
vivs conforme a la carne, moriris; mas si por el Espritu hacis morir las obras de la carne, viviris. Porque todos los
que son guiados por el Espritu de Dios, stos son hijos de Dios. Pues no habis recibido el espritu de esclavitud
para estar otra vez en temor, sino que habis recibido el espritu de adopcin, por el cual clamamos: Abba, Padre! El
Espritu mismo da testimonio a nuestro espritu, de que somos hijos de Dios". El texto est claramente hablando del
mismo Espritu.

II. Lo que hace el Espritu.


Respuesta--l intercede por los santos, "intercede por nosotros", "nos ayuda en nuestra debilidad", cuando "hemos
de pedir como conviene". Ayuda a los cristianos a orar segn la voluntad de Dios", o por las cosas que Dios desea
que oremos.

III. Por qu se emplea entonces el Espritu Santo?

Por nuestra ignorancia. Porque no sabemos por qu orar como conviene. Estamos muy ignorantes de la voluntad de
Dios, revelada en la Biblia, y de su voluntad no revelada, como convendra aprenderla de su providencia. La
humanidad ignora las promesas y profecas de la Biblia, y est ciega a la providencia de Dios. Y estn an ms en la
oscuridad sobre esos puntos de los que Dios no ha dicho nada ms que por las guas de su Espritu. Recordarn que
nombr estas cuatro fuentes de evidencia con la cual basar la fe en oracin--promesas, profecas, providencias y el
Espritu Santo. Cuando todos los dems medios fallan en dirigirnos al conocimiento de lo que debemos orar, el
Espritu lo hace.

IV. Cmo intercede por los santos? En qu modo opera para ayudarnos en nuestras debilidades?

No es para reemplazar el uso de nuestras facultades. No es para orar por nosotros, mientras no hagamos nada. Ora
por nosotros al incitar nuestras facultades. No es que inmediatamente nos sugiera palabras, gue nuestro lenguaje,
sino que ilumina nuestras mentes y hace que la verdad tome nuestras almas. Nos gua a considerar el estado de la
iglesia, y la condicin de los pecadores alrededor de nosotros. No podemos saber la manera en la que lleva la verdad
ante nuestra mente, y nos mantiene ah hasta que produce su efecto, pero podemos saber tanto como esto--que nos
gua a una consideracin profunda del estado de las cosas; y el resultado de esto, el resultado natural y filosfico, es
un sentimiento profundo. Cuando el Espritu lleva la verdad ante la mente de un hombre, slo hay una manera en la
que podemos abstenernos del sentimiento profundo. Esto es alejando los pensamientos y dirigir la mente a pensar en
otras cosas. Los pecadores deben sentir cuando el Espritu de Dios les expone la verdad ante ellos. Se sienten mal,
siempre y cuando se mantengan sin arrepentirse. Entonces, si un hombre es cristiano, y el Espritu Santo le gua a un
asunto para un contacto clido con su corazn, es tan imposible que no deba sentir como que la mano de ustedes no
sienta si se pone en el fuego. Si el Espritu de Dios lo lleva a l a morar en cosas calculadas para incitar sentimientos
clidos y abrumadores, y l no es incitado por ellos, prueba que no tiene amor por las almas, nada del Espritu de
Cristo, y no sabe nada de la experiencia cristiana.

2. El Espritu hace al cristiano sentir el valor de las almas, y la culpa y el peligro de los pecadores en su condicin
presente. Es sorprendente cun oscuros y estpidos son los cristianos acerca de esto. Incluso los padres cristianos
dejan a sus hijos irse directo al infierno frente a sus ojos, y casi no ejercen ningn sentimiento, o no hacen algn
esfuerzo para salvarlos. Y por qu? Porque estn tan ciegos de lo que es el infierno, tan incrdulos sobre la Biblia,
tan ignorantes de las preciosas promesas que Dios ha hecho para los padres fieles. Alejan al Espritu de Dios y es en
vano tratar de hacerles orar por sus hijos, mientras el Espritu de Dios est apartado de ellos.

3. Gua a cristianos a entender y aplicar las promesas de la Escritura. Es de asombrarse que en ninguna poca han
sido los cristianos plenamente capaces de aplicar las promesas de la Escritura a los eventos de la vida mientras
vivieron. Esto no es porque las promesas mismas sean oscuras. Las promesas mismas son bastante claras. Pero
siempre ha habido una disposicin increble para pasar por alto las Escrituras como fuente de luz con respecto a los
eventos que pasan de la vida. Cun maravillados estaban los apstoles a la aplicacin de Cristo de tantas profecas
de l mismo! Parecan estar continuamente listos para exclamar "Increble! Puede ser as? No lo habamos
entendido antes". Quin, que ha presenciado la manera en que los apstoles, influidos e inspirados por el Espritu
Santo, aplicaron pasajes del Antiguo Testamento a los tiempos del evangelio, no se ha sorprendido de las riquezas de
significado que encontraron en las Escrituras? As ha sido con muchos cristianos, mientras estn muy comprometidos
en la oracin, han visto que los pasajes de la Escritura son apropiados, que nunca haban pensado antes que
tuviesen cualquier aplicacin.

Conoc a alguien que estaba en una gran oscuridad espiritual. Se haba retirado para orar, decidi que no desistira
hasta que hubiese encontrado al Seor. Se arrodill e intent orar. Todo estaba a oscuras, y no poda orar. Se levant
y se qued de pie por un rato, pero no se dio por vencido, pues haba prometido que no dejara que el sol se metiera
antes de que se hubiese entregado a Dios. Se volvi a arrodillar, pero todo estaba oscuro, y su corazn estaba
endurecido como antes. Casi desesperaba y dijo en agona "he alejado al Espritu de Dios y no hay promesa para m.
Me he cerrado de la presencia de Dios". Pero su resolucin no fue desistir, y volvi a arrodillarse. Haba dicho slo
unas cuantas palabras cuando este pasaje vino a su mente tan reciente como si lo hubiese acabado de leer; pareca
como si estuviese leyendo las palabras "y me buscaris y me hallaris, porque me buscaris de todo vuestro
corazn" (Jer. 29:13). Aunque esta promesa estaba en el Antiguo Testamento, y fue dirigida a los judos, an era
aplicable para l como para ellos. Y quebrant su corazn como el martillo del Seor en un santiamn. Oro y se
levant feliz en Dios. As sucede seguido cuando los profesantes de religin estn orando por sus hijos. A veces oran
y estn en oscuridad y duda, sintindose como si no hubiese un fundamento por fe, y ninguna promesa especial para
los hijos de los creyentes. Pero mientras imploran, Dios les muestra el significado pleno de alguna promesa, y su
alma ha descansado en ella como en el brazo poderoso del Seor. Una vez supe de una viuda quien estaba
sumamente preocupada por sus hijos, hasta que este pasaje fue trado poderosamente a su mente. "Deja tus
hurfanos, yo los criar". Vio que tena un significado extenso y ella pudo agarrarse de l, por as decirlo, con sus
manos, y entonces prevaleci en oracin, y sus hijos fueron convertidos. El Espritu Santo fue enviado al mundo por
el Salvador para guiar a su pueblo e instruirlos y llevar las cosas a su memoria, como tambin convencer al mundo
de pecado.

4. El Espritu gua a cristianos a desear y orar por cosas de las cuales nada se dice especficamente en la palabra de
Dios. Tmese el caso de un individuo. El que Dios est dispuesto a salvar es una verdad general. Lo mismo es una
verdad general que est dispuesto a responder la oracin. Pero cmo sabr la voluntad de Dios con respecto a ese
individuo si puedo o no orar en fe de acuerdo con la voluntad de Dios por la conversin y salvacin de ese individuo?
Aqu entra la agencia del Espritu para guiar las mentes de la gente de Dios para que oren por aquellas personas, y
en esos tiempos, cuando Dios est preparado para bendecirles. Cuando no sabemos por qu orar, el Espritu Santo
gua a la mente a morar en algn objetivo, para considerar su situacin, darse cuenta de su valor, sentir por eso, y
tener dolores de parto, hasta que el objetivo se obtiene. Este tipo de experiencia s que es poco comn en ciudades
que en algunas partes del campo debido a la cantidad de cosas que desvan la atencin y lastiman al Espritu en las
ciudades. He tenido oportunidad de conocer cmo ha sido en algunos sectores. Conoc a alguien que mantena una
lista de personas de las que estaba preocupada, y tuve la oportunidad de conocer una multitud de personas por las
que se interes, que inmediatamente se convirtieron. Lo he visto orar por las personas en su lista, cuando
literalmente estaba en agona por ellas, y a veces supe que visitaba a otra persona para que le ayudara a orar por
ellas. He sabido que su mente se aferr a un individuo de carcter endurecido y desamparado, que no poda ser
alcanzado de una forma ordinaria. En un pueblo en el norte de este estado, donde hubo un avivamiento, haba una
persona que era un opositor muy terrible y violento. Tena una taberna, y le encantaba maldecir a velocidad
desesperante, cuando haba cristianos adentro oyendo, con el propsito de lastimarlos. Era tan malo que un hombre
dijo que crea que deba vender su lugar, o regalarlo, e irse del pueblo, que no poda vivir cerca de un hombre que
maldijera as. Este buen hombre del que hablo, estaba pasando por el pueblo, y oy del caso, y se doli mucho y se
apur por esa persona. Lo puso en su lista de oracin. El caso pesaba sobre su mente, cuando dorma y cuando
estaba despierto. Segua pensando en l, y or por l muchos das. Y lo primero que supimos fue que este hombre
impo lleg a una reunin, se levant y confes sus pecados, y derram su alma. Su taberna inmediatamente se
volvi un lugar de reuniones de oracin. De esta manera el Espritu lleva a cristianos a orar por cosas de las que no
oraran, excepto si fueran guiados por el Espritu. Y as oran por cosas de acuerdo con la voluntad de Dios.

Para algunos, se puede decir que es revelacin de Dios. No dudo que se ha hecho gran mal al decir que este tipo de
influencia equivale a una nueva revelacin. Y mucha gente tendr miedo de ella si oyen que la llaman una nueva
revelacin para que no dejen de preguntar qu significa, o si la ensea o no las Escrituras. La suponen como una
respuesta completa a la idea. Pero la verdad simple del asunto es que el Espritu gua al hombre a orar. Y si Dios
lleva a un hombre a orar por alguien, la inferencia es que Dios planea salvar a esa persona. Si encontramos al
comparar nuestro estado mental con la Biblia, que somos guiados por el Espritu para orar por alguien, tenemos
buena evidencia para creer que Dios est preparado para bendecirle.

6. Al dar a cristianos un discernimiento espiritual con respecto a los movimientos y desarrollos de la Providencia.
Cristianos devotos y que oran con frecuencia ven estas cosas muy claramente y ms all como para que otros
tropiecen grandemente. A veces ellos parecen que profetizan. Sin duda las personas pueden ser engaadas y a
veces lo son al apoyarse en su propio entendimiento cuando piensan que son guiados por el Espritu. Pero no hay
duda que a un cristiano se le puede hacer ver y discernir claramente las seales de los tiempos como para entender,
por la providencia, qu esperar, y as orar por eso en fe. Entonces seguido son guiados a esperar un avivamiento y
orar por ello en fe cuando nadie ms puede ver las seales ms mnimas de eso.

Haba una mujer en Nueva Jersey en un lugar donde haba habido un gran avivamiento. Ella estaba segura de que
iba a haber otro. Insisti en ello, que haban tenido la lluvia temprana y que habra la lluvia tarda. Quera que se
programaran las reuniones, pero el ministro y los ancianos no vieron nada para motivar eso y tampoco hicieron nada.
Vio ella que estaban ciegos, as que tom la iniciativa y consigui a un carpintero para que hiciera las bancas para
ella, pues dijo que hara las reuniones en su casa. Ciertamente iba a haber un avivamiento. Ella casi no haba abierto
las puertas de su casa para reuniones antes de que el Espritu de Dios bajara con gran poder. Y estos miembros
adormilados de la iglesia se vieron rodeados de sbito con pecadores reconvenidos. Y slo podan decir: "De verdad
que el Seor estaba en este lugar y no lo sabamos". La razn por la que tales personas entendieron la indicacin de
la voluntad de Dios no es por la sabidura superior que est en ellos sino porque el Espritu de Dios los gua a ver las
seales de los tiempos. Y esto es, no por revelacin, sino que son guiados a ver la convergencia de providencias en
un slo punto, que produce en ellos una expectativa confiable de un cierto resultado.

V. En qu grado vamos a esperar que el Espritu de Dios afecte las mentes de los creyentes?

El texto dice "el Espritu intercede con gemidos indecibles". El significado es que el Espritu incita los deseos como
para ser dichos excepto por gemidos. Algo que el lenguaje no puede decir--llenar al alma para expresar sus deseos
en palabras donde la persona slo puede gemir a Dios, quien entiende el lenguaje del corazn.

VI. Cmo vamos a saber si es el Espritu de Dios que influye o no nuestras mentes?

1. No es por sentimiento el que alguna influencia externa o agencia se aplique a nosotros. No vamos a esperar sentir
nuestras mentes en un contacto fsico directo con Dios. Si puede ser tal cosa, no sabemos de qu forma pueda ser
sensible. Sabemos que ejercemos nuestras mentes libremente, y que nuestros pensamientos se ejercen sobre algo
que incita nuestros sentimientos. Pero no vamos a esperar que suceda un milagro, como si fusemos guiados de la
mano, sensiblemente, o algo que se nos diga al odo, o una manifestacin milagrosa de la voluntad de Dios. La gente
con frecuencia aleja al Espritu porque no lo alberga y no aprecia sus influencias. Los pecadores hacen esto por
ignorancia. Suponen que si estuvieran bajo conviccin por el Espritu, deberan tener tales y tales sentimientos
misteriosos, una sacudida vendra sobre ellos, de la cual no podran equivocarse. Muchos cristianos estn tan
ignorantes de las influencias del Espritu y han pensado muy poco sobre tener su asistencia en oracin que cuando
las tienen no saben, y entonces no las aprecian y no se rinden a ellas, y no las preservan. No estamos conscientes
de nada en el caso, slo el movimiento de nuestras propias mentes. No hay nada ms que pueda sentirse. Estamos
meramente conscientes que nuestros pensamientos se emplean intensamente en un cierto asunto. Los cristianos con
frecuencia se despistan y angustian sobre este punto, pues no tienen temor del Espritu de Dios. Sienten
intensamente, pero no saben qu les hace sentir. Se angustian por los pecadores, pero por qu no deben estarlo
cuando piensan en su condicin? Piensan en ellos todo el tiempo y por qu no deben angustiarse? Ahora la verdad
es que el mismo hecho de que estn pensando en ellos es evidencia de que el Espritu de Dios los est guiando. No
saben que la mayor parte del tiempo estas cosas no les afectan? La mayor parte del tiempo no se piensa mucho
sobre el caso de los pecadores. Saben que su salvacin es igual de importante. Pero en otros momentos, incluso
cuando estn tranquilos en sus ratos libres, su mente est enteramente a oscuras, y vaca sin ningn sentimiento por
ellos. Pero ahora, aunque puedan estar ocupados en otras cosas, piensan, oran y sienten intensamente por ellos,
incluso mientras estn en un asunto que otras veces puede ocupar todos sus pensamientos. Ahora casi cada
pensamiento que tienen es "Dios ten misericordia de ellos". Por qu es esto? Pues el caso de ellos es puesto en
una luz fuerte ante la mente de ustedes. Se preguntan qu es lo que gua su mente a ejercer benevolencia por los
pecadores y agonizar en oracin por ellos? Qu puede ser ms que el Espritu de Dios? No hay demonios que los
guen. Si sus sentimientos son realmente benevolentes, van a considerarlo como el Espritu Santo que los gua a orar
por cosas segn la voluntad de Dios.

2. Prueben los espritus con la Biblia. La gente a veces es llevada por extraas fantasas e impulsos alocados. Si los
comparan fielmente con la Biblia, no necesitan ser desviados. Pueden siempre saber si sus sentimientos son
producidos por las influencias del Espritu, al comparar sus deseos con el espritu y temperamento de la religin como
se describe en la Biblia. La Biblia ordena que prueben a los espritus. "Amados, no creis a todo espritu, sino probad
los espritus si son de Dios". No slo observen sus propios sentimientos referente a su prjimo, sino tambin, y muy
especialmente, las enseanzas del Espritu dentro de ustedes referente a nuestro Seor Jesucristo. "En esto conoced
el Espritu de Dios: Todo espritu que confiesa que Jesucristo ha venido en carne, es de Dios; y todo espritu que no
confiesa que Jesucristo ha venido en carne, no es de Dios; y este es el espritu del anticristo, el cual vosotros habis
odo que viene, y que ahora ya est en el mundo".

VII. Cmo obtenemos esta influencia del Espritu de Dios?

1. Debe buscarse mediante la oracin ferviente y creyendo. Cristo dice "Pues si vosotros, siendo malos, sabis dar
buenas ddivas a vuestros hijos, cunto ms vuestro Padre celestial dar el Espritu Santo a los que se lo pidan?"
Alguien dice, "he orado por l y no viene"? Es porque no oran bien. "Peds, y no recibs, porque peds mal, para
gastar en vuestros deleites". No oran desde los motivos correctos. Un profesante de religin, y miembro principal en
una iglesia, una vez le pregunt a un ministro qu pensaba de su caso; haba orado semana tras semana por el
Espritu y no lo haba recibido. El ministro le pregunt cul era su motivo de oracin. Dijo que quera ser feliz. Saba
que aquellos que tenan el Espritu eran felices y quera que su mente disfrutara como ellos. Desde luego, el diablo
mismo poda orar as. Eso es puro egosmo. El hombre se fue muy enojado. Vio que nunca haba sabido lo que era
orar. Fue convencido de que era un hipcrita y que sus oraciones eran egostas, dictadas slo por un deseo de su
propia felicidad. David or a Dios que lo sostuviera por su Espritu libre, que pudiera ensear a los transgresores y
convertir a pecadores a Dios. Un cristiano debe orar por el Espritu para que sea ms til y glorifique a Dios ms, no
para que l mismo sea feliz. Este hombre vio claramente dnde haba errado y fue convertido. Quiz muchos aqu
han estado as. Deben examinar y ver si todas sus oraciones no son egostas.

2. Usar los medios adaptados para despertar sus mentes en el tema y mantener su atencin fija ah. Si un hombre
ora por el Espritu, y luego desva su mente a otros objetos; no usa otros medios, sino va inmediatamente a objetos
mundanos; tienta a Dios, se zafa de su objeto, y sera un milagro si obtiene por lo que ora. Cmo va a obtener
conviccin un pecador? Pues al pensar en sus pecados. Esto es la forma para que un cristiano obtenga un
sentimiento profundo, al pensar en el objeto. Dios no va a derramar estas cosas en ustedes sin cualquier esfuerzo de
ustedes. Deben atesorar las impresiones ms mnimas. Tomen la Biblia, vayan a los pasajes que muestran la
condicin y los prospectos del mundo. Vean al mundo, a sus hijos, a sus vecinos, y vern su condicin mientras
permanezcan en pecado, y perseveren en oracin y esfuerzo hasta que obtengan la bendicin del Espritu de Dios
para que more en ustedes. sta fue la forma, sin duda, que el doctor Watts lleg a tener los sentimientos que ha
descrito en el segundo Himno del segundo Libro, que harn bien en leer luego de que vayan a casa.

Mis pensamientos sobre asuntos terribles pasan

Condenacin y muerte:

Qu horrores embargan la mente culpable!


En un lecho de muerte!

Persistiendo sobre estas costas mortales,

Hace ella una larga demora,

Hasta, como diluvio, con fuerza rpida

La muerte despeja la desdicha.

Entonces, aprisa y amenazante desciende

A la costa enfurecida,

Entre enemigos abominables,

Ella misma un espectro espantado.

Ah yace sinfn de multitudes de pecadores,

Y la oscuridad hace sus cadenas;

Torturados gritan con desesperacin,

An en espera de dolores ms crueles.

No toda su sangre y angustia

Expa sus culpas pasadas,

Ni la compasin de un Dios

Sus gemidos escucharn.

Sublime gracia, que mantiene mi aliento,

Ni remover el ruego de mi alma,

Hasta que de la muerte de mi Salvador haya aprendido,

Y asegurado bien su amor!

Vean, por as decirlo, por un telescopio que los acercar a ustedes; vean hacia el infierno, y escchenlos gemir; luego
pnganlo hacia arriba y vean hacia el cielo, a los santos ah, en sus vestiduras blancas, con sus arpas en sus manos,
y escchenlos cantar la cancin de amor redentor; pregntense --es posible que deba prevalecer con Dios para
elevar a los pecadores ah? Hganlo, y si no son perversos, y ajenos a Dios, pronto tendrn tanto del Espritu de
oracin como pueda su cuerpo sostener.

3. Deben estar atentos en oracin. Deben estar alertas, y ver si Dios concede la bendicin cuando le piden. La gente
a veces ora, y nunca ve si la oracin es concedida. Tengan cuidado tambin, de no contristar al Espritu de Dios.
Confiesen y abandonen sus pecados, Dios nunca los guiar como uno de sus protegidos, y dejarlos en sus secretos,
a menos que confiesen y abandonen tambin. Enmienden donde hayan hecho dao. No pueden esperar tener el
espritu de oracin primero y luego arrepentirse. No pueden pelearlo as. Los profesantes de religin, que estn
orgullosos de no someterse, y que se justifican a s mismos, nunca forzarn a Dios para que more en ellos.

4. Tengan el propsito de obedecer perfectamente la ley escrita. En otras palabras, no tengan comunin con el
pecado. Tengan el propsito de estar enteramente por encima del mundo; "Sed, pues, vosotros perfectos, como
vuestro Padre que est en los cielos es perfecto". Si pecan, que sea su llanto diario. El hombre que no tiene ese
objetivo significa que vive en pecado. Tal hombre no necesita esperar la bendicin de Dios, pues no es sincero en
desear mantener todos sus mandamientos.

VIII. Por quin el Espritu intercede?

Respuesta: l intercede por los santos, todos los santos, por cualquiera que sea santo. "Y de igual manera el Espritu
nos ayuda en nuestra debilidad; pues qu hemos de pedir como conviene, no lo sabemos, pero el Espritu mismo
intercede por nosotros con gemidos indecibles. Mas el que escudria los corazones sabe cul es la intencin del
Espritu, porque conforme a la voluntad de Dios intercede por los santos", Romanos 8:26-27.

OBSERVACIONES.
1. Por qu suponen que muy poco nfasis es puesto en las influencias del Espritu en la oracin, cuando tanto se ha
dicho sobre sus influencias en la conversin? Mucha gente tiene sorprendentemente miedo de que las influencias
sean excluidas. Ponen mucho nfasis en las influencias del Espritu en convertir pecadores. Pero cun poco se dice,
se escribe, sobre su influencia en oracin! Cun poca queja que la gente no aprovecha bastante de las influencias
del Espritu para guiar a cristianos a orar de acuerdo con la voluntad de Dios! Que no se olvide que ningn cristiano
ora correctamente excepto si es guiado por el Espritu. Tiene el poder natural de orar, y en tanto se revela la voluntad
de Dios, puede hacerlo; pero nunca lo hace excepto si el Espritu de Dios lo influye. As como los pecadores se
pueden arrepentir, pero no lo hacen, excepto si son influidos por el Espritu.

2. Este tema revela el fundamento de la dificultad sentida por muchas personas en el asunto de la Oracin de Fe.
Objetan a la idea de que la fe en oracin es una creencia de que recibiremos las cosas por las que pedimos. En un
sermn publicado hace unos aos, sobre este tema, el escritor trata esta dificultad, y la presenta con toda su fuerza.
Dice que no tiene evidencia que el objeto orado ser concedido, hasta que haya orado en fe; porque orar en fe es la
condicin sobre la cual es prometido. Y desde luego, no puedo exigir la promesa hasta que haya cumplido la
condicin. Ahora, si la condicin es que voy a creer que recibir la bendicin por la que pido, es evidente que la
promesa es dada sobre la realizacin de una condicin imposible, y es desde luego una mera nulidad. La promesa
equivaldra justo esto: Recibirn lo que pidan con la condicin de que primero crean que lo recibirn. Ahora, debo
cumplir la condicin antes de que pueda exigir la promesa. Pero no puedo tener ninguna evidencia que la recibir
hasta que haya credo que la recibir. Esto me reduce a la necesidad de creer que la recibir antes de que haya
cualquier evidencia de que la recibir--lo cual es imposible.

Toda la fuerza de esta objecin surge del hecho de que las influencias de Espritu son totalmente pasadas por alto,
que l realiza al guiar a un individuo en el ejercicio de fe. Suponen que el pasaje de Marcos 11:22-24, con otras
promesas afines sobre el tema de la Oracin de Fe, se relaciona exclusivamente a los milagros. Pero supongan que
fuese verdad, preguntara yo: qu iban a creer los apstoles cuando oraban por un milagro? Iban a creer que el
milagro preciso se realizara por aquello que oraron? Es evidente que s. En los versculos acabados de aludir, Cristo
dice "Porque de cierto os digo que cualquiera que dijere a este monte: Qutate y chate en el mar, y no dudare en su
corazn, sino creyere que ser hecho lo que dice, lo que diga le ser hecho. Por tanto, os digo que todo lo que
pidiereis orando, creed que lo recibiris, y os vendr". Aqu es evidente que aquello para ser credo, y que no iban a
dudar en su corazn, era que deban tener la bendicin por la que pedan. Ahora la objecin arriba mencionada es
puesta con toda su fuerza contra todo este tipo de fe, cuando se ora por la realizacin de un milagro. Si fuera
imposible creer esto en oracin por cualquier otra bendicin, lo mismo sera al orar por un milagro. Pudiera preguntar
acaso podra un apstol creer que el milagro sera hecho antes de que cumpliera la condicin por cuanto era la
condicin que deba creer que deba recibir por aquello que or? Ya sea que la promesa es una nulidad y engao o
hay la posibilidad de realizar la condicin.

Ahora, como he dicho, toda la dificultad yace en el hecho de que las influencias del Espritu son enteramente
pasadas por alto, y que la fe, que es la operacin de Dios, es excluida del asunto. Si la objecin es buena en contra
de orar por cualquier objeto, es buena en contra de orar en fe por la realizacin de un milagro. El hecho es que el
Espritu de Dios podra dar evidencia, en la cual creer que cualquier milagro particular ser concedido; podra llevar a
la mente a una seguridad firme en Dios, y confiar que la bendicin buscada ser obtenida. Y entonces en el da
presente puede dar la misma seguridad en oracin por cualquier bendicin que necesitemos. En ninguno de los
casos son milagrosas las influencias del Espritu. El orar es lo mismo, si se ora por la conversin de un alma o por un
milagro. La fe es la misma en un caso como en el otro. Slo termina en un objeto diferente; en el caso de la
conversin del alma y en el otro en la realizacin de un milagro. Ni la fe se ejerce ms en uno que en el otro sin la
referencia a una promesa; y una promesa general puede con la misma propiedad ser aplicada a la conversin de un
alma como para la realizacin de un milagro. Y es igualmente cierto en un caso como en el otro, que ningn hombre
ora en fe sin ser influido por el Espritu de Dios. Y si el Espritu pudo guiar a un apstol a ejercer fe referente a un
milagro, puede guiar la mente de otro cristiano a ejercer la fe tocante a recibir cualquier otra bendicin por una
referencia a la misma promesa general.

Si cualquiera pregunta "cundo estamos bajo una obligacin de creer que recibiremos la bendicin por la que
pedimos?" Respondo:

(1.) Cuando haya una promesa particular, especificando la bendicin particular: como donde oramos por el Espritu
Santo. Esta bendicin es particularmente nombrada en la promesa, y aqu tenemos evidencia, y estamos obligados a
creer, si tenemos cualquier influencia Divina o no; as como los pecadores estn obligados a arrepentirse si el Espritu
contiende con ellos o no. La obligacin de ellos no descansa en las influencias del Espritu, sino en los poderes de la
agencia moral que ellos poseen; sobre la habilidad de cumplir su deber. Y mientras es cierto que ninguno de ellos se
arrepentir sin las influencias del Espritu, an tienen el poder de hacerlo, y estn bajo obligacin de hacerlo, si el
Espritu contiende con ellos o no. Lo mismo con el cristiano. Est obligado a creer donde tenga evidencia. Y aunque
nunca cree, incluso cuando tiene una promesa expresa, con el Espritu de Dios, pero su obligacin a hacer descansa
en su habilidad, no en la influencia Divina.

(2.) Donde Dios hace una revelacin por su providencia, estamos obligados a creer en proporcin a la claridad de la
indicacin providencial.
(3.) Entonces donde haya una profeca, estamos obligados tambin a creer. Pero en ninguno de los casas creemos,
de hecho, sin el Espritu de Dios.

Pero donde no hay promesa, providencia, ni profeca, sobre la cual reposar nuestra fe, no estamos bajo obligacin de
creer excepto si, como he mostrado aqu, el Espritu nos da evidencia, al crear deseos, y dirigirnos a orar por un
objeto en particular. En el caso de esas promesas de una naturaleza general, donde estamos honestamente perdidos
en cules casos particulares aplicarlas, se puede considerar ms como nuestro privilegio en vez de nuestro deber, en
muchas instancias, aplicarlas a los casos particulares, entonces se vuelve nuestro deber aplicarlas. En este caso,
Dios explica su propia promesa y muestra cmo dise y debe aplicarse. Y entonces nuestra obligacin de hacer
esta aplicacin, y creer en referencia a este objeto particular, permanece en pleno vigor.

3. Algunos han supuesto que Pablo or en fe para que se removiera el aguijn en la carne, y que no fue concedido.
Pero no pueden probar que Pablo or en fe. La suposicin es del otro lado, como he mostrado en la conferencia
anterior. No tena promesa, ni profeca ni providencia, ni el Espritu de Dios, para dirigirlo a creer. Toda la objecin va
sobre el fundamento que el apstol pudo orar en fe sin ser llevado por el Espritu. Esto es en verdad un mtodo
apresurado de librarse de las influencias del Espritu en oracin. Ciertamente, suponer que or en fe, es suponer que
se or en fe sin ser guiado por el Espritu, o que el Espritu de Dios lo gui a orar por aquello que no estaba de
acuerdo con la voluntad de Dios.

Me he enfocado mucho en este tema porque quiero que quede claro para que todos ustedes tengan cuidado de no
contristar al Espritu. Quiero que tengan ideas elevadas del Espritu Santo, y sientan que nada bueno se har sin sus
influencias. Ninguna oracin o predicacin ser de provecho sin l. Si Jesucristo viniera aqu y predicara a los
pecadores, ninguno se convertira sin el Espritu. Tengan cuidado entonces de no ahuyentarlo, por menospreciar o
descuidar sus influencias celestiales cuando los invite a orar.

4. En orar por un objeto, es necesario perseverar hasta que lo obtengan. Oh, con qu avidez los cristianos a veces
piden en sus oraciones por un pecador, cuando el Espritu de Dios ha fijado los deseos de ellos en l! Ninguno avaro
va tras su oro con tanta determinacin.

5. El temor de ser guiados por impulsos ha causado gran dao por no considerarse debidamente. La mente de una
persona puede ser guiada por fuego fatuo. Pero hacemos mal si dejamos el temor de impulsos que nos gue a resistir
los buenos impulsos del Espritu Santo. Con razn los cristianos no tienen el espritu de oracin si estn indispuestos
a tomarse la molestia de distinguir; y entonces rechazan o resisten todos los impulsos y direcciones del Espritu de
Dios. "Porque todos los que son guiados por el Espritu de Dios, stos son hijos de Dios". Y es nuestro deber probar
los Espritu si son de Dios. Debemos insistir en tal cosa como ser guiado del Espritu. Y cuando estamos convencidos
de que es de Dios, debemos estar seguros de seguir con plena confianza de que no nos guiar mal.

6. Vemos desde este tema lo absurdo de usar formas de oracin. La mera idea de usar una forma rechaza, desde
luego, las guas del Espritu. No hay nada ms calculado para destruir el espritu de oracin y enteramente oscurecer
y confundir la mente, como lo que constituye la oracin, que usar formas. Las formas de oracin no son slo
absurdas en s mismas, sino son ardides del diablo para destruir el espritu y romper el poder de la oracin. No tiene
caso decir que la forma no es buena. La oracin no consiste en palabras. No tiene que ver con lo que las palabras
son, si el corazn no es guiado por el Espritu de Dios. Si el deseo no es encendido, los pensamientos guiados, y
toda la corriente de sentimiento producida y guiada por el Espritu de Dios, no es oracin. Y poner formas es, de
todas las cosas, mejor calculada para abstener a un individuo de orar como debe.

7. El tema proporciona una prueba de carcter. El Espritu intercede --por quin? Por los santos. Aquellos que son
santos son entonces inquietados. Si son santos, saben por experiencia lo que es ser inquietado, o es porque han
contristado al Espritu de Dios para que no los gue. Viven de tal manera que este Consolador Santo no morar en
ustedes, ni les dar el espritu de oracin. Si eso es as, deben arrepentirse. Si ustedes son cristianos o no, no se
detengan de hacerlo, sino arrepintanse, como si nunca lo hubieran hecho. Hagan las primeras obras. No den por
hecho que son cristianos, sino vayan como un pecador humilde, y derramen su corazn ante el Seor. Nunca podrn
tener el espritu de oracin de otra manera.

8. La importancia de entender este tema.

(1.) A fin de ser til. Sin este espritu no puede haber simpata entre ustedes y Dios que puedan caminar con Dios o
trabajar con Dios. Tienen que tener un fuerte latido de su corazn con el suyo, o no necesitan esperar ser tiles
grandemente.

(2.) Tan importante como su santificacin. Sin ese espritu no sern santificados, no entendern la Biblia, no sabrn
cmo aplicarla a su caso. Quiero que sientan la importancia de tener a Dios con ustedes todo el tiempo. Si viven
como debieran, vendr a ustedes, y har morada con ustedes, cenar con ustedes, y ustedes con l.

9. Si las personas no conocen el Espritu de oracin, estn muy aptas para no creer referente a los resultados de la
oracin. No ven lo que toma lugar, no ven la conexin, o no ven la evidencia. No estn esperando bendiciones
espirituales. Cuando los pecadores son redargidos, creen que slo estn asustados por una predicacin terrible. Y
cuando la gente se convierte, no siente confianza, y slo dice "veremos cmo resultan ellos".
10. Aquellos que tienen el espritu de oracin saben cundo la bendicin llega. Fue lo mismo cuando Jess apareci.
Los impos no lo conocan. Por qu? Porque no estaban orando por la redencin de Israel. Pero Simen y Ana lo
conocan. Cmo fue eso? Observen lo que ellos decan, cmo oraron y cmo vivieron. Estaban orando en fe, y
entonces no se sorprendieron cuando l vino. Es lo mismo con esos cristianos. Si los pecadores son redargidos o
convertidos, no estn sorprendidos. Estaban esperando tales cosas. Saben cundo Dios llega, porque han estado al
pendiente de sus visitas.

11. Hay tres clases de personas en la iglesia que estn en riesgo de error, o han dejado la verdad apartado su vista
de este tema.

(1.) Aquellas que ponen gran confianza en la oracin, y no usan otros medios. Se alarman por cualquier medio
especial, y hablan de "levantar un avivamiento".

(2.) Contra stos que usan medios, y oran pero nunca piensan sobre las influencias del Espritu en oracin. Hablan
de orar por el Espritu, y sienten la importancia del Espritu en la conversin de los pecadores, pero no se dan cuenta
de la importancia del Espritu en oracin. Y sus oraciones son plticas fras y nada que nadie pueda sentir, o que
puedan agarrarse de Dios.

(3.) Aquellos que tienen nociones extraas sobre la soberana de Dios, y estn esperando que Dios convierta el
mundo sin los medios de la oracin.

Debe haber en la iglesia un sentido ms profundo de la necesidad del espritu de oracin. El hecho es que
generalmente aquellos que usan los medios muy asiduamente, y hacen los esfuerzos ms tenaces para la salvacin
de los hombres, y que tienen las nociones ms correctas de la manera en la que deben usarse para convertir a los
pecadores, tambin oraran por el Espritu de Dios y luchan con Dios por su bendicin. Y cul es el resultado? Que
los hechos hablen y digan si estas personas oran o no, y si el Espritu de Dios no da testimonio de sus oraciones y
sigue los esfuerzos de ellos con su poder.

12. Un espritu muy distinto al espritu de oracin parece prevalecer en ciertas porciones de la iglesia presbiteriana
hoy en da. Nada producira un entusiasmo y oposicin tan rpidos como el espritu de oracin. Si cualquier persona
debe sentirse con pesar por los pecadores, en oracin, como para gemir en su oracin, pues, las mujeres estn
nerviosas, y l es inmediato reprendido y encuentra oposicin. Desde mi alma aborrezco tal afecto de sentimiento
donde no hay ninguno, y todos los intentos para que uno avance hacia esos sentimientos por gemidos. Pero me
siento obligado a defender la posicin que hay tal cosa como estar en un estado mental en el que hay ms que una
forma donde este tema es discutido. Se deca que el gemir debe desaprobarse. La pregunta es hecha si Dios no
pudo producir tal estado de sentimiento que abstenerse de gemir, fue imposible? Y la respuesta fue "s, pero nunca
lo hace". Entonces el apstol Pablo fue engaado tremendamente cuando escribi sobre los gemidos indecibles.
Edwards fue engaado cuando escribi sobre avivamientos. Los avivamientos estaban en tinieblas. Ahora, ningn
hombre que revisa la historia de la iglesia adoptar tal sentimiento. No me gusta este intento para tapar, contender,
reprimir, o limitar el espritu de oracin. Mejor pronto me cortara mi mano derecha que reprender el espritu de
oracin como he odo que se hace al decir "no quiero or ms gemidos".

Pero entonces, no sabra dnde concluir este tema. Me gustara discutirlo en un mes, y hasta que toda la iglesia lo
entienda, para orar la oracin de fe. Amados, quiero preguntarles si creen todo eso. O se preguntarn que hable as.
Quiz algunos de ustedes vislumbran estas cosas. Ahora, se dedicarn a la oracin y vivirn para tener el espritu
de oracin, tener todo el tiempo el espritu en ustedes? Oh, por una iglesia que ora! Conoc a un ministro que tuvo un
avivamiento catorce inviernos consecutivos. No saba cmo contarlos, pues hasta que vi a uno de sus miembros
levantarse en una reunin de oracin y hacer la confesin. "Hermanos", dijo l, "confieso que he estado en el hbito
de orar cada sbado en la noche hasta la medianoche, por el descenso del Espritu Santo entre nosotros. Y ahora
hermanos", empez a llorar, "confieso que lo he descuidado por dos o tres semanas. El secreto sali. Ese ministro
tena una iglesia que oraba, hermanos, en mi estado presente de salud, veo imposible orar tanto como he estado en
el hbito de hacerlo, y seguir predicando. Vence mi fuerza. Ahora me dedico a la oracin y dejo la predicacin? Eso
no servir Ahora acaso no ustedes que estn saludables se arrojarn a esta obra y llevarn la carga y orarn hasta
que Dios derrame su bendicin en nosotros?
CONFERENCIAS SOBRE AVIVAMIENTOS DE RELIGIN

CHARLES G. FINNEY

CONFERENCIA VII

SER LLENOS DEL ESPRITU

TEXTO. --Sed llenos del Espritu. --Ef. 5:18.

Las ltimas conferencias han sido sobre el tema de la oracin, y la importancia de tener el espritu de oracin, de la
intercesin del Espritu Santo. Cuando no se para de hablar de la necesidad e importancia de las influencias de
Espritu, no puede haber duda que personas estn en peligro de abusar de la doctrina, y pervertirla para su propio
dao. Por ejemplo, cuando se le dice a los pecadores que sin el Espritu Santo nunca se arrepentirn, estn
expuestos a pervertir la verdad, y a entender que no se pueden arrepentir, y por tanto no estn bajo la obligacin de
hacerlo hasta que sientan al Espritu. Es con frecuencia difcil hacerles ver que el "no pueden" consiste en su
indisponibilidad, y no en su inhabilidad. Cuando les decimos a los cristianos que necesitan la ayuda del Espritu en
oracin, son muy aptos para pensar que no estn bajo obligacin de orar la oracin de fe, hasta que sientan las
influencias del Espritu y esperen el espritu de oracin que llegue sin pedir y as tentar a Dios.

Antes de que consideremos el otro aspecto de los medios para promover un avivamiento, esto es, los medios para
usarse con pecadores, quisiera mostrarles, que si viven sin el Espritu, estn sin excusa. La obligacin de cumplir con
su deber nunca descansa en la condicin que tendremos primero la influencia del Espritu, sino en los poderes de la
agencia moral. Como agentes morales tenemos el poder de obedecer a Dios y estamos perfectamente obligados a
obedecer, y la razn por la que no lo hacemos es que no estamos dispuestos. Las influencias del Espritu son
completamente un asunto de gracia. Si fuesen indispensables para permitirnos realizar el deber, su otorgamiento no
sera un acto de gracia, sino un asunto de justicia comn. Los pecadores no estn obligados a arrepentirse porque
tienen la influencia del Espritu, o porque no pueden obtenerla, sino porque son agentes morales y tienen los poderes
que Dios les requiere que ejerzan. Lo mismo en el caso de los cristianos. No estn obligados a orar en fe porque
tengan la influencia del Espritu (excepto en los casos donde sus influencias en concebir un deseo constituya la
evidencia de que es la voluntad de Dios conceder el objeto deseado), sino porque tienen evidencia. No estn
obligados a orar en fe excepto cuando tienen evidencia como el fundamento de su fe. Deben tener evidencia de las
promesas, principio, o profeca, o providencia. Y donde tengan evidencia independiente de sus influencias, estn
obligados a ejercer la fe, tengan o no la influencia del Espritu. Estn obligados a ver la influencia y creer. El Espritu
es dado no para permitirles ver o creer, sino porque sin l, no veran, no sentiran ni actuaran como debieran. Tengo
el propsito esta tarde de mostrar del texto:

I. Que los cristianos pueden ser llenos del Espritu de Dios.

II. Que es su deber ser llenos del Espritu.

III. Por qu no son llenos del Espritu.

IV. La culpa de aquellos que no tienen el Espritu de Dios para guiar sus mentes en deber y oracin.

V. Las consecuencias que seguirn si son llenos del Espritu.

VI. Las consecuencias si no lo son.

I. Voy a mostrar que ustedes pueden tener el Espritu.


No porque sea un asunto de justicia para Dios el darles su Espritu, sino porque ha prometido darlo a aquellos que lo
pidan. "Pues si vosotros, siendo malos, sabis dar buenas ddivas a vuestros hijos, cunto ms vuestro Padre
celestial dar el Espritu Santo a los que se lo pidan?" Si piden el Espritu Santo, Dios ha prometido darlo.

Pero de nuevo, Dios les ha ordenado tenerlo. Dice en el texto, "Sed llenos del Espritu", es la evidencia ms elevada
y posible de que podemos hacerlo. Para que Dios ordene es equivalente a un juramento que podemos hacerlo. No
tiene derecho a ordenar a menos que tengamos el poder de obedecer. Sera Dios un tirano si ordenara aquello que
es impracticable.

II. Voy a mostrar, segundamente, que es deber de ustedes.

1. Porque tienen promesa de ello.

2. Porque Dios lo ha ordenado.

3. Es esencial para el propio crecimiento de ustedes en gracia que deban ser llenos del Espritu.

4. Es tan importante como el que ustedes deban santificarse.

5. Es tan necesario como el que deban ser tiles y buenos en el mundo.

6. Si no tienen el Espritu de Dios en ustedes, deshonrarn a Dios, desacreditarn la iglesia, y morirn e irn al
infierno.

III. Por qu muchos no tienen el Espritu?

Hay algunos, incluso profesantes de religin, que dirn "no s acerca de esto; nunca tuve una experiencia as. Ya sea
que es cierta o que yo est mal". Sin duda, ustedes estn mal si no saben nada sobre la influencia del Espritu.
Quiero presentarles unas cuantas razones que pueden prevenirlos de ser llenos del Espritu.

1. Puede ser que vivan una vida de hipocresa. Sus oraciones no son sinceras ni con ahnco. No slo es su religin
una simple muestra externa, sin corazn, sino que no son sinceros en su relacin con otros. De ese modo hacen
tantas cosas para contristar al Espritu para que no more en ustedes.

Un ministro se hosped con una familia, y la seora de la casa estaba constantemente quejndose de que no estaba
en paz y que nada pareca ayudarla. Un da unas seoras fueron a verla, y protest que estaba muy ofendida porque
nadie la haba visitado antes, y les insisti que se quedaran a pasar el da, y declar que no consentira dejarlas ir.
Ellas se excusaron, sin embargo, se fueron de la casa; tan pronto se fueron, ella le dijo a su sirviente que se
preguntaba por qu esa gente tena poca consideracin como para siempre molestarla y quitarle el tiempo. El
ministro oy e inmediatamente la reprendi, y le dijo que poda ver ahora por qu no disfrutaba la religin. Era porque
diario tena el hbito de no ser sincera lo que claramente equivala a mentir. Y el Espritu de verdad no poda morar
en un corazn as.

2. Otros tienen tanta frivolidad que el Espritu no mora en ellos. El Espritu es solemne, serio, y no morar con
aquellos que ceden a la frivolidad imprudente.

3. Otros son tan orgullosos que no tienen el Espritu. Son afectos al vestido, la vida de mucho mundo, los carros, la
moda, etc., que con razn no son llenos del Espritu. Y sin embargo, tales personas aparentan estar perdidos para
saber por qu es que ellos no gozan de la religin!

4. Algunos estn tan inclinados al mundo, aman tanto las pertenencias y estn tratando de ser ricos, que no pueden
tener el Espritu. Cmo puede morar en ellos cuando sus pensamientos estn en cosas del mundo, y todos sus
poderes absorbidos en procurar riqueza? Y se agarran a ella cuando la obtienen, y sufren si son presionados por la
conciencia para hacer algo por la conversin del mundo. Muestran cunto aman al mundo en todas sus relaciones
con otros. Cosas pequeas lo muestran. Presionan al pobre, que hace algn trabajo para ellos, hasta pagar lo
menos. Si estn tratando a gran escala, es muy probable que sean generosos y justos porque es para su provecho.
Pero si es una persona que no les importa, un trabajador, o un mecnico, o un sirviente, ustedes la explotarn lo ms
posible, sin importar lo que realmente vale la pena; y de hecho aparentan estar conscientes de eso, que no pueden
dar ms. Ahora se avergonzaran de tratar as con gente de su nivel porque se sabra y daara su reputacin. Pero
Dios lo sabe y lo tiene todo por escrito de que son avaros e injustos en sus tratos y no harn lo correcto, slo cuando
es de su inters. Ahora, cmo pueden tales profesantes tener el Espritu de Dios? Es imposible.

Hay multitudes de tales cosas, por las que el Espritu de Dios es contristado. La gente le llama pecados pequeos,
pero Dios no los llama as. Qued pasmado con este pensamiento cuando vi un pequeo anuncio en el Evangelist.
Los editores indicaron que tenan muchos miles de dlares en las manos de los suscriptores, con vencimientos, y que
les costara tanto como sera enviar a un agente a recogerlos. Me supongo que es lo mismo con otros peridicos
religiosos, que los suscriptores, ya sea que ponen al editor en problemas y con gastos de enviar a un agente a
recoger la deuda, o que le hagan trampa. Los hay sin duda, no s cuntos, miles de dlares son retenidos de esta
forma por profesantes de religin, slo porque es en pequeas cantidades, o porque no se les puede demandar. Y sin
embargo, estas personas orarn, y parecern muy piadosas, y se preguntarn por qu no pueden gozar la religin, y
tener el Espritu de Dios. Es esta relajacin del principio moral, esta falta de conciencia por los asuntos pequeos,
prevaleciente en la iglesia, que ahuyenta al Espritu Santo. Pues, sera oprobio para que Dios more y tenga comunin
con personas as, que sacan provecho y no le pagan a su prjimo sus deudas aunque pueden hacerlo y ser oprobio.

5. Otros no confiesan totalmente y no abandonan sus pecados, entonces no pueden disfrutar de la presencia del
Espritu. Confesarn sus pecados en trminos generales, quiz, y estn listos para reconocer que son pecadores. O
confesarn parcialmente algunos pecados particulares. Pero lo hacen con reserva, orgullo y cautela, como si tuvieran
miedo de decir ms de lo necesario; esto es, cuando confiesan a los hombres los daos hechos a ellos. Lo hacen de
una forma que muestra que, en vez de hacerlo desde un corazn sincero, la confesin es exprimida por la mano de la
conciencia que la retuerce. Si han lastimado a alguien, harn una retractacin parcial, la cual es cruel, hipcrita y de
duro corazn, y entonces preguntarn, ahora hermano, ests satisfecho? Y saben que ser difcil para una persona
que diga que no est satisfecha. Saben si han hecho una confesin completa y honesta, y echndose la culpa que
les pertenece. Si sus confesiones han sido restringidas y exprimidas de parte de ustedes, suponen que pueden
burlar a Dios? "El que encubre sus pecados no prosperar; Mas el que los confiesa y se aparta alcanzar
misericordia". "El que se humilla ser enaltecido". Si uno no se presenta y confiesa sus pecados honestamente y
repara donde se ha hecho el dao, no tienen derecho a esperar el espritu de oracin.

6. Otros estn descuidando algn deber conocido y esa es la razn por la que no tienen el Espritu. Uno no ora por su
familia, aunque sepa que debe hacerlo, y sin embargo est tratando de conseguir el espritu de oracin! Hay muchos
jvenes que sienten en su corazn que deben prepararse para el ministerio, y no tienen el espritu de oracin porque
tienen algn objeto mundano a la vista, que previene dedicarse a la obra. Han conocido su deber y rehsan hacerlo,
y ahora estn orando por la direccin del Espritu de Dios. No pueden tenerla. Uno ha descuidado hacer una
profesin de la religin. Conoce su deber, pero rehsa ingresar a la iglesia. Alguna vez tuvo el espritu de oracin,
pero el descuidar su deber ahuyent al Espritu. Y ahora cree que podra una vez ms gozar la luz de la aprobacin
de Dios, y que sus evidencias se renueven, hara su deber, e ingresara a la iglesia. Y de ese modo est orando por
ella de nuevo, y tratando de traer a Dios con los trminos de esa persona para que le conceda su presencia. No
necesitan esperarlo. Viven y mueren en oscuridad a menos que estn dispuestos primero a cumplir su deber, antes
de que Dios se manifieste l mismo como reconciliado con ustedes. Es en vano decir, que ustedes se presentarn si
les muestra Dios primero la luz de su aprobacin. Nunca lo har en tanto vivan; los dejar morir sin ella si rehsan
cumplir con su deber.

He sabido de mujeres que sintieron que deberan hablar con sus esposos inconversos, y orar con ellos, pero lo han
descuidado, as que se meten en oscuridad. Saban su deber y rehusaron cumplirlo, y pasaron de lado, y perdieron el
espritu de oracin.

Si han descuidado cualquier deber conocido, y perdieron de ese modo el espritu de oracin, deben rendirse primero.
Dios tiene una controversia con ustedes; han rehusado obedecer a Dios, y deben retractarse. Pudieron olvidarla, pero
no Dios, y deben disponerse a traerla a su memoria, y arrepentirse. Dios no ceder ni conceder su Espritu hasta
que se arrepientan. Si tuviera un ojo omnisciente ahora, podra decir los nombres de las personas en esta
congregacin que han descuidado algn deber conocido, o han cometido algn pecado, del que no se han
arrepentido, y ahora estn orando por el espritu de oracin, pueden pero no tienen xito en obtenerlo.

Contar un caso para ilustrar esto. Un buen hombre en la parte oeste de este estado por mucho tiempo haba sido un
cristiano comprometido, y hablaba a la iglesia adormecida con la cual estaba relacionado. Con el tiempo, la iglesia se
ofendi y perdi la paciencia, y muchos le dijeron que los dejara en paz, que pensaban que no les haca ningn bien.
Les tom la palabra, y todos se fueron a dormir, y as estuvieron por dos o tres aos. Con el tiempo, un ministro lleg
y empez un avivamiento, pero este anciano pareca que haba perdido su espiritualidad. Haba hecho buenas obras
pero ahora las retena. A todos les pareci extrao. Finalmente mientras se iba a casa una de esas noches, la verdad
de la situacin destell en su mente, y se llen de desesperacin por unos minutos. Sus pensamientos estaban
dirigidos hacia aquella resolucin pecaminosa de dejar a la iglesia en paz en sus pecados. Sinti que ningn lenguaje
podra describir las tinieblas de ese pecado. Se dio cuenta en ese momento lo que se iba a perder y que Dios tena
algo en contra de l. Vio que haba sido un espritu malo el que haba causado la resolucin de dejar a la iglesia en
paz en sus pecados. El mismo que le caus a Moiss decir "rebeldes". Se humill de inmediato y Dios derram su
Espritu sobre l. Quiz algunos de ustedes que me escuchan estn en esa situacin. Han dicho algo provocador o
poco amable a alguien. Quiz fue por malhumor hacia un sirviente que era cristiano. O quiz hablaron mal de algn
ministro o de otra persona. Quiz han estado enojados porque no se han tomado en cuenta sus opiniones o su
dignidad ha sido herida. Examinen exhaustivamente y vean si no pueden averiguar el pecado. Quiz lo han olvidado,
pero Dios no lo ha olvidado, y no olvidar la conducta no cristiana hasta que se arrepientan. Dios no puede pasarla
por alto. No hara nada de bien si lo debiera. Qu bien se hara si el pecado siguiera en su corazn?

7. Quiz han resistido al Espritu de Dios. Quiz estn tienen la costumbre de resistir al Espritu. Resisten la
conviccin. Al predicar, cuando algo se ha dicho que les concierne se han levantado en su corazn en contra y lo han
resistido. Muchos estn dispuestos a escuchar una predicacin clara y que examine siempre y cuando se aplique a
otros; un espritu misantrpico los hace tener satisfaccin en escuchar a otros que examinan y reprenden, pero si la
verdad los tocara, directamente gritaran que es personal y abusivo. Es su caso?
8. El hecho es que no desean por lo regular el Espritu. Esto es cierto en cada caso en el que no tienen el Espritu. No
me equivoco aqu. Quiero que discriminen cuidadosamente. Nada es ms comn que la gente desee algo a crdito,
que por lo regular no escogeran. Una persona puede ver un artculo en una tienda que desea comprar, y va pregunta
por el precio, y lo piensa un poco, y por lo regular no lo compra. Desea el artculo, pero no le gusta el precio, o no
quiere gastar, de modo que no lo compra. Esa es la razn que no lo compra. Lo mismo hay personas que puedan
desear el Espritu de Dios en algunos casos; desde una consideracin al gozo y consuelo de corazn que trae. Si
saben lo que es por una experiencia anterior para tener comunin con Dios, y cuan dulce es deshacerse en
penitencia y ser lleno del Espritu, no pueden ms que desear una devolucin de esos gozos. Y quiz se preparan
denodadamente a orar por eso, y oran por un avivamiento de religin. Pero por lo regular no estn dispuestos a que
venga. Tienen tanto por hacer que no pueden acudir a l. O les requerir muchos sacrificios que no pueden soportar
tenerlo. Hay algunas cosas que no estn dispuestas a ceder. Ven que si desean tener el Espritu de Dios para que
more en ustedes, deben llevar una vida diferente, deben dejar al mundo, deben hacer sacrificios, deben romper con
sus socios mundanos, hacer confesin de pecados. Y entonces por lo regular no escogen que venga a menos que
consientan que habite con ustedes y los deje vivir como quieren, pero no har eso.

9. Quiz no oran por el Espritu, u oran y no usan ningn medio, u oran y no actan consistentemente con sus
oraciones. O usan los medios calculados para resistirlos. O piden, y tan pronto llega y empieza a afectar su mente, lo
contristan de inmediato, lo ahuyentan y no caminan con l.

IV. Voy a mostrar la gran culpa de no tener el Espritu de Dios.

1. Su culpa es tan grande como es la autoridad de Dios, la cual les ordena que sean llenos del Espritu. Dios lo
ordena, y hay tanta desobediencia de los mandamientos de Dios, como el maldecir profanamente, o robar, o cometer
adulterio, o romper el da de reposo. Pinsenlo. Y sin embargo, hay muchos que no se culpan a s mismos por no
tener el Espritu. Hasta piensan que son cristianos bastante piadosos porque van a las reuniones de oracin,
participan del sacramento, y todo eso, aunque vivan ao tras ao sin el Espritu de Dios. Ahora, vean que el mismo
Dios que dice "no os embriaguis", tambin dice "sed llenos del Espritu". Todos ustedes dicen, si un hombre es un
asesino, o ladrn, no es cristiano. Por qu? Porque vive en una desobediencia habitual hacia Dios. Entonces si l
maldice, no tienen ustedes ninguna caridad por l. No le permitiran que argumentara que su corazn est bien y que
sus palabras no son nada, que a Dios no le importan nada las palabras. Veran que sera escandaloso tener a un
hombre as en la iglesia, o que tuvieran la compaa de gente as que aparentan llamarse una iglesia de Cristo. Y sin
embargo, no viven ms en desobediencia que ustedes, que viven sin el espritu de oracin y sin la presencia de Dios.

2. Su culpa es igual a todo el bien que pudieran hacer si tuvieran el Espritu de Dios tanto en gran medida como en su
deber de tenerlo, y como pudieran tenerlo. Ustedes, ancianos de esta iglesia, cunto bien podran hacer, si tuvieran
al Espritu? Y ustedes, maestros de escuela dominical, cunto bien podran hacer; y ustedes miembros de la iglesia,
tambin, si fuesen llenos del Espritu, podran hacer gran bien, bien infinito. Pues bien, su culpa es as de grande.
Son enteramente responsables ante la iglesia y Dios por todo ese bien que pudieran hacer. Un hombre es
responsable por todo el bien que puede hacer.

3. Su culpa es medida an ms por todo el mal que hacen en consecuencia de no tener el Espritu. Ustedes son una
deshonra para la religin. Son piedra de tropieza a la iglesia y al mundo. Y su culpa es intensificada por todas las
varias influencias que ejercen. Y se probar en el da del juicio.

V. Las consecuencias de tener el Espritu.

1. Los llamarn excntricos; y probablemente lo merecern. Nunca he conocido a una persona que fuera llena del
Espritu que no la llamaran excntrica. Y la razn es que son diferentes a otros. Esto es siempre un trmino de
comparacin. Hay por tanto las mejores razones por las que tales personas deban parecer excntricas. Actan bajo
influencias diferentes, toman posturas diferentes, son movidas por motivos diferentes, guiadas por un espritu
diferente. Deben esperar tales expresiones. Cun seguido he odo la observacin con respecto a tales y tales
personas, "es un muy buen hombre, pero algo excntrico". A veces he preguntado por los detalles; en qu consiste
la excentricidad? Oigo un reportorio, y la equivalencia es que es espiritual. Pnganse de acuerdo para esto de ser
excntrico. Hay tal cosa como excentricidad afectada. Horrible! Pero hay tal cosa como estar imbuido con el Espritu
de Dios que tienen que actuar y actuarn vindolos raros y excntricos por aquellos que no entienden las razones de
su conducta.

2. Si tienen mucho del Espritu de Dios, es muy probable que muchos los consideren trastornados. Juzgamos a los
hombres como trastornados cuando actan distinto a lo que pensamos que es prudente y segn el sentido comn, y
cuando ellos llegan a conclusiones por las que no vemos buenas razones. Pablo fue acusado de estar trastornado
por aquellos que no entendan su postura de las cosas bajo las que actuaba. Sin duda, Festo pens que el hombre
estaba loco, y que las muchas letras lo haban enloquecido. Pero Pablo dijo, "no estoy loco, excelentsimo Festo". Su
conducta era muy rara, muy diferente, que Festo pens que era enloquecimiento. Pero la verdad era que Pablo slo
vio el asunto tan claro que dej toda su alma ah. Estaban a oscuras totalmente con respecto al motivo por el cual l
era impulsado. No es por ningn motivo poco comn. Multitudes han aparecido a aquellos que no tienen
espiritualidad como si estuviesen trastornados. Pero vieron buenas razones para hacer lo que hicieron. Dios estaba
guiando sus mentes a actuar de tal manera que aquellos que no eran espirituales no podan ver las razones. Deben
decidirse a eso y mucho ms, como vivir ms por encima del mundo y caminar con Dios.

3. Si tienen el Espritu de Dios, deben esperar sentir gran afliccin por la iglesia y el mundo. Algunos epicreos
espirituales piden por el espritu porque creen que los har perfectamente felices. Algunas personas creen que los
cristianos espirituales son siempre muy felices y estn libres de tristeza.

Nunca ha habido tan grande error. Lean sus Biblias y vean cmo los profetas y los apstoles siempre estaban
gimiendo y angustiados por el estado de la iglesia y el mundo. El apstol Pablo dice que siempre llevaba en su
cuerpo la muerte de Jess. "Cada da muero", deca. Sabrn lo que es simpatizar con el Seor Jess, y ser bautizado
con el bautismo con el que l fue bautizado, Oh, cmo agonizaba por el estado de los pecadores! Cmo tena
dolores de parto en su alma por la salvacin de ellos! Mientras ms tengan de ese Espritu, ms claramente vern el
estado de los pecadores, y ms profundamente estarn acongojados por ellos. Muchas veces sentirn como si no
pudieran vivir por la situacin de ellos; su angustia ser inexplicable. Pablo dice en Ro. 9:1-3: "Verdad digo en Cristo,
no miento, y mi conciencia me da testimonio en el Espritu Santo, que tengo gran tristeza y continuo dolor en mi
corazn. Porque deseara yo mismo ser anatema, separado de Cristo, por amor a mis hermanos, los que son mis
parientes segn la carne".

4. Muy seguido estarn dolidos con el estado del ministerio. Hace unos aos conoc a una mujer que perteneca a
una de las iglesias en esta ciudad. Le pregunt sobre el estado de la religin de aqu. Pareca no estar dispuesta a
decir mucho, hizo algunas observaciones generales, y entonces se sofoc, y sus ojos se anegaron, y dijo, "Oh, la
mente de nuestro ministro parece estar en tinieblas". Cristianos espirituales se sienten seguido as, y lloran por eso.
He visto mucho de eso, y seguido encuentro cristianos que lloran y gimen en secreto, por ver la oscuridad en las
mentes de ministros referente a la religin, su mundanalidad y temor del hombre, pero no se atreven a hablarlo,
excepto si son denunciados y amenazados, y quiz echados de la iglesia. No digo estas cosas con crtica para
reprochar a los hermanos, sino porque son ciertas. Y los ministros deberan saber que nada es ms comn que
cristianos espirituales sientan la carga y se angustien por el estado del ministerio. No quiero provocar ningn
sentimiento equivocado hacia los ministros, pero es tiempo que se sepa que los cristianos seguido tienen posturas
espirituales de las cosas, y sus almas son encendidas, y se dan cuenta que su ministro no encaja con sus
sentimientos, que est muy debajo del patrn de lo que debe ser, y muy por debajo en espiritualidad de los miembros
de la iglesia. Esto es uno de los peores males prominentes, profundos y deplorables del presente. La piedad del
ministro, aunque real, es tan superficial, en muchas instancias, que la parte espiritual de la iglesia siente que los
ministros no simpatizan con ellos. Su predicacin no responde a sus necesidades, no los alimenta, no satisface su
experiencia. El ministro no tiene la suficiente profundidad de experiencia religiosa para saber buscar y despertar a la
iglesia; para ayudar a aquellos en tentacin, apoyar a los dbiles, dirigir a los fuertes, y guiarlos a travs de todos los
laberintos con los que se pueden topar en sus caminos. Cuando un ministro ha ido con la iglesia tan lejos como va la
experiencia en el ejercicio espiritual, ah se detiene; y hasta que tiene una experiencia renovada, hasta que se vuelva
a convertir, su corazn es quebrantado nuevamente, y se prepara en la vida divina y experiencia cristiana, no los
ayudar ms. Puede predicar doctrina sana y tambin lo hara un ministro inconverso, pero, despus de todo, a su
predicacin le falta esa bsqueda aguda, ese comportamiento prctico, esa uncin que por s sola alcanza el caso de
un cristiano en pos de la espiritualidad, es un hecho por el cual la iglesia est gimiendo, que la piedad de los jvenes
sufre tanto en el curso de su educacin, que cuando entran al ministerio, no obstante cunto accesorio intelectual
posean, estn en un estado de infancia espiritual. Carecen de lactancia, que se les alimente en vez de alimentar la
iglesia de Dios.

5. Si tienen mucho del Espritu de Dios, deben hacerse de la idea de tener mucha oposicin, tanto en la iglesia como
en el mundo. Muy posible los dirigentes en la iglesia se les opondrn. Siempre ha habido oposicin en la iglesia. As
fue cuando Cristo estuvo en la tierra. Si estn por encima del estado de sentimiento, los miembros de la iglesia se les
opondrn. Si cualquier hombre vive piadosamente en Cristo Jess, debe esperar persecucin. Seguido los ancianos,
incluso el ministro, se les opondrn, si estn llenos del Espritu de Dios.

6. Deben esperar muy frecuentemente conflictos agonizantes con Satans, quien tiene muy pocos problemas con
esos cristianos que no son espirituales, sino tibios, perezosos y tras un modo de pensar como del mundo. Y tales no
entienden lo que se dice sobre conflictos espirituales. Quiz sonran cuando tales cosas se mencionan. Y as el diablo
los deja en paz. No lo molestan, ni l a ellos. Pero los cristianos espirituales, que entiende l muy bien, le hacen un
gran dao, y por tanto, se apresta contra ellos. Tales cristianos a menudo tienen conflictos terribles. Tienen
tentaciones nunca antes pensadas, pensamientos blasfemos, atesmo, sugerencias para hacer obras inicuas, para
destruir sus propias vidas, y dems. Si son espirituales, pueden esperar estos conflictos terribles.

7. Tendrn mayores conflictos con ustedes mismos de lo que pensaron. A veces encontrarn sus propias
corrupciones que hacen un avance extrao contra el Espritu. "El deseo de la carne es contra el Espritu, y el del
Espritu es contra la carne". Un cristiano as seguido es arrojado hacia la consternacin al poder de sus propias
corrupciones. Uno de los comodoros en Estados Unidos era, eso me dijeron, un hombre espiritual; y su pastor me
dijo que supo que ese hombre se echaba en el piso y gema gran parte de la noche, en conflicto con sus propias
corrupciones, y clamaba a Dios en agona para romper el poder de la tentacin. Pareca como si el diablo estuviera
determinado a arruinarlo; y sus propios sentimientos, por el momento, casi estaban asociados con el diablo.
8. Pero tendrn paz con Dios. Si la iglesia, y los pecadores, y el diablo se les oponen, habr uno con quien tendr
paz. Dejen que aquellos llamados a estas pruebas y conflictos, y tentaciones, y que gimen, oran y lloran, y
quebrantan sus corazones, recuerden esta consideracin: la paz de ustedes, en lo que se refiere a sus sentimientos
hacia Dios, fluir como un ro.

9. Igualmente su conciencia estar en paz si son guiados por el Espritu. No sern constantemente aguijoneados y
mantenidos en la tempestad por una conciencia culpable. Su conciencia estar tranquila y quieta, serena como un
lago de verano.

10. Si son llenos del Espritu, sern tiles. Incluso si estuviesen enfermos, y no pudieran salir de su cuarto, o platicar,
y no vieran a nadie, seran diez veces ms tiles que un ciento de aquellos tipos de cristianos comunes que no tienen
espiritualidad. Para darles una idea de esto, les relatar una ancdota. Un hombre piadoso en la parte oeste de este
estado estaba enfermo de tuberculosis. Era pobre y estaba enfermo de aos. Un comerciante inconverso del lugar
tena un corazn afable, y le enviaba de vez en cuando algo para confortarlo, o para su familia. Se sinti agradecido
por su bondad, pero no poda reciprocarle como quera. Con el tiempo determin que la mejor manera sera orar por
su salvacin; empez a orar, y su alma se encendi, y se agarr de Dios. Ah no hubo ningn avivamiento, pero poco
a poco, el comerciante se convirti. El fuego se encendi por todo el lugar, y sigui un avivamiento poderoso y
multitudes se convirtieron.

Este pobre hombre sigui as por varios aos y falleci. Luego de su muerte, visit el lugar, y su viuda puso su diario
en mis manos. Entre otras cosas, deca en su diario: "Estoy familiarizado con treinta ministros e iglesias". Entonces
apart varias horas al da y a la semana para orar por estos ministros e iglesias, y tambin en ciertas temporadas
para orar por distintas misiones. Luego siguen, bajo fechas diferentes, hechos como stos: "Hoy", pone la fecha, "he
podido ofrecer lo que llamo la oracin de fe para el derramamiento del Espritu en la iglesia tal, y confo en Dios que
pronto habr ah un avivamiento". Bajo otra fecha, "he podido hoy ofrecer la oracin de fe por tal y tal iglesia y confo
que ah habr un avivamiento". Y as hizo por un gran nmero de iglesias, registrando el hecho que haba orado por
ellas en fe de que un avivamiento pudiera pronto prevalecer en ellas. De las misiones, si bien recuerdo, menciona
una misin en particular en Ceiln. Creo que el ltimo lugar por el que ofreci oracin fue en el que viva. No pas
mucho tras notar estos hechos en su diario que el avivamiento comenz y se propag por toda la regin del pas,
casi, si no todo, creo yo, en el orden que haba mencionado en su diario; y a su debido tiempo, las noticias llegaron
de Ceiln de que ah hubo un avivamiento. El avivamiento de su propio pueblo no comenz sino hasta despus de su
muerte. Su comienzo fue en el tiempo cuando su viuda puso en mis manos el documento al cual me refiero. Me dijo
ella que estaba l tan agitado en oracin durante su enfermedad que seguido ella tema que orara l mismo hasta
morirse. El avivamiento fue grandioso y poderossimo en toda la regin; y el hecho de que se trataba de prevalecer
no se haba ocultado de este siervo de Dios. Segn su palabra, el secreto del Seor est con ellos que le temen. De
este modo, este hombre, muy frgil en su cuerpo para salir de su casa, fue sin embargo ms til al mundo y a la
iglesia de Dios que todos esos profesantes sin corazn del pas. Estar de pie entre Dios y las desolaciones de Sion, y
derramar su corazn en oracin que cree, como un prncipe tuvo el poder con Dios y prevaleci.

11. Si son llenos del Espritu, no se hallarn ustedes mismos angustiados, e irritados, y preocupados, cuando la gente
hable contra ustedes. Cuando encuentro gente irritada y molesta por cualquier cosa pequea que les toca, estoy
seguro que no tienen el Espritu de Cristo. Se pudo haber dicho todo lo que la malicia pudiera inventar de Jesucristo,
y sin embargo, l no se perturb. Si quieren ser mansos bajo persecucin, y ejemplificar el temperamento del
Salvador, y honrar la religin de ese modo, necesitan ser llenos del Espritu.

12. Sern sabios en usar los medios para la conversin de pecadores. Si el Espritu de Dios est en ustedes, los
guiar a usar los medios sabiamente, de una forma adaptada al fin y evitar hacer dao. Ningn hombre que no est
lleno del Espritu de Dios est apto para ser empleado en dirigir las medidas adoptadas en un avivamiento. Sus
manos estarn torpes, sin poder agarrarse, y actuarn como si no tuvieran sentido comn. Pero un hombre que es
guiado por el Espritu sabr cmo regular sus medidas bien, y cmo distribuir la verdad Divina para un mejor
provecho.

13. Estarn calmados bajo afliccin; no se arrojarn a la confusin o consternacin cuando vean que una tormenta
viene sobre ustedes. La gente alrededor se sorprender por su tranquilidad y alegra bajo pruebas pesadas, sin saber
los apoyos internos de aquellos llenos del Espritu.

14. Sern renunciados en muerte; siempre se sentirn preparados para morir; no tendrn miedo de morir, y despus
de la muerte, sern proporcionalmente felices por siempre en el cielo.

VI. Consecuencias de no ser llenos del Espritu.

1. Seguido dudarn, y dudarn razonablemente si son cristianos. Tendrn dudas, y deben tenerlas. Los hijos de Dios
son guiados por el Espritu de Dios. Y si no son guiados, qu razn tienen para pensar que son hijos? Tratarn de
hacer que la poca evidencia recorra ms distancia para sostener sus esperanzas, pero no lo pueden hacer, a menos
que su conciencia sea cauterizada con hierro incandescente. No pueden evitar ser sumergidos seguido en duda
dolorosa e incertidumbre sobre su estado. Ro. 8.9: "Mas vosotros no vivs segn la carne, sino segn el Espritu, si es
que el Espritu de Dios mora en vosotros. Y si alguno no tiene el Espritu de Cristo, no es de l". 2 Co. 13:5:
"Examinaos a vosotros mismos si estis en la fe; probaos a vosotros mismos. O no os conocis a vosotros mismos,
que Jesucristo est en vosotros, a menos que estis reprobados?"

2. Siempre estarn intranquilos con sus puntos de vista sobre la oracin de fe. La oracin de fe es algo tan espiritual,
un asunto de experiencia y no de especulacin, que al menos que sean ustedes espirituales, no la entendern
plenamente. Podrn hablar mucho sobre la oracin de fe, y por el momento convencerse de ella, y poco despus no
estarn seguros. Supe de un caso curioso de un hermano ministro. Me dijo: "cuando tengo el Espritu de Dios, y
disfruto de su presencia, creo firmemente en la oracin de fe, pero cuando no lo tengo, me encuentro dudando si eso
existe, y mi mente me ofrece objeciones". S, desde mi propia experiencia, lo que es, y cuando oigo a personas
levantar objeciones a esa posicin de la oracin que he presentado en estas conferencias, entiendo muy bien cul es
su dificultad, y seguido veo que es imposible satisfacer sus mentes, mientras estn lejos de Dios; cuando al mismo
tiempo lo entenderan ellos mismos, sin argumento, cuando la hayan experimentado.

3. Si no tienen el Espritu, estarn muy aptos para tropezarse con aquellos que lo tienen. Dudarn la propiedad de su
conducta. Si parecen sentir bastante ms que ustedes, seguro que lo llamarn sentimiento animal. Quiz duden de
su sinceridad cuando tengan tales sentimientos. Dirn: "no s qu pensar de un hermano as; parece ser muy
piadoso, pero no lo entiendo, creo que tiene bastante de sentimiento animal". As estarn tratando de censurarlo, por
el propsito de justificarse ustedes mismos.

4. Su reputacin ser de impenitente, con profesantes carnales. Los alabarn, como un cristiano racional, ortodoxo y
consistente. Sern slo ese marco mental para caminar con ellos por estar ustedes en concordancia.

5. Se perturbarn grandemente con temores sobre fanatismo. Cuando haya avivamientos, vern en ellos una fuerte
tendencia al fanatismo, y sern llenos de lgrimas y ansiedad o ms de la oposicin a ellos.

6. Se perturbarn mucho por las medidas usadas en avivamientos. Si cualquiera de las medidas es adoptada, que se
decidan y sean directas, se pensar que son todas "nuevas", y se tropezar con ellas en proporcin a la falta de
espiritualidad de ustedes. No ven la apropiacin de ustedes. Estarn ah y pondrn reparos a las medidas porque
estn tan ciegos que no pueden ver su adaptabilidad, mientras en el cielo se regocijan en ellos como los medios de
salvar almas.

7. Sern un reproche para la religin. Los impenitentes a veces los alabarn porque son ustedes muy parecidos a
ellos, y a veces se reirn de ustedes por son unos hipcritas.

8. Sabrn poco de la Biblia.

9. Si mueren sin el Espritu, caern en el infierno. No puede haber duda de eso. Sin el Espritu nunca estarn
preparados para el cielo.

OBSERVACIONES.

1. Los cristianos son tan culpables por no tener el Espritu, como son los pecadores por no arrepentirse.

2. Son an ms. Como ellos tienen ms luz, ms culpables son.

3. Todos los seres tienen derecho a quejarse de los cristianos que no estn llenos del Espritu. No estn ustedes
haciendo la obra de Dios, tiene l el derecho a quejarse. Ha puesto su Espritu a la disposicin de ustedes, y no lo
tienen, tiene derecho a verlos y hacerlos responsables por todo el bien que pudieron hacer, si lo tuvieran. Estn
pecando contra el cielo, porque deberan estar aadiendo a sus filas felices. Los pecadores, la iglesia, ministros,
tienen derecho a quejarse.

4. Estn en lo correcto en el camino de la obra del Seor. Es en vano que un ministro trate de obrar por encima de
ustedes. Los ministros gimen y luchan, se desgastan en vano, tratando de hacer bien donde hay una iglesia que vive
para que no tenga el Espritu del Seor. Si el Espritu se derrama en cualquier momento, la iglesia lo ahuyentar de
inmediato. De ese modo puede que aten las manos y rompan el corazn de su ministro, y lo daen y quiz lo maten,
porque ustedes no estn llenos del Espritu.

5. Vean por qu los cristianos necesitan el Espritu, y el grado de la dependencia de ustedes. Esto no puede exhibirse
fuertemente.

6. No tienten a Dios por esperar su Espritu, mientras no usan medios para procurar su presencia.

7. Si se proponen tener el Espritu, deben ser como nios, rendirse a sus influencias--tan sometidos como aire. Si los
lleva a orar, deben dejar todo para rendirse a su porfa gentil. Sin duda a veces han sentido el deseo de orar por
algn objetivo, y lo han pospuesto y resistido, y Dios los ha dejado. Si quieren permanecer, deben rendirse a sus
proposiciones ms suaves y gentiles, y observar para aprender lo que les dice qu hacer, y someterse a su gua.
8. Los cristianos deben estar dispuestos a hacer cualquier sacrificio para disfrutar de la presencia del Espritu. Una
mujer de sociedad dijo de un profesante de religin, "ya sea que debo dejar de escuchar a ese ministro o debo dejar
mi alegre compaa". Dej la predicacin y se alej. Cun distinto a otro caso!

Una mujer del mismo nivel oy predicar al mismo ministro y se fue a su casa y resolvi abandonar su manera alegre
y mundana de vivir--despidi a la mayora de sus visitas, cambi su modo de vestir, ajuar, modo de vida, y de platicar,
de tal suerte que sus amigos mundanos y alegres pronto estuvieron dispuestos a dejarla al gozo de la comunin con
Dios, y libre de pasar tiempo en hacer el bien.

9. Ven por esto, que debe ser muy difcil para aquellos de vida de elegancia irse al cielo. Qu calamidad para
aquellos en esos crculos! Quin puede disfrutar de la presencia de Dios en ellos?

10. Vean cun alocados estn aquellos que estn amontonndose para estar en esos crculos, ampliando sus casas,
cambiando su estilo de vida, muebles, etc. Es como treparse a un mstil y aventarse al mar. Para disfrutar a Dios,
uno debe bajar, no subirse. Dios no est ah, entre la vida estirada y de adulacin de la clase alta.

11. Muchos profesantes de religin estn tan ignorantes de espiritualidad como fue Nicodemo del nuevo nacimiento.
Son ignorantes, y me temo, inconversos. Si cualquiera habla con ellos sobre el espritu de oracin, es lgebra para
ellos. El caso de tales profesantes de religin es horrible. Qu distinto fue el carcter de los apstoles! Lean la
historia de sus vidas, lean sus cartas, y vern que siempre fueron espirituales, y caminaron a diario con Dios. Pero
ahora qu poco hay de esa religin! "Pero cuando venga el Hijo del Hombre, hallar fe en la tierra?" Pongan a
algunos de estos profesantes a trabajar en un avivamiento, y no saben qu hacer, no tienen energa, ninguna
habilidad, y no dan ninguna impresin. Cuando se pongan a trabajar ellos mismos, se llenarn del Espritu? Si
pudiera ver a esta iglesia llena del Espritu, no preguntara nada para mover esta masa de mentes. No pasaran dos
semanas antes de que el avivamiento se propagara por esta ciudad.
CONFERENCIAS SOBRE AVIVAMIENTOS DE RELIGIN

CHARLES G. FINNEY

CONFERENCIA VIII

REUNIONES PARA ORACIN

TEXTO. --"Otra vez os digo, que si dos de vosotros se pusieren de acuerdo en la tierra acerca de cualquiera cosa
que pidieren, les ser hecho por mi Padre que est en los cielos." --MATEO 18: 19.

Hasta ahora, en tratar del tema de la ORACIN, he limitado mis observaciones a la oracin secreta. Ahora voy a
hablar de la oracin social, de la oracin ofrecida en compaa, donde dos o ms est unidos en oracin. Tales
reuniones han sido comunes desde tiempos de Cristo, e incluso cientos de aos antes. Y es probable que el pueblo
de Dios haya estado siempre en el hbito hacer splica en unidad, cuando hayan tenido el privilegio. La propiedad de
la prctica no ser cuestionada aqu. No necesito extenderme ahora en el deber de la oracin social. Ni es mi plan
discutir la pregunta si dos cristianos en acuerdo para pedir cualquier bendicin estarn seguros de obtenerla. Mi
objetivo es hacer observaciones sobre:

REUNIONES PARA ORACIN

I. El diseo de las reuniones de oracin.

II. La manera de conducirlas.

III. Mencionar varias cosas que frustrarn el diseo de realizarlas.

I. EL DISEO DE REUNIONES DE ORACIN

1. Un diseo de reunir a varias personas para estar juntas en oracin es para promover la unin entre cristianos.
Nada tiende a fortalecer ms los corazones de los cristianos que el orar juntos. Nunca se amarn unos a otros tan
bien como cuando testifican el derramamiento del corazn de cada uno en oracin. Su espiritualidad concibe un
sentimiento de unin y confianza, altamente importante para la prosperidad de la iglesia. Es dudoso si los cristianos
pudieran estar unidos de otra manera, si estn en el hbito de orar juntos. Y donde se tengan rencores y diferencias
entre ellos, todos son quitados por unirse en oracin. El gran objetivo se obtiene si pueden llevarlos realmente a
unirse en oracin. Si esto puede hacerse, las dificultades se desvanecen.

2. Para extender el espritu de oracin. Dios nos ha constituido de tal forma, y tal es la economa de su gracia, que
somos seres solidarios, y comunicamos nuestros sentimientos uno con otros. Un ministro, por ejemplo, seguido, por
as decirlo, infunde sus sentimientos a su congregacin. El Espritu de Dios que inspira su alma hace uso de esos
sentimientos para influir en su pblico, tanto como l haga uso de las palabras que predica. De modo que hace uso
de los sentimientos de los cristianos. Nada es ms calculado para concebir el espritu de oracin que unirse en
oracin social, con uno que tiene el espritu l mismo, excepto si ste deba estar muy adelantado que su oracin
repele al resto. Su oracin los despertar, si no est muy atrasado como para que se rebele a ella y la resista. Si
estn cerca del patrn de sentimientos de l, su espritu se encender, quemar y se propagar. Un individuo en una
iglesia que obtiene un espritu de oracin con frecuencia levantar toda una iglesia, y extender el mismo espritu a
travs de la totalidad, y seguir un avivamiento general.

3. Otro gran diseo de la oracin social es conmover a Dios. No que cambie la opinin y sentimientos de Dios.
Cuando hablamos de conmover a Dios, como he dicho en una de las conferencias pasadas, no queremos decir que
altere la voluntad de Dios, sino cuando la clase correcta de oracin es ofrecida por cristianos, estn en un estado
mental tal que se vuelve apropiado para que Dios conceda una bendicin. Estn entonces preparados para recibirla,
y l siempre es el mismo, y siempre est listo y gustoso de mostrar misericordia. Cuando los cristianos estn unidos,
y oran como debieran, Dios abre las ventanas del cielo y derrama sus bendiciones hasta que no hay espacio para
recibirlas.

4. El diseo importante de reuniones de oracin es la conviccin y conversin de los pecadores. Cuando son
propiamente conducidas, son notablemente calculadas para producir ese efecto. Los pecadores estn aptos para ser
solemnes cuando oyen orar a los cristianos. Donde hay un espritu de oracin, los pecadores deben sentir. Un impo,
un universalista, una vez dijo con respecto a un cierto ministro, "puedo soportar muy bien su predicacin, pero
cuando ora, me siento terrible; siento como si Dios viniera sobre m". Los pecadores son con frecuencia redargidos
por escuchar la oracin. Un joven de talentos sobresalientes, conocido por muchos de ustedes, dijo referente a un
cierto ministro a quien antes de su conversin se le haba opuesto mucho, "tan pronto como empez a orar, empec
a ser redargido, y si l hubiera seguido orando ms tiempo, no hubiera podido contenerme". Tan pronto los
cristianos empiezan a orar como debieran, los pecadores entonces saben que ellos oran, y se sienten muy mal. No
entienden lo que es espiritualidad porque no tienen ninguna experiencia de ella. Pero cuando una oracin as es
ofrecida, saben que hay algo en ella, saben que Dios est en ella, y los lleva cerca de Dios; los hace ponerse
terriblemente serios, y no pueden soportarla. Y no slo es calculada para impresionar las mentes de los pecadores,
sino cuando los cristianos oran en fe, el Espritu de Dios es derramado, y los pecadores son ablandados y
convertidos de inmediato.

II. LA MANERA DE CONDUCIR REUNIONES DE ORACIN

1. Con frecuencia est bien abrir una reunin de oracin leyendo una porcin breve de la palabra de Dios;
especialmente si la persona que toma la direccin de la reunin puede recordar cualquier porcin que sea aplicable al
objetivo u ocasin, y es eso impresionante, y directo al grano. Si no tienen ningn pasaje que sea aplicable, es mejor
que no se lea ninguno. No saquen la palabra de Dios para hacerla parte de la reunin como un asunto de forma. Esto
es un insulto a Dios. No es bueno leer ms de lo que es aplicable al caso antes de la reunin, o la ocasin. Algunas
personas creen que siempre es necesario leer un captulo entero, aunque pueda ser largo, y tenga varios temas. Es
tan impresionante y juicioso leer un captulo completo, como sera para un ministro tomar todo el captulo para su
texto, cuando su objetivo iba hacer una verdad particular para tenerla presente en la mente de su pblico. El diseo
de una reunin de oracin debe ser para llevar a los cristianos al punto de orar por un objetivo definitivo. Divagar por
un campo vasto, obstruye y destruye este diseo.

2. Es apropiado que la persona que dirija deba hacer algunos comentarios breves, calculados para explicar la
naturaleza de la oracin y los apoyos que tenemos que orar, y llevar el objetivo por el que se va a orar directamente
ante las mentes de la gente.

Un hombre no puede orar ms sin tener concentrados sus pensamientos de lo que pueda hacer algo ms. La
persona que dirija debe por tanto procurar eso al poner ante sus mentes el objetivo por el cual vinieron a orar. Si
vienen a orar por cualquier objetivo puede l hacer eso. Y si no vinieron por eso, es mejor que se vayan a casa. Es
intil quedarse y burlarse de Dios, al aparentar orar, cuando no tienen nada por el cual orar.

Luego de establecer el objetivo, se debe traer alguna promesa o principio como la base de motivacin para esperar
una respuesta a las oraciones. Si hay cualquier indicacin de la Providencia, o cualquier promesa, o cualquier
principio en el gobierno Divino, que permita una base de fe, que lo traiga memoria, y sin dejar que ellos se persuadan
de sus propios corazones al azahar, sin conocer ninguna razn slida para esperar una respuesta. Una razn por la
que las reuniones de oracin en su mayora logran tan poco es porque hay tan poco sentido comn ejercido sobre
ellas. En vez de mirar alrededor por fundamento slido sobre el que su fe descanse, se juntan y derraman sus
palabras, y nadie sabe ni les importa si tienen alguna razn para esperar una respuesta. Si van a orar sobre cualquier
cosa referente a que puede haber alguna duda o error, referente a la base de fe, se les debe mostrar la razn que
hay para creer que sus oraciones sern odas o contestadas. Es fcil ver que a menos que algo se haga, tres cuartos
de ellos no tendrn ninguna idea de lo que estn haciendo, o de la base en la que ellos deban esperar recibir por lo
que estn orando.

3. En pedir a personas que oren, siempre es deseable dejar que las cosas tomen su propio rumbo donde sea seguro.
Si se puede dejar con seguridad, dejen a aquellos orar que son los ms inclinados a orar. Sucede a veces que
incluso aquellos que por lo regular son los ms espirituales, y los ms apropiados para pedirles, no estn en ese
momento en un marco idneo; pueden estar fros y mundanos, y slo helarn la reunin. Pero si dejan orar a los que
desean hacerlo, evitarn eso. Pero seguido eso no puede hacerse con seguridad, especialmente en las grandes
ciudades, donde una reunin de oracin puede estar expuesta a ser interrumpida por aquellos que no tienen parte en
orar; algn fantico, o loco, algn hipcrita o enemigo, que slo hara ruido. En la mayora de los lugares, sin
embargo, el rumbo puede ser tomado con seguridad perfecta. Cedan la reunin al Espritu de Dios. Aquellos que
deseen orar, que oren. Si el lder ve cualquier cosa que necesite corregirse, que lo haga libre y amablemente, lo
arregle bien, y contine. Slo debe de ser cuidadoso de no tardarse en sus comentarios, para no interrumpir el fluir
de sentimiento o enfriar la reunin, o distraer las mentes del tema apropiado.

4. Si es necesario nombrar a los individuos que van a orar, es mejor pedir primero a aquellos con ms espiritualidad.
Si no saben ustedes quines son, entonces aquellos que naturalmente supongan que estn con ms vida. Si oran
ellos al principio, muy probable propagarn el espritu de oracin a travs de la reunin y elevarn el tono de todo. De
otro modo, si piden a aquellos que son fros y estn sin vida al comienzo, es muy probable que propaguen el fro por
toda la reunin. La nica esperanza de tener una reunin de oracin eficiente es cuando por lo menos una parte de la
iglesia es espiritual y vierte su espritu en los dems. sta es la razn por la que con frecuencia es mejor que las
cosas tomen su curso, pues entonces aquellos que tengan ms sentimiento son aptos para orar primero y den
carcter a la reunin.

5. Las oraciones deben ser muy cortas. Cuando individuos sufren de orar por mucho tiempo, se olvidan adnde van,
que no slo son la nica boca de la congregacin, y que la congregacin no puede esperar simpatizar con ellos,
como para seguir y sentirse unidos en oracin, si se prolongan y son tediosos, y van pasan por todo el mundo y oran
por todo lo que les viene a la mente. Comnmente, aquellos que oran mucho tiempo en la reunin, lo hacen no
porque tengan el espritu de oracin, sino porque no lo tienen. Y van dando de vueltas no porque estn llenos de
oracin. Algunos hombres desenrollan una oracin larga dicindole a Dios quin y qu es, o exhortan a Dios a hacer
tal y tal. Algunos oran todo un sistema de divinidad. Algunos predican, y exhortan a la gente, hasta que todos desean
que pare y Dios tambin, sin duda. Deben ir directo al grano y orar por lo que vinieron a orar, y no seguir la
imaginacin de sus necios corazones por todo el universo.

6. Cada uno debe orar por algn slo objeto. Est bien que cada individuo tenga un objeto de oracin: dos o ms
pueden orar por lo mismo, o cada uno por un objeto distinto. Si la reunin acuerda orar por algo en especfico, dejen
que lo hagan. Si el objeto es ms general, que seleccionen sus temas segn y se sientan interesados en ellos. Si uno
siente particularmente la disposicin para orar por la iglesia, que as sea tambin. Quiz otros se sientan inclinados a
orar por los pecadores, los jvenes, para confesar pecados, que as sea, y tan pronto se ha alcanzado el objeto, que
se detengan. Cuando un hombre tiene un sentimiento profundo, siempre siente por un punto en particular, y si ora por
eso, lo har de la abundancia de su corazn, y entonces naturalmente parar cuando haya acabado. Aquellos que
sienten ms, sern lo ms prestos para dedicar sus oraciones a ese punto, y pararn cuando lo hayan hecho y no
orarn por todo el mundo.

7. Si en el transcurso de la reunin se vuelve necesario cambiar el objeto de la oracin, que la persona que dirija
establezca el hecho, y lo explique en unas cuantas palabras. Si el objeto de la oracin es por la iglesia, o apstatas, o
pecadores, o impos, que lo establezca claramente, y luego denle la vuelta y sostngalo ante ellos hasta que l los
lleve a pensar y sentir profundamente antes de que oren. Luego que establezca a ellos las bases sobre la que
puedan descansar su fe referente a obtener las bendiciones por las que oraron, si tal declaracin se necesita, y as
guiarlos hasta el trono, y dejarlos agarrar la mano de Dios. Esto es segn la filosofa de la mente. La gente siempre lo
hace para s mismas cuando oran en secreto, si realmente quieren a orar para cualquier propsito. Y as debe ser en
reuniones de oracin.

8. Es importante que el tiempo se ocupe plenamente como para no dejar largos momentos de silencio. Esto siempre
da mala impresin y enfra la reunin. S que a veces las iglesias tienen sesiones de oracin en silencio. Pero en
esos casos deben ser especialmente solicitadas para orar en silencio para que todos puedan saber por qu estn
callados. Esto seguido tiene un efecto muy poderoso donde unos momentos son usados en silencio por toda la
congregacin, mientras todos elevan sus pensamientos a Dios. Esto es muy distinto a tener lagos intervalos de
silencio porque no hay nadie que ore. Cada uno siente que un silencio as es como el desaliento fro de muerte sobre
la reunin.

9. Es importantsimo que el que dirija la reunin deba presionar a los pecadores que pueden estar presentes para
arrepentimiento inmediato. Debe presionar eso duramente, y urgir a los cristianos presentes a orar de tal forma como
para hacer sentir a los pecadores que se espera que se arrepientan de inmediato. Esto tiende a inspirar a cristianos
con compasin y amor por las almas. Los comentarios hechos a los pecadores son con frecuencia como
derramamiento de fuego sobre los corazones de los cristianos para despertarlos a orar y esforzarse para la
conversin de ellos. Que vean y sientan la culpa y peligro de los pecadores entre ellos y entonces orarn.

III. Voy a mencionar varias cosas que pueden frustrar el diseo de una reunin de oracin.

1. Cuando hay una falta desdichada de confianza en el lder, no hay esperanza de ningn bien. Cual sea la causa, si
se le va a culpar o no, el simple hecho de que dirija la reunin traer desaliento y prevendr todo bien. He sido testigo
de eso en iglesias donde haba un anciano o dicono ofensivo, quiz justamente ofensivo, quiz no, presto para
dirigir la reunin de oracin, y sta muere bajo su influencia. Si hay una falta de confianza con respecto a su piedad,
o en su inhabilidad, o en su juicio, o en cualquier cosa conectada con la reunin, todo lo que diga o haga cae en saco
roto. Lo mismo con frecuencia se lleva a cabo donde la iglesia ha perdido la confianza en su ministro.
2. Donde le falta espiritualidad al lder, hay sequedad o frialdad en sus comentarios y oraciones, y todo indicar su
falta de uncin, y toda su influencia ser lo contrario de lo que debe ser. He conocido iglesias donde una reunin de
oracin no pudo ser sostenida, y la razn no fue obvia, pero aquellos que entendieron el estado de las cosas
supieron que el lder era tan notorio por su falta de espiritualidad que inevitablemente congelara una reunin de
oracin hasta la muerte. En muchas iglesias presbiterianas los ancianos estn tan lejos de ser espirituales que
siempre congelan una reunin de oracin. Y entonces se ponen increblemente celosos por su dignidad y no pueden
soportar tener a alguien ms que dirija la reunin. Y si cualquier miembro que sea espiritual toma la direccin de una
reunin de oracin, lo regaan: "Pues no eres el lder, y no debes dirigir una reunin de oracin en presencia de un
anciano". Y de ese modo se ponen en su camino mientras toda la iglesia est sufriendo bajo su influencia
infortunada.

Un hombre que sabe que no est en un marco mental de espiritualidad no tiene parte para conducir una reunin de
oracin; la matar. Hay dos razones. Primera, no tendr discernimiento espiritual, y no sabr qu hacer. Una persona
que es espiritual puede ver los movimientos de la Providencia, y puede sentir el Espritu de Dios y entender por lo
que los est guiando a orar, como para regular el tiempo de sus temas y aprovechar el estado de sentimiento entre
los cristianos. No echar abajo todo el sentimiento en una reunin al introducir otras cosas que no sean congruentes
o mal reguladas de tiempo. Tiene el discernimiento espiritual para entender las guas del Espritu, y sus operaciones
en aquellos que oran y continan en tanto el Espritu gua. Supongan que un individuo gua a quien no es espiritual, y
hay dos o tres oraciones, y el espritu de oracin surge, pero el lder no tiene discernimiento espiritual para verlo, y
hace unos comentarios sobre otro punto, o lee en voz alta otra cosa de algn libro, que est tan lejos del sentimiento
de oracin como el polo norte. Puede ser tan evidente para otros para los que son llamados a orar, como si el Hijo de
Dios hubiese venido a la reunin y diera el tema, pero el lder lo echa abajo porque es tan tonto que no sabe las
indicaciones de la reunin.

Y entonces, si el lder no es espiritual, es muy probable que sea aburrido y seco en sus comentarios y en sus
ejercicios. Leer un himno largo de una manera soolienta, y luego leer un pasaje de la Escritura en un tono tan fro
e invernal que se propagar por la reunin y ser aburrida siempre y cuando su corazn fro est puesto frente a
todo.

3. Una falta de talentos adecuados en el lder. Si carece ese tipo de talentos que son aptos para hacer una reunin
til, la daar. Si no puede decir nada, o si sus comentarios estn muy fuera de rumbo como para producir ligereza o
desdn, o si no tienen nada en ellos que impresione a la mente, o no son guiados por un buen sentido, o no son
apropiados, lastimar la reunin. Un hombre puede ser piadoso, pero es tan dbil que sus oraciones no edificarn,
ms bien disgustarn a la gente presente. Cuando sucede esto, es mejor que guarde silencio.

4. A veces el beneficio de una reunin de oracin es frustrado por un espritu malo en el lder. Por ejemplo, cuando
hay un avivamiento, y gran oposicin, si el lder se levanta en una reunin de oracin y habla de instancias de
oposicin, y comenta sobre ellas, y de ese modo desva la reunin del objeto por el que ellos vinieron a orar, no sabe
de qu espritu es l. Su efecto es siempre ruin para una reunin de oracin. Que el ministro en un avivamiento salga
y predique contra la oposicin e inevitablemente destruir el avivamiento, y alejar los corazones de su objetivo
apropiado. Que el hombre que est presto a dirigir la iglesia sea cuidadoso de proteger su propio espritu, no sea que
descarre la iglesia y difunda un temperamento equivocado. Lo mismo ser cierto si cualquiera que sea llamado a
hablar u orar, introduce en sus observaciones u oraciones cualquier cosa controversial, impertinente, irrazonable,
poco escritural, ridcula o irrelevante. Cualquiera de estas cosas apagar los momentos tiernos del espritu de oracin
y destruir la reunin.

5. Las personas que llegan tarde a la reunin. Esto es un gran obstculo para la reunin de oracin. Cuando la gente
ha empezado a orar, y est puesta su atencin, y han cerrado sus ojos y odos, para no distraerse, en medio de una
oracin alguien llega apresurado y entra caminando por la habitacin. Alguien voltear y todos sern interrumpidos en
ese momento. Entonces, otra vez se concentran, y otro llega y as sucesivamente. Pues, supongo que al diablo no le
importar cuntos cristianos fueron a la reunin de oracin, si slo van una vez que la reunin ha empezado. Le dar
gusto tener a muchos yendo e interrumpiendo luego que ha empezado la reunin.

6. Cuando las personas hacen oraciones y confesiones fras de pecado, seguramente apagarn el espritu de
oracin. Cuando las influencias del Espritu se disfrutan, en medio de las expresiones clidas que estn fluyendo, que
un individuo fro llegue y exhale ese aliento fro, como el desaliento de muerte, har que cada cristiano que tenga
algn sentimiento quiera salirse de la reunin.

7. En algunas partes es comn empezar una reunin de oracin leyendo una porcin larga de la Escritura. Entonces
el dicono, o el anciano, dan un himno largo. Luego, lo cantan. Entonces hace una oracin larga, orando por lo judos
y la plenitud de los gentiles, y muchos otros asuntos que no tienen nada que ver con la ocasin de la reunin. Luego,
quiz lean una porcin larga de algn libro o revista. Entonces, tienen otro himno largo y otra oracin larga, y se van
a casa. Una vez o a un anciano decir que haban tenido una reunin de oracin por muchos aos, pero que no haba
habido avivamiento en ese lugar. La verdad fue que los encargados de la iglesia se haban acostumbrado a realizar
las reuniones en una forma dignificada y su circunspeccin no les dejaba que cualquier cosa fuese alterada. Con
razn no hubo avivamiento. Tales reuniones de oracin son suficientes para obstruir un avivamiento. Y si debieron
comenzar avivamientos, la reunin de oracin los destruy. Hubo una reunin de oracin en esta ciudad, segn me
dicen, donde pareca haber algn sentimiento, y algunos propusieron que debieran tener dos o tres oraciones
sucesivas sin levantarse de sus rodillas. Un hombre circunspecto se opuso, y dijo que nunca lo haban hecho, y que
esperaba que no hubiese innovaciones. No aprobaba las innovaciones. Y se fue el ltimo avivamiento. Tales
personas tienen sus reuniones de oracin estereotipadas y estn determinadas a no salirse del rumbo, haya
bendicin o no. Permitir cualquier cosa sera una nueva medida, nunca les gust las nuevas medidas.

8. Muchos cantos con frecuencia lastiman la reunin de oracin. El espritu agonizante de oracin no gua a la gente
a cantar. Hay tiempo para todo; tiempo de cantar y tiempo de orar. Pero si s que son los dolores de parto por las
almas, los cristianos sentirn menos ganas de cantar que cuando tengan el espritu de oracin por los pecadores. El
canto es una expresin natural de sentimientos que son de gozo y alegra. El espritu de oracin no es un espritu de
gozo. Es un espritu de dolor de parto y agona, suplicando y rogando a Dios con fuertes gemidos que son indecibles.
Esto es algo ms que cualquier otra cosa de lo que es cantar. He sabido de estados de sentimiento donde uno no
aflige a la gente de Dios ms que empezar a cantar. Sera enteramente diferente de sus sentimientos. Pues, si
supieran que su casa se incendia, se detendran primero y cantaran un himno antes de apagarla? Cmo se vera
aqu en Nueva York cuando se incendia un edificio, y los bomberos estn todos juntos y el jefe se detiene a cantar un
himno? Es casi tan natural para que cante la gente cuando es inquietada con un espritu de oracin. Cuando la gente
siente que debe sacar a los hombres del fuego, no tiene ganas de cantar. Nunca he sabido de un avivamiento con
cantos que equivalga a tanto. Su tendencia es suprimir todo sentimiento profundo. Es cierto que cantar un himno a
veces ha producido un poderoso efecto en los pecadores que son redargidos, pero en general es el contraste
perfecto que hay entre sus sentimientos y de aquellos de almas felices que cantan que produzca el efecto. Si el
himno es de carcter gozoso no es directamente calculado a beneficiar a los pecadores y es altamente apto para
aliviar la angustia mental del cristiano, para destruir ese dolor de parto que es indispensable para su prevalencia en
oracin.

Cuando el cantar se introduce en una reunin de oracin, los himnos deben ser cortos, y seleccionados como para
traer algo solemne; algunas palabras impactantes, tales como el Himno del Juicio y otros calculados para producir
una impresin honda en las mentes de los cristianos, pero no ese tipo gozoso de canto que hace a todos estar
cmodos y as apagar la mente del objetivo de la reunin de oracin. Supe de un organista famoso que produca un
efecto notable en una reunin larga. El rgano era poderoso, y las pipas de contrabajo eran como trueno. El himno
que se dio tena estas lneas:

Vase la tormenta de venganza juntarse

Sobre la senda que te atreves a pisar;

Escucha el horrible trueno retumbar

Cada vez ms fuerte sobre tu cabeza.

Cuando lleg a estas palabras, primero omos el rugido distante del trueno, luego aument y ms fuerte, hasta que
en la palabra "ms fuerte" hubo un estrpito que pareci vencer a toda la congregacin.

Tales cosas en su lugar apropiado hacen bien. Pero el canto comn disipa el sentimiento. Debe siempre ser tal como
para no quitar el sentimiento sino hacerlo profundo.

Seguido una reunin de oracin es daada por pedir a los jvenes conversos que canten himnos de gozo. Esto es
muy inapropiado en una reunin de oracin. No es tiempo para que ellos toquen cantos de gozo mientras haya
muchos pecadores a su alrededor y sus antiguos compaeros se estn yendo al infierno. Un avivamiento seguido es
apagado por la iglesia y el ministro al dejar los cantos a los jvenes conversos. De modo que al detener el regocijo,
cuando deben sentir profundamente ms y ms por los pecadores, contristan el Espritu de Dios, y pronto se dan
cuenta que su agona y dolores de parto del alma se han ido.

9. Introducir temas de controversia en la oracin frustrarn una reunin de oracin. Nada de controversia debe
introducirse en la oracin a menos que sea el objeto de la reunin tratar eso. De otro modo, djese a los cristianos
reunirse en sus reuniones de oracin, sobre la base amplia de ofrecer oracin unida por un objetivo comn. Y que las
controversias se traten en otro lado.

10. Grandes molestias deben ser tomadas por el lder y otros para observar de cerca los movimientos del Espritu de
Dios. Que no se ore sin el Espritu, sino que se sigan sus direcciones. Asegrense de no apagar al Espritu por causa
de la oracin segn la costumbre comn. Evtese todo lo calculado para desviar la atencin del objetivo. Se debe uno
de proteger de toda afectacin de sentimiento que no sea real. Si hay una afectacin de sentimiento, muy
comnmente otros ven y sienten que es afectacin y no realidad. En cualquier caso, el Espritu de Dios lo sabe, y
ser contristado, y abandonar el lugar. Por otro lado, toda resistencia al Espritu igualmente destruir la reunin.
Seguido sucede que hay algunos tan fros que si alguien irrumpe en espritu de oracin lo llamarn fantico y quiz
se opongan.

11. Si los individuos rehsan orar cuando se les pide, lastimar la reunin de oracin. Hay personas que siempre
fingen que no tienen dones. Las mujeres a veces se rehsan a tomar su turno en oracin y fingen que no tienen
habilidad para orar. Pero si alguien ms deba decrselo, se ofenden. Supongan que deben saber que otra persona ha
hecho un comentario como ste: "No le pidan a ella que ore; no puede orar; no tiene los talentos suficientes"; acaso
les gustara? Lo mismo con un hombre que finge no tener ningn don, que alguien ms reporte que no tiene talentos
suficientes para hacer una oracin decente, y vern si le gusta. El fingimiento no es sincero; es todo una farsa.

Algunos dicen que no pueden orar en sus familias, que no tienen ningn don. Pero una persona no podra ofenderlos
ms al decir que no pueden orar una oracin decente ante sus propias familias. Diran: "por qu el hombre habla
como si pensara que nadie tiene dones ms que l? La gente no est apta para tener una opinin tan baja de ellas
mismas. Seguido he visto la maldicin de Dios seguir a tales profesantes. No tienen excusa. Dios no tomar ninguna.
El hombre tiene una lengua para hablar a sus vecinos, y puede hablar a Dios si tienen el corazn para ello. Vern
inconversos a sus hijos, su hijo una maldicin, su hija- -la lengua no puede decir. Dios dice que derramar su furia
sobre las familias que no invocan su nombre. Si tuviera tiempo, podra mencionar un sinnmero de hechos que
muestran que Dios MARCA a aquellos individuos con su desaprobacin y maldicin que rehsan orar cuando deben.
Hasta que los profesantes de religin se arrepientan de ese pecado y tomen la cruz (si escogen llamar la oracin
una cruz!) y cumplan su deber, no necesitan esperar una bendicin.

12. Las reuniones de oracin con frecuencia son muy largas. Siempre deben terminar mientras los cristianos tienen el
sentimiento y no debe ser alargada hasta que el sentimiento se ha agotado y el Espritu se ha ido.

13. Confesiones sin corazn. La gente confiesa sus pecados y no los abandonan. Cada semana harn alguna
confesin una y otra vez. Una confesin fra, estpida y aburrida esta semana, y luego igual la semana siguiente sin
abandonar sus pecados. Pues, no tienen intencin de abandonar sus pecados! Muestra plenamente que no quieren
reformarse. Toda su religin consiste en estas confesiones. En vez de obtener una bendicin de Dios por tales
confesiones, slo obtienen una maldicin.

14. Cuando los cristianos pasan el tiempo orando por ellos mismos. Esto deben hacerlo en su sitio de oracin.
Cuando vayan a una reunin de oracin, deben prepararse para ofrecer intercesiones eficaces por otros. Si los
cristianos oran en sus sitios de oracin como debieran, sentirn orar por los pecadores. Si oran exclusivamente en
sus lugares de oracin por ellos mismos, no obtendrn el espritu de oracin. He conocido a hombres encerrarse por
das para orar por ellos mismos y no obtienen vida porque sus oraciones son egostas. Pero si se olvidan de s
mismos, echan sus corazones por delante y oran por otros, despertarn tal sentimiento que pueden derramar sus
corazones. Y pueden salir a trabajar por las almas. Supe de un individuo en un avivamiento que se encerr por
diecisiete das, y or como si hiciera a Dios llegar a un acuerdo, pero no lo hizo, entonces sali a la obra, e
inmediatamente tena al Espritu de Dios en su alma. Es bueno para cristianos que oren por ellos mismos, confiesen
sus pecados, y luego echen sus corazones por delante hasta que sientan como deben.

15. Las reuniones son frustradas por la falta de observaciones apropiadas. Las cosas no son dichas que son
calculadas para guiarlas a orar. Quiz el lder no se ha preparado, o quiz no tiene los talentos requeridos, para guiar
a la iglesia en oracin, o no gua las mentes de ellos para morar en los temas apropiados de oracin.

16. Cuando las personas que son merecidamente molestas por cualquier motivo son exageradas al hablar y orar.
Tales personas estn a veces muy prestas a participar. Dicen que es su deber levantarse y testificar para Dios en
toda ocasin. Dirn que saben que no son capaces de edificar la iglesia, pero nadie ms puede hacer el deber de
ellas, y desean testificar. Quiz el nico lugar que han testificado para Dios fue en la reunin de oracin; todas sus
vidas, fuera de la reunin, testifican contra Dios. Es mejor que estn quietas.

17. Donde las personas participan que son tan iletradas que es imposible que no se disgusten las personas con
educacin. Personas con ilustracin no pueden seguirlas, y sus mentes se distraen inevitablemente. No quiero decir
que es necesario que una persona deba tener una educacin amplia con el fin de guiar una oracin. Todas las
personas de educacin comn, especialmente si estn en el hbito de oracin, pueden guiar la oracin, si tienen el
espritu de oracin. Pero hay algunas personas que usan expresiones absurdas e incultas que disgustan a la mente
ilustrada. No pueden evitar molestarse. El sentimiento de disgusto es algo involuntario, y cuando un objeto que
disgusta est ante la mente, el sentimiento es irresistible. La piedad no evitar que una persona lo sienta. La nica
manera es quitar el objeto. Si tales personas son bien intencionadas, es mejor que estn en silencio. Algunos de ellos
pueden sentirse lastimadas al no ser llamadas a participar. Pero es mejor que se les diga amablemente la razn que
tener una reunin de oracin lastimada regularmente y se le tache de ridculo en sus realizaciones.

18. Una falta de unin en oracin. Cuando alguien dirige, los dems no lo siguen. Sus corazones no estn unidos, no
dicen amn. Es tan malo como si uno debiera hacer la peticin y otro protestara en contra. Uno pide a Dios hacer
algo, y los otros le piden no hacerlo, o que haga otra cosa.

OBSERVACIONES.

1. Una reunin de oracin mal conducida seguido hace ms dao que bien. En muchas iglesias, la manera general
de conducir las reuniones de oracin es tal que los cristianos no tienen la menor idea del diseo o el poder de tales
reuniones. Es tal que tiende a apagar en vez de promover el sentimiento el sentimiento piadoso de la oracin.
2. Una reunin de oracin es un ndice al estado de la religin en la iglesia. Si la iglesia descuida las reuniones de
oracin, o viene y tiene el espritu de oracin, saben desde luego que la religin es baja. Si voy a una reunin de
oracin, siempre podr ver el estado de religin ah.

3. Cada ministro debe saber que las reuniones de oracin son descuidadas, todo su trabajo es en vano. A menos que
pueda hacer que los cristianos asistan a las reuniones de oracin, todo lo que puede hacer no surgir la verdadera
religin.

4. Una gran responsabilidad descansa en quien gue una reunin de oracin. Si la reunin de oracin no es lo que
debe ser, si no evala el estado de religin, no debe ir seriamente a la obra y ver qu sucede, y obtener el espritu de
oracin, y prepararse para hacer tales observaciones como son calculadas para hacer bien y arreglar las cosas. Un
lder no tiene parte para dirigir reuniones de oracin si no est preparado, tanto en cabeza como corazn, para hacer
eso. Les deseo, quien dirija el distrito de reuniones de oracin, que observe ese punto.

5. Las reuniones de oracin son las ms difciles de sostener como deben ser. Son tan espirituales, que a menos que
el lder est particularmente preparado, tanto en corazn como en mente, menguar. Es en vano que el lder se queje
que los miembros no asistan. En nueve casos de diez, es la culpa del lder que no asistan ellos. Si sintiera como
debiera, vern que las reuniones son tan interesantes que desde luego asistiran. Si es fro y aburrido, sin
espiritualidad, como para congelar todo, con razn la gente no va a la reunin. Los encargados de las iglesias con
frecuencia se quejan y regaan porque la gente no va a la reunin de oracin, cuando la verdad es que ellos mismos
son tan fros que congelan a todos los que asisten hasta morir.

6. Las reuniones de oracin son las ms importantes para la iglesia. Es muy importante para los cristianos que
tengan reuniones de oracin:

(1.) Para promover la unin.

(2.) Para incrementar el amor fraternal.

(3.) Para cultivar la confianza cristiana.

(4.) Para promover su crecimiento en gracia.

(5.) Para abrigar y avanzar espiritualmente.

7. Las reuniones de oracin deben ser tan numerosas y organizadas para ejercer los dones de cada miembro
individual de la iglesia--hombre y mujer. Cada uno debe tener la oportunidad de orar y expresar los sentimientos de
sus corazones, si tiene algunos. Las reuniones seccionales de oracin de esta iglesia estn diseadas para hacer
eso. Y si son muy grandes para eso, que se dividan, como para traer a la masa entera en la obra, ejercer los dones, y
difundir la unin, confianza y amor fraternal a travs del todo.

8. Es importante que los pecadores impenitentes deban siempre asistir a las reuniones de oracin. Si ninguno de
ellos va por decisin propia, salgan e invtenlos. Los cristianos deben tomarse muchas molestias para inducir a sus
amigos impenitentes cuando los tienen frente a sus ojos. He sabido de reuniones de oracin de mujeres que
excluyen a pecadores de la reunin. Y la razn es que eran tan orgullosas que les daba pena de orar frente a los
pecadores. Qu espritu! Tales oraciones no harn bien. Insultarn a Dios. No han hecho suficiente, en lo absoluto,
cuando han ido a la reunin de oracin. No pueden orar si han invitado a un pecador a que vaya. Si toda la iglesia ha
descuidado su deber, y han ido a la reunin de oracin, y no han llevado a pecadores con ellos, ningn sujeto de
oracin--a qu han ido?

9. El gran objetivo de todos los medios es directamente para la conversin de pecadores. Deben ustedes orar para
que sean convertidos ellos ah. No orar para que puedan ser despertados y redargidos, sino oren para que ellos
puedan convertirse de inmediato. Nadie debe orar, o hacer comentarios, como si se esperara que cada pecador se
ir sin haber dado su corazn a Dios. Todos deben causar impresin en la mente de ellos que AHORA deben ellos
entregarse. Y si hacen eso, mientras todava hablan, Dios oir. Si los cristianos lo hacen manifiesto que han
realmente preparado sus corazones en las conversiones de los pecadores, que son inclinados a ello, y oran como
deben, raramente habr una reunin realizada sin que las almas se conviertan en el lugar. Es el momento de que los
pecadores deban convertirse en respuesta a esas oraciones. No dudo que puedan tener pecadores convertidos en
cada seccin de la reunin de oracin, si cumplen ustedes su deber. Llvenlos, lleven a sus familias, a sus
amistades, o a sus vecinos con ese plan, denles la instruccin apropiada, si necesitan instruccin, y oren por ellos
como debieran, salvarn sus almas. Dependan de eso, si cumplen su deber, de una forma correcta, Dios no retendr
la bendicin, y la obra ser hecha.
CONFERENCIAS SOBRE AVIVAMIENTOS DE RELIGIN

CHARLES G. FINNEY

CONFERENCIA IX

LOS MEDIOS PARA USARSE CON LOS PECADORES

TEXTO.-- Vosotros sois mis testigos, dice Jehov, y mi siervo que yo escog. -- ISAAS 43:10.

En el texto se refiere a los hijos de Dios que son sus testigos. En varias de las conferencias anteriores me he
enfocado en el tema de la oracin, o aquel departamento de los medios para la promocin de un avivamiento, el cual
intenta mover a Dios para derramar su Espritu. Ahora voy me voy a referir a otro asunto:

LOS MEDIOS PARA USARSE PARA LA CONVICCIN Y CONVERSIN DE LOS PECADORES

Es cierto, en general, que las personas son afectadas por el tema de la religin, en proporcin a su conviccin de la
verdad de sta. La falta de atencin en la religin es la gran razn por la que se siente muy poco al respecto de ella.
Ningn ser puede ver las grandes verdades de la religin, como verdades, y no sentir profundamente al respecto de
ellas. El diablo no puede. Cree y tiembla. Los ngeles en el cielo sienten en vista de esas cosas. Dios siente. Una
conviccin intelectual de la verdad siempre se acompaa de un sentimiento de algn tipo.

Un gran diseo de Dios de dejar a los cristianos en el mundo luego de su conversin es para que ellos puedan ser
testigos por l. Es para que ellos puedan cautivar la atencin de la multitud desconsiderada del tema, y hacerles ver
las diferencias en el carcter y destino de quienes creen y de quienes rechazan el Evangelio. La falta de atencin es
la gran dificultad en la forma de promover la religin. Y lo que el Espritu de Dios hace es despertar la atencin de los
hombres al asunto de su pecado y el plan de salvacin. Los milagros a veces han sido empleados para llamar la
atencin de los pecadores. Y de esta manera, los milagros pueden ser instrumentales en la conversin, aunque sta
no es en s un milagro, ni los milagros nunca convierten a nadie. Pueden ser medios para despertar. Los milagros no
siempre son eficaces en eso. Y si continuaran, o se hicieran comunes, pronto perderan su poder. Lo que se quiere
en el mundo es algo que pueda ser un tipo de milagro omnipresente capaz no slo de cautivar la atencin sino de
arreglarla y de mantener a la mente en contacto clido con la verdad hasta que se rinda.

Por tanto, vemos por qu Dios ha dispersado a sus hijos por todos lados, en familias entre las naciones. Nunca los
dejara estar todos juntos en un lugar no obstante cun grato pueda ser para sus sentimientos. Desea dispersarlos.
Cuando la iglesia en Jerusaln estaba junta, descuidando el salir como Cristo haba mandado, para propagar el
evangelio a todo el mundo, Dios solt una persecucin sobre ellos y los dispers a otros lados, y entonces salieron
por todas partes "anunciando el evangelio".

Al examinar el texto, propongo indagar:

I. A qu puntos en particular los cristianos van a testificar por Dios.


II. La manera en que van a testificar.

I. En qu puntos se les requiere testificar a los hijos de Dios.

Generalmente, van a testificar la verdad de la Biblia. Son testigos competentes, pues tienen experiencia de la verdad
bblica. El cristiano experimental no tiene ms necesidad de probar la verdad de la Biblia en su mente que de probar
su propia existencia. Todo el plan de la salvacin est tan plenamente extendido y puesto en su conviccin que el
emprender persuadirlo de su creencia en la Biblia sera tan poco prctico como persuadirlo de su propia existencia.
Los hombres han tratado de sembrar duda de la existencia del mundo material, pero no pueden tener xito. Ningn
hombre puede dudar de la existencia de un mundo material. Dudarlo es en contra de su propia conciencia. Pueden
usar argumentos que no pueda uno contestar, y puede uno desconcertarse y confundirse, y callarse; quiz uno no es
un filsofo o conocedor de lgica, y ser incapaz de detectar las falacias de ellos, pero lo que sabe uno sabe.

Lo mismo es en la religin. El cristiano est consciente de que la Biblia es verdad. Hasta el ms nio en la religin
sabe por su experiencia la verdad de la Biblia. Puede or objeciones de los infieles, de las que nunca pens, y que no
puede responder, y poder ser confundido, pero no puede ser sacado de su fundamento. Dir "no puedo responderte,
pero s que la Biblia es verdad".

Como si un hombre se viera en el espejo y dijera, "se es mi rostro". Cmo sabe que es su rostro? Pues por su
vista. Entonces cuando un cristiano se ve l mismo dibujado y retratado en la Biblia, ve la semejanza de ser tan
exacto que sabe que es cierta.

Pero ms particularmente, los cristianos van a testificar de:

1. La inmoralidad del alma. Esto es claramente revelado en la Biblia.

2. La vanidad y la naturaleza nada satisfactoria de todo bien terrenal.

3. La naturaleza satisfactoria y la suficiencia gloriosa de la religin.

4. La culpa y el peligro de los pecadores. Sobre este punto pueden hablar de la experiencia como tambin de la
palabra de Dios. Han sido sus propios pecados, y entienden ms de la naturaleza del pecado, y la culpa y el peligro
de los pecadores.

5. La realidad del infierno, como un lugar de castigo eterno para los impos.

6. El amor de Cristo por los pecadores.

7. La necesidad de una vida santa, si pensamos ir al cielo.

8. La necesidad de la negacin de uno mismo y vivir por encima del mundo.

9. La necesidad de mansedumbre, mentalidad celestial, humildad e integridad.

10. La necesidad de una renovacin completa de carcter y vida para todos quienes entrarn en el cielo. stos son
los temas sobre los que van a ser testigos para Dios. Y van a testificar de tal manera como para constreir a los
hombres a creer la verdad.

II. Cmo van a testificar?

Por precepto y ejemplo, en cada ocasin apropiada, por sus labios, pero principalmente por sus vidas. Los cristianos
no tienen derecho a estar callados con sus labios; deben reprender, exhortar, y suplicar con longanimidad y doctrina,
pero su influencia principal como testigos es por su ejemplo.

Se les requiere ser testigos de esta manera porque el ejemplo se ensea con mucha mayor fuerza que el precepto.
Esto es universalmente sabido. Las acciones hablan ms fuerte que las palabras. Pero cuando el precepto y ejemplo
son llevados a profesar, trae la mayor cantidad de influencia para llevar en la mente. Como por la manera en la que
van a testificar; la manera en que van a dar testimonio de la verdad de los puntos especificados; en general--deben
vivir en su caminar y conversacin diarios, como si creyeran la Biblia.

1. Como si creyeran ellos ser inmortales, y como si creyeran que la muerte no es la terminacin de su existencia, sino
la entrada hacia un estado sin cambio. Deben vivir ellos para hacer esa impresin completa a su alrededor. Es fcil
ver que el precepto sin el ejemplo en este punto no hace ningn bien. Todos los argumentos en el mundo no
convencern a la humanidad de que realmente ustedes creen eso, a menos que vivan como si lo creyeran. El
razonamiento de ustedes puede ser incontestable, pero si no viven como se debe, la prctica de ustedes vencer los
argumentos de ustedes. Dirn ellos que ustedes son unos sofistas ingeniosos, o razonadores agudos, y quiz
admitan que no les pueden contestar, sino que entonces dirn que es evidente que el razonamiento de ustedes es
falso y que saben que es falso porque la vida de ustedes contradice la teora de ustedes. O que, si es cierta, no la
creen ustedes, en ningn caso. Y entonces toda la influencia del testimonio de ustedes se va al otro lado.
2. La vanidad y naturaleza nada satisfactoria de las cosas de este mundo. Van a testificar eso mediante su vida. El
fracaso en esto es la gran piedra de tropiezo en la manera de la humanidad. Se necesita aqu el testimonio de los
hijos de Dios ms que nada. Los hombres son tan afectados con los objetos del sentido y tan constantemente
ocupados con ellos que son muy aptos para cerrarle la puerta a la eternidad de sus mentes. Un objeto pequeo,
sostenido cerca del ojo, puede tapar el ocano distante. Lo mismo con las cosas del mundo, que estn cerca, se
magnifican tanto en sus mentes, que pasan por alto lo dems. Un diseo importante para mantener a los cristianos
en el mundo es ensear a la gente sobre este punto, prcticamente, no trabajar por la comida que perece. Pero
supngase que los profesantes de religin ensean la vanidad de las cosas terrenales por precepto, y la contradicen
en la prctica. Supngase las mujeres que son afectas al vestido, y en observar la moda, y los hombres tan ansiosos
por tener buenas casas y carruajes, como la gente del mundo. Quin no ve que sera bastante ridculo para ellos
que testificaran con sus labios que este mundo es toda vanidad, y su alegra vaca y nada satisfactoria? La gente
sentira que es ridculo, y esto cierra los labios de los cristianos. Se avergenzan de hablarles a sus vecinos mientras
ellos se obstaculizan con esas chucheras porque su conducta diaria testifica a todos lo contrario. Cmo se veran
algunos miembros de la iglesia en esta ciudad, mujeres u hombres, yendo entre la gente, hablndoles de la vanidad
del mundo! Quin les creera lo que dicen?

3. La naturaleza satisfactoria de la religin. Los cristianos van a mostrar mediante su conducta que estn de hecho
satisfechos con el placer de la religin, sin la pompa y las vanidades del mundo; los gozos de la religin y la
comunin con Dios los mantienen por encima del mundo. Van a manifestar que este mundo no es su hogar. Su
profesin es que el cielo es una realidad, y que esperan morar ah por siempre. Pero supngase que contradicen eso
con su conducta, y viven de tal modo para probar que no pueden ser felices a menos que tengan una parte completa
de la moda y exhibicin del mundo, y que en cuanto ir al cielo prefieren permanecer en la tierra que morir e irse a all.
Qu piensa el mundo cuando ve a un profesante de religin tan temeroso de morir como un infiel? Tales cristianos
se perjuran a s mismos--juran una mentira, pues testifican que no hay nada en la religin por la que una persona
pueda vivir por encima del mundo.

4. La culpa y los peligros de los pecadores. Los cristianos van a advertir a los pecadores de su condicin horrible, y
exhortarles que huyan de la ira venidera, y que se agarren de la vida eterna. Pero quin no sabe que la manera de
hacer eso es todo? Los pecadores a menudo son afectados bajo la conviccin por la manera de hacer una cosa.
Haba un hombre muy opuesto a cierto predicador. Al pedrsele que especificara la razn, contest: "no soporto orle
porque dice la palabra INFIERNO de tal modo que retie en mis odos por mucho tiempo despus". Estaba
descontento con aquello que constitua el poder de decir esa palabra. La manera puede ser tal como para transmitir
una idea directamente opuesta al significado de las palabras. Un hombre puede decirles que la casa de ustedes est
incendindose de tal manera como para hacer directamente la impresin contraria, y darn por sentado que no es su
casa la que est incendindose. El viga puede gritar "FUEGO, FUEGO", de tal manera que todos piensen que
estaba dormido o ebrio. Ciertas maneras estn tan usualmente conectadas con el anuncio de ciertas cosas que no
pueden ser expresadas sin ellas. Las palabras en s mismas nunca transmiten por s solas el significado porque la
idea puede slo completamente expresarse por un modo particular de hablar. Vayan a un pecador, y hablen con l
acerca de su culpa y peligro; y si la manera de ustedes hace una impresin que no corresponde, en efecto dan
testimonio de otro modo, y dganle que no est en ningn peligro del infierno. Si el pecador cree que est en peligro
del infierno, es completamente sobre el fundamento en vez del cmo lo dicen. Si viven de tal modo como para
mostrar que no tienen compasin por los pecadores a su alrededor, si no muestran ternura, por sus ojos, rasgos, voz,
si la manera de ustedes no es solemne ni intensa, cmo puede creer l que ustedes son sinceros?

Mujer, supn que le dices a tu marido inconverso, de una manera irrisoria y fcil: "Querido, creo que te vas a ir al
infierno", acaso te creer? Si tu vida es alegre y trivial, muestras que no crees que hay infierno, o que deseas que
se vaya a all, y tratas de evitar una impresin seria de su mente. Tienes hijos que son inconversos? Supn que
nunca les dices nada a ellos de religin, o cuando hablas con ellos es de una manera fra, dura y seca, sin mostrar
ningn sentimiento; supones que te creen? No ven la misma frialdad en ti referente a otras cosas. Tienen ellos el
hbito de ver a la madre en tus ojos, y en los tonos de tu voz, tu nfasis, y dems, y el sentimiento clido del corazn
de una madre como fluye de tus labios en todo lo que les concierne. Si, entonces, cuando hablas con ellos del tema
de religin, eres fra y trivial, pueden suponer que lo crees? Si tu comportamiento sostiene ante tu hijo ese espritu
sin corazn, cuidado y oracin, y entonces le hablas sobre la importancia de la religin, el hijo se ir y se reir
pensando que tratas de persuadirlo que hay un infierno.

5. El amor de Cristo. Van a llevar testimonio de la realidad del amor de Cristo mediante la consideracin que
muestran ustedes por sus preceptos, su honor, su reino. Deben actuar como si creyeran que muri por los pecados
de todo el mundo, y como si culparan a los pecadores por rechazar su gran salvacin. sta es la nica forma legtima
en la que pueden impresionar a los pecadores con el amor de Cristo. En vez de eso, los cristianos seguido viven para
dar la impresin que Cristo es tan compasivo que no deben temerle. Me he sorprendido al ver cmo una cierta clase
de profesantes quieren que los ministros estn siempre predicando sobre el amor de Cristo. Si un ministro predica el
deber, y urge a los cristianos que sean santos, y que trabajen para Cristo, le llaman predicacin legalista. Dicen que
quieren or el evangelio. Pues bien, supongan que presentan el amor de Cristo. Cmo llevarn el testimonio en sus
vidas? Cmo mostrarn que lo creen? Pues, por la conformidad al mundo, testifican directamente que no creen ni
una palabra, y que no les importa en lo absoluto el amor de Cristo, slo para tenerlo por un manto, que puedan hablar
al respecto, para tapar sus pecados. No tienen ninguna simpata con su compasin, y ninguna creencia en ella como
una realidad, y ninguna preocupacin por los sentimientos de Cristo, que llene sus mentes cuando vea l la condicin
de los pecadores.

6. La necesidad de santidad con el fin de entrar al cielo. No sirve de nada hablar de eso. Deben vivir en santidad, y
de ese modo testificar que los hombres no necesitan esperar ser salvos a menos que ya lo sean. La idea ha
prevalecido tanto que no podemos ser perfectos aqu, que muchos profesantes no hacen mucho como seriamente
apuntar a una vida sin pecado. Se van con la marea de una manera suelta, pecaminosa, abominable e infeliz a la
que, sin duda, el diablo se re porque es, de todos los otros, el camino ms seguro al infierno.

7. La necesidad de negacin de uno mismo, humildad y mentalidad celestial. Los cristianos deben mostrar mediante
su propio ejemplo qu es la religin la cual se espera de los hombres. sa es la predicacin ms poderosa, despus
de todo, y muy probablemente tendr influencia en el impenitente mostrndoles la gran diferencia entre ellos y los
cristianos. Mucha gente est tratando de hacer cristianos a los hombres por un curso distinto copiando tan cerca
como posible su manera presente de vivir, y conformndolos como sea posible. Parecen pensar que pueden hacer
caer a los hombres en la religin al bajarla a su patrn. Como si ms cerca se trajera a la religin, ms probable fuera
abrazarla. Ahora todo esto es tan amplio como los polos de la filosofa verdadera de hacer cristianos. Pero siempre
es la poltica de los profesantes carnales. Y piensan que estn mostrando una sagacidad y prudencia maravillosas al
tomarse tales molestias de no espantar a la gente ante la rigurosidad y santidad poderosas del evangelio.
Argumentan que si ustedes exhiben la religin a la humanidad como requerir un gran cambio tal en su manera de
vivir, tales innovaciones en sus hbitos, tal separacin de sus antiguas relaciones, pues, ustedes los ahuyentarn.
Esto pareciera posible a primera vista. Pero no es cierto. Dejen que los profesantes vivan su manera laxa y fcil, y
que los pecadores digan, "pues no veo ms que estoy bien, o por lo menos casi bien, que es imposible que Dios me
mande al infierno por la diferencia entre yo y esos profesantes. Es cierto que hacen un poco ms que yo. Van a la
mesa de comunin, oran con sus familias, y unas pocas cosas ms parecidas, pero no pueden hacer una gran
diferencia entre el cielo y el infierno". No, el camino verdadero es exhibir la religin y el mundo en fuerte contraste, o
nunca se podr hacer en los pecadores la necesidad de un cambio. Hasta que la necesidad de este cambio se
encarne y predique en una luz fuerte mediante el ejemplo, cmo se podr hacer creer a los hombres que van a ser
enviados al infierno si no son completamente transformados en corazn y vida?

Esto no slo es cierto en filosofa, sino que se ha probado por la historia del mundo. Vanse las misiones de los
jesuitas en Japn, por Francisco Javier y sus allegados. Cmo vivan, qu contraste mostraron entre su religin y la
de los paganos, y qu resultados siguieron! Ahora estaba leyendo una carta de uno de nuestros misioneros en el
Oriente, quien escribe, creo yo, en este sentido, que un misionero debe poder estar al nivel de la nobleza inglesa, y
entonces recomendar la religin de l con respecto a los nativos. Debe estar por arriba de ellos, como para mostrar
superioridad, y as impresionarlos con respeto! Es esto filosofa? Es esta la manera de convertir al mundo? No
pueden convertir al mundo ms que por sonar el cuerno de carnero. Esa forma no tiene tendencia. Qu hicieron los
jesuitas? Fueron con la gente en la prctica diaria de negacin de uno mismo frente a sus ojos, enseando y
predicando, orando y trabajando, sin cansarse ni asombrarse, mezclndose con cada casta y nivel, llevando sus
instrucciones a la capacidad de cada individuo. Y en esa forma la misin se llev a la idolatra ante ella como una ola
del mar, y de repente su religin se propag por el vasto imperio de Japn. Y de no haberse metido en poltica y
provocado ella misma un choque innecesario con el gobierno, sin duda se hubiera sostenido hasta ahora. No estoy
diciendo nada referente a la religin que ensearon, porque no estoy seguro qu tanta verdad predicaron con ella.
Hablo slo de seguir la verdadera poltica de misiones, al mostrar, con sus vidas, la religin que ensearon en
contraste con el espritu mundano y las tonteras de la idolatra. Este rasgo de su poltica se encomend a s mismo a
las conciencias de la gente que era irresistible. Si los cristianos se contradicen este solo punto, e intentan acomodar
su religin a los hombres mundanos, considerarn imposible la salvacin del mundo. Cmo pueden hacer creer a la
gente que la negacin de uno mismo y la separacin del mundo son necesarias a menos que se practiquen?

8. Mansedumbre, humildad y mentalidad celestial. El pueblo de Dios debe siempre mostrar temple como el Hijo de
Dios, quien cuando fue injuriado, no injuri l. Si un profesante de religin es imitable, y presto para resentir una
injuria, y apresurarse con pasin, y tomar algunas medidas como hace el mundo para reparar, al ir a la ley y
similares, cmo es que va a hacer a la gente creer que hay realidad en un cambio de corazn? No pueden
recomendar la religin mientras tengan ese espritu. Si estn en el hbito de resentir una conducta injuriosa, si no la
soportan mansamente, y ponen la mejor interpretacin que se pueda sobre ella, contradicen el evangelio. Algunas
personas siempre muestran un espritu malo, siempre prestos a poner la peor interpretacin de lo que es hecho, y se
encienden por cualquier cosa pequea. Esto muestra una gran falta de esa caridad la cual "todo lo cree, todo lo
espera, todo lo soporta". Pero si un hombre siempre muestra mansedumbre bajo injurias, confundir la oposicin.
Nada hace una impresin tan solemne y abruma con una carga tal en sus conciencias, como ver a un cristiano,
llevando como Cristo las afrentas e injurias con la mansedumbre de un cordero. Corta como una espada de dos filos.

Mencionar un caso para mostrar eso. Un joven se aprovech de un ministro, lo insult de una manera sin
precedentes. El ministro posea un alma paciente, y contestaba apaciblemente, le deca la verdad enfticamente,
pero de una manera amable. Esto slo hizo que el joven se enojara ms, hasta que por fin se fue con mucha ira,
declarando que no se iba a quedar y soportar ese vituperio. Como si fuera el ministro, en vez de l mismo, al que
haba estado regaando. Se fue el pecador, pero con las flechas del Todopoderoso en su corazn, y en menos de
media hora sigui al ministro a sus aposentos con una agona insoportable. Llor y suplic perdn, se quebrant ante
Dios y rindi su corazn a Cristo. Esa manera apacible y calmada fue ms abrumadora para l que mil argumentos.
Ahora si ese ministro hubiera bajado la guardia, y respondido speramente, sin duda hubiera arruinado el alma de
ese joven. Cuntos de ustedes han vencido cada esfuerzo futuro que hacen con sus amigos o vecinos impenitentes
de una forma como sa? En alguna ocasin se han mostrado ustedes mismos tan iracundos que han sellado sus
labios y puesto una piedra de tropiezo por la cual el pecador se tropieza hacia el infierno. Si lo han hecho en
cualquier instancia, no duerman hasta que hayan hecho todo para arreglar el dao; hasta que confiesen el pecado y
hayan hecho todo para contrarrestarlo tanto como sea posible.

9. La necesidad de honestidad completa en un cristiano. Ah, qu campo se abre para comentar! Pero no puedo
tocarlo plenamente ahora. Se extiende a todos los departamentos de la vida. Los cristianos necesitan mostrar la
consideracin ms estricta a la integridad en cada departamento o asunto, y en su interaccin con su prjimo. Si
cada cristiano diera consideracin escrupulosa a la honestidad, y siempre fuera de conciencia hacer exactamente lo
correcto, hara una impresin poderosa en las mentes de la gente de la realidad del principio religioso.

Una seora estaba comprando huevos en la tienda, y el empleado hizo mal la cuenta dndole de ms. Ella se dio
cuenta pero no dijo nada, y luego que lleg a casa le perturb. Sinti que haba actuado mal, de prisa regres con el
joven, le dijo y pag la diferencia. La impresin de su integridad de conciencia fue a su corazn como una espada.
Fue un gran pecado en ella ocultar el error de la cuenta porque la tentacin era muy pequea, pues si le hubiera
hecho mal por un huevo, mostrara que le podra robar toda la tienda, si pudiera hacerlo sin que se enterara. Pero su
confesin pronta y humilde mostr una conciencia honesta.

Me da gusto decir que hay algunos hombres que tratan con este principio de integridad. Y los perversos los odian por
eso. Los insultan y vociferan en las cantinas que nunca comprarn productos de tales y tales personas, que tal
hipcrita nunca tocar un dlar de su dinero, y dems cosas, y entonces van directo a comprarles porque saben que
los tratarn con honestidad. Esto es un testimonio de la verdadera religin, que se escuche de Georgia hasta Maine.
Supongan que todos los cristianos lo hicieran, cul sera la consecuencia? Los cristianos huiran con el negocio de
la ciudad. Los cristianos haran pronto el negocio del mundo. El gran argumento que les urge a algunos cristianos,
que si no hacen negocio sobre el principio comn, de fijar un precio y dar otro, no pueden competir con los hombres
del mundo, es falso--falso en filosofa y falso en historia. Slo hagan de su regla invariable hacer lo correcto y hagan
negocio sobre el principio, y controlarn el mercado. Los impos estarn obligados a ajustarse a su patrn. Est
perfectamente en el poder de la iglesia regular el comercio del mundo, si slo mantienen integridad perfecta.

Y si los cristianos hacen lo mismo en poltica, regirn los destinos de las naciones sin involucrase ellos mismos con la
base y rivalidad corrupta de los partidos. Slo djese a los cristianos generalmente determinar el voto para ningn
hombre para ningn cargo, que no sea honesto y de moral pura, y que se sepa que los cristianos estn unidos en
eso, cual sea la diferencia en sentimientos polticos, y ningn hombre se postular que no tenga ese carcter. En tres
aos ser motivo de pltica en tabernas y en peridicos, cuando algn hombre sea puesto como candidato para un
cargo. "Qu buen hombre es, qu recto, qu piadoso!" y comentarios as. Y cualquier partido poltico no ms pondra
alguien que rompa el domingo para congregarse, o a un jugador, o un blasfemo profano, fornicario, vendedor de licor,
como candidato para un cargo, que pusieran al mismo diablo para presidente. La poltica carnal de algunos
profesantes, que emprenden corregir la poltica por tales medios como los perversos emplean, y que estn
determinados a votar con un partido, que el candidato sea disoluto, est del todo mal--mal en principio, contrario a la
filosofa y sentido comn, y es ruin para los mejores intereses de la humanidad. La deshonestidad de la iglesia est
maldiciendo al mundo. No voy a predicar un sermn poltico, les aseguro, pero quiero mostrarles que si quieren
impresionar a los hombres favorablemente para la religin de ustedes, deben ser honestos, estrictamente honestos,
en negocios, en poltica, y en todo lo que hagan. Qu suponen que los polticos impos, que saben esto al realizar
una eleccin, en ellos mismos que estn jugando un juego deshonesto, piensan en la religin de ustedes cuando
ellos los ven a ustedes unindoseles? Saben que ustedes son unos hipcritas!

OBSERVACIONES

1. Es irrazonable para los profesantes de religin maravillarse por la imprudencia de los pecadores. Todo es
considerado, la negligencia de los pecadores no es maravillosa. Somos afectados por el testimonio, y slo por ese
testimonio que es recibido por nuestras mentes. Los pecadores se asocian tanto con UN NEGOCIO , placer y los
asuntos del mundo, que no examinan la Biblia para averiguar qu es la religin. Sus sentimientos son incitados slo
en cosas mundanas porque stas son llevadas a un contacto clido con sus mentes. Las cosas del mundo hacen, por
tanto, una impresin fuerte. Pero hay tan poco para hacer una impresin en sus mentes con respecto a la eternidad,
y llevar la religin a la casa de ellos, que no sienten sobre el asunto. Si examinaran el asunto que sienten, pero no lo
examinan, ni piensan sobre l, y nunca lo harn, a menos que los testigos de Dios se levanten y testifiquen. Pero por
cuanto el gran cuerpo de cristianos de hecho vive para testificar del otro lado de su conducta, cmo pueden esperar
que los pecadores se sientan bien sobre el tema? Casi todo el testimonio y toda la influencia que viene a sus mentes
tiende a hacerles sentirse de otra manera. Dios ha dejado su causa aqu ante la raza humana y ha dejado sus
testigos para testificar por l, y he aqu, se dan la vuelta y testifican de otra manera! Es de maravillarse que los
pecadores sean indiferentes?

2. Ven por qu es que el predicar no hace casi nada, y cmo es que tantos pecadores se endurecen por el evangelio,
pero slo djese a la iglesia despertar, y actuar consistentemente, y sentirn. Si la iglesia fuera a vivir slo una
semana como si creyeran la Biblia, los pecadores se derretiran ante ella. Supngase que fuera yo abogado, y
debiera ir a la corte y exponer el caso de mi cliente, el asunto est ligado, e hiciera declaraciones, y dijera lo que
espero probar, y entonces llamara a mis testigos. El primer testigo hara juramento, y se levantara y me contradira
en mi cara. Qu de bueno hara a mi alegato? Podra dirigirme al jurado por un mes, y ser tan elocuente como
Cicern, pero mientras mis testigos me contradigan, todo mi alegato no har bien. Lo mismo es con un ministro que
est predicando en medio de una iglesia fra, estpida, y que deshonra a Dios. En vano sostendr su postura para
mostrar las grandes verdades de la religin, cuando cada miembro de la iglesia est listo para jurar que miente. Pues,
en esa iglesia, su mera manera de salir de los pasillos contradice el sermn. No hacen caso, tan alegres y fciles,
asintiendo el uno al otro, y susurrando, como si nada hubieran pasado. Que el ministro advierta a cada persona
diariamente con lgrimas, no producir ningn efecto. Si el diablo entrara y viera el estado de las cosas, no podra
mejorar nada para su inters.

Sin embargo, hay ministros que irn por aos en ese camino, predicando sin que tales personas les entiendan, que
mediante sus vidas contradicen cada palabra que dicen, y creen que es su deber hacerlo. Deber! Predicar a la
iglesia que no estn haciendo la obra, y contradecir todo su testimonio, y que eso no afectar! No. Que se sacudan el
polvo de sus pies por testimonio, y que vayan a los impos, a los nuevos poblados. El hombre est desperdiciando
sus energas, desgastando su vida, y slo mece la cuna para una iglesia soolienta, testificando todo a los
pecadores, no hay ningn peligro. Todas sus vidas son un testimonio prctico de que la Biblia no es verdad.
Continuarn los ministros desgastndose? Probablemente se pierde un 99 por ciento de la predicacin porque es
contradicha por la iglesia. Ni una verdad en un 100 por ciento en la predicacin tiene efecto porque las vidas de los
profesantes testifican que no es as.

3. Es evidente que el patrn de la vida cristiana debe elevarse, o el mundo nunca se convertir. Si tuviramos tantos
miembros de la iglesia ahora como hay familias, y se propagaran por todo el mundo, y un ministro para cada 500
almas, y cada nio en la escuela dominical, y cada joven en una clase bblica, tendran toda la maquinaria que
quisieran, pero si la iglesia contradice la verdad mediante sus vidas, nunca producir un avivamiento.

Nunca tendrn un avivamiento en cualquier lugar mientras toda la iglesia testifique en contra del ministro. Con
frecuencia es el caso que donde hay la mayor predicacin, hay menos religin porque la iglesia contradice la
predicacin. No he sabido que los medios fallen de un avivamiento donde los cristianos viven consistentemente. Una
de las primeras cosas es elevar el patrn de la religin para incluir y poner a la vista de todos los hombres la verdad
del Evangelio. A menos que los ministros puedan hacer que la iglesia despierte y acte como si la religin fuese
cierta, y respalden sus testimonios mediante sus vidas, en vano intentarn promover un avivamiento.

Muchas iglesias estn dependiendo del ministro para que haga todo. Cuando predica, dirn, "Qu buen sermn. Es
un ministro excelente. Una predicacin as debe hacer bien. Sin ninguna duda tendremos un avivamiento pronto". Y
mientras, estn contradiciendo la predicacin mediante sus vidas. Les digo, si estn dependiendo de la predicacin
sola para realizar la obra, fallarn. Si Jesucristo viniere y predicara, y la iglesia lo contradijera, fallara l. Se ha
intentado una vez. Que un apstol resucite de los muertos, o que baje un ngel del cielo y predique, sin la iglesia
para testificar por Dios, no tendr ningn efecto. La novedad podr producir un cierto tipo de efecto por un tiempo,
pero tan pronto como la novedad se haya ido, la predicacin no habr tenido ningn efecto de salvacin, mientras
sus testigos contradigan.

4. Cada cristiano hace una impresin mediante su conducta, y testifica por un lado u otro. Su apariencia, forma de
vestir, comportamiento, hacen una impresin constante de un lado u otro. No puede evitar testificar a favor o en
contra de la religin. Est recogiendo para Cristo o esparciendo por todos lados. Cada paso que toman, pisan
cuerdas que vibrarn por toda la eternidad. Cada vez que se mueven, tocan notas que cuyo sonido har eco por
valles y collados del cielo, y a travs de las cavernas y mazmorra oscuras del infierno. Cada momento de sus vidas,
ellos estn ejerciendo una influencia tremenda que afectar todos los intereses mortales de las almas alrededor de
ustedes. Estn dormidos mientras toda su conducta es ejerciendo esa influencia?

Van a andar por la calle? Tengan cuidado de cmo visten. Qu hay eso puesto en su cabeza? Qu hace ese
moo llamativo y esos adornos en su vestido? Da la impresin que desean ustedes que se piense que es bonito.
Tengan cuidado!! De una vez escriban en sus ropas "NINGUNA VERDAD EN LA RELIGIN". Dice, "DNME
VESTIDOS, DNME MODA, DNME HALAGOS, Y ESTOY FELIZ". El mundo entiende ese testimonio mientras
andan por la calle. Ustedes son "epstolas vivientes, conocidas y ledas de todos los hombres". Si muestran orgullo,
frivolidad, mal humor, y dems, es como abrir las heridas del Salvador. Cmo debe de llorar Cristo al ver a los
profesantes de religin que van mostrando su causa para desdear a los que llegan de las calles? Slo "que las
mujeres se ataven de ropa decorosa, con pudor y modestia; no con peinado ostentoso, ni oro, ni perlas, ni vestidos
costosos, sino con buenas obras, como corresponde a mujeres que profesan piedad", slo que acten ellas
consistentemente, y su conducta, afectar al mundo, el cielo se regocijar y el infierno gemir ante su influencia.
Pero, ah, que muestren vanidad, traten de ser bonitas, que se inclinen ante la diosa de la moda, que llenen sus orejas
con ornamentos y sus dedos con anillos. Que se pongan plumas en sus sombreros y broches en sus brazos, que
usen cors para que apenas puedan respirar. Que se pongan sus atavos en el calzado y caminen dando pasos
refinados, y su influencia se revertir. El cielo se vestir de luto, y el infierno tendr un jubileo.

5. Es fcil ver por qu los avivamientos no prevalecen en una ciudad grande. Cmo pueden? Nada ms vean a los
testigos de Dios, y vean qu estn testificando. Parece que estn de acuerdo en tentar al Espritu del Seor, y
mentirle al Espritu Santo. Hacen sus votos a Dios, se consagran enteramente a l, y luego se inclinan ante el altar de
la moda, y se preguntan por qu no hay avivamientos. Sera ms que un milagro tener un avivamiento bajo esas
circunstancias. Cmo puede un avivamiento prevalecer en esa iglesia? Suponen que tengo una imaginacin vana
de mi propia habilidad para pensar que puedo promover un avivamiento al predicar ms all de su comprensin
mientras viven como algunos viven? Acaso no saben que en cuanto a su influencia se refiere muchos van directo a
un avivamiento? Su espritu y comportamiento producen una influencia en el mundo contra la religin. Cmo el
mundo creer la religin cuando los testigos no se ponen de acuerdo entre ellos mismos? Se contradicen ellos
mismos, se contradicen uno al otro, y contradicen a su ministro, y la suma de todo el testimonio es que no hay
necesidad de ser piadoso.

Creen ustedes que las cosas que he estado predicando son ciertas o slo son delirios de una mente perturbada? Si
son ciertas, reconocen el hecho que tienen referencia a ustedes? Dicen, quiz, "Ojal algunas iglesias ricas
pudieran orle!" Pues, no les estoy predicando a ellas, les estoy predicando a ustedes. Mi responsabilidad es con
ustedes, y mis frutos deben venir de ustedes. Ahora, estn contradicindolo? Qu es el testimonio en la hoja de
registro que est ahora sellada por el juicio referente a este da? Acaso han manifestado una simpata con el Hijo de
Dios cuando su corazn est sangrando en vista de las desolaciones de Sion? Acaso los hijos, empleados,
sirvientes de ustedes, han visto que as es? Acaso han visto ellos una solemnidad en su semblante de ustedes,
lgrimas en sus ojos por las almas perdidas?

FINALMENTE, debo terminar al observar que Dios y todos los seres morales tienen gran razn en quejarse de este
testimonio falso. Hay bases para quejarse que los testigos de Dios se dan la vuelta y testifican directamente contra l.
El cielo podr llorar y el infierno regocijarse al ver todo eso. Oh, cun culpables! Aqu estn, yendo al juicio, rojo por
todos lados con sangre. Los pecadores los vern all, aquellos que han visto cmo viven, muchos de ellos ya
muertos, y muchos otros que nunca vern de nuevo. Qu influencia han ejercido! Quiz miles de almas se reunirn
con ustedes en el juicio, y los maldecirn (si se les deja hablar) por llevarlos al infierno, por prcticamente negar la
verdad del evangelio. Qu ser de esa ciudad y del mundo cuando la iglesia est unida en prcticamente testificar
que Dios es un mentiroso? Testifican por sus mentiras que si hacen profesin y viven una vida moral que la religin
es suficiente. Oh, qu doctrina de demonios es sa! Suficiente para arruinar a toda la raza humana.
CONFERENCIAS SOBRE AVIVAMIENTOS DE RELIGIN

CHARLES G. FINNEY

CONFERENCIA X

EL GANAR ALMAS REQUIERE SABIDURA

TEXTO.-- El que gana almas es sabio. -- PROVERBIOS 11:30.

La definicin ms comn de sabidura es la eleccin del mejor fin y la seleccin de los medios ms apropiados para
el logro de ese fin--la mejor adaptacin de los medios para asegurar el fin deseado. "El que gana almas", dice Dios,
"es sabio". El objetivo de la conferencia de esta noche es dirigir a los cristianos en el uso de los medios para lograr su
fin infinitamente deseable, la salvacin de las almas. Esta noche dedicar mi atencin a los esfuerzos privados de los
individuos para la conversin y salvacin de los hombres. En otra ocasin, quiz, use el mismo texto para hablar de
lo que es sabio en la predicacin pblica del Evangelio y los trabajos de los ministros. Para dar ms direccin para
ayudar a los cristianos privados en su obra, propongo:

I. Mostrar a los cristianos cmo deben tratar a pecadores despreocupados.

II. Cmo deben tratar a pecadores despiertos.

III. Cmo deben tratar a pecadores redargidos.

I. La manera de tratar a pecadores despreocupados

1. En cuanto al tiempo. Es importante que deban seleccionar un tiempo apropiado para tratar de hacer una impresin
seria en la mente de un pecador despreocupado. Mucho depende de repartir el tiempo de sus esfuerzos
correctamente, pues si fallan en seleccionar el tiempo apropiado, muy probablemente sern derrotados. Es cierto,
pueden decir, es nuestro deber en todo momento de advertir a los pecadores y tratar de despertarlos para pensar en
sus almas. Y as es, pero si no le dan su tiempo y oportunidad merecidos, su esperanza de xito puede ser muy
dudosa.

(1.) Es deseable, en lo posible, dirigirse a la persona despreocupada, cuando est desocupada de otros trabajos. En
proporcin a la atencin en que est interesada en algo ms, ser difcil despertarlo a la religin. La gente
despreocupada e indiferente a la religin con frecuencia se ofende en vez de beneficiarse al ser llamada a aplazar un
asunto importante y legtimo. Por ejemplo, un ministro quiz visite a la familia de un comerciante, o mecnico, o
granjero, y encuentra al hombre ocupado en su trabajo; quiz le dice que posponga su trabajo cuando es urgente, y
el hombre se pone intranquilo e irritable, y siente como si fuera una intrusin. En tal caso, hay muy poco lugar para
esperar algo bueno. Sin embargo, es cierto que la religin es infinitamente ms importante que cualquier asunto
mundano, y debera posponer todo para la salvacin de su alma, pero no la siente, pues si la sintiera, ya no ms
sera un pecador despreocupado, y por lo tanto, considera el asunto como injustificable. Deben tomarlo como lo
encuentren, un pecador despreocupado e impenitente, y tratar con l segn el caso. Est ocupado en otras cosas y
muy propenso a ofenderse si ustedes toman ese tiempo para interferir y llamar su atencin a la religin.
(2.) Es importante tomar una persona, en lo posible, en un momento que no est fuertemente entusiasmada en
cualquier otro asunto. Si fuera el caso, es un cuadro poco apto para ser dirigida al asunto de la religin. En proporcin
a la fuerza de ese entusiasmo, sera la probabilidad de que no hara bien. Posiblemente puedan alcanzarla; personas
han tenido sus mentes atradas y se han vuelto a la religin en medio de un entusiasmo poderoso en otros temas,
pero no es probable.

(3.) Asegrense que la persona est perfectamente sobria. Era ms comn que ahora que la gente tomara licor todos
los das, y estuviera ms o menos intoxicada. Precisamente en proporcin como estn, se le considera no apta para
tratar el tema de religin. Si ha estado tomando cerveza, sidra, o vino, y perciben su aliento, pueden saber si hay ms
que poca oportunidad de producir un efecto perdurable en ella. He tenido profesantes que traen personas a m
fingiendo estar bajo conviccin, pues ustedes saben que la gente con licor con frecuencia son muy afectas a hablar
de religin, pero tan pronto me acerqu a ellas para oler su aliento, les pregunt, por qu me traes a este borracho?
Pues, dijeron, no est borrachos, slo han tomado un poco. Bien, ese poco lo ha hecho un poco borrachos. Estn
ebrios si pueden ustedes oler su aliento. Los casos son excesivamente raros cuando una persona ha sido redargida
que haya tomado licor.

(4.) En lo posible, donde deseen conversar con un hombre en el tema de la salvacin, hganlo cuando est de buen
humor. Si no lo est, muy probablemente se enoje y agreda. Mejor djenlo en paz por un tiempo, o es probable que
apaguen al Espritu. Es posible que hablen de tal forma como para enfriar su humor, pero es poco probable. La
verdad es que los hombres odian a Dios, y a travs de su odio puedan estar dormidos, se alborotan fcilmente, y si
llevan a Dios plenamente ante sus mentes cuando estn ya enojados, ser mucho ms fcil que surja su enemistad
para violentarse.

(5.) En lo posible, siempre tomen la oportunidad de conversar con los pecadores despreocupados cuando estn
solos. La mayora de los hombres es muy orgulloso para platicar con liberalidad respecto a ellos mismos en la
presencia de otros, incluso su propia familia. Un hombre en tales circunstancias fortalecer todos sus poderes para
defenderse l mismo, mientras si est solo se derretir bajo la verdad. Resistir la verdad, o se reir de ella, por
temor a que si manifiesta cualquier sentimiento, alguien ir y dir que l es serio.

En visitar a las familias, en lugar de reunir a la familia al mismo tiempo para hablarles, la mejor forma es verlos uno
por uno. Hubo un caso de este tipo. Varias seoritas, de un carcter orgulloso, alegre, elegante, vivan juntas en una
familia elegante. Dos hombres estaban fuertemente deseosos de hablarles de religin, pero no saban cmo lograrlo,
pues teman que todas se juntaran y contraatacaran o resistieran toda impresin seria. Al fin, tomaron esa opcin.
Enviaron su tarjeta a una de las jvenes por nombre. Hablaron con ella sobre el tema de su salvacin, y como estaba
sola, no slo los trat con amabilidad, sino tambin pareci recibir la verdad con seriedad. Luego de uno o dos das,
de la misma forma visitaron a una y a otra hasta que conversaron con cada una por separado. Al poco tiempo, todas,
creo yo, fueron esperanzadamente convertidas. Esto fue como debe ser porque no pudieron apoyarse una a la otra.
Y entonces la impresin hecha sigui con las otras para que ninguna se quedara para ejercer una mala influencia en
las dems.

Haba una mujer piadosa que tena un internado de jvenes; tena 21 en su familia, y a la larga se volvi muy ansiosa
por la salvacin de ellos; fueron motivo de oracin, pero no vea seriedad en ellos. Al fin, vio que tena que hacer algo
adems de orar, y sin embargo no saba qu hacer. Una maana luego del desayuno, mientras se estaban retirando,
le pidi a uno de ellos quedarse por unos minutos. Lo llev a su cuarto, y platic con l tiernamente sobre el tema de
religin, y or con l. Continu con la impresin hecha, y muy pronto l fue convertido esperanzadamente. Entonces
hubo dos, y se dirigieron a otro y as sucesivamente, sin que los dems supieran qu estaba pasando, para no
alarmarlos, hasta que cada uno de estos jvenes se convirti a Dios. Ahora bien, si hubiera ella sacado el tema
delante todos ellos, muy probable no la hubieran tomado en serio, o quiz se hubieran ofendido y dejado la casa, y
entonces no hubiera tenido ms influencia en ellos, pero el tomar a uno solo, y tratarlo respetuosa y amablemente, no
tena l ningn motivo de resistencia como surge de la presencia de otros.

(6.) Traten de aprovechar la oportunidad para conversar con el pecador despreocupado cuando los eventos de la
Providencia parecen favorecer el plan de ustedes. Si cualquier evento en particular ocurriera, calculado para hacer
una impresin seria, asegrense de mejorar la ocasin fielmente.

(7.) Tomen la oportunidad ms pronta para conversar con aquellos alrededor de ustedes que sean despreocupados.
No lo pospongan da con da, pensando que vendr una mejor oportunidad. Deben buscar la oportunidad, y si
ninguna se presenta, hagan una. Indiquen la hora y lugar, y renanse con su amigo o vecino, donde puedan hablar
con l libremente. Envenle una nota, vayan a l a propsito, hganlo como un asunto de NEGOCIOS , como si
fueran en serio a intentar promover la salvacin de su alma. Entonces se sentir que es un asunto importante, por lo
menos para ustedes. Denle seguimiento hasta que sean exitosos o se convenzan de que nada se puede hacer.

(8.) Si tienen cualquier sentimiento por un individuo en particular, tomen la oportunidad de conversar con aqul
mientras ese sentimiento siga. Es verdaderamente un sentimiento benevolente; tienen razn de creer que el Espritu
de Dios los est moviendo para desear la salvacin de su alma, y que Dios est listo para bendecir sus esfuerzos
para su conversin. En un caso as, hganlo el tema de oracin especial e insistente, y busquen una oportunidad
pronta para derramar su corazn a l y llevarlo a Cristo.
2. En cuanto a la manera de hacer eso.

(1.) Cuando se acerquen a un individuo despreocupado para intentar despertarlo a las preocupaciones de su alma,
asegrense de tratarlo amablemente. Djenlo ver que se dirigen a l no porque busquen discutir con l, sino porque
aman su alma, y desean lo mejor en el tiempo y la eternidad. Si son speros y agobian en la manera de ustedes,
probablemente lo ofendern y harn que se aleje del modo de vivir.

(2.) Sean solemnes. Eviten toda ligereza en el modo o lenguaje. La frivolidad no producir nada ms que una
impresin incorrecta. Deben sentir que estn comprometidos en cada trabajo solemne, el cual va a afectar el carcter
de su amigo o vecino, y probablemente determinar su destino por la eternidad. Quin har una nimiedad o usar la
frivolidad en tales circunstancias si el corazn de l es sincero?

(3.) Sean respetuosos. Algunos parecen suponer que es necesario ser abrupto y grosero, y tosco en la interaccin
con el despreocupado e impenitente. Nada puede ser un error ms grande. El apstol Pedro nos ha dado una regla
mejor sobre el asunto, donde dice, "sed todos de un mismo sentir, compasivos, amndoos fraternalmente,
misericordiosos, amigables; no devolviendo mal por mal, ni maldicin por maldicin, sino por el contrario,
bendiciendo".

(4.) Asegrense de ser sencillos. No sufran por cubrir alguna circunstancia del carcter de una persona, y sus
relaciones con Dios. Que sea todo abierto, no con el propsito de herirlo, sino porque es necesario. Antes de que
curen una herida, deben sondearla hasta el fondo. No retengan nada de la verdad, sino djenla que salga
simplemente ante l.

(5.) Asegrense de dirigirse a su conciencia. En sus discursos, los ministros se enfocan en los sentimientos
solamente y as despiertan a la mente. Pero en la conversacin privada no pueden hacer eso. No pueden derramar la
verdad de una manera apasionada y vehemente. Y a menos que se dirijan a la conciencia enfticamente, no podrn
llegar a la mente.

(6.) Traigan las verdades grandes y fundamentales para ponerlas en la mente de la persona. Los pecadores son muy
proclives a zafarse con algn pretexto o algn punto subordinado, especialmente algn punto de sectarismo. Por
ejemplo, si es presbiteriano, tratar de que la conversacin sea sobre puntos de diferencia entre presbiterianos y
metodistas, o se pelear con una antigua escuela de divinidad. No le hagan caso, ni hablen con l de eso; har ms
dao que bien. Dganle que el asunto presente va a salvar su alma, y no se metan en asuntos controvertidos de
teologa. Mantngalo en los grandes puntos fundamentales por los que debe salvarse o perderse.

(7.) Sean muy pacientes. Si tiene una dificultad real en su mente, sean muy pacientes hasta que sepan qu es y
aclrenla. Si lo que dice es una objecin trivial, hganle ver eso. No traten de responderla con argumento, sino
mustrenle que no es sincero al hacerla. No vale la pena pasar el tiempo discutiendo por eso, sino hganlo sentir que
est cometiendo pecado por alegar, y as aseguren su conciencia hacia el lado de ustedes.

(8.) Tengan cuidado de guardar su espritu. Hay mucha gente que no tiene la suficiente compostura para conversar
con aquellos que estn muy opuestos a la religin. Y esa gente no quiere ms triunfo que verlos enojados. Se ir
contento porque ha hecho enojar a uno de esos santos.

(9.) Si el pecador se inclina a atrincherarse contra Dios, tengan cuidado de no tomar parte en nada. Si dice que no
puede cumplir su deber, no tomen partido con l, o no digan nada para aprobar su falsedad. No le digan que no
pueden, o que le ayudan a mantenerse en controversia contra su Creador. A veces un pecador despreocupado
buscar alguna falta en los cristianos. No busquen estar de su lado o tomar partido con l contra cristianos. Slo
dganle que no tiene l por qu responder por los pecados de otros, y que mejor vea lo que le atae. Si lo hacen,
sentir que estn ustedes de su lado. Mustrenle que su espritu es censurador y perverso que lo mueve a hacer
tales observaciones, y que no considera el honor de la religin o las leyes de Jesucristo.

(10.) Mencionen los pecados particulares del individuo. Hablar en trminos generales contra el pecado no produce
ningn resultado. Deben hacer al hombre sentir lo que quieren decir. Un ministro que no puede hacer sentir a su
pblico lo que quiere decir no puede esperar lograr mucho. Algunas personas son muy cuidadosas para evitar
mencionar los pecados particulares, de los cuales saben que el individuo es culpable por temor a lastimar sus
sentimientos. Eso est mal. Si saben su historia, mencionen sus pecados particulares, amable pero claramente, sin
ofender, para despertar la conciencia y darle fuerza total a la verdad.

(11.) Es generalmente lo mejor ser conciso y no divagar en lo que tenemos que decir. Tengan la atencin tan pronto
como puedan para cada punto, digan pocas cosas, y sean claros y enfticos, y lleven el asunto a algo importante. Si
es posible, hagan que se arrepientan y se entreguen a Cristo. ste es el asunto apropiado. Cuidadosamente eviten
hacer una impresin de que no esperan que se arrepienta AHORA.

(12.) En lo posible, cuando conversen con los pecadores, asegrense de orar con ellos. Si conversan con ellos, y los
dejan sin oracin, dejan la obra inconclusa.

II. Cmo deben tratar a pecadores despiertos


1. Deben tener cuidado de distinguir entre un pecador despierto y uno que est bajo conviccin. Cuando encuentren
a una persona que siente poco sobre el tema de religin, no den por sentado que es redargido de pecado, y as
omitir el uso de los medios para mostrarle su pecado. Las personas con frecuencia son despertadas por alguna
circunstancia providencial, como enfermedad, tormenta, peste, muerte en la familia, desilusin, o similares, o por el
Espritu de Dios, para que sus odos sean abiertos, y estn listos para or del tema de religin con atencin y
seriedad, y algo de sentimiento. Si una es persona despertada, sin importar los medios, no pierdan tiempo en
derramar luz sobre su mente. No tengan miedo, sino mustrenle la anchura de la ley Divina, y la rigurosidad excesiva
de sus preceptos. Hganle ver cmo condena sus pensamientos y vida. Escudrien su corazn, encuentren qu hay
ah, y llvenlo a su mente, tanto como puedan. En lo posible, derrtanlo de inmediato. Cuando tengan la atencin del
pecador, muy frecuente su conviccin y conversin es obra de unos cuantos momentos. Pueden a veces hacer ms
en cinco minutos que en aos o una vida entera mientras es despreocupado e indiferente.

Me he sorprendido por la conducta de aquellos padres crueles y aquellas cabezas de familia, que dejan a un pecador
despertado estar en sus familias por das y semanas, y no dicen ni una palabra del tema. Pues, dicen, si el Espritu
de Dios ha empezado una obra en l, ciertamente la continuar! Quiz la persona est ansiosa por conversar, y
ponerse en el camino de los cristianos, tan frecuente como sea posible, esperando que conversen con l, y no dicen
ni una palabra. Increble! Tal persona debera estar alerta de inmediato, tan pronto como se despierte, y deje que el
destello de luz sea derramado en su mente sin demora. Cuando tienen razn para creer que una persona dentro del
alcance se despierta, no duerman hasta que hayan derramado la luz en su mente, y hayan tratado de llevarlo al
arrepentimiento. Es el tiempo de instar el tema con efecto. Si se pierde ese momento favorable, nunca podr ser
recuperado.

Con frecuencia he visto a cristianos en avivamientos constantemente alertas para ver si cualquier persona parece
despierta, Y tan pronto como ven a cualquiera que empiece a manifestar el sentimiento bajo la predicacin, lo tienen
presente, y tan pronto termina la reunin, lo invitan a una habitacin y hablan y oran con l; en lo posible no lo dejan
hasta que se haya convertido. Un caso notable de este tipo sucedi en un pueblo en el oeste. Un comerciante lleg
de lejos a comprar productos. Era el tiempo de avivamiento poderoso, pero estaba determinado a mantenerse fuera
de su influencia, de modo que no ira a ninguna reunin. Encontr a todos, y en todos lados, muy ocupados con la
religin; se enfad y jur que se ira a casa. Deca que haba mucha religin y que no poda hacer ningn negocio,
que no se quedara. Compr su pasaje de la diligencia, que saldra a las 6 de la maana siguiente. Como habl de
irse, un caballero que perteneca a la casa, que era uno de los jvenes convertidos, le pidi si iba con l a una
reunin antes de que se fuera del pueblo. Finalmente accedi y fue. El sermn agarr su mente, pero no con el poder
suficiente para llevarlo al reino. Regres a sus aposentos, y llam al dueo para pagarle la cuenta. El dueo, quien
haba recientemente experimentado la religin, vio que estaba agitado. Habl con l sobre el tema de religin, y el
hombre irrumpi en lgrimas. El dueo inmediatamente llam a varios de los recin convertidos; oraron y le
exhortaron; a las cuatro de la maana, cuando llam la diligencia, se fue regocijndose en Dios! Cuando lleg a
casa, llam a su familia y les confes sus pecados pasados, y determin vivir de modo diferente, y or con ellos por
primera vez. Fue tan inesperado que pronto se corri el rumor, la gente empez a preguntar y un avivamiento
irrumpi en el lugar. Ahora supngase que estos cristianos hubieran hecho como hacen algunos, ser
despreocupados, y dejarlos ir ligeramente impresionados? No es probable que hubiera sido salvo. Tales
oportunidades se pierden para siempre cuando un momento favorable se pasa.

III. Cmo deben tratar a pecadores redargidos

Por un pecador redargido quiero decir alguien que se siente condenado por la ley de Dios, como un pecador
culpable. Tiene tanta instruccin para entender algo de la extensin de la ley de Dios; ve y siente su estado culpable
y sabe cul es el remedio. Tratar con stos con frecuencia requiere gran sabidura. Hay algunos casos exasperantes
que ocurren, cuando es extremadamente difcil saber qu hacer con ellos.

1. Cuando una persona es redargida y no se convierte, sino que permanece en un estado ansioso, hay
generalmente alguna razn especfica. En tales casos, no es bueno exhortarlo a que se arrepienta o explicarle la ley.
Lo sabe, entiende todos esos puntos generales. Pero an no se arrepiente. Ahora bien, debe haber alguna dificultad
en particular que vencer. Pueden predicar y orar, exhortar hasta el da del juicio y no obtener nada.

Deben entonces averiguar cul es esa dificultad en particular. Un doctor, cuando ve a su paciente, y lo encuentra mal
con alguna enfermedad en particular, primero administra los remedios generales que son aplicables. Si no surten
efecto, y sigue la enfermedad, debe examinar el caso, y aprender de la constitucin de la persona y sus hbitos,
dieta, modo de vivir, y dems, y ver por qu la medicina no hace efecto. Lo mismo es con el caso de un pecador
redargido pero sin convertir. Si las instrucciones y exhortaciones ordinarias de ustedes fallan, debe haber alguna
dificultad. Esa dificultad en particular la sabe con frecuencia la persona, aunque la mantenga oculta. A veces es algo
que se ha escapado incluso a las propias observaciones de ella.

(1.) A veces el individuo tiene algn dolo, algo que ama ms que a Dios, que lo previene de rendirse. Deben indagar
y ver qu es lo que no rendir. Quiz sea la riqueza, quiz algn amigo terrenal, quiz el vestido alegre, o la
compaa alegre, o algn entretenimiento favorito. En cualquier caso hay algo en el que su corazn est tan puesto
que no se someter a Dios.
(2.) Quiz ha hecho algn dao a alguien, que llama para resarcimiento, y no est dispuesto a confesarlo o hacer la
compensacin justa. Ahora, hasta que confiesa y deja ese pecado, no podr encontrar misericordia. Si ha lastimado a
la persona en propiedad, o carcter, o se ha aprovechado de ella, debe resarcir. Si no pueden averiguarlo, dganle
simple y llanamente que no hay esperanza en l hasta que est dispuesto a confesarlo y hacer lo que es correcto.

(3.) A veces hay un pecado en particular, que no abandonar. Finge que es pequeo, o trata de persuadirse l mismo
que no es pecado. No importa cun pequeo sea, nunca va a entrar en el reino de Dios hasta que se rinda. A veces
un individuo ha visto que es pecado usar tabaco y nunca puede encontrar la paz verdadera hasta que lo rinda. Quiz
lo est viendo como un pecado pequeo.

Pero Dios no sabe nada de pecadores pequeos en tal caso. Qu es pecado? Pues es el dao a la salud de
ustedes, poner un mal ejemplo, tomar del dinero de Dios, que est destinado para usarse en su servicio, y gastarlo
en tabaco. Qu dira un comerciante si encontrara a uno de sus empleados en el hbito de usar el dinero del cajn y
tomar el dinero suficiente para mantener sus cigarros? Lo llamara una ofensa pequea? No, dira que merece ser
enviado a la prisin estatal. Menciono este pecado en particular porque lo he encontrado que es una las cosas a la
que se aferran los hombres que son redargidos cuando saben que est mal, y entonces se preguntan por qu no
tienen paz.

(4.) Vean si no hay algn trabajo de remuneracin, que est destinado a hacer. Quiz ha defraudado a alguien en el
comercio, o ha tomado ventaja injusta, contraria a la regla de oro de hacer como hara, y est indispuesto a dar
satisfaccin. ste es un pecado muy comn entre los comerciantes y hombres de negocios. He sabido de muchas
instancias tristes, donde los hombres han ahuyentado al Espritu de Dios, o han sido llevados a la desesperacin
absoluta porque no estuvieron dispuestos a dar satisfaccin donde haban hecho tales cosas. Ahora es claro que
tales personas nunca tienen perdn hasta que lo hacen.

(5.) Pueden haberse atrincherado en alguna parte y fortificado sus mentes en cuanto a un punto en particular, que no
estn determinados a someterse. Por ejemplo, han tomado una posicin fuerte que no harn algo en particular.
Conoc a un abogado que estaba determinado a no ir a ninguna arboleda a orar. Varias otras personas durante el
avivamiento haban ido a la arboleda, y ah, mediante oracin y meditacin, se haban rendido a Dios. Su propio
empleado se haba convertido ah. l mismo fue despertado, pero estaba determinado de que no ira a la arboleda.
Tena convicciones poderosas, y as pasaron las semanas, sin ningn alivio. Trat de hacer a Dios creer que no era el
orgullo que lo alejaba de Cristo; entonces, cuando se estaba yendo a casa de una reunin, se arrodill en la calle y
or. Y no slo eso, sino que busc una parte lodosa en la cual arrodillarse, para mostrar que no era orgulloso. Una
vez or toda la noche en la sala, pero no fue a la arboleda. Su angustia fue grande, y estaba muy enojado con Dios,
que estuvo tentado a salirse con la suya, que alej su cuchillo por temor a degollarse. Por fin, decidi ir a la arboleda
y orar, tan pronto lleg ah se convirti, derram su corazn entero a Dios.

Entonces, los individuos a veces estn atrincherados en una determinacin de que no irn a una reunin en
particular, quiz a la reunin de estudio, o alguna reunin de oracin, o no tendrn a una cierta persona que ore con
ellos, o no se sentarn en un lugar en particular, como la banca ansiosa. Dicen que pueden ser convertidos igual que
sin rendir ese punto en particular, pues la religin no consiste en eso, yendo a una reunin en especial, o tomar una
cierta actitud en oracin, o un asiento en particular. Eso es cierto, pero al tomar esa posicin la hacen el punto
material. Y mientras estn atrincherados ah, y determinados a llevar a Dios a los trminos de ellos, nunca se
convertirn. Los pecadores con frecuencia se sometern a cualquier otra cosa, y harn cualquier cosa en el mundo,
excepto rendir el punto sobre el que se han comprometido ellos mismos, y han tomado una postura contra Dios. No
pueden humillarse hasta que rindan ese punto, cual sea. Y sin rendirlo tienen una esperanza, una esperanza falsa.

(6.) Quiz tiene un prejuicio contra alguien, quiz un miembro de la iglesia, a causa de algn trato fiel con su alma, o
algo que no le gusta, y se agarra de ah, y nunca se convertir hasta que se rinda. Lo que sea, deben ustedes de
explorarlo y decirle la verdad plena y fielmente.

(7.) Puede estar molesto con alguien, o enojado, y tener fuertes sentimientos de resentimiento, que lo previenen de
obtener la misericordia de Dios. "Y cuando estis orando, perdonad, si tenis algo contra alguno, para que tambin
vuestro Padre que est en los cielos os perdone a vosotros vuestras ofensas".

(8.) Quiz abriga ciertos errores en la doctrina, o algunas nociones equivocadas de aquello para realizarse, o la
manera de hacerlo, que puede alejarlo del reino. Quiz est esperando a Dios. Est convencido que merece ir al
infierno, y a menos que sea convertido, debe ir all, pero est esperando a que Dios haga algo por l antes de que se
entregue. Est de hecho esperando a Dios para que haga algo por l lo que se requiere al pecador que haga.

Puede estar esperando ms conviccin. La gente frecuentemente no sabe lo que es la conviccin, y cree que no est
bajo conviccin. Seguido cree que nada es conviccin a menos de que tenga grandes temores del infierno. Pero el
hecho es que los individuos frecuentemente tienen convicciones fuertes, que casi no tienen miedo del infierno.
Mustrenles lo que es la verdad y dejen que vean que no tienen necesidad de esperar.

Quiz puede estar esperando ciertos sentimientos, que alguien ms tuvo antes de obtener misericordia. Esto es muy
comn en los avivamientos donde algunos de los convertidos han contado de experiencias increbles. Otros que son
despertados son muy proclives a pensar en creer que deben esperar para tener esos sentimientos. Conoc a un
hombre que fue despertado as; su compaero haba sido convertido de una forma notable, y ste estaba esperando
los mismos sentimientos. Deca que estaba usando los medios y orando por ellos, pero finalmente supo que era
cristiano, aunque no haba pasado por los sentimientos que esperaba.

Los pecadores a veces trazan un plan de la manera que esperan sentir, y cmo esperan ser convertidos y de hecho
arreglan la obra para Dios, determinados de que irn en esa senda o de plano no irn. Dganles que eso est
equivocado; ellos no deben trazar de antemano ninguna senda, sino dejar que Dios los gue como l considera mejor.
Dios siempre gua al ciego por un camino que no conoce. Nunca ningn pecador ha sido llevado al reino a travs de
tal curso de sentimiento que esperaba. Muy frecuentemente son sorprendidos en encontrarse que estn dentro, y que
no han tenido tales prcticas como esperaban.

Es muy comn que las personas estn esperando ser hechas sujetos de oracin, o por algn medio particular para
usarse, o ver si no pueden ellas mismas ser mejores. Son tan malos, dicen, que no pueden ir a Cristo. Quieren tratar,
por humillacin, sufrimiento y oracin, para estar aptas para ir. Tienen que sacarlas de todos esos refugios. Es
sorprendente hacia cuantos rincones con frecuencia corren ellas antes de ir a Cristo. He conocido a personas casi
trastornadas por la falta de un poco de correcta instruccin.

A veces tales personas creen que sus pecados son muy grandes para ser perdonados, o que han lastimado al
Espritu de Dios, cuando ese Espritu est redarguyndolos. Fingen que sus pecados son mayores que las
misericordias de Cristo, de ese modo insultan de hecho al Seor Jesucristo.

A veces los pecadores tienen la idea que Dios los ha desistido, y que no puede ser salvos. Con frecuencia es difcil
sacarlos de esa idea. Mucho de los casos ms perturbadores que he visto han sido de ese carcter, donde las
personas insisten que los han dado por vencidos y que nada los cambiar.

En un lugar donde estaba trabajando en un avivamiento, fui un da a la reunin, y antes de que empezaran los
ejercicios o un ruido perturbador, del ms all, un quejido quedo. Vi a varias mujeres juntas alrededor de la persona
que lo hizo. Dijeron que era una mujer en desesperacin. Ya haba estado mucho tiempo en ese estado. Su esposo
era un borracho. La haba llevado a la reunin y se haba ido l a la taberna. Convers con ella y vi su estado; su
caso era muy difcil de tratar. Al estarme yendo para comenzar los ejercicios dijo que tena que irse, pues no poda or
la oracin o el canto. Le dije que no se fuera, y le ped a las seoras que la detuvieran, si fuera necesario, por la
fuerza. Sent que el diablo la tena agarrada, Dios era ms fuerte que el diablo, y que poda liberarla. Los ejercicios
empezaron, y ella hizo el mismo ruido que al principio, pero poco a poco volte. El tema escogido fue especialmente
para el caso de ella, y mientras prosegua el tema, se obtuvo su atencin, sus ojos estaban fijos--nunca olvidar
cmo se vea, sus ojos y boca abiertos, su cabeza sin agacharse, y casi se levanta de su asiento, mientras la verdad
se derramaba en su mente. Finalmente, mientras la verdad derribaba cada cimiento en el que descansaba su
desesperacin, dio un grito, agach su cabeza, y se sent perfectamente quieta hasta que termin la reunin. Fui a
ella, la encontr perfectamente calmada y feliz en Dios. La vi tiempo despus y as permaneca. De ese modo la
Providencia la arroj donde ella nunca esperaba estar, y la forz a escuchar la instruccin adaptada para su caso.
Ustedes pueden hacer bien incalculable al encontrar precisamente donde yace la dificultad y entonces llevar la
verdad directamente a ese punto.

A veces las personas sostendrn tenazmente que han cometido el pecado imperdonable. Cuando tienen la idea en
sus mentes, pondrn todo en su contra. En tales casos, es una buena forma llevarlos a su posicin, y razonar con
ellos de esa forma: "supongan que han cometido el pecado imperdonable, entonces qu? Es razonable que se
rindan a Dios, y se lamenten por sus pecados, y rompan con ellos, y todo el bien que puedan, incluso si Dios nos los
perdona. Incluso si van al infierno, deben hacer eso". Insistan en ese pensamiento y voltenlo hasta que ellos
entiendan y accedan a l.

Es comn que las personas en esos casos tengan sus ojos en ellos mismos; se encerrarn ellos mismos, y
mantendrn su vista hacia su propia oscuridad, en vez de ponerla en Cristo. Ahora si pueden tomar sus mentes lejos
de ellos mismos, y hacer que piensen en Cristo, pueden alejarlos de la cavilacin de sus sentimientos presentes, y
que se agarren de las esperanza puesta ante ellos en el Evangelio.

2. Tengan cuidado de conversar con pecadores redargidos, de no comprometerse con ellos sobre cualquier punto
donde tengan ellos dificultad. Si lo hacen, se asegurarn ellos de tomar ventaja de eso, y as tener una esperanza
falsa. Los pecadores redargidos con frecuencia se meten en dificultad para rendir un pecado muy querido, o
someter algn punto donde la conciencia y el Espritu Santo estn en guerra con ellos. Si se encuentran con un
individuo que rendir el punto, se sentir mejor y estar feliz, y creer que ha sido convertido. El joven que vino a
Cristo era de ese carcter. Tena una dificultad, Jesucristo saba qu era. Saba que amaba su dinero, y en vez de
acomodar el asunto, y as tratar de consolarlo, slo puso su dedo en el mero lugar y le dijo, "vende lo que tienes, y
dalo a los pobres, y tendrs tesoro en el cielo; y ven y sgueme". Cul fue el efecto? Pues, el joven se fue triste. Muy
probable, si Cristo le hubiera dicho que hiciera cualquier otra cosa, se hubiera sentido aliviado, y hubiera tenido una
esperanza, hubiera profesado ser un discpulo, pertenecer a la iglesia, e irse al infierno.

La gente con frecuencia se pone ansiosa para hacer un compromiso. Harn preguntas como sta, si no creen que
una persona pueda ser cristiana y sin embargo hace tales y tales cosas; o si pueda no ser cristiana y no hace tales y
tales cosas? Ahora, no cedan ni un centmetro a tales preguntas. Esas preguntas en s pueden con frecuencia
mostrarles el mero punto en el que sus mentes estn trabajando. Les mostrar que es orgullo, o amor al mundo, o
algo parecido, que previene que se vuelvan cristianos.

Tengan cuidado de hacer trabajo minucioso en este punto, el amor al mundo. Creo que ha habido ms falsas
esperanzas construidas en instrucciones equivocadas aqu que en cualquier otra manera. Una vez o que un doctor
en divinidad trataba de persuadir a su pblico de renunciar al mundo; y les dijo: "si tan slo renunciaran a l, Dios se
los devolvera de inmediato otra vez. Est dispuesto a que ustedes disfruten el mundo". Miserable! Dios nunca
devuelve el mundo al cristiano, en el mismo sentido que requiere a un pecador redargido que renuncie a l. Nos
requiere rendir la propiedad de todo a l para que nunca ms por un momento la consideremos como nuestra. Un
hombre no debe pensar que tiene el derecho de juzgar por l mismo cunto de su propiedad debe poner para Dios.
Un hombre cree que puede gastar 20 mil dlares al ao para mantener a su familia; tiene el derecho de hacerlo
porque tiene los medios suyos. Otro cree que puede poner 5 mil dlares. El otro da un hombre dijo que haba
prometido que no dara nada de su propiedad para educar a jvenes para el ministerio. Cuando se le pide, slo
responde: "he dicho que nunca dar para eso, y nunca lo voy a hacer". Hombre! Acaso Cristo te dijo qu hacer con
el dinero de l? Ha puesto alguna regla? Recuerden que es su dinero del que estamos hablando, y si lo quiere para
educar ministros, lo retienen ustedes para su perdicin. Ese hombre tiene an que aprender el primer principio de
religin, que no se pertenece, y que el dinero que posee es de Jesucristo.

He aqu la gran razn por la que la iglesia est tan llena de falsas esperanzas. Los hombres han sido dejados para
suponer que podran ser cristianos mientras se agarran ellos de su dinero. Y esto ha servido de traba para cada
empresa. Es un hecho indudable que la iglesia tiene fondos suficientes para suministrar al mundo con Biblias, folletos
y misioneros, inmediatamente. Pero la verdad es que los profesantes de religin no creen que "del Seor es la tierra y
su plenitud". Cada hombre supone que tiene un derecho de decidir cmo asignar su dinero. Y no tienen idea que
Jesucristo les dictar a ellos sobre el tema.

Asegrense de tratar minuciosamente este punto. La iglesia est ahora llena de hipcritas porque nunca han hecho
renunciar al mundo. Nunca fueron hechos para ver que a menos que hicieran una consagracin entera de todo a
Cristo, todo su dinero, todos sus talentos, toda su influencia, todas sus posesiones, nunca irn al cielo. Muchos creen
que pueden ser cristianos, y an soar durante su vida, y usar todo su tiempo y propiedad para ellos, slo dando un
poco de vez en cuando, para guardar las apariencias, cuando pueden hacerlo con perfecta conveniencia. Pero es un
triste error, y se darn cuenta, si no emplean sus energas para Dios. Y cuando mueran, en vez de ir al cielo al final
del camino que estn andando, encontrarn el infierno ah.

Al tratar con un pecador redargido, asegrense de alejarlo de cualquier refugio, y no lo dejen con un centmetro del
fundamento en el que se ponen, en tanto resistan a Dios. Esta necesidad no toma tiempo hacerlo. Cuando el Espritu
de Dios est operando al contender con un pecador, es fcil sacarlo de sus refugios. Encontrarn la verdad ser como
un martillo, aplastando donde golpee. Hagan un trabajo limpio con l, para que rinda l todo a Dios.

Hagan que el pecador vea claramente la naturaleza y extensin de la ley Divina, e insistan en la cuestin principal de
la sumisin entera a Dios. Ataquen ese punto tan pronto como hayan hecho claramente que entienda lo que buscan y
no cambien el rumbo a otra cosa.

Tengan cuidado en ilustrar el tema, no confundan la mente para dejar la impresin de que una sumisin egosta
responder, o una aceptacin egosta de la expiacin, o una rendicin y un recibimiento egostas a Cristo, como si un
hombre estuviera haciendo UN NEGOCIO, rindiendo sus pecados y recibiendo la salvacin a cambio. Esto es puro
trueque y no sumisin a Dios. No dejen terreno en sus explicaciones o ejemplos por una postura del asunto. El
corazn egosta del hombre con ansias tomar tal postura de religin, si se le presenta, y muy probable se encerrar
en ella, y as obtendr una esperanza falsa.

En otra ocasin llamar su atencin a ciertas cosas que son evitadas al tratar con los pecadores.

OBSERVACIONES

1. Hganlo un objeto de constante estudio, de reflexin y oracin diarias, para aprender cmo tratar a los pecadores
para promover su conversin. Es de suma importancia en la tierra de cada cristiano el de salvar almas. Las personas
con frecuencia se quejan que no saben cmo tomar este asunto. Pues la razn es bastante sencilla; nunca lo han
estudiado. Nunca se han tomado las molestias para calificarse ellas mismas para la obra de salvar almas. Si las
personas lo hicieran ms que un asunto de atencin y pensamiento para calificarse ellas mismas para sus asuntos
mundanos que lo que hacen para salvar almas, cmo creen que tendrn xito? Ahora, si estn as descuidando el
asunto principal de la vida, para qu viven? Si no lo hacen un asunto de estudio, cmo pueden actuar exitosamente
en construir para el reino de Cristo, estn actuando una parte muy perversa y absurda como cristianos.

2. Muchos profesantes de religin hacen ms mal que bien cuando intentan hablar con pecadores impenitentes.
Tienen tan poco conocimiento y habilidad que sus observaciones ms bien desvan la atencin que aumentarla.

3. Tengan cuidado de hallar el punto donde el Espritu de Dios est insistiendo al pecador, e insistan en el mismo
punto en todas sus observaciones. Si desvan su atencin de ese punto, corrern gran riesgo de destruir sus
convicciones. Tmense la molestia de aprender de su estado mental, qu est pensando, cmo se siente, y en qu
siente ms hondamente, e insistan totalmente, y no desven la mente de l al hablar de otra cosa. No teman de
insistir en un punto en el que la mente est trmulamente con vida, no sea que la lastimen, pese a que el Espritu de
Dios est evidentemente debatiendo en ese punto con el pecador. Esto es un intento de ser ms sabio que Dios.
Deben aclarar el punto, arrojar la luz de la verdad alrededor de ella, y llevar al alma a la rendicin y la mente
descansar.

4. Grandes males han surgido, y muchas esperanzas falsas han sido creadas al no discriminar entre un pecador
despierto y uno redargido. Por la falta de eso, las personas que estn slo despiertas se les insiste inmediatamente
a entregarse; "deben arrepentirse" "rendirse a Dios", cuando no estn de hecho convencidas de su culpa, ni
instruidas como incluso para saber qu significa sumisin. sta es una forma en la que los avivamientos han sido
grandemente lastimados por exhortaciones indiscriminadas para arrepentirse, sin la compaa de una instruccin
apropiada.

5. Pecadores ansiosos van a ser considerados como que estn en un estado solemne y crtico. Han llegado de hecho
a un punto de cambio. Es un tiempo cuando su destino es probable que se ponga en orden por siempre. El Espritu
de Dios no contendr siempre. Los cristianos deben sentir profundamente por ellos. En muchos aspectos sus
circunstancias son ms solemnes que el da del juicio. Aqu su destino es puesto en orden. El da del juicio lo revela.
Y el tiempo particular cuando es hecho es cuando el Espritu contiende con ellos. Los cristianos deben recordar su
tremenda responsabilidad en tales tiempos. El doctor, si sabe su deber, a veces se siente bajo una responsabilidad
muy seria. Su paciente est en un estado crtico, donde un pequeo error destruir su vida, y cuelga
temblorosamente entre la vida y la muerte. Si tal responsabilidad se siente en relacin al cuerpo, qu tremenda
responsabilidad debe sentirse en relacin al alma cuando es vista colgarse temblorosamente en un punto, y su
destino va a decidirse ahora. Una impresin falsa, un comentario indiscreto, una oracin malentendida, una
desviacin pequea de la mente puede llevarlo al camino equivocado, y su alma se pierde. Nunca un ngel ha sido
empleado en una obra ms solemne que aquella de tratar con pecadores que no estn bajo conviccin. Cun
solemne y cuidadosamente deben entonces los cristianos caminar, cun sabia y hbilmente trabajar si no tienen la
intencin de ser los medios de condenar un alma!

FINALMENTE, si hay un pecador en esta casa, djeme decirle que abandone todas sus excusas. Se le ha dicho esta
noche que todo es en vano. Esta noche ser dicho en el infierno, y dicho en el cielo, y hecho eco desde los rincones
del universo, lo que deciden hacer. Esta misma hora pueden sellar su destino eterno. Se rendirn a Dios esta noche
AHORA?
CONFERENCIAS SOBRE AVIVAMIENTOS DE RELIGIN

CHARLES G. FINNEY

CONFERENCIA Xi

UN MINISTRO SABIO SER EXITOSO

TEXTO.-- El que gana almas es sabio. --PROVERBIOS 11:30.

El viernes pasado en la noche prediqu del mismo texto sobre tratar con pecadores por cristianos de forma privada.
Mi objetivo es tocar los medios pblicos de la gracia con referencia particular a:

LOS DEBERES DE LOS MINISTROS

Como observ en mi conferencia pasada, la sabidura es la eleccin y bsqueda del mejor fin por los medios ms
apropiados. El gran fin que se le asign al ministerio cristiano es glorificar a Dios en la salvacin de las almas. Al
hablar del tema propongo mostrar:

I. Que el cumplimiento correcto de los deberes de un ministro requiere de gran sabidura.

II. Que la cantidad de xito en el cumplimiento de sus deberes (todo queda igual) decide la cantidad de sabidura
empleada por l en el ejercicio de su cargo.

I. Voy a mostrar que el cumplimiento correcto de los deberes de un ministro requiere de gran sabidura.

1. A causa de la oposicin que se encuentre. El mero fin por el que el ministro es asignado es uno en contra que est
colocado por la ms poderosa oposicin de los mismos pecadores. Si los hombres estn dispuestos a recibir el
evangelio, y no hubiera nada que se necesitara hacer ms que contar la historia de la redencin, un nio pudiera dar
la nueva. Pero los hombres se oponen al evangelio. Se oponen a su propia salvacin de esa manera. Su oposicin
es con frecuencia violenta y determinada. Una vez vi a un loco que haba urdido planes contra su vida, y que
realizaba el plan ms sagaz y astuto para cumplir su propsito. Era artificioso y haca creer a sus cuidadores que no
haba urdido nada, que se haba dado por vencido, y aparentaba estar cuerdo y tranquilo, y en el instante que el
cuidador bajara la guardia, se pondra las manos encima. As, los pecadores con frecuencia ejercen mucha astucia
para evadir todos los esfuerzos que son hechos para salvarlos. Y para encontrase con esa gran astucia y vencerla
para salvar a los hombres, los ministros necesitan gran cantidad de sabidura.

2. Los medios particulares asignados para emplearse en la obra muestran la necesidad de gran sabidura en los
ministros. Si los hombres se convierten por un acto de omnipotencia fsica, creando algn nuevo sabor, o algo
parecido, y si la santificacin no fuera nada ms que la misma omnipotencia fsica quitando las races remanentes del
pecado del alma, no se requerira mucha sagacidad y habilidad para ganar almas. Ni habra entonces ningn
significado en el texto. Pero la verdad es que la regeneracin y santificacin van a efectuarse por medios morales--
por argumento y no por fuerza. Nunca ha habido, ni nunca habr, alguien salvado por nada ms que la verdad como
medio. La verdad es el medio externo, el motivo externo, presentada primero por el hombre y luego por el Espritu
Santo. Vean la postura del pecador, y vern que nada, despus de todo, escaso de la sabidura de Dios y el poder
moral del Espritu Santo, puede romper esa oposicin, y llevarla a rendirse a Dios. An los hombres van a usar los
medios, y los medios adaptados al fin, hbilmente usados. Dios ha provisto que la obra de la conversin y
santificacin sea hecha en todos los casos por medio de ese tipo de verdad, aplicada en esa conexin y relacin que
es apta para producir un resultado as.

3. Tiene los poderes de la tierra y el infierno para vencer, y eso requiere de sabidura. El diablo est constantemente
operando, tratando de prevenir el xito de los ministros, trabajando para desviar la atencin del tema de religin, y
hacer que el pecador se aleje de Dios para llevarlo al infierno. Todo el marco de referencia de la sociedad, casi, es
hostil a la religin. Casi todas las influencias que rodean a un hombre desde su cuna hasta su tumba, en el estado
presente de la sociedad, estn calculadas para hacer fracasar el diseo del ministerio. Acaso entonces no necesita
el ministro de gran sabidura para entrar en conflicto con los poderes de la oscuridad, y toda la influencia del mundo,
adems de la oposicin del pecador?

4. Lo mismo se ve desde la importancia infinita del fin en s mismo. El fin del ministerio es la salvacin del alma.
Cuando consideramos la importancia del fin, y las dificultades de la obra, quin no dir con el apstol "y para estas
cosas, quin es suficiente?"

5. Debe entender cmo despertar a la iglesia, y hacerles que se no estorben en el camino de la conversin de los
pecadores. Esto es con frecuencia la parte ms difcil del trabajo de un ministro y requiere de ms sabidura y
paciencia que cualquier otra cosa ms. En efecto, para ser esto exitosamente es una cualidad muy rara en el
ministerio cristiano. Es un punto donde fallan todos los ministros. No saben cmo despertar a la iglesia, y subir el tono
de la piedad a un patrn elevado, y as quitar los estorbos del camino para la obra de la conversin. Muchos ministros
pueden predicar muy bien a los pecadores, pero tienen poco xito, mientras la influencia contrarrestante de la iglesia
resiste todo, y ellos no tienen la habilidad suficiente para remover la dificultad. Slo hay un ministro aqu y all en el
pas que sabe cmo sondear a la iglesia cuando est en un estado fro y apstata para despertarla eficazmente y
mantenerla despierta. Los miembros de la iglesia pecan contra la luz, que cuando ellos se vuelven fros es muy difcil
levantarlos. Han formado una piedad que detiene la verdad, mientras al mismo tiempo es ese el tipo de piedad que
no tiene poder ni eficacia. Tales profesantes son los individuos ms difciles de despertar de su somnolencia. No
quiero decir que siempre sean ms impos que el impenitente. Seguido son empleados para la maquinaria de la
religin, y pasan por buenos cristianos, pero no son de ninguna utilidad en un avivamiento.

Conozco a ministros que veces se sorprenden al or que las iglesias no estn despiertas. Con razn tales ministros
no saben cmo despertar a una iglesia dormida. Haba un joven licenciado que supo del hermano Foote, el otro da,
en esta ciudad, que derramaba la verdad, y trataba de despertar a las iglesias, y que saba tan poco de eso que
pens que se estaba aprovechando de ellas. Tan perfectamente ciego estaba que de verdad pens que las iglesias
en Nueva York estaban todas despiertas en el tema de religin. Hace unos aos hubo una gran controversia, y surgi
oposicin, porque se deca mucho de las iglesias dormidas. Todo era cierto, pero muchos ministros no saban nada al
respecto y se sorprendan al or tales cosas sobre ellas. Cuando ha llegado a eso, que los ministros no saben cundo
est dormida una iglesia, con razn no tenemos avivamientos. Fui invitado una vez a predicar a un cierto lugar. Le
pregunt al ministro cul era el estado de la iglesia. Dijo: "Ah, sin excepcin todos estn despiertos". Me encant la
idea de trabajar en esa iglesia, pues era algo que no haba visto todava, ver despierto a cada miembro de la iglesia
en un avivamiento. Pero cuando llegu, me encontr a una iglesia fra y dormida, y dudo que uno de ellos estuviera
despierto.

He aqu la gran dificultad de mantener avivamientos, mantener a la iglesia completamente despierta y comprometida.
Una cosa es que una iglesia se levante de su sueo y fanfarronee y se atropellen unos a otros, y otra cosa muy
distinta para ellos es tener sus ojos abiertos y sus sentidos acerca de ellos, y estar muy despiertos, para saber cmo
encontrar a Dios y cmo trabajar para CRISTO.

6*. Debe saber cmo poner a la iglesia a trabajar cuando estn despiertos. Si un ministro intenta salir slo a trabajar,
calculando hacer todo l mismo, es como intentar rodar una gran piedra hacia arriba de la colina. La iglesia puede
promover un avivamiento. Las iglesias a veces han tenido avivamientos poderosos sin ningn ministro. Pero cuando
un ministro tiene una iglesia que est despierta, y sabe cmo ponerla a trabajar, y cmo estar en el timn y guiarla,
puede sentirse fuerte, y seguido puede encontrar que ella hace ms que l mismo en la conversin de los pecadores.

7. Con el fin de ser exitoso, un ministro necesita de gran sabidura para saber cmo mantener a la iglesia trabajando.
Seguido la iglesia es como los nios. Ponen a los nios a trabajar, y parecen estar comprometidos, pero tan pronto
regresa uno, lo han dejado para ponerse a jugar. La gran dificultad de continuar un avivamiento yace aqu. Y reunirse
requiere gran sabidura. Saber cmo quebrantarlos de nuevo, cuando su corazn se eleva porque tuvieron
avivamiento; despertarlos de nuevo cuando su celo empieza a ceder; mantener sus corazones llenos de celo por la
obra; stas son algunas de las cosas ms difciles en el mundo. Pero si un ministro fuera exitoso en ganar almas,
debe saber cundo empiezan a sentirse orgullosos, o a perder el espritu de oracin, y cundo sondearlos y cmo
examinarlos de nuevo, cmo mantener la iglesia en el campo recogiendo la cosecha del Seor.

8. Debe entender el evangelio. Pero preguntarn: acaso todos los ministros entienden en evangelio? Respondo que
ciertamente no todos lo entienden igual, pues no predican igual.

9. Debe saber cmo dividirlo para traer las verdades particulares, en ese orden, y hacerles referirse a esos puntos, y
en esos momentos como estn calculados para producir un resultado dado. Un ministro debe entender la filosofa de
la humanidad para saber cmo planear y arreglar sus trabajos sabiamente. La verdad, cuando es referida a la mente,
est en s misma calculada para producir los sentimientos correspondientes. El ministro debe saber qu sentimientos
desea producir, y cmo traer esa verdad para llevar como est calculada para producir sentimientos. Debe saber
cmo presentar la verdad calculada para los cristianos humildes, o hacerle sentir por los pecadores, o despertar a los
pecadores o convertirlos.

Con frecuencia, cuando los pecadores se despiertan, el terreno se pierde por la falta de sabidura en el seguimiento
del impacto. Quiz un sermn provocador se predique, los cristianos sean movidos, y los pecadores empiecen a
sentir, y el siguiente domingo algo ser presentado que no tenga conexin con el estado de sentimiento en la
congregacin y que no est calculado para dirigir a la mente al ejercicio del arrepentimiento, fe o amor. Muestra cun
importante es que un ministro deba entender cmo producir una impresin dada, y en qu momento se deba hacer, y
por cul verdad, y cmo darle seguimiento, hasta que el pecador sea quebrantado y trado.

Muchos sermones predicados se pierden por la falta de un poco de sabidura. Son buenos sermones, y estn
calculados, y bien medidos de tiempo, para hacer gran bien, pero tienen poca conexin con el estado actual de
sentimiento en la congregacin, que sera ms que un milagro si debiera producir un avivamiento. Un ministro puede
predicar en esta forma casual hasta morirse, y nunca producir ningn gran resultado. Puede convertir aqu y all a
un alma desperdigada, pero no mover la masa de la congregacin a menos que sepa cmo dar seguimiento a sus
impresiones para realizar un plan de operaciones y ejecutarlo, para seguir con la obra cuando se empiece. Debe no
slo ser capaz de soplar la trompeta tan fuerte como para despertar al pecador de su letargo, pero cuando lo haga,
debe llevarlo por el camino ms corto a Jesucristo. Y tan pronto como los pecadores sean levantados por un sermn,
inmediatamente no empiecen a predicar sobre algn tema lejano que no tiene ninguna tendencia para continuar la
obra.

10. Para alcanzar exitosamente las clases diferentes de pecadores, se requiere de gran sabidura por parte del
ministro. Por ejemplo, un sermn de un tema en particular puede ser para una clase particular de personas entre el
pblico. Quiz empiecen a verse serios, o quiz hablen al respecto, o quiz ellos empiecen a cavilar al respecto.
Ahora, si el ministro es sabio, sabr cmo observar esas indicaciones, y seguir directamente con los sermones
adaptados para esa clase hasta que los lleve al reino de Dios. Entonces, djenlo regresar y tomar a otra clase,
averiguar dnde estn escondidos, romper sus refugios, y darles seguimiento, hasta que los lleve al reino de Dios.
Debe de pegarle a cada arbusto donde los pecadores se esconden, como la voz que sigui a Adn en el jardn:
"DNDE ESTS T?", hasta que una clase de pblico tras otra haya sido llevada, y as toda la comunidad
convertida. Ahora un ministro debe ser muy sabio para hacer eso. Nunca se har as hasta que un ministro se
prepare para agarrar y traer cada clase de pecadores en su congregacin, viejos y jvenes, mujeres y hombres, ricos
y pobres.

11. Un ministro necesita de gran sabidura para alejar a los pecadores de sus refugios de mentiras, sin formar nuevos
escondites para ellos. Una vez estuve en el ministerio de un hombre que haba tenido gran preocupacin por las
herejas, y era constantemente utilizado para refutarlas. Y sacaba a colacin muchas de esas herejas que su gente
nunca haba odo. Obtena esas ideas en su mayora de libros, y socializaba muy poco con la gente para saber qu
pensaban. Y el resultado de su trabajo seguido fue que la gente estaba ms interesada en la hereja, que en el
argumento en contra. La novedad del error atrajo la atencin de ellos tanto que se les olvidaba la respuesta. Y de esa
forma le dio a la gente muchas ms objeciones contra la religin como nunca haban pensado antes. Si el hombre no
se socializa lo suficiente con la humanidad para saber cmo piensa hoy en da, no puede esperar ser sabio para
responder las objeciones y dificultades.

He odo mucha predicacin en contra de los universalistas, que ha hecho ms dao que bien, porque los
predicadores no entienden cmo las universalistas del presente razonan. Nunca se han mezclado con los
universalistas, y no saben lo que creen y cmo argumentan ahora, pero tienen todo lo que saben del universalismo
de los libros que fueron escritos hace mucho, y ahora no estn actualizados en los mismos universalistas. Y la
consecuencia es que cuando ellos intentan predicar en contra del universalismo se oponen a una idea dbil y fcil de
refutar, y no al modo de pensar de los universalistas como ahora piensan en la comunidad. Y la gente se re de ellos,
o dice que son mentiras, pues sabe que los universalistas no tienen ese modo de pensar como les atribuye el
predicador.

Cuando los ministros emprenden oponerse a una hereja presente, deben saber lo que hay ahora. Por ejemplo, casi
todos los que escriben y predican contra el universalismo creen que son llamados para oponerse a la idea de que
Dios es toda misericordia. Suponen que los universalistas sostienen la doctrina de que Dios es toda misericordia, y
que cuando han refutado esa doctrina, han echado abajo los universalistas. Pero eso no es cierto. No sostienen esa
doctrina. La niegan. Rechazan la idea de misericordia en la salvacin de los hombres, pues sostienen que cada
hombre es castigado plenamente de acuerdo a sus merecimientos justos. De qu uso es, entonces, argumentar en
contra de los universalistas de que Dios es un Dios de justicia y no de toda misericordia, cuando se agarran de la
justicia de Dios sola como la base de la salvacin, y no admiten la idea de misericordia para nada?

Del mismo modo, he odo a hombres predicar contra la idea de que los hombres son salvados en sus pecados, y
suponen que estn predicando contra la doctrina universalista. Los universalistas no creen tal cosa. Creen que todos
los hombres fueron hechos santos y salvados en esa manera. Esto muestra la importancia de conocer lo que la gente
sostiene antes de que traten de convencerlos de sus errores. No es de utilidad tergiversar las doctrinas de un hombre
frente a l, y luego tratar de convencerlo. Debe establecer su doctrina como ellos la sostienen, y establecer sus
argumentos justamente. De otro modo, si los establece equivocadamente, harn que se enojen o que se ran en
secreto por la ventaja que le dieron. Dirn: "ese hombre no puede discutir conmigo bajo bases justas; tiene que
tergiversar nuestras doctrinas a fin de refutarme". Gran dao se ha hecho as. Los ministros no intentan tergiversar a
sus oponentes, sino el efecto es ese, que las pobres miserables criaturas que sostienen esos errores van al infierno
porque los ministros no se molestan en informarse cules son los errores reales. Los errores nunca son deshechos
por un proceso as. Menciono los casos para mostrar cunta sabidura debe tener un ministro para tratar los casos
que ocurran. Debe estar familiarizado con las posturas reales de los hombres a fin de tratarlas, y quitar sus errores y
equivocaciones.

Los ministros deben saber qu medidas se calculan mejor para ayudar lograr el gran fin de su cargo, la salvacin de
las almas. Algunas medidas son plenamente necesarias. Por medidas quiero decir qu cosas deben hacerse para
tener la atencin de la gente y llevarla a or la verdad. Construir casas de culto, visitar de casa en casa, y dems, son
todas "medidas", el objeto del cual es conseguir la atencin de la gente para el evangelio. Mucha sabidura es el
requisito para trazar y realizar todas las varias medidas que son adaptadas para favorecer el xito del evangelio.

Qu hacen los polticos? Organizan reuniones, circulan folletos y volantes, hablan en los peridicos, mandan por las
calles sus barcos sobre ruedas con banderas y marinos; mandan carros por todo el pueblo, con volantes, para traer
la gente a las urnas--todo para ganar su atencin para su causa y que elijan a su candidato. Todas esas son sus
"medidas", y para su fin se calculan sabiamente. El objeto es elevar el nimo, y que salga la gente. Saben que al
menos que haya entusiasmo es vano perseguir su fin. No quiero decir que sus medidas sean piadosas, o correctas,
sino slo que son sabias, en el sentido de que son la aplicacin apropiada de los medios para el fin.

El objetivo del ministerio es hacer que la gente sienta que el diablo no tiene derecho de regir el mundo, sino que
deben darse a Dios, y votar en el Seor Jesucristo como el gobernante del universo. Ahora, qu debe hacerse?
Qu medidas tomaremos? Dice alguien: "asegrense de que no tengan nada que sea nuevo". Qu extrao! El
objetivo de nuestras medidas es ganar la atencin, y deben tener algo nuevo. Tan seguro como el efecto de una
medida se vuelve estereotipada, cesa de ganar atencin, y entonces deben tratar algo nuevo. No necesitan tener
innovaciones en todo. Pero cuando el estado de las cosas es tal que algo ms se necesita, debe ser algo nuevo, de
otra manera fallar. Un ministro no debe nunca introducir innovaciones a las que no se han solicitado. Si lo hacen, lo
avergonzarn. No puede alterar el evangelio; ese permanece igual. Pero las medidas nuevas son necesarias, de vez
en cuando, para despertar la atencin y llevar el evangelio para ser relacionado con la mente pblica. Y entonces el
ministro debe saber cmo introducir cosas nuevas para crear la menos resistencia o reaccin posibles. La humanidad
es afecta a la forma en religin. Les encanta tener deberes religiosos estereotipados para estar tranquilos, y por tanto
se inclinan a resistir cualquier movimiento nuevo diseado para levantarlos a la accin y sentimiento. De ese modo es
del todo importante introducir cosas nuevas sabiamente para no dar a la ocasin o apologa innecesarias a la
resistencia.

13. No se necesita mucha sabidura de un ministro para saber cundo poner un alto a las nuevas medidas. Cuando
una medida es lo bastante novedosa para asegurar la atencin de la verdad, por lo regular ninguna otra medida debe
introducirse. Han asegurado el gran objetivo de la novedad. Cualquier cosa estar en peligro de desviar la mente del
pblico y fijarla en las medidas mismas. Y entonces, si introducen novedad cuando no es requerida, ustedes pasarn
por un campo vasto, que poco a poco cuando realmente quieran algo nuevo, no tendrn nada ms qu introducir sin
hacer algo que haga un gran impacto en la mente del pblico. La Biblia no ha puesto un curso especfico de medidas
para promover avivamientos de religin, pero lo ha dejado a los ministros para adoptar tal como estn sabiamente
calculadas para asegurar el fin. Y mientras seamos ms parcos para cosas nuevas, ms tiempo las podemos usar,
para mantener la atencin pblica despierta al gran tema de la religin. Por un curso sabio esto sin duda puede ser
hecho por muchos aos hasta que nuestras medidas presentes poco a poco tengan la novedad suficiente en ellas
para otra vez atraer y fijar la atencin del pblico. Y entonces nunca careceremos de algo nuevo.

14. Un ministro, para ganar almas, debe saber cmo tratar con pecadores despreocupados, despiertos y ansiosos
para llevarlos directamente a Cristo en la forma ms corta y directa. Es sorprendente ver cuntos ministros hay que
no saben cmo tratar a pecadores, o qu decirles en sus varios estados de la mente. Una buena mujer en Albany me
dijo que cuando estuvo bajo preocupacin fue a su ministro y le pregunt qu deba hacer para obtener alivio. Y le
dijo que Dios no le haba dado mucha experiencia en el tema, y le aconsejaba que fuera con un dicono tal y tal,
quien quiz podra decirle qu hacer. La verdad era que no saba qu decirle a un pecador bajo conviccin, aunque
no haba nada en particular en el caso de ella. Ahora su creen que ese ministro es un caso raro, estn engaados.
Hay muchos ministros que no saben qu decirle a los pecadores.

Un ministro una vez llev a cabo una reunin ansiosa**. Al asistir a ella, en vez de acudir a cada uno de los estaban
ah presentes y listos para responder en fe y arrepentirse, empez a preguntarles del catecismo, "en qu punto
Cristo ejerci el sacerdocio?" Aquella pregunta no tena ninguna aplicacin para el propsito de la reunin.

Conozco a un ministro que tuvo una reunin ansiosa y asisti a ella con un discurso por escrito que haba preparado
para la ocasin. Tan sabio como poda ser si un mdico, que sale a ver a sus pacientes, debiera sentarse cuando
quisiera y escribir todas las recetas antes de que los haya visto. Un ministro necesita saber el estado mental de las
personas, antes de que pueda saber qu verdad ser apropiada y til de administrar. Digo estas cosas, no porque me
encante hacerlo, sino porque la verdad, y el objeto frente a m, requieren que se digan. En tales instancias como he
mencionado no son de ninguna manera raras.

Un ministro debe saber cmo aplicar la verdad a todas las situaciones en las que pueda encontrar a pecadores
moribundos yndose al infierno. Debe saber cmo predicar, cmo orar, cmo conducir reuniones de oracin, y cmo
usar todos los medios para llevar la verdad de Dios para afectar el reino de la oscuridad. Acaso esto no requiere
sabidura? Y quin es suficiente para estas cosas?

II. La cantidad del xito del ministro en ganar almas (todo queda igual) invariablemente decide la cantidad de
sabidura que ha ejercido en el cumplimiento de su cargo.

1. Esto plenamente se afirma en el texto "el que gana almas es sabio". Esto es, si un hombre gana almas, hbilmente
adapta los medios al fin, que son, ejercer sabidura. Es ms sabio por cuanto mayor es el nmero de pecadores que
salva. Un zopenco puede, en efecto, de vez en cuando tropezar con tal verdad o presentarla para salvar un alma.
Sera una maravilla en efecto si un ministro a veces no tuviera algo en sus sermones que se topara con el caso de
algn individuo. Pero la cantidad de sabidura es para decidirse, todo queda igual, por el nmero de casos en los que
es exitoso en convertir a pecadores.

Tmese el caso de un mdico. El gran curandero en Nueva York puede de vez en cuando toparse ante una cura
increble, y as elevar su reputacin con el ignorante. Pero la gente seria y sensata juzga la habilidad de un mdico
por la uniformidad de su xito para vencer la enfermedad, la variedad de las enfermedades que pueda tratar, y el
nmero de casos en los que es exitoso para salvar a sus pacientes. El ms diestro salva a ms. Esto es sentido
comn. Es la verdad. Y as tan cierto en cuanto al xito de salvar almas, y tan cierto en el mismo sentido.

2. Este principio no slo es afirmado en el texto, sino que es un asunto de hecho, una verdad histrica, que "el que
gana almas es sabio". Ha empleado de hecho los medios adaptados de tal manera para asegurar el fin.

3. El xito de salvar almas es evidencia de que un hombre entiende el evangelio, y entiende la naturaleza humana,
que sabe cmo adaptar los medios para su fin, que tiene sentido comn, y que tiene ese tipo de tacto, ese
discernimiento prctico, para saber cmo llegar a la gente. Y si su xito es extensivo, muestra que sabe cmo tratar
con gran variedad de caracteres, en una gran variedad de circunstancias, que son an todos enemigos de Dios, y
llevarlos a Cristo. Hacer eso requiere gran sabidura. Y el ministro que lo hace muestra que es sabio.

4. El xito de salvar almas muestra que un ministro no slo sabe cmo trabajar sabiamente para ese fin, sino tambin
que sabe dnde est su dependencia. Ustedes saben que los temores con frecuencia se expresan respecto a esos
ministros que se centran directa y esforzadamente en la conversin de los pecadores. La gente dice "pues, este
hombre va a trabajar en su propia fuerza; uno imaginara que cree que l mismo se puede convertir". Cun seguido
ha mostrado el evento que el hombre sabe lo va a hacer, muy bien, y sabe dnde est su fuerza tambin. Fue a
trabajar para convertir con denuedo a pecadores, como si pudiera hacer l solo, pero sa es la forma que debe hacer.
Debe razonar con los pecadores, y convencerlos, tan fiel y plenamente como si no esperara ninguna interposicin del
Espritu de Dios, o como si supiera que no hubiera Espritu Santo. Pero cuando un hombre hace eso con xito,
muestra que, despus de todo, sabe que debe depender del Espritu de Dios solo para xito.

OBJECIN. Hay muchos que sienten una objecin contra este tema, apareciendo fuera de la vista que han tomado
del ministro de Jesucristo. Nos preguntan, "Qu dirn del ministerio de Jesucristo?, acaso no fue sabio?"
Respondo: S, infinitamente sabio. Pero en cuanto a su supuesta falta de xito en la conversin de pecadores,
observarn las siguientes cosas:

(1.) Que su ministerio fue vastamente ms exitoso que de lo que se supona generalmente. Leemos en uno de los
escritores santos, que luego de su resurreccin y antes de su ascenso, "apareci a ms de quinientos hermanos a la
vez". Si tantos como quinientos hermanos se hallaron reunidos en un lugar, vemos que debi haber un vasto nmero
de ellos esparcidos por el pas.

(2.) Otra circunstancia a observarse es que su ministerio pblico fue muy corto, menos de tres aos.

(3.) Consideren el diseo peculiar de su ministerio. Su objetivo principal era hacer la expiacin por los pecados del
mundo. No se centraba tanto en promover avivamientos. La "dispensacin del Espritu" no era an dada. No predic
el evangelio tan plenamente como sus apstoles despus. Los prejuicios de la gente estaban muy fijos y eran
violentos que no lo soportaban. El que no lo hiciera es claro por el hecho que incluso los apstoles, que estaban
constantemente con l, no entendan la expiacin. No entendan que iba a morir, y como consecuencia, cuando
supieron que de hecho haba muerto, cundieron en desesperacin, y pensaron que todo haba pasado, sus
esperanzas llevadas por el viento. El hecho fue que tena otro objetivo en la mira, al que todo lo dems era hecho
para rendirse, y el estado pervertido de la mente pblica, y los prejuicios obstinados prevalecientes, mostraron por
qu los resultados no se vean ms en la conversin de los pecadores. El estado de la opinin pblica fue tal que
finalmente lo mataron por lo que predicaba.
Muchos ministros que tienen poco o nada de xito se estn escondiendo detrs del ministerio de Jesucristo, como si
fuera un predicador sin xito. Mientras, de hecho, era eminentemente exitoso, considerando las circunstancias en las
que trabajaba. se es el ltimo lugar donde un ministro que no tiene xito debe pensar en esconderse.

OBSERVACIONES

1. Un ministro puede estar muy instruido y no ser sabio. Hay muchos ministros que tienen mucha instruccin;
entienden todas ciencias, fsicas, molares y teolgicas; pueden saber lenguas muertas, poseer todo el conocimiento,
y no ser sabios, en relacin al gran fin sobre el que son generalmente empleados. Los hechos claramente lo
demuestran. "El que gana almas es sabio".

2. Un ministro sin xito puede ser piadoso como tambin ser instruido, y no ser sabio. Es injusto inferir porque un
ministro no es exitoso, que por lo tanto es un hipcrita. Puede haber algn defecto en su educacin, o en su modo de
ver el tema, o de exhibirlo, o una carencia de sentido comn, como anular su trabajo, y prevenir su xito para ganar
almas, mientras l mismo pueda ser sabio--"as como por fuego".

3. Un ministro puede ser sabio, aunque no est instruido. Puede no entender las lenguas muertas, o la teologa en su
aceptacin comn, pero puede saber lo que un ministro del evangelio quiere, sin saber muchas otras cosas. Un
ministro instruido y un ministro sabio son cosas diferentes. Los hechos en la historia de la iglesia en todas las pocas
prueban eso. Es comn para iglesias, cuando buscan un ministro, que sea instruido. No malentiendan que desprecio
la instruccin. Mientras ms instruccin, mejor, si tambin es sabio l en el gran asunto por el que se le emplea. Si un
ministro sabe cmo ganar almas, a mayor instruccin, mejor. Pero si tiene otro tipo de instruccin, y no esa,
infaliblemente fracasar del fin de su ministerio.

4. La falta de xito en un ministro (todo queda igual) prueba: (1) que nunca fue llamado para predicar, y que lo sac
de su cabeza, o (2) que fue educado muy mal, y nunca se le ensearon las cosas que quiere saber ms, o (3) que si
fuera llamado a predicar, y supiera cmo cumplir su deber, sera muy indolente y muy perverso para hacerlo.

5. Esos son los mejores ministros instruidos, que ganan la mayora de las almas. Los ministros a veces son
despreciados y llamados muy ignorantes porque no saben de ciencias y lenguas, aunque estn muy lejos de ser
ignorantes de aquello por el que el ministerio es asignado. Eso est mal. La instruccin es importante, y siempre es
til. Pero despus de todo, un ministro puede saber cmo ganar almas para Cristo, sin gran instruccin, y tiene la
mejor instruccin para un ministro, que puede ganar la mayora de las almas para Cristo.

6. Hay evidentemente un gran defecto en el modo presente de instruir ministros. Esto es un HECHO SOLEMNE, al
que la atencin de toda la iglesia debe ser llamada distintivamente, que la gran masa de ministros jvenes que son
instruidos logran muy poco.

Cuando los jvenes salen de los seminarios estn aptos para ir a un avivamiento? Vase un lugar donde se estn
llevando a cabo avivamientos y se busque a un ministro. Que los manden a un seminario teolgico para un ministerio.
Entrar en la obra y la sostendr, la continuar? Como David y el escudero de Sal, llega l con un mucho disparate
teolgico que no sabe nada de qu hacer. Djenlo por dos semanas y terminar el avivamiento. Las iglesias saben y
sienten que la mayor parte de estos jvenes no saben cmo hacer algo que necesite hacerse para un avivamiento, y
se quejan de que los ministros jvenes estn rezagados de la iglesia. Pueden enviar a todos por los Estados Unidos,
al seminario teolgico, y encontrar ms que pocos ministros jvenes aptos para realizar la obra. Qu estado de
cosas!

Hay un gran defecto en instruir a ministros. La instruccin debe ser tal para preparar a jvenes para la obra en
particular a la que son llamados. Pero en vez de eso, son instruidos para algo ms. El gran error es ste. Dirigen
mucho la mente a asuntos irrelevantes, que no son necesarios cubrir. En sus planes de estudio, llevan a la mente por
un campo amplio, que desva su atencin del objeto principal, y entonces se vuelven fros en la religin, y cuando
salen, en vez de estar aptos para la obra, no lo estn. Bajo la apariencia de disciplinar la mente, ellos de hecho
dispersan la atencin para que cuando llegan a la obra, son torpes, y no saben como asirse, o actuar, para ganar
almas. Esto no es el universalmente el caso, pero con frecuencia es as.

Es comn para la gente que hable en voz alta y largamente sobre un ministro instruido. Nunca se haga tal cosa como
decir una palabra contra un ministro instruido. Pero qu queremos decir por una instruccin para el ministerio?
Queremos decir que deben estar tan instruidos como para estar aptos para la obra? Si son muy instruidos, a ms
instruccin, mejor. Que la instruccin sea la correcta, ensear a un joven las cosas que necesita saber, y no las cosas
que no necesita saber. Que sean instruidos para la obra. No dejen que la instruccin sea tal que cuando el joven
salga, luego de pasar seis, ocho, o diez aos de estudio, no valga ni la mitad de lo que vala antes que fuera. He
conocido a jvenes que salen de lo que llaman un "curso exhaustivo", que no estaban aptos para hacerse cargo de
una reunin de oracin, y que no pueden dirigir una reunin de oracin, para hacerla lucrativa o interesante. Un
anciano de la iglesia en una ciudad vecina, me inform recientemente de un caso. Un joven, antes de ir al seminario,
haba sido excesivamente til entre ellos. Luego de haber estado en el seminario, enviaron por l y queran su ayuda,
pero oh, qu cambiado estaba! Estaba tan totalmente transformado que no hizo ninguna impresin; la iglesia pronto
empez a quejarse que iban morir bajo sus influencias, y se fue porque no estaba preparado para la obra.
Es comn para aquellos ministros que han estado en los seminarios, y ahora son tiles, para afirmar que su plan de
estudios hizo muy poco o nada de bien, y que tienen que desaprender lo que haban aprendido, antes de que hagan
mucho. No lo digo de manera censuradora, sino es un hecho solemne, y debo decirlo en amor.

Supongan que un hombre va a ser cirujano en la marina. En vez de ir a la escuela de medicina para aprender ciruga,
acaso ira a la escuela nutica para aprender navegacin? De esta forma, pueden prepararlo para navegar un
barco, pero no para cirujano. Los ministros deben prepararse para saber lo que es la Biblia, y lo que es la mente
humana, y saber cmo llevar a uno para conducirse con otros. Deben ser llevados a estar en contacto con la mente.
Familiarizarse con todos los aspectos de la sociedad. Deben tener la Biblia en una mano, y el mapa de la mente
humana en la otra, y saber cmo usar la verdad para la salvacin de los hombres.

7. Una falta de sentido comn con frecuencia frustra los fines del ministerio cristiano. Hay muchos buenos hombres
en el ministerio, que tienen instruccin, y talentos de algn tipo, pero no tienen sentido comn para ganar almas.

8. Vemos un gran defecto en nuestras escuelas teolgicas. Los jvenes son callados en sus escuelas, confinados a
libros y alejados de la interaccin con la gente comn, o en contacto con la mente comn. Por tanto, no estn
familiarizados cmo la gente piensa. Esto da cuenta del hecho de que algunos hombres simples, que han sido
criados para el comercio, estn familiarizados con la naturaleza humana, estn diez veces ms calificados para ganar
almas que aquellos que son educados en el principio presente, y estn de hecho diez veces ms familiarizados en el
negocio propio del ministerio. stos son llamados hombres "sin preparacin". ste es un gran error. No estn
instruidos en ciencias, pero estn instruidos en las cosas que necesitan saber como ministros. No son ministros
ignorantes, pues saben exactamente cmo llegar a la mente con la verdad. Entienden las mentes de los hombres, y
cmo adaptar el evangelio al caso de ellos. Estn mejor equipados para la obra que si tuvieran toda la maquinaria de
las escuelas.

Deseo que se me entienda. No digo que no mandara a un joven a la escuela, ni tampoco que lo desanimara para
dedicarse a un campo de la ciencia. Mientras ms est, es mejor, si junto con ello aprende tambin las cosas que el
ministro necesita saber a fin de ganar almas--si entiende la Biblia, la naturaleza humana, y sabe cmo llevar la
verdad, y cmo guiar y tratar las mentes, y alejarlas del pecado y llevarlas a Dios.

9. El xito de cualquier medida para promover un avivamiento de religin de muestra su sabidura con las siguientes
excepciones:

(1.) Una medida puede ser introducida para efecto de producir entusiasmo, y ser tal que cuando se mire en
retrospectiva sobre lo que vendr, se ver sin sentido, y aparecer haber sido un mero truco. En ese caso,
reaccionar y su introduccin har ms dao que bien.

(2.) Las medidas pueden introducirse, y el avivamiento ser poderoso, y el xito atribuido a las medidas, cuando de
hecho otras cosas hicieron poderoso el avivamiento, y esas medidas pudieron haber sido un obstculo. Las
oraciones de cristianos, y la predicacin, y otras cosas, pueden haber estado tan bien calculadas para realizar la obra
que han tenido xito pese a esas medidas.

Pero cuando la bendicin evidentemente sigue la introduccin de la medida misma, la prueba est sin respuesta, que
la medida es sabia. Es profano decir que una medida tal har ms dao que bien. Dios sabe acerca de eso. Su
objetivo es hacer la mayor cantidad de bien posible. Puede algunas veces retener su bendicin de una medida que
har ms dao que bien. A veces puede retener su bendicin de una medida que es calculada para hacer algo de
bien porque ser a expensas de un bien mayor. Pero nunca bendecir un curso de accin pernicioso. No hay tal cosa
como engaar a Dios en el asunto. Sabe si una medida dada es o no, en lo general, sabia. Puede bendecir una serie
de trabajos a pesar de unas medidas lastimosas o poco sabias. Pero si bendice la medida en s misma, est
reprendiendo a Dios para que la pronuncie sin sabidura. El que lleva a cabo eso, que vea el asunto.

10. Es evidente que mucha falta ha sido encontrada con las medidas, que ha sido constante y permanentemente
bendecidas de Dios para la promocin de avivamientos. Sabemos que se dice que los insultos horrendos de un
profanador han sido los medios para despertar a otro pecador menos endurecido. Pero esto es un caso raro. Dios por
regular no hace uso de la blasfemia. Pero si una medida es continua y usualmente bendecida, que el hombre que
piensa que es ms sabio que Dios, la pone en tela de juicio. TENGAN CUIDADO de cmo critican a Dios!

11. Los cristianos deben orar por los ministros. Hermanos, si sienten cunto los pecadores necesitan sabidura para
cumplir los deberes de su gran cargo con xito, y cun ignorantes todos ellos son, y cun insuficientes son ellos
mismos, para pensar cualquier cosa de ellos mismos, oraran por ellos mucho ms de lo que hacen; esto es, si les
importara el xito de sus trabajos. La gente con frecuencia critica a los ministros cuando no oran por ellos. Hermanos,
esto es tentar a Dios, pues no deben esperar ms de los ministros a menos que oren por ellos. Y no deben esperar
una bendicin en los trabajos del ministerio de ustedes, o tener a sus familias convertidas por la predicacin de l,
cuando ustedes no oran por l. Y as para los otros, los lugares desolados, y los paganos, en vez de orar todo el
tiempo, slo que Dios mande ms obreros, necesitan orar que Dios haga sabios a los ministros para ganar almas, y
que aquellos que enva pueden ser instruidos propiamente para que sean los escribas bien instruidos en el reino de
Dios.
(12.) Aquellos laicos en la iglesia que saben cmo ganar almas son contados como sabios. No deben ser llamados
"laicos ignorantes". Y aquellos miembros de la iglesia que no saben cmo convertir a pecadores, y que no pueden
ganar almas, no deben ser llamados sabios--como cristianos. No son cristianos sabios; slo "el que gana almas es
sabio". Pueden estar instruidos en poltica, en todas las ciencias, o pueden se diestros en la administracin de un
negocio, u otras cosas, y pueden despreciar a aquellos que ganan almas, por ser hombres ignorantes, sencillos, de
corazn simple. Si alguno de ustedes est inclinado a hacer eso, y devaluar a aquellos hermanos que ganan almas,
que no son sabios y diestros como ustedes, se engaan a ustedes mismos. No sabrn de algunas cosas que sepan
ustedes, pero saben aquellas cosas que un cristiano est ms preocupado de saber y ustedes no.

Puede ejemplificarse por el caso un ministro que se hace a la vela. Puede estar instruido en ciencias, pero no sabe
nada de cmo navegar un barco. Y empieza a preguntar a los marineros acerca de esto y otro, y para qu es esa
cuerda y dems. "Pues", dicen los marineros, "esas no son cuerdas, slo tenemos una sola cuerda en un barco,
stas son jarcias, el hombre habla como un tonto". Y entonces ese hombre instruido se vuelve el hazmerrer, quiz,
de los marineros, porque no sabe cmo navegar un barco. Pero si les fuera decir la mitad de lo que sabe acerca de
ciencia, quiz pensaran que es un mago por saber tanto. As que los estudiantes instruidos pueden entender muy
bien y pueden rerse de un cristiano humilde, y llamarlo ignorante, aunque sepa cmo ganar almas ms que
quinientos de ellos.

Una vez me doli y acongoj el escuchar a un ministro que regaaba a un joven predicador, quien se haba
convertido bajo circunstancias notables, y quien tena licencia para predicar sin haber tenido estudios. Ese ministro,
que nunca, o por lo menos rara vez, haba convertido a algn alma, lo rega de una manera criticona y altiva,
desprecindolo porque no tena la ventaja de una educacin liberal, cuando de hecho era fundamental en la
conversin de ms almas que cualquier ministro como ese.

No dir nada para devaluar, o llevarlos a ustedes a devaluar una educacin concienzuda para los ministros. Pero no
llamara eso una educacin concienzuda, que reciben en sus universidades y seminarios. No los hacen aptos para la
obra. Apelo a toda la experiencia, si nuestros jvenes en el seminario son concienzudamente instruidos para el
propsito de ganar almas. ACASO LO HACEN? Todos saben que no. Vanse los reportes del Home Ministry
Society. Si recuerdo bien, en 1830, el nmero de conversiones en conexin con los trabajos de los misioneros de esa
sociedad no excedieron cinco por cada misionero. Creo que el nmero ha crecido desde entonces, pero es
excesivamente pequeo de lo que hubiera sido si hubiesen estado aptos para un curso correcto de entrenamiento
para la obra. No digo esto para reprocharlos, pues en mi corazn me compadezco de ellos, y de la iglesia por estar
bajo la necesidad de sostener ministros tan entrenados, o para nada. Son los mejores hombres de la Missionary
Society que pueda tener. Supongo, desde luego, que se me reprochar al decir eso. Pero es muy cierto y doloroso
para ocultarse. Aquellos padres que tienen la capacitacin de los ministros jvenes son buenos hombres, pero son
antiguos, de otra poca y estampa, de lo que se necesita en estos das de entusiasmo, cuando la iglesia y el mundo
se estn levantando a un pensamiento y accin nuevos. Aquellos queridos padres, supongo, no vern eso; y quiz
piensen mal de m por decirlo, pero es la causa de Cristo. Algunos de ellos estn ponindose ancianos, y deben
renunciar, y dar lugar a los jvenes, que no estn considerados como fsicamente capaces, por la edad, para
mantenerse al paso con los movimientos externos de la iglesia. Y aqu debo decir, que para mi propia mente, parece
evidente, que a menos que nuestros profesantes teolgicos prediquen bastante, se mezclen mucho con la iglesia y
simpaticen con ella y todos sus movimientos, es moralmente, si no naturalmente, imposible, que ellos deban tener
xito en entrenar a jvenes al espritu de la poca. Es una pena y pecado que los profesantes teolgicos, que
predican rara vez, retirados de sus deberes activos del ministerio, deban sentarse en sus estudios y escribir sus
cartas, consultivas o dictatoriales, a ministros e iglesias que estn en la obra, y en circunstancias para juzgar lo que
se necesita hacerse. Los hombres que pasan la mayor o casi todo el tiempo en deberes activos del ministerio son
slo hombres que pueden juzgar lo que es oportuno o inoportuno, prudente o imprudente, en cuanto a medidas de
vez en cuando. Es tan peligroso y ridculo para nuestros profesantes teolgicos, retirados del campo del conflicto,
como para permitrseles dictar sobre las medidas y movimientos de la iglesia, como sera para un general sentarse
en su recmara e intentar ordenar una batalla. (Esto fue dicho en 1833).

Dos ministros estuvieron un da conversando con otro ministro cuyos trabajos eran vehementemente bendecidos en
la conversin de miles de almas. Uno de ellos dijo, "ese hombre no debera de predicar ms; debera detenerse e ir"
a un seminario teolgico que nombr, "y pasar por un plan normal de estudios". Dijo que el hombre tena "una buena
mente, y si se le instrua exhaustivamente, podra ser til". El otro contest: "crees que sera ms til yendo a ese
seminario? Te reto a que muestres con hechos que sera ms til de lo que ha sido. No, seor, el hecho es que desde
que este hombre ha estado en el ministerio, ha sido fundamental para convertir ms almas que todos los jvenes que
han salido de ese seminario". Esto es lgico! Detnganse y vayan a un seminario, preprense para convertir almas,
cuando est convirtiendo ms que todos los que salen del seminario!

FINALMENTE, quisiera preguntarles antes de que me siente, quin entre ustedes puede decir que posee esta
sabidura Divina? Quines de los laicos? Quines de los ministros? Puede alguno de ustedes? Estamos en la
obra, sabiamente para ganar almas o estamos creyendo que el xito no es criterio de sabidura? Es un criterio. Es un
criterio seguro que cada ministro debe tratar. La cantidad de su xito, todo queda igual, mide la cantidad de sabidura
que ha ejercido en el desempeo de su cargo.

Qu tan pocos de ustedes han tenido la suficiente sabidura para convertir un solo pecador!
No digan ahora "no puedo convertir a pecadores; cmo puedo convertirlos? Dios solo puede convertir pecadores".
Vean el texto: "El que gana almas es sabio", y no crean que se pueden zafar de esa oracin. Es cierto que Dios
convierte a los pecadores, pero hay sentido, tambin, en el que los ministros los convierten. Y tienen algo que hacer;
algo que requiere sabidura; algo que, si lo hacen sabiamente, asegurar la conversin de los pecadores en
proporcin a la sabidura empleada. Si nunca han hecho eso, ya es hora que piensen sobre ustedes, y vean si tienen
la sabidura suficiente para salvar incluso sus propias almas.

Hombres--mujeres--estn obligados a ser sabios para ganar almas. Quiz ya almas han perecido; quiz un amigo, o
un hijo est en el infierno, porque no ejercieron sabidura para salvarlos. La ciudad se est yendo al infierno. S, el
mundo se est yendo al infierno, y debe seguir as hasta que la iglesia sepa qu hacer para lograr sus fines, mientras
estamos escribiendo al respecto, sin saber qu hacer, o dnde ponernos a trabajar, y los pecadores se estn yendo
al infierno.

----------

*un segundo nmero "5" estaba aqu por error, quitando la secuencia de los nmeros del 6 al 9, y el nmero 13
tambin se duplic por error. Nota del editor.

**Una reunin ansiosa para Finney consista en predicar un sermn breve, y entonces informarle a la gente lo que
quera l. Les peda a quienes estaban ansiosos o conturbados por sus almas, y que estaban dispuestos,
inmediatamente a hacer las paces con Dios, y asistir a un reunin para instruccin, adaptada al estado mental de
ellos. Finney supo de dichas reuniones por primera vez en Nueva Inglaterra donde se realizaban con el propsito de
tener una conversacin personal con los pecadores ansiosos y adaptar la enseanza a los casos de cada persona
para guiarlos a Cristo. Estas reuniones se hacan de dos maneras: (1) se pasaban unos momentos en una
conversacin personal, conocindose el estado mental de cada persona, y entonces se dirigan a todos quitar
cualquier dificultad o error; (2.) al ir con cada persona, y ver el caso de cada uno de ellos por separado, se lograba
que prometieran dar su corazn a Dios. sta fue una prctica innovadora en su momento, lo cual cre objecin para
muchos. Nota del traductor.
CONFERENCIAS SOBRE AVIVAMIENTOS DE RELIGIN

CHARLES G. FINNEY

CONFERENCIA XII

CMO PREDICAR EL EVANGELIO

TEXTO.-- El que gana almas es sabio. --PROVERBIOS 11:30.

UNA de las ltimas observaciones en mi conferencia pasada fue que el texto atribuye la conversin del hombre.
Ganar almas es convertir a los hombres. Esta tarde planeo mostrar:

I. Que varios pasajes de la escritura lo atribuyen a la conversin del hombre.

II. Que esto es consistente con otros pasajes de que lo atribuyen a la conversin a Dios.

III. Propongo discutir varios asuntos en particular que creo importantes en cuanto a la predicacin del evangelio y que
muestran que gran sabidura prctica es necesaria para ganar almas a Cristo.

I. Voy a mostrar que la Biblia lo atribuye a la conversin de los hombres.

Hay muchos pasajes que representan la conversin de los pecadores como la obra de los hombres. En Daniel 12:3
dice "los entendidos resplandecern como el resplandor del firmamento; y los que ensean la justicia a la multitud,
como las estrellas a perpetua eternidad". Aqu la obra es asignada a los hombres. Del mismo modo en 1 Co. 4:15,
"Porque aunque tengis diez mil ayos en Cristo, no tendris muchos padres; pues en Cristo Jess yo os engendr
por medio del evangelio". Aqu el apstol explcitamente dice a los corintios que los hizo cristianos, con el evangelio
que les predic. De nuevo, en Santiago 5: 19-20, se nos ensea lo mismo. "Hermanos, si alguno de entre vosotros se
ha extraviado de la verdad, y alguno le hace volver, sepa que el que haga volver al pecador del error de su camino,
salvar de muerte un alma, y cubrir multitud de pecados". Podra citar muchos otros pasajes igual de explcitos, pero
stos son suficientemente abundantes para establecer el hecho que la Biblia atribuye la conversin a los hombres.

II. Proceder a mostrar que esto no es inconsistente con esos pasajes en los que la conversin de atribuye a Dios.

Y aqu permtanme observar que seguido me parece muy extrao que los hombres deban suponer que hay aqu una
inconsistencia, o que deben pasar por alto el simple sentido comn del asunto. Cuan fcil es ver aqu que hay un
sentido en el que Dios los convierte y otro sentido en el que los hombres los convierten.

Las escrituras atribuyen la conversin de un pecador a cuatro agencias: a los hombres, Dios, la verdad y el pecador
mismo. Los pasajes que le atribuyen a la verdad son de la clase ms extensa. Es sorprendente que los hombres
hayan pasado por alto esta distincin y hayan considerado la conversin como una obra realizada exclusivamente
por Dios. Lo mismo es que cualquier dificultad debi haberse sentido en el asunto o que la gente se haya
pronunciado incapaz de reconciliar estas varias clases de pasajes.

Pues la Biblia habla del asunto precisamente como hablamos de cosas comunes. Hay un hombre que ha estado muy
enfermo. Es natural que l diga de su mdico: "ese hombre salv mi vida". Acaso quiere decir que el mdico salv
su vida sin referencia a Dios? Ciertamente no a menos que sea un infiel. Dios hizo al mdico y tambin hizo la
medicina. Y nunca puede ser mostrado, pero la agencia de Dios est tan verdaderamente preocupada en hacer que
la medicina haga efecto para salvar su vida como es hacer que la verdad haga efecto para salvar un alma. Afirmar lo
contrario es atesmo. Es cierto entonces que el mdico lo salv y tambin es cierto que Dios lo salv. Es igualmente
cierto que la medicina salv su vida y que salv l su vida al tomar la medicina porque sta no hubiera hecho nada si
no la hubiera l tomado voluntariamente o sometido su cuerpo a su poder.

En la conversin de un pecador, es cierto que Dios da eficacia a la verdad para volver un pecador a Dios. Es un
agente activo, voluntario y poderoso en cambiar la mente. El que trae la verdad a su atencin es tambin un agente.
Somos aptos para hablar de ministros y otros hombres como slo instrumentos en convertir a pecadores. Esto no es
exactamente correcto. El hombre es algo ms que un instrumento. La verdad es un mero instrumento inconsciente.
Pero el hombre es ms, es un agente voluntario y responsable en el asunto. En mi sermn impreso nmero 1, que
algunos de ustedes han visto, he ilustrado esa idea por el caso de un individuo en los bancos de las Cataratas del
Nigara.

Supngase que estn de pie en el banco de las Cataratas de Nigara. Mientras estn parados a la orilla del
precipicio, ven a un hombre absorto en contemplacin profunda, acercndose a la orilla sin darse cuenta de su
peligro. Se acerca cada vez ms hasta que de hecho levanta su pie para dar el paso final que lo arrojar a la
destruccin. En ese momento levantan su voz de advertencia sobre el rugido de las aguas espumosas y gritan,
"detente!" La voz perfora su odo y rompe el encanto que lo ataba; se vuelve instantneamente, plido y horrorizado,
se retira, temblando, de la orilla de muerte. Se tambalea, y casi se desmaya con horror; se vuelve y camina
lentamente hacia la casa pblica; lo siguen; la agitacin manifiesta en el rostro llama la atencin de muchos alrededor
de l; y al acercarse ustedes l les seala, y dice, "me han salvado la vida". Aqu l atribuye la obra a ustedes; y
ciertamente hay un sentido en el que lo han salvado. Pero al preguntrsele ms, dice "la palabra 'detente!' que
resuena en mis odos. Oh, para m fue la palabra de vida." Aqu lo atribuye a la palabra que lo despert y caus
volverse. Pero al platicar an ms, dijo, "si no me hubiera dado la vuelta en ese instante, estara muerto". Aqu habla
de ella, y ciertamente, como su propio acto, pero directamente lo oyen decir, "Ah, la misericordia de Dios. Si Dios no
se hubiese interpuesto, debera haber estado perdido". Ahora el nico defecto en esta ilustracin es ste: En el
supuesto caso, la nica interferencia de parte de Dios fue providencial; y slo el nico sentido en que la salvacin de
la vida del hombre se le atribuye a l es en un sentido providencial. Pero en esa conversin de un pecador hay algo
ms que el empleo de la providencia de Dios, pues aqu no slo la providencia lo orden as, el que el predicador
gritara, "detente", sino el Espritu de Dios fuerza la verdad dirigida a l con tremendo poder para inducirlo a que se
regresara.

No slo el predicador grita, "detente", sino a travs de la voz viva del predicador el Espritu grita "detente". El
predicador grita "vulvete, por qu morirs?" El Espritu derrama la reconvencin con tal poder que el pecador se
vuelve. Ahora, al hablar de este cambio, es perfectamente apropiado decir que el Espritu lo hizo volver, tal como se
dira de un hombre que haba persuadido a otro para cambiar de parecer en el asunto de la poltica, que lo haba
convertido, como en un caso cuando los sentimientos polticos de un hombre fueron cambiados por cierto argumento,
deberamos decir, que el argumento lo convenci. As tambin con la propiedad perfecta uno puede atribuir el cambio
al predicador, al que le haba presentado los motivos, tal como debiramos decir de un abogado que haba
prevalecido en su argumento con el jurado; tena su caso, haba convertido al jurado. Tambin es con la misma
propiedad adscrita al individuo mismo cuyo corazn es cambiado; debemos decir que ha cambiado de parecer, que
ha vuelto, que se ha arrepentido. Ahora es estrictamente cierto, y cierto en el sentido ms elevado y absoluto; el acto
es su propio acto, el volverse es su propio regreso, mientras Dios por la verdad le ha inducido volverse; an es
estrictamente cierto que se ha vuelto y lo ha hecho l mismo. De este modo vemos el sentido en el que es la obra de
Dios, y tambin el sentido en que es la obra del propio pecador. El Espritu de Dios, por la verdad, influye en el
pecador para que cambie, y en este sentido es la causa eficiente del cambio. Pero el pecador de hecho cambia, y por
tanto l mismo, en el sentido ms apropiado, el autor del cambio. Hay algunos que, al leer sus Biblias, fijan sus ojos
en pasajes que atribuyen la obra al Espritu de Dios, y parecen pasar por alto aqullos que lo atribuyen al hombre, y
hablan al respecto como el propio acto del pecador. Cuando han citado la escritura para probar que es la obra de
Dios, parecen pensar que han probado que es aquello en el que el hombre es pasivo, y que no puede en ningn
sentido ser la obra del hombre. Hace algunos meses un folleto fue escrito con el ttulo "La regeneracin es el efecto
del poder divino". El escritor habla para probar que la obra es del Espritu Santo, y ah se detiene. Ahora hubiera sido
como igual de cierto, como igual de filosfico, como igual de escritural, si hubiese dicho que la conversin fue obra
del hombre. Era fcil probar que fue obra de Dios, en el sentido en el que lo he explicado. El escritor, por tanto, habla
de la verdad, hasta donde llega, pero slo ha dicho la mitad de la verdad, pues mientras haya un sentido en el que es
la obra de Dios, como l mostr, hay tambin un sentido en el que es la obra del hombre, como hemos visto. El
mismo ttulo de ese folleto es una piedra de tropiezo. Dice la verdad, pero no la verdad completa. Y otro folleto puede
ser escrito sobre esa proposicin que "la conversin o regeneracin es la obra del hombre"; que sera como igual de
cierto, como igual de escritural y como igual de filosfico, como aqul al que he aludido. De ese modo el escritor, en
su celo de reconocer y honrar a Dios como se refiere en ese escrito, al dejar fuera el hecho de que un cambio de
corazn es el propio acto del pecador, ha dejado al pecador fuertemente atrincherado con sus propias armas en sus
manos rebeldes, resistiendo resueltamente las exigencias de su Hacedor, y esperando pasivamente para que Dios le
haga un corazn nuevo. As vern la consistencia entre el requerimiento del texto, y el hecho declarado de que Dios
es el autor del corazn nuevo. Dios les ordena que lo hagan, espera que ustedes lo hagan, y si se hace, ustedes
deben hacerlo.
Y djame decirte, pecador, si no lo haces, te irs al infierno y toda la eternidad sentirs que mereciste ser enviado ah
por no haberlo hecho.

III. Como se propuso, ahora me referir a varios asuntos particulares que resultan del tema, como se conectan con la
predicacin del evangelio, y que muestran que la gran sabidura prctica es indispensable para ganar almas para
Cristo.

Y PRIMERO en cuanto a la MANERA DE PREDICAR.

1. Toda la predicacin debe ser prctica.

El fin apropiado de toda la doctrina es la prctica. Cualquier cosa puesta como doctrina, que no puede ser usada
como prctica, no es predicar el evangelio. No hay nada de ese tipo de predicacin en la Biblia. Todo es prctico.
"Toda la Escritura es inspirada por Dios, y til para ensear, para redargir, para corregir, para instruir en justicia, a fin
de que el hombre de Dios sea perfecto, enteramente preparado para toda buena obra". Una gran cantidad de
predicacin hoy en da, como tambin en el pasado, es llamada doctrinal, opuesta a la predicacin prctica. La mera
idea de hacer esa distincin es un artificio del diablo. Y un artificio abominable del mismo Satans que nunca dise.
A veces oyen a ciertos hombres que dicen cosas sobre la necesidad de "adoctrinar a la gente", queriendo decir algo
distinto de la predicacin prctica; ensendoles ciertas doctrinas en medio de un avivamiento, sin cualquier
referencia particular a la prctica. Y he sabido de un ministro en medio de un avivamiento, mientras se rodeaba de
pecadores ansiosos, dejar la obra de convertir almas con el propsito de "adoctrinar" a los jvenes convertidos por
temor a que alguien ms los adoctrinara antes que l. Y ah se detiene el avivamiento! Ya sea que su doctrina no fue
verdadera, o no fue predicada en la forma correcta. Predicar doctrinas de una forma abstracta, sin ninguna referencia
prctica, es absurdo. Dios siempre trae la doctrina para regular la prctica. Traer posturas doctrinales para cualquier
otro tema no slo es un disparate sino malvado.

Algunos se oponen a la predicacin doctrinal. Si han sido usados para or doctrinas predicadas de una forma fra y
abstracta, con razn se oponen a ella. Deben oponerse a tal predicacin. Pero qu puede predicar un hombre que
no predica doctrina? Si no predica ninguna doctrina, no predica ningn evangelio. Y si no la predica en una forma
prctica, no predica el Evangelio. Toda predicacin debe ser doctrinal y toda predicacin debe ser prctica. El mismo
diseo de la doctrina es para regular la prctica. Cualquier predicacin que no tenga esa tendencia no es el
evangelio. Un estilo suelto y exhortativo de predicacin puede afectar las pasiones, y puede producir excitacin, pero
nunca instruir suficientemente a la gente para asegurar conversiones sanas. Por otro lado, predicar doctrina en una
manera abstracta puede llenar la cabeza de nociones, pero nunca santificar el corazn o la vida.

2. El predicar debe ser directo. El evangelio debe predicarse a los hombres y no acerca de ellos. El ministro debe
dirigirse a su pblico. Debe predicarles sobre ellos mismos y no dejar la impresin que est predicndoles acerca de
otros. No les har ningn bien, estar ms lejos de que tener xito en convencer a cada individuo de que sa es su
intencin. Muchos predicadores parecen temer mucho de dar la impresin que sa es su intencin con todos en
particular. Estn predicando contra ciertos pecados, no que tengan que ver con el pecador. Es al pecado, y no el
pecador, al que estn reprendiendo; y por ningn motivo hablan como si supusieran que algunos de alguien de su
pblico fuera culpable de estas prcticas abominables. Ahora esto es cualquier cosa menos predicar el evangelio. Ni
los profetas hicieron eso, ni Cristo, ni los apstoles. Ni tampoco esos ministros que son exitosos en ganar almas para
Cristo.

3. Otra cosa muy importante para considerarse en la predicacin es que el ministro debe ir en busca de pecadores y
cristianos, donde pudieran haberse atrincherado ellos con falta de accin. No es el diseo de la predicacin hacer
que los hombres sean fciles y callados, sino hacerles ACTUAR. No es el diseo de llamar a un mdico para que le
de sedantes para cubrir la enfermedad y dejarla hasta las muerte, sino buscar la enfermedad donde est escondida y
quitarla. As que si un profesante de religin ha apostatado, y est lleno de dudas y temores, no es el deber del
ministro calmarlo en sus pecados, y consolarlo, sino ir tras l por sus errores y apostasas, y mostrarle dnde est y
lo que le hace estar lleno de dudas y temores.

El ministro debe saber las opiniones religiosas de cada pecador en su congregacin. En efecto, ningn ministro en el
pas est sin excusa si no lo hace. No tiene excusa por no saber las posturas religiosas de su congregacin, y de
todos que puedan llegar bajo su influencia si ha tenido la oportunidad de conocerlos. De qu otra manera puede
predicarles? Cmo puede saber cmo traer las cosas nuevas y viejas, y adaptar la verdad al caso de ellos? Cmo
puede ir a buscarlos a menos que sepa dnde se esconden? Puede llevar cambios de unas cuantas doctrinas
nuevas fundamentales, arrepentimiento y fe, fe y arrepentimiento, hasta el da del juicio y nunca har ninguna
impresin en muchas mentes. Todo pecador tiene un escondite, una trinchera donde persiste. Est en posesin de
alguna MENTIRA favorita, con la que se est callando l mismo. Dejen que el ministro se d cuenta y la saque, sea
en pblico o en privado, si no el hombre se ir al infierno en sus pecados y su sangre se hallar en la saya del
ministro.

4. Otra cosa importante de observar es que un ministro debe extenderse en aquellos puntos particulares que ms se
necesitan. Explicar lo que quiero decir.
A veces puede l encontrar a personas que han sido llevadas a un lugar de gran confianza en sus resoluciones.
Creen que pueden consultar su propia conveniencia, y de vez en cuando vez se arrepentirn, cuando estn listos, sin
ningn inters del Espritu de Dios. Dejen que l tome esas nociones, y muestre que son enteramente opuestas a la
escritura, Dejen que l muestre que si el Espritu de Dios es contristado, sin importar cun capaz sea l, es seguro
que nunca se arrepentir y, de vez en vez, cuando le sea conveniente hacerlo, no tendr ninguna inclinacin. El
ministro que encuentra estos errores prevalecientes debe sacarlos a la luz. Debe ir tras ellos y entender cmo son
sostenidos, y entonces debe predicar la clase de verdades que mostrarn la falacia, la insensatez, y el peligro de
estas nociones.

Entonces, por un lado, puede l encontrar a gente que tiene tales posturas sobre eleccin y soberana, para pensar
que no tienen nada que ver ms que esperar para que las aguas se muevan. Dejen que l vaya en contra de ellos,
las amontonen en su habilidad para obedecer a Dios, y muestren su obligacin y deber, y los presione hasta que los
lleve l a entregarse y salvarse. Tienen una postura pervertida de estas doctrinas, y no hay modo de sacarlos de su
escondrijo ms que exponerles esos puntos. Cuando un pecador se atrinchera, a menos que ustedes derramen la luz
sobre l ah, nunca lo movern. Es intil presionarle con esas verdades que admite, sin importar qu tan
sencillamente puedan de hecho contradecir esas nociones equivocadas. Las supone que son perfectamente
consistentes y no ve la inconsistencia, y por tanto no lo movern ni lo llevarn al arrepentimiento.

Se me ha dicho de un ministro en Nueva Inglaterra, que fue puesto en una congregacin, la cual por mucho tiempo
haba disfrutado la predicacin arminiana, y en su mayora era arminiana. Pues bien, este ministro, en su predicacin,
fuertemente insisti sobre estos puntos opuestos, la doctrina de la eleccin, soberana divina, predestinacin, etc. La
consecuencia fue, como se pudo esperar donde esto fue hecho con habilidad, hubo un avivamiento poderoso.
Tiempo despus, este mismo ministro fue llamado a trabajar en otro campo, en ese estado, donde la gente estaba del
otro lado, y fuertemente impregnada de antinomianismo. Tenan tales posturas pervertidas de eleccin y soberana
divina que continuamente decan que no tenan poder para hacer cualquier cosa, ms que esperar el tiempo de Dios.
Ahora bien, qu hace un ministro sino inmediatamente ir a predicar la doctrina de la eleccin? Y cuando se le
pregunta, cmo puede pensar en predicar la doctrina de la eleccin tanto a esa gente cuando era lo que los arrullaba
en sueo profundo, l contestaba. "Pues, sa es la misma clase de verdad por la que hubo un gran avivamiento
en", sin considerar la diferencia en la postura de la gente. Y si se me inform correctamente, sigue ah hasta hoy,
predicando para echar fuera la doctrina de la eleccin y maravillndose que no produce un avivamiento tan poderoso
como lo hizo en otro lugar. Probablemente esos pecadores nunca se convertirn. Deben tomar ustedes las cosas
como son, averiguar dnde miente el pecador, y derramar la verdad sobre ellos ah, y EMPEZAR A SACARLOS de su
refugio de mentiras. Es de suma importancia que un ministro deba averiguar dnde est la congregacin y
predicarles de acuerdo con eso.

He estado en muchos lugares en tiempos de avivamiento, y nunca he podido utilizar el mismo tipo de predicacin en
uno como en otro. Algunos estn atrincherados tras un refugio, y otros detrs de otro. En un lugar, la iglesia
necesitar ser instruida, en otro, los pecadores. En un lugar, un conjunto de verdades, en otro, otro conjunto. Un
ministro debe averiguar dnde estn y predicarles de acuerdo con eso. Creo que sta es la experiencia de todos los
predicadores que son llamados a trabajar de campo en campo.

5. Si un ministro quiere promover un avivamiento, debe tener mucho cuidado de no introducir controversia. Alejar al
Espritu de Dios. De esta forma probablemente ms avivamientos se apagarn que en alguna otra. Vean la historia
de la iglesia desde el comienzo, y vern que los ministros son generalmente los responsables de contristar al Espritu
y causar declive por la controversia. Son los ministros quienes ponen controversia en temas de discusin, y de vez en
cuando se ponen muy celosos en el tema, y hacen que la iglesia entre en un espritu de controversia, y entonces el
Espritu de Dios es alejado.

Si tuviera tiempo de repasar la historia de la iglesia desde los das de los Apstoles, podra mostrar todas las
controversias que tomaron lugar, y los grandes declives en la religin, tambin, que fueron imputados a los ministros.
Creo que los ministros de hoy en da son responsables por el estado presente de la iglesia, y se ver que es cierto en
el juicio. Quin no sabe que los ministros han estado gritando "hereja" y "nuevas medidas" y hablando de
"avivamientos malignos", hasta que ellos han confundido a la iglesia? Vean a la pobre iglesia presbiteriana, y vean a
los ministros levantando el acto y testimonio, y manteniendo una guerra continua. Oh Dios, ten misericordia de los
ministros. Hablan de sus das de ayuno y oracin, pero acaso estn estos hombres para convocar a otros a orar y
ayunar? Deben orar y ayunar ellos mismos. Es tiempo que los ministros se renan y oren y ayunen por el mal de la
controversia, porque la han causado. La iglesia misma nunca entrar en un espritu de controversia a menos que los
ministros la lleven a eso. El cuerpo de la iglesia siempre es adverso a la controversia y se mantendr alejado de ella,
slo cuando es arrastrado hacia ella por los ministros. Cuando los cristianos son revividos no estn inclinados a
meterse con la controversia, ya sea al leer u or de ella. Pero se les puede decir de tales y tales "herejas
condenables", que estn en circulacin, hasta que tienen alistados los sentimientos en la controversia, y entonces se
despiden del avivamiento. Si el ministro, al predicar, encuentra que es necesario discutir puntos en particular sobre
los cuales los cristianos difieren en opinin, dejen que POR TODOS LOS MEDIOS EVITEN un espritu controversial y
la manera de hacerlo [nota: esto fue dicho con dolor en 1833-34].

6. El evangelio debe predicarse en esas proporciones, que todo el evangelio pueda ser llevado ante las mentes de la
gente y produzca su influencia apropiada. Si hay mucho nfasis en una clase de verdad, el carcter cristiano no
tendr sus debidas proporciones. Su simetra no ser perfecta. Si se mora en esa clase de verdades, que requiera
gran ejecucin del intelecto, sin explicar al corazn y conciencia, se encontrar que la iglesia ser adoctrinada en
esas posturas, tendr su cabeza llena de nociones, pero no estar despierta ni activa, y ni ser eficiente en la
promocin de la religin. Si, por otro lado, la predicacin es suelta, indefinida, exhortativa, y altamente apasionada, la
iglesia ser como un barco, con mucha vela para su lastre. Estar en peligro de ser llevada por una tempestad de
sentimiento, donde no hay conocimiento suficiente para prevenir ser arrastrada por cada viento de doctrina. Si se
predica mucho de la eleccin y soberana, habr antinomianismo en la iglesia y los pecadores se escondern detrs
del engao de que no pueden hacer nada. Si las otras doctrinas de habilidad y obligacin son muy prominentes,
producirn arminianismo en la iglesia y los pecadores estarn fanfarroneando y confiados en s mismos.

Cuando entr al ministerio, se haba dicho tanto sobre la doctrina de la eleccin y soberana, que encontr que era el
escondite universal, tanto para pecadores y la iglesia, de que no podan hacer nada, o que no podan obedecer el
evangelio. Y a donde iba, encontraba que era indispensable demoler esos refugios de mentiras. Y ningn avivamiento
se producira y continuara, sino por el morar en esa clase de verdades, que detena la habilidad, obligacin y
responsabilidad del hombre. sa fue la nica clase de verdades que llevara a los pecadores a la sumisin.

No era as en los das cuando el Presidente Edwards y Whitefield trabajaron. En ese entonces las iglesias en Nueva
Inglaterra haban disfrutado de otras cosas menos de la predicacin arminiana y todos descansaban en s mismos y
su propia fuerza. Estos valientes y devotos siervos de Dios salieron y declararon esas doctrinas particulares de la
gracia, soberana divina y eleccin y fueron grandemente bendecidos. No moraron en esas doctrinas exclusivamente,
sino que las predicaron muy plenamente. La consecuencia fue, porque en esas circunstancias los avivamientos
resultaron de tal predicacin, los ministros, que llegaron despus, continuaron predicando esas doctrinas
exclusivamente. Y moraron en ellas por tanto tiempo que la iglesia y el mundo se atrincher detrs de ellas,
esperando a Dios que viniera e hiciera lo que les requera que hicieran y de ese modo cesaron los avivamientos por
muchos aos.

Ahora, y en aos pasados, los ministros se han ocupado de localizarlas en estos refugios. Y aqu es del todo
importante para que los ministros de hoy tengan presente que si moran exclusivamente en la habilidad y obligacin,
harn que sus pblico regrese al fundamento arminiano, y entonces dejarn de promover avivamientos. He aqu un
cuerpo de ministros que ha predicado mucho la verdad, y ha tenido grandes avivamientos respaldados por Dios.
Ahora que se sepa y observe que la razn es que han ellos buscado a pecadores en sus escondrijos. Pero si siguen
morando en la misma clase de verdades hasta que los pecadores se escondan detrs de su predicacin, otra clase
de verdades deben predicarse. Y entonces si no cambian su modo, habr otro atad en la iglesia hasta que otra clase
de ministros surja y saque a los pecadores de sus nuevos retiros.

Una postura correcta de ambas clases de verdades, eleccin y agencia libre, no har dao. Estn eminentemente
calculadas para convertir a pecadores y fortalecer santos. Es una postura pervertida la que enfra el corazn de la
iglesia, cierra los ojos de los pecadores con sueo hasta que se hunden en el infierno. Si tuviera tiempo comentara la
manera en la que a veces he odo la predicacin de las doctrinas de soberana divina, eleccin y habilidad. Han
exhibido contradiccin irreconciliable, una contra otra. Tales exhibiciones son todo menos el evangelio y estn
calculadas para hacer al pecador sentir cualquier cosa menos la responsabilidad con Dios.

Por predicar la verdad en proporciones apropiadas no quiero decir mezclar todas las cosas en el mismo sermn de
tal manera que los pecadores no vean la conexin o consistencias. Un ministro preguntaba a otro: "Por qu no
predicas la doctrina de la eleccin?" Contest el otro, "porque veo que los pecadores estn atrincherados detrs de la
inhabilidad". El primero entonces dijo que conoci a un ministro que predicaba sobre la eleccin en la maana y en la
tarde el arrepentimiento. Debe ser la gracia maravillosa la que produce un avivamiento bajo tal predicacin! Qu
conexin hay en esto? En vez de exhibir al pecador sus pecados en la maana, y luego en la tarde llamarlo para que
se arrepintiera, primero recurra a la doctrina de la eleccin y luego ordenaba arrepentirse. De qu se iban a
arrepentir? De la doctrina de la eleccin? Esto no es lo que se quiere decir con predicar la verdad en su proporcin.
Juntar las cosas slo confunde la mente del pecador y lo abruma con la niebla de la metafsica; no es predicacin
sabia. Cuando se habla de eleccin, el predicador no est hablando del deber del pecador. No tiene relacin con el
deber del pecador. La eleccin pertenece al gobierno de Dios. Es parte de la riqueza sobreabundante de la gracia de
Dios. Muestra el amor de Dios, no el deber del pecador. Y poner junto la eleccin y el arrepentimiento de esta forma
es desviar la mente del pecador de su deber. Ha sido costumbre, en muchos lugares, por mucho tiempo, llevar la
doctrina de la eleccin en cada sermn. Se le ha ordenado a los pecadores que se arrepientan, y se les ha dicho que
no se pueden arrepentir, en el mismo sermn. Mucha ingenuidad ha sido ejercida en el intento de reconciliar la
"inhabilidad" de un pecador con su obligacin de obedecer a Dios. La eleccin, predestinacin, agencia libre,
inhabilidad y el deber han sido aventados todo junto en un revoltijo promiscuo. Y con la consideracin a muchos
sermones, ha sido muy cierto, como ha sido objetado, que los ministros han predicado "puedes y no puedes, podrs
y no podrs, lo hars y no lo hars, sers condenado si no".

Tal mezcolanza de verdad y error, luz y oscuridad ha confundido a la congregacin, y ha sido una fuente fructfera de
universalismo y cada especie de infidelidad y error.

7. Es de suma importancia que al pecador se le haga sentir culpable, y no dejar la impresin de que es infortunado.
Creo que es un falla prevalente, particularmente con los libros impresos sobre el tema. Pretenden hacer al pecador
pensar ms en sus tristezas que en sus pecados, y sentirse que su estado es ms bien infortunado que criminal.
Quiz la mayora de ustedes han visto un libro encantador publicado con el ttulo "Todd's Lectures to Children" (Las
lecciones de Todd a los nios). Es un libro muy bonito, alegre en algunas de sus ilustraciones de la verdad, pero tiene
una falla muy seria. Muchas de sus ilustraciones, dira muy seguido, no estn hechas para dar la impresin correcta
con respecto a la culpa de los pecadores o hacerles sentir cunto han de ser culpados. Esto es muy lamentable. Si el
escritor hubiera resguardado sus ilustraciones sobre este punto, para darles la impresin con el sentido de su culpa,
no veo cmo un nio podra leer ese libro sin convertirse.

Muchsimos libros escritos para nios, y para adultos tambin, en los ltimos veinte aos, han tenido cometido este
error a un grado alarmante. Los escritos de la seora Sherwood tienen esta falla que sobresale en cada pgina. No
pretenden hacer sentir culpable al pecador y condenarse a s mismo. Hasta que se pueda hacer eso, el evangelio no
tendr efecto.

8. Un objetivo principal del predicador debe ser el hacer sentir la obligacin presente. He hablado con miles de
pecadores ansiosos. Y he encontrado que ellos nunca antes haban sentido la presin de la obligacin presente. La
impresin no es comnmente hecha por los ministros en su predicacin de que se espera a los pecadores que se
arrepientan AHORA. Y si los ministros suponen que hacen esa impresin, se engaan ellos mismos. Muy
comnmente cualquier otra impresin se hace en las mentes de pecadores por el predicador de que la se espera
ahora que presenten. Pero qu clase de evangelio es ste? Acaso Dios autoriza esa impresin? Est esto de
acuerdo con la predicacin de Jesucristo? Acaso el Espritu Santo, cuando contiende con el pecador, da la
impresin en su mente de que no espera que obedezca ahora?--Acaso fue una impresin cualquiera la que se
produjo por la predicacin de los apstoles? Cmo es que tantos ministros predican ahora para dar una impresin
en su pblico de que no se espera que arrepienta ahora? Hasta que sea alcanzada la conciencia del pecador en este
tema, predican en vano. Y hasta que los ministros aprendan cmo predicar para dar la impresin correcta, el mundo
nunca podr ser convertido. Oh, hasta qu punto alarmante la impresin prevalecer entre los impenitentes que no
se espera que se arrepientan ahora, sino que deben esperar el tiempo de Dios!

9. A los pecadores se les debe hacer sentir que tienen algo que hacer, que se arrepientan, que es algo que ningn
otro ser puede hacer por ellos, ni Dios, ni el hombre, algo que pueden hacer y hacer ahora. La religin es hacer algo,
no algo para esperar. Deben hacerlo ahora, o estn en peligro de la muerte eterna.

10. Los ministros nunca deben descansar satisfechos hasta que hayan ANIQUILADO toda excusa de los pecadores.
El pretexto de la "inhabilidad es la peor de las excusas. Calumnia a Dios, acusndolo de tirana, en ordenar a los
hombres a hacer aquello que no tienen el poder para hacer. Hagan ver y sentir al pecador que eso es la mera
naturaleza de su excusa. Hagan ver al pecador que todos sus pretextos de no entregarse a Dios son de hecho un
acto de rebelin contra l. Deshagan la ltima MENTIRA que agarra su mano, y hganlo sentir que est
absolutamente condenado ante Dios.

11. Los pecadores deben sentir que, si ellos ahuyentan al Espritu de Dios, es muy probable que se pierdan por
siempre. Hay peligro infinito en esto. Deben hacerles entender por qu son dependientes del Espritu, y que no es
porque ellos no puedan hacer lo que Dios ordena sino porque no estn dispuestos. Estn tan indispuestos que es tan
seguro que no se arrepentirn sin el Espritu Santo, como si estuvieran ahora en el infierno, o como si de hecho
fueran incapaces. Estn tan opuestos y tan indispuestos, que nunca se arrepentirn en el mundo a menos que Dios
enve su Espritu Santo sobre ellos.

Mustrenles, tambin, que un pecador bajo el evangelio, que oye la verdad predicada, si se convierte, generalmente
se convierte joven. Y si no se convierte mientras sea joven, comnmente es desistido de Dios. Donde la verdad se
predica, los pecadores se endurecen al evangelio o se convierten. S de algunos pecadores viejos que se convierten,
pero son ms bien excepciones y por ningn motivo comn.

Quisiera ahora en segundo trmino, hacer algunas observaciones en la MANERA DE PREDICAR.

1. Debe ser conversacional. Predicar, para ser entendida, debe ser en un estilo coloquial. Un ministro debe predicar
como si hablara, si desea ser totalmente entendido. Nada es ms calculado para hacer sentir a un pecador que la
religin es algo misterioso que no puede entender, que su estilo articulado, formal e intrincado, tan generalmente
empleado en el plpito. El ministro debe hacer como lo que hace un abogado cuando quiere que un jurado le
entienda perfectamente. Usa un estilo perfectamente coloquial. Este estilo hinchado e intrincado no har bien. El
evangelio nunca producir grandes efectos hasta que los ministros hablan en el plpito como si platicaran.

2. Tiene que ser en el lenguaje de la vida cotidiana. No slo debe ser lenguaje coloquial en su estilo, sino que las
palabras sean tal como son en el uso cotidiano. De otro modo no se darn a entender. En el Nuevo Testamento
observarn que Jesucristo invariablemente usa las palabras de tipo comn. Rara vez encontrarn una palabra de las
instrucciones de l que ningn nio no pueda entender. El lenguaje de los evangelios es llano, sencillo y muy
fcilmente entendido de cualquier idioma en el mundo.

Es malvado que un ministro descuide este principio. Algunos ministros usan el lenguaje que es puramente tcnico en
la predicacin. Creen evitar problemas al explicar el significado plenamente cuando empiezan, pero esto no lo
soluciona. No servir al hacer a la gente entender lo que quiere decir. Si usa una palabra que no es de uso comn, y
que la gente no entiende, su explicacin puede ser completa pero la dificultad es que la gente olvidar sus
explicaciones y luego sus palabras estarn en chino para ellos. O si usa una palabra cotidiana, pero la emplea con
falta de sentido comn, dando sus explicaciones especiales, tampoco es bueno, pues la gente pronto olvidar sus
explicaciones especiales, y entonces la impresin de hecho comunicada a sus mentes ser segn su entendimiento
comn de la palabra. Y as nunca transmitir la idea correcta a su congregacin. Es sorprendente cuntos hombres
de mentes pensantes hay en las congregaciones, que no entienden las expresiones tcnicas ms comunes utilizadas
por los ministros como regeneracin, santificacin, etc.

Usen palabras que se puedan entender perfectamente. No usen, por temor de parecer incultos, lenguaje rebuscado,
que la gente no entienda. El apstol dice que el hombre es un brbaro, quien usa lenguaje que la gente no puede
entender. "Y si la trompeta diere sonido incierto, quin se preparar para la batalla?" En los das de los apstoles
haba algunos predicadores que se enorgullecan al mostrar su dominio del lenguaje y presuman la variedad de
lenguas que podan hablar, que la gente comn no poda entender. El apstol reprende ese espritu duramente y dice
"prefiero hablar cinco palabras con mi entendimiento, para ensear tambin a otros, que diez mil palabras en lengua
desconocida".

A veces he odo a ministros predicar, incluso cuando haba avivamiento, cuando me he preguntado qu hara esa
parte de la congregacin que no tuviera diccionario. Tantas frases han sido incluidas, para abiertamente adornar el
discurso, en vez de instruir a la gente, que me he sentido como querindole decirle "sintese y no confunda la mente
de las personas con su predicacin de brbaro que no pueden entender".

3. El predicar debe ser parablico. Es decir, las ilustraciones deben ser constantemente usadas, tradas de incidentes
reales o supuestos. Jesucristo constantemente ilustraba sus enseanzas de esa manera. El presentaba un principio y
luego lo ilustraba con una parbola, esto es, una historia breve de un evento real o imaginario, o introduca el
principio en la parbola. Hay millones de hechos que deben ser usados para ventaja y sin embargo pocos ministros
se atreven a usarlas, por temor que alguien los reproche. Alguien dice, "oh, l cuenta historias! Cuenta historias!"
Pues, sa fue la manera que Jess predicaba. Y es la manera de predicar. Los hechos, reales o supuestos, deben
usarse para mostrar la verdad. Las verdades sin ilustrarse estn generalmente tan bien calculadas para convertir a
pecadores como una demostracin matemtica. Es siempre as? Ser siempre un asunto de reproche que los
ministros sigan el ejemplo de Jesucristo, en ilustrar las verdades con hechos? Que lo hagan, que los necios los
reprochen cmo los ministros cuenta historias. Tienen al Seor Jesucristo y el sentido comn de su lado.

4. Las ilustraciones deben ser sacadas de la vida cotidiana y los asuntos cotidianos de la sociedad. Una vez o a un
ministro ilustrar sus ideas en la manera en que los comerciantes hacen negocio en sus tiendas. Otro ministro que
estaba presente hizo comentarios de l despus. Objet de esa ilustracin particularmente porque deca que era muy
familiar, y que rebajaba la dignidad del plpito. Deca que todas las ilustraciones en la predicacin deban ser
tomadas de la historia antigua, o de una fuente elevada, que mantuviera en alto la dignidad del plpito. Dignidad, en
efecto! Slo el lenguaje del diablo. Se regocija en l. Pues, el objeto de una ilustracin es hacer a la gente ver la
verdad, no mantener la dignidad del plpito. Un ministro cuyo corazn est en la obra no usa una ilustracin para
hacer a la gente mirar fijamente, sino hacerles ver la verdad. Si tomara ilustraciones de la historia antigua no podra
hacer a la gente ver, no ilustrara nada. La novedad de eso puede despertar la atencin, pero entonces perderan la
verdad misma porque si la ilustracin en s es una novedad, la atencin ser dirigida a ese hecho como asunto de la
historia, y la verdad en s, que fue designada para ilustrar, se pierde de vista. La ilustracin debe ser, en lo posible, un
asunto de ocurrencia comn, y entre ms comn es la ocurrencia, ms seguro ser, no para fijar la atencin en s,
sino servir como un medio mediante el cual la verdad es transmitida. Me ha dolido el corazn al escuchar
ilustraciones tomadas de la historia antigua, de las cuales ni uno en cien de la congregacin haba escuchado. La
manera en la que fueron referidas fue fuertemente teida, por decir lo menos, de la apariencia de vanidad y un
intento de sorprender a la gente con exhibicin de conocimiento.

El Salvador siempre ilustr sus enseanzas con cosas que se hacan entre la gente a quien les predicaba y con
cosas familiares. Descenda con frecuencia muy por debajo de lo que ahora se supone que es esencial para sostener
la dignidad del plpito. Hablaba sobre gallinas y polluelos, nios en los mercados, ovejas y corderos, pastores,
agricultores y comerciantes. Y cuando hablaba de reyes, como en la vida del hijo del rey, y el noble que se fue lejos
para recibir un reino, tena referencia de hechos histricos que eran muy conocidos entre la gente de ese tiempo. La
ilustracin debe ser tomada de cosas tan comunes que sta en s no aleje la atencin del tema sino que la gente
pueda ver a travs de ella la verdad ilustrada.

5. El predicar debe ser repetitivo. Si un ministro quiere predicar con efecto, no debe tener miedo de repetir lo que vea
que los pecadores no entiendan perfectamente. He aqu el mal de usar notas. El predicador sigue lo que ha escrito, y
no puede observar si le entienden o no. Si interrumpe su lectura, intenta capturar las expresiones de su pblico, y
explica donde no entiendan, se pierde, se confunde y se rinde. Si el ministro pone sus ojos en la gente a la que le
predica, puede normalmente decirles por sus miradas si le entienden. Y si ve que le entienden en un punto en
particular, dejen que se detenga y lo ilustre. Si no entienden una ilustracin, dejen que d otra, y la haga ms clara a
las mentes de ellos antes de que prosiga. Pero aquellos que escriben sus sermones prosiguen, en un ritmo regular y
consecutivo, as como en un ensayo o libro, y no repiten lo que piensan hasta que el pblico comprenda totalmente.
Estaba platicando con uno de los primeros abogados en este pas. Me deca que la dificultad con la que los
predicadores se encontraban para darse a entender era que no repetan lo suficiente. Dice l, "cuando me dirijo a un
jurado, siempre espero, cual sea lo que deseo para impresionar sus mentes, lo tenga que repetir por lo menos dos
veces, y con frecuencia lo repito tres o cuatro veces, e incluso tantas veces como haya miembros del jurado frente a
m. De otro modo, no hara que prestaran atencin para que pudieran sentir la fuerza de lo que viene despus". Si un
jurado bajo juramento, llamado para decidir en los asuntos comunes de este mundo, no puede aprehender un
argumento a menos que haya mucha repeticin, cmo se espera que los hombres entiendan la predicacin del
evangelio sin ella.

Del mismo modo el ministro debe volver a un pensamiento importante una y otra vez ante su pblico, hasta incluso
para que los nios lo entiendan perfectamente. No digan que tanta repeticin crear disgusto en las mentes
cultivadas. No disgustar. Esto no es lo que disgusta a hombres pensantes. No estn cansados de los esfuerzos que
un ministro hace para darse a entender. El hecho es entre ms sencillas son las ilustraciones del predicador, ms
simple hace todo, ms hombres cultivados estarn interesados. S que los hombres cultos seguido tienen ideas que
nunca tuvieron antes, de las ilustraciones que fueron diseadas para llevar el evangelio a la compresin de un nio.
Tales hombres estn comnmente tan ocupados con los asuntos de este mundo que no piensan mucho en el tema
de religin y por tanto necesitan una predicacin ms sencilla y les gustar.

6. Un ministro debe siempre sentir profundamente el tema, y entonces acomodar la accin a la palabra, y la palabra
a la accin, para causar impresin total que la verdad est calculada para hacerlo. Debe estar en seriedad solemne
en lo que dice. O hace poco una crtica acertada sobre este tema. "Cun importante es que un ministro deba sentir lo
que dice. Entonces sus acciones desde luego correspondern a sus palabras. Si se embarca a hacer gestos, sus
brazos se mueven como un molino, y an no esto causa ninguna impresin". Se requerir lo ms esforzado del arte
en escena para que los actores hagan sentir a su pblico. El diseo de la elocucin es ensear esa habilidad, pero si
un hombre siente totalmente el tema, lo har naturalmente. Har naturalmente eso que la elocucin ensea
laboriosamente. Vase a cualquier persona comn y corriente en las calles, que es sincero para hablar. Vase con
qu fuerza gesticula. Vase a una mujer o un nio sinceros. Qu natural! Gesticula con sus manos como si movieran
sus labios y lengua. Es la perfeccin de la elocuencia.

Que el ministro, entonces, slo sienta lo que dice, y no est atado a sus notas, lectura o ensayo, para hablar, como
un nio de escuela, primero con un pie y luego con el otro, y ser elocuente.

Con razn mucha de la predicacin tiene tan poco efecto. Los gestos son mucha importancia de lo que generalmente
se supone. Las puras palabras nunca expresarn el significado del evangelio. La manera de decirlo es casi todo.
Supongan que algunos de ustedes, una madre, llega a su casa esta noche, tan pronto como est a la puerta, la nana
sale apresurada y agitada dicindole que su hijo se ha quemado hasta la muerte. De inmediato le creeran, y lo
sentiran tambin. Pero supongan que sale de una manera fra y despreocupada. Les impactara? No. Es la
seriedad de la manera y la angustia en su cara que lo hace creble. Saben que pasa algo antes de que diga una
palabra.

La otra vez o un comentario respecto a la predicacin de un joven ministro, que fue ilustrativo. l no tena
instruccin, en el sentido comn del trmino, pero estaba bastante preparado para ganar almas. Se deca de l: "la
manera en la que llega, se sienta en el plpito, y se levanta a hablar, es un sermn en s. Muestra que tiene algo
importante y serio qu decir". La manera de decir las cosas de ese hombre mova los sentimientos de toda la
congregacin, cuando las mismas cosas se decan de una manera prosaica y no producan ningn efecto.

Un hecho, dado por uno de los ms distinguidos profesantes de la elocucin en los Estados Unidos, debi
impresionar a los ministros en el tema, ese hombre era un infiel. Dijo: "He sido empleado desde hace catorces aos
en la enseanza de la elocucin a los ministros, y s que no creen la religin cristiana. La Biblia puede ser verdad. No
lo niego, pero s que estos ministros no la creen. Puedo demostrarlo. La perfeccin de mi arte es ensearles a hablar
naturalmente sobre ese tema. Voy a sus estudios, y platico con ellos, y hablan elocuentemente. Les digo, 'caballeros,
si predican as como ahora lo hacen tan naturalmente sobre cualquier otro tema en el que estn interesados, no
necesitan ser enseados. Eso es lo que estoy tratando de ensearles. Los oigo hablar sobre temas con fuerza y
elocuencia admirables. Los veo ir al plpito y hablan y actan como si no creyeran lo que estn diciendo'. Les he
dicho a ellos una y otra vez, que hablen en el plpito como si hablaran naturalmente conmigo. No puedo obligarlos y
entonces s que ellos no creen la religin cristiana".

Les he mencionado esto para mostrar cun universal es que los hombres gesticulen correctamente si sienten
correctamente. La nica forma para que hablen naturalmente es que ellos SIENTAN PROFUNDAMENTE. Cmo se
puede ser natural en su elocucin cuando no creen?

7. Un ministro debe apuntar a su congregacin. Pero se preguntarn, acaso toda la predicacin apunta a eso? No.
Un ministro tiene un objetivo en predicar, pero la mayora de los sermones nunca aspiran a convertir a pecadores. Y
si los pecadores fueran convertidos bajo ellos, el predicador mismo se sorprendera. Una vez supe de un hecho sobre
este punto. Haba dos ministros jvenes que haban entrado al ministerio al mismo tiempo. Uno de ellos tena gran
xito convirtiendo a pecadores, el otro ninguno. El segundo pregunt al otro, un da, cul era la razn de esa
diferencia. "Pues la razn es que aspiro a otro fin que t al predicar. Mi objetivo es convertir pecadores, pero t no
buscas eso. Vas y hablas de la soberana de Dios, que no produces el mismo efecto, cuando no aspiras a eso. Toma,
llvate uno de mis sermones, predcalo a tu gente, y ve qu efecto tendr". As lo hizo el hombre y predic y s
produjo el efecto. Se asust cuando los pecadores empezaron a llorar, y cuando uno fue a l luego de la reunin para
preguntarle qu deba hacer, el ministro se disculp y le dijo, "no quise herirlo, siento haber lastimado sus
sentimientos". Qu horrible!

8. Un ministro debe anticipar las objeciones de los pecadores y responderlas. Qu hace un abogado cuando
defiende ante el jurado? Oh, cun distinta es la causa de Jesucristo defendida desde causas humanas! Coment un
abogado que la causa de Jesucristo tena poqusimos defensores capaces de cualquier causa en el mundo. Y en
parte le creo. Acaso un abogado prosigue con su argumento en un orden normal y no explica nada oscuro, o
anticipa los argumentos de sus antagonistas? Si lo hiciera, perdera su caso seguramente. Pero no. El litigante, que
est abogando por dinero, anticipa toda objecin, que puede ser hecha por su antagonista, y cuidadosamente las
remueve o las explica, para dejar el terreno libre en tanto prosiga, que el jurado puede acordar en cada punto. Pero
los ministros seguido dejan una y otra dificultad sin tocar. Los pecadores que los oyen sienten la dificultad, y nunca en
sus mentes la resuelven, y nunca saben cmo removerla, y quiz el ministro nunca se tome la molestia de saber que
existan tales dificultades, y sin embargo se pregunta por qu no se convierte su congregacin, y por qu no hay
avivamiento, Cmo es que se maravilla por eso, cuando nunca averigua las dificultades y objeciones que sienten los
pecadores y las remueve?

9. Si un ministro quiere predicar el evangelio con efecto tiene que estar seguro de no ser montono. Si predica de
una forma montona, predicar a la gente para que se duerma. Cualquier sonido montono, grande o pequeo, si
sigue, dispone a la gente para dormir. Las Cataratas del Nigara, el rugido del ocano, o cualquier otro sonido tan
grande o pequeo, tienen ese efecto natural en el sistema nervioso. Nunca oirn esa manera montona de la gente
platicando. Y un ministro no puede ser montono en la predicacin, si siente lo que dice.

10. Un ministro debe dirigirse a los sentimientos lo suficiente para asegurar la atencin, y entonces tratar con la
conciencia, y escudriar hasta el fondo. Apelaciones a los sentimientos solas nunca convertir al pecador. Si el
predicador trata mucho en stas, puede que haga surgir excitacin, y vendr ola tras ola de sentimiento sobre la
congregacin y la gente ser llevada con la corriente y descansar en esperanzas falsas. Si la atencin se debilita,
apelen a los sentimientos de nuevo, y sbanla, pero hagan su obra con conciencia.

11. Si puede, es deseable que un ministro aprenda el efecto de un sermn, antes de que predique otro. Que aprenda
si se entiende, si ha producido alguna impresin, si algunas dificultades son dejadas en cuanto al tema que necesitan
aclararse, si surgen objeciones y cosas similares. Cuando est enterado de todo, entonces sabe qu predicar, qu
se pensara de un mdico que debe recitar medicina a su paciente, una y otra vez, sin primero tratar de saber del
efecto, o si ha producido o no efecto? Un ministro nunca podr tratar a sus pecadores como debiera hasta que
averige si su instruccin ha sido recibida y entendida, y si las dificultades en las mentes de los pecadores se han
quitado y su camino se ha abierto al Salvador para que ellos no tengan que tropezar y tropezar hasta que sus almas
se hayan perdido.

Haba planeado tocar otros puntos ms, pero el tiempo no lo permite. Quisiera cerrar con unas

OBSERVACIONES

1. Vemos por qu muy pocas de las mentes sobresalientes en muchas comunidades se convierten.

Hasta los ltimos avivamientos, los profesionistas eran rara vez alcanzados por predicaciones, y eran casi todos
infieles de corazn. La gente apenas entenda la Biblia para asegurar la idea que no poda convertirse. La razn es
obvia. El evangelio no haba sido encomendado a las conciencias de tales hombres. Los ministros no haban lidiado
con la mente, y razonado para hacer que esa clase de mente viera la verdad del evangelio y sintiera su poder, y
como consecuencia esas personas haban llegado a considerar la religin como algo poco digno de su atencin.

Pero en los ltimos aos el caso es alterado y en algunos lugares ha habido ms de esta clase de personas
convertidas en proporcin a sus nmeros, que en otros. Esto es porque fueron hechos para entender las exigencias
del evangelio. Los predicadores lidiaron con sus mentes, y les mostraron la razonabilidad de la religin. Y cuando
esto se hace, se encuentra que la clase de mentes son ms fcilmente convertidas que ninguna otra. Tienen mucha
mejor capacidad para recibir un argumento, y estn mucho ms en el hbito de someterse a las fuerzas de la razn,
que tan pronto como el evangelio se aduea de sus mentes, las rompe y derrite a los pies de Cristo.

2. Antes que el evangelio haga un efecto general, tenemos que tener una clase de predicadores espontneos por las
siguientes razones:

(1.) Ningn grupo de hombres puede soportar la labor de escribir sermones y hacer toda la predicacin, la cual ser
requisito.

(2.) La predicacin escrita no est estimada para producir el efecto requerido. Tal predicacin no presenta la verdad
en la forma correcta.
(3.) Es imposible que un hombre que escriba sus sermones arregle su tema, y le d la vuelta y escoja sus
pensamientos, para producir el mismo efecto cuando se dirige a la gente directamente, y los haga sentir lo que
realmente se propuso. Escribir sermones tuvo su origen en tiempos de dificultad poltica. La prctica era desconocida
en los das de los apstoles. Sin duda los sermones escritos han hecho mucho bien, pero no pueden dar al evangelio
su gran poder. Quiz muchos ministros han sido entrenados en el uso de apuntes, es mejor que no los tiren. Quiz no
hagan bien su trabajo sin ellos. La dificultad no sera por la falta de entendimiento, sino mala instruccin. El mal
hbito empieza con el nio en la escuela, que es llamado a hablar de su composicin. En vez de prepararlo para
expresar sus propios pensamientos y sentimientos en su propio lenguaje, y con su forma propia, as como la
naturaleza misma impulsa, est hecho para hacer memorizar la composicin de otra persona, y luego la dice de una
forma rgida y formal. Y entonces cuando va a la universidad, y al seminario, en vez de ser entrenado para la hablar
con espontaneidad, est preparado para escribir su composicin y memorizarla. Yo buscara lo opuesto desde el
principio. Le dara un tema, dejarlo pensar y luego que lo dijera. Quiz cometa errores. Muy bien, es de esperarse--en
un principiante, pero aprender. Supongan que al principio no sea bastante elocuente. Muy bien, puede mejorar. Y
est el camino para hacerlo. Este tipo de preparacin levantar una clase de ministros que puedan convertir al
mundo.

Pero hay objecin a la predicacin con espontaneidad, que si los ministros no escriben, no piensan. Esta queja
tendr peso con aquellos hombres cuyo hbito ha sido siempre escribir sus pensamientos. Pero para un hombre con
un hbito distinto, no tendra peso para nada. Escribir no es pensar. Y si debo juzgar por los muchos sermones
escritos que he escuchado predicar, quienes los hicieron han estado haciendo todo, menos pensar. La labor
mecnica de escribir es realmente un obstculo para un pensamiento rpido y prximo. Es cierto que algunos
predicadores espontneos no han sido hombres pensantes. Un hombre cuyos hbitos siempre han sido tales, que
slo se pone a pensar cuando su mente est con la pluma, desde luego, al ponerla a un lado, le costar trabajo
pensar; y si intenta predicar sin escribir cambiar hasta que sus hbitos sean cambiados totalmente, le ser difcil
hacer sus sermones con la misma cantidad de pensamiento, como si conformara sus viejos hbitos de escritura. Pero
debe recordarse que esto es slo debido a su entrenamiento para escribir, y que siempre estuvo acostumbrado a
eso. Es la instruccin y el hbito lo que le cuesta trabajo pensar sin escribir. Intentar alguien decir que los
abogados no son hombres pensantes, que sus argumentos ante una corte o jurado no son profundos y bien
digeridos? Y sin embargo, todos saben que no escriben sus discursos. Debe entenderse, tambin, que en la
universidad, tienen la misma instruccin con los ministros, y tienen la misma desventaja de haber sido entrenados a
escribir sus pensamientos, y es slo despus que entran a su profesin que cambian su hbito. Si fueran educados,
como debe ser, para improvisar hbitos en la escuela, seran muy elocuentes y poderosos en argumentacin como
son ahora.

He odo mucho esta queja a la predicacin con espontaneidad desde que entr al ministerio. Seguido me decan
entonces, en respuesta a mi postura de la predicacin con espontaneidad, que los ministros que predicaran as, no
instruiran las iglesias, que habra mucho de lo mismo en su predicacin, y que pronto se volveran inspidos y
repetitivos por la falta de pensamiento. Pero cada ao de experiencia ha producido conviccin en mi mente, que lo
contrario a esta objecin es cierto. El hombre que escribe menos, si le place, pensar ms, y dir lo que piensa en
una manera que ser mejor entendida que si fuera escrita, y que, as en la proporcin que hace a un lado su labor de
escritura, su cuerpo ser dejado libre para ejercitar, y su mente para pensamiento vigoroso y consecutivo.

La gran razn por la que se supone que los predicadores espontneos repiten con ms frecuencia sus pensamientos
es porque lo que dicen es, de una forma general, ms perfectamente recordado por la congregacin que si leyera. He
sabido con frecuencia de predicadores que repiten sus sermones escritos una vez cada un mes, sin ser reconocidos
por la congregacin. Pero la manera en la que los sermones espontneos son generalmente dados es mucho ms
impresionante que los pensamientos que no pueden en general ser pronto repetidos, sin ser recordados. Nunca
tendrn un grupo de hombres en las salas de la legislacin, los tribunales de justicia, y en nuestros plpitos, que sean
oradores apabullantes y poderosos, y puedan llevar al mundo ante ellos, hasta que nuestro sistema les ensee a
pensar, cerca, rpido y consecutivamente, y hasta que sus hbitos de hablar en las escuelas sean espontneos. El
mismo estilo de comunicar el pensamiento, en lo que es llamado un buen estilo de escribir, no est calculado para
dejar una honda huella en la mente, o comunicar el pensamiento en una manera clara e impresionante. No es
lacnico, directo, pertinente. No es la lengua de la naturaleza. Es imposible que los gestos deban ser acoplados al
estilo comn de escritura. Y como consecuencia, y cuando intentan gesticular en la lectura de un ensayo, o dar un
sermn escrito, sus gestos sean una imitacin burlesca en cuanto al hablar en pblico.

Al dar un sermn en ese estilo de escribir un ensayo, es imposible que casi todo el fuego del significado y poder del
gesto, y rasgos, actitud, y nfasis, no deban perderse. Nunca podemos tener un significado pleno del evangelio hasta
que tiremos nuestros apuntes.

3. El plan de estudios y enseanza para la obra del ministro debe ser exclusivamente teolgico.

Es lo que quiero decir. No voy a discutir el asunto de que si toda la educacin debe o no ser teolgica. Pero digo que
la educacin para el ministerio debe ser exclusivamente as. Pero se preguntarn, acaso no debe un ministro
entender ciencia? Les respondera que s, entre ms, mejor. Sera que los ministros pudieran entender toda la
ciencia, pero en conexin con la teologa. Estudiar la ciencia es estudiar la obra de Dios. Y estudiar teologa es
estudiar a Dios.
Que se le haga al erudito, por ejemplo, esta pregunta: Hay un Dios? Para responderla, dejen que escudrie el
universo, que vaya a todos los departamentos de la ciencia, encuentre pruebas del diseo, y de esa forma aprenda la
existencia de Dios. Que averige cuntos dioses hay, y que escudrie la creacin para ver si hay tal unidad de diseo
que revele a un solo Dios. Del mismo modo, que indague concerniente a los atributos de Dios y su carcter.
Aprender ciencia aqu, pero la aprender como parte de la teologa. Que escudrie en cada rea de conocimiento y
traiga pruebas. Cul fue el diseo de este plan? Cul fue el fin de ese arreglo? Vase si todo lo que encuentran en
el universo no est calculado para producir felicidad, a menos que se pervierta.

Se endurecera y enfriara el corazn al estudiar, tan fros y duros como los muros universitarios, si la ciencia fuese
buscada de esa forma? Cada leccin lo lleva directo ante Dios, y es de hecho comunin con Dios, y advierte su
corazn, y lo hace ms piadoso, ms solemne, ms santo. Esta misma distincin entre estudio clsico y teolgico es
una maldicin para la iglesia y una maldicin para el mundo. El estudiante pasa cuatro aos en la universidad en
estudios clsicos, y no hay Dios en ellos, y luego tres aos de seminario, en estudios teolgicos, y qu entonces?
Pobre joven, pnganlo a trabajar y encontrarn que no est educado para el ministerio. La iglesia gime bajo su
predicacin porque no predica con uncin ni poder. Se ha echado a perder en preparacin.

4. Aprendemos cul es la predicacin de avivamiento. Todos los ministros deben ser ministros de avivamiento; esto
es, esto debe ser calculado para promover santidad. La gente dice: "est muy bien tener algunos hombres en la
iglesia que sean predicadores de avivamiento, y que puedan ir y promover avivamientos, pero entonces debe haber
otros para adoctrinar la iglesia". Qu raro! Acaso no saben que un avivamiento adoctrina la iglesia ms rpido que
cualquier otra cosa! Y un ministro nunca producir un avivamiento si no adoctrina a su pblico. La predicacin que he
descrito est llena de doctrina, pero es doctrina para ser practicada. Y eso es predicacin de avivamiento.

5. Hay dos objeciones a veces tradas contra el tipo de predicacin que he recomendado.

(1.) Esto es rebajar la dignidad del pulpito a su estilo coloquial y de abogado. Estn impactados ante eso. Pero es
slo por la novedad y por cualquier impropiedad que hay en eso mismo. O un comentario hecho por un dirigente
laico en el centro de este estado en cuanto a la predicacin de un cierto ministro. Dijo que era la primera predicacin
que haba escuchado y entendido, y que escuchaba al primer ministro que hablaba como si creyera su propia
doctrina, pens que estaba loco. Pero poco a poco, se le hizo ver que todo era cierto, y se rindi a la verdad, como el
poder de Dios para la salvacin de su alma.

Qu es la dignidad del plpito? Ver a un ministro que est en el plpito sosteniendo su dignidad! Ay, ay! Durante mi
viaje al extranjero, o a un misionero ingls que predicaba exactamente de esa forma. Creo que era un buen hombre
y fuera del plpito hablaba como un hombre sincero, pero tan pronto estaba en el plpito pareca un perfecto
autmata, hinchndose, recitando y cantando, bastante para poner a todos a dormir. Y la dificultad pareca ser que
quera mantener la dignidad del plpito.

(2.) Se objeta que esa predicacin es tetrica. El obispo de Londres le pregunt una vez a Garrick, el clebre actor de
teatro, por qu los actores, que representaban ficcin, movan a todos hasta llorar, mientras a los ministros, en
representacin de las realidades ms solemnes, apenas les oan. Garrick filosficamente contest: "es porque
representamos la ficcin como realidad, y ustedes representan la realidad como ficcin". Esto dice todo. Ahora, cul
es el diseo del actor en una representacin tetrica? Es arrojarse en el espritu y significado del escritor, para
adoptar sus sentimientos, hacerlos suyos, sentirlos, encarnarlos, arrojarlos al pblico como una realidad viviente. Y
ahora, cul es la objecin a todo esto en la predicacin? El actor adapta la accin a la palabra, y la palabra a la
accin. Su apariencia, manos, actitudes, y todo, estn diseados para expresar plenamente el significado del escritor.
Ahora, esto debe ser el objetivo del predicador. Y si por "tetrico" queremos decir la representacin ms fuerte
posible de sentimientos expresados, entonces entre ms tetrico es un sermn, mejor. Y si los ministros estn muy
rgidos, la gente muy fastidiada, para aprender incluso del actor, o del escenario, el mejor mtodo de cimbrar la
mente, reforzar el sentimiento, y difundir el calor del pensamiento abrasante a una congregacin, entonces sigan con
su forma prosaica, lectura y rigidez mojigata. Pero recuerden que mientras en ese modo estn ellos alejando y
condenando el arte del actor e intentando sostener "la dignidad del plpito", los teatros pueden estar atestados todas
las noches. La gente de sentido comn se entretendr con esa manera de hablar y los pecadores se irn al infierno.

6. Una congregacin puede aprender cmo escoger a un ministro.

Cuando una iglesia con una vacante est buscando un ministro, hay dos puntos clave en los cuales se fija su
atencin. (1.) Quede debe ser popular. (2.) Que debe ser instruido. Eso est muy bien. Pero este punto debe ser el
primero en su bsqueda: "Es sabio para ganar almas?" Sin importar cun elocuente el ministro sea, o cun
instruido. No importa cun grato y popular es en sus maneras. Si es un hecho que los pecadores no se convierten
bajo su predicacin, muestra que no tiene esa sabidura, y los hijos y vecinos de ustedes se irn directo al infierno
bajo su predicacin.

Me da gusto saber que muchas iglesias harn esa pregunta acerca de los ministros. Y si ellos encuentran que un
ministro es destituido de esa cualidad vital, no lo tendrn. Y si se pueden encontrar ministros quienes son sabios para
ganar almas, las iglesias tendrn esos ministros. Es en vano contender contra eso, o fingir que no estn instruidos o
educados, o algo parecido. Es en vano para las escuelas que obliguen a las iglesias aceptar una carrera de ministros
que son instruidos en todo menos en lo que ms necesitan saber. Las iglesias han pronunciado que no son aptos, y
no apoyarn eso que es muy notoriamente inadecuado como el sistema presente de educacin teolgica.

Es muy difcil decir qu necesita decirse en este tema, sin estar en riesgo de concebir un espritu equivocado en la
iglesia hacia los ministros. Muchos profesantes de religin estn listos para encontrar fallas en los ministros cuando
no hay razn en la medida que se vuelve muy difcil decir de los ministros qu es cierto, y qu necesita decirse, sin
ser pervertidos y abusados por esta clase de profesantes. No dira nada para lastimar la influencia de un ministro de
Cristo, que est realmente intentando hacer bien. Merecen cien veces ms influencia que ellos merecen o tienen.
Pero decir la verdad no lastima la influencia de esos ministros que con sus vidas y predicacin dan evidencia a la
iglesia que su objetivo es hacer bien y ganar almas para Cristo. Esta clase de ministros reconocer la verdad de todo
lo que he dicho o deseo decir. Lo ven todo, y lo deploran. Pero si hay ministros que no estn haciendo bien, que se
estn alimentando ellos mismos y no al rebao, tales ministros no merecen influencia. Si no hacen bien, es tiempo
que ellos tomen otra profesin. Son sanguijuelas en los rganos vitales de la iglesia, succionando la sangre de su
corazn. Son intiles y peor que eso. Y mientras ms pronto sean puestos a un lado, y sus lugares se llenen de
aquellos que harn por Cristo, mejor.

FINALMENTE--Es el deber de la iglesia orar por nosotros, los ministros. Ni uno de nosotros es tal como debemos ser.
Como Pablo, podemos decir: "Y para estas cosas, quin es suficiente?" Pero quin de nosotros es como Pablo?
Dnde encontrarn un ministro como Pablo? No estn aqu. Hemos sido educados mal, todos nosotros. Oren por
las escuelas, universidades y seminarios. Oren por los jvenes que se preparan para el ministerio. Oren por los
ministros, que Dios les d sabidura para ganar almas. Y oren que Dios dote a la iglesia con la sabidura y los medios
para educar una generacin de ministros que salgan y conviertan al mundo. La iglesia debe trabajar en oracin,
gemir y agonizar por eso. Esto es ahora la perla del precio de la iglesia, suplir del tipo correcto de ministros. La
venida del milenio depende de este tipo de ministros diferentes, que estn mejor educados para la obra. Y esto
tendremos tan seguro como el Seor mantiene bien su promesa. Ese ministerio como est ahora en la iglesia nunca
convertir al mundo. Pero el mundo est para convertirse, y por tanto Dios intenta tener ministros que lo hagan.
"Rogad, pues, al Seor de la mies, que enve obreros a su mies."
CONFERENCIAS SOBRE AVIVAMIENTOS DE RELIGIN

CHARLES G. FINNEY

CONFERENCIA XIII

CMO LAS IGLESIAS PUEDEN AYUDAR A LOS MINISTROS

TEXTO.--Y suceda que cuando alzaba Moiss su mano, Israel prevaleca; mas cuando l bajaba su mano,
prevaleca Amalec. Y las manos de Moiss se cansaban; por lo que tomaron una piedra, y la pusieron debajo de l, y
se sent sobre ella; y Aarn y Hur sostenan sus manos, el uno de un lado y el otro de otro; as hubo en sus manos
firmeza hasta que se puso el sol. Y Josu deshizo a Amalec y a su pueblo a filo de espada. --xodo 17:11-13.

Ustedes que leen sus Biblias recordarn la conexin que estos versculos tienen. El pueblo de Dios al someter a sus
enemigos fue a la batalla contra los amalecitas, y esos incidentes tomaron lugar. Es difcil concebir por qu la
importancia debe adherirse a la circunstancia de Moiss que alzaba sus manos, a menos que la expresin se
entienda para denotar la actitud de oracin. Y entonces su alzamiento de manos, y su xito al hacerlo, nos ensear
la importancia de la oracin a Dios por su ayuda en todos nuestros conflictos con los enemigos de Dios. La
cooperacin y apoyo de Aarn y Hur ha sido generalmente entendida para representar el deber de las iglesias para
apoyar y ayudar a los ministros en su obra, y la importancia de esta cooperacin para el xito de evangelio predicado.
Har uso de ello en esta ocasin. Como he hablado del deber de los ministros en la labor para los avivamientos,
ahora considerar:

LA IMPORTANCIA DE LA COOPERACIN DE LA IGLESIA PARA PRODUCIR Y REALIZAR UN AVIVAMIENTO

Hay un nmero de cosas cuya importancia en promover un avivamiento no ha sido debidamente considerado por las
iglesias y los ministros, que si no se atiende ser imposible que los avivamientos se extiendan, o incluso que
continen por un tiempo considerable. En mis dos ltimas conferencias, me he enfocado en los deberes de los
ministros sin entrar ms o menos extensivamente en ese departamento de medios. No lo he hecho con esa parte del
tema, pero es importante aqu hacerlo a un lado y discutir algunos puntos en los que la iglesia estar para ayudar a
su ministro, si espera disfrutar un avivamiento. Al discutir el tema, propongo:

I. Mencionar varias cosas que los cristianos tienen que evitar, si apoyan a los ministros.

II. Algunas cosas que se tienen que atender.

I. Voy a mencionar algunas cosas que se tienen que evitar.

1. Por todos los medios mantengan clara la idea, tanto en teora como en prctica, que un ministro est para
promover avivamientos solo. Muchas personas estn inclinadas a tomar una actitud pasiva en este tema y sienten
como si no tuvieran nada que ver. Han empleado a un ministro y le pagan, para alimentarlos con instruccin y
comodidad, y ahora no tienen nada que hacer ms que sentarse y pasarse la comida que les da. Van a pagarle su
sueldo, y asistir a su predicacin, y creen que les est yendo muy bien. Y l de su parte espera predicar doctrina
buena, sensata y cmoda, para sostener, y hacerles sentirse cmodos, y as esperan irse al cielo. Les digo, SE IRN
AL INFIERNO, si sa es su religin. Eso no es el camino al cielo.

Tenga la seguridad que donde ese espritu prevalezca en la iglesia, sin importar qu tan bueno pueda ser el ministro,
la iglesia ha tomado un curso para prevenir un avivamiento. Si es siempre tan fiel, tan comprometido, talentoso y
elocuente, se puede quiz desgastar y quiz hasta destruir su vida, pero habr poco o nada de avivamiento.

Donde no hay iglesia, o muy pocos miembros en ella, un avivamiento puede ser promovido sin ningn esfuerzo
organizado por la iglesia, porque no est ah, y en tal caso, Dios acomoda su gracia a las circunstancias, como hizo
cuando los apstoles salieron, solos, para plantar el evangelio en el mundo. He visto instancias de avivamientos
poderosos donde as ha sido el caso. Pero donde hay medios, Dios los usar. Preferira no tener ninguna iglesia en
algn lugar, que intentar promover un avivamiento en un lugar donde hay una iglesia que no trabaje. Su pueblo le
pedir a Dios que los dote de bendiciones. La influencia contrarrestante de una iglesia que no trabaja es peor que la
infidelidad. No hay posibilidad de ocupar terreno neutral, en cuanto a un avivamiento, aunque algunos profesantes
imaginen que son neutrales. Si un profesante no se dispone a trabajar, se opone a la obra. Que intente tomar una
posicin neutral, y diga que va a esperar y ver cmo resulta--pues, es eso precisamente lo que el diablo quiere que l
haga. Los profesantes pueden de ese modo hacer su obra mucho ms eficazmente que la oposicin abierta. Si
toman una posicin abierta, todo mundo dir que no tiene religin, y as har la obra del diablo ms eficazmente.

Al emplear a un ministro, una iglesia debe recordar que slo han empleado a un dirigente que los gue a la accin en
la causa de Cristo. La gente pensar que sera extrao si alguien propone apoyar a un general y luego lo deja ir y
pelea solo. La iglesia concibe equivocadamente el diseo del ministerio si dejan a su ministro trabajar solo. No es
suficiente que deban or sermones. Eso slo es la palabra de mandamiento, que la iglesia est obligada a seguir.

2. No se quejen de su ministro porque no hay avivamiento si no estn cumpliendo con su deber. Es intil quejarse
porque no hay avivamiento si no estn cumpliendo con su deber. Eso por s solo es razn suficiente que no haya
avivamiento. Es muy cruel y abominable que una iglesia se queje de su ministro cuando ellos mismos estn
dormidos. Es muy comn para los profesantes de religin que se atribuyan el mrito ellos mismos, y callen sus
conciencias por quejarse de sus ministros. Y cuando la importancia de los ministros que estn despiertos es dicha,
esta clase de personas estn listas para decir: "Nunca tendremos un avivamiento con un ministro as" cuando el
hecho es que su ministro est mucho ms despierto que ellos.

Otra cosa es cierta en cuanto a este punto, que vale la pena notar. Cuando la iglesia est hundida en un estado bajo,
los profesantes de religin estn muy aptos para quejarse de la iglesia, y del estado bajo de religin entre ellos. Se
quejan mucho de ese ser irresponsable e intangible, la "iglesia" por estar dormida. Sus quejas del estado bajo de la
religin, y de la frialdad de la iglesia o del ministro, son derramados tristemente, sin parecer darse cuenta que la
iglesia est compuesta de individuos, y que hasta que cada uno tome su caso entre sus manos, se queje de s
misma, se humille ante Dios, se arrepienta, y despierte, la iglesia nunca tendr eficacia, y nunca podr haber un
avivamiento. Si en vez de quejarse de su ministro, o de la iglesia, se despertaran como individuos, y no se quejaran
de l o ellos hasta que ustedes puedan decir que son puros de la sangre de todos los hombres, y que estn
cumpliendo con su deber para salvar pecadores, l estar listo para sentir la justicia de sus quejas, y si no, Dios lo
har, ya sea que lo despierte o lo remueva.

3. No dejen que su ministro se desgaste al intentar realizar la obra l solo mientras ustedes rehsan ayudarle. A
veces sucede que un ministro encuentra el arca del Seor que no se mover a menos que despliegue l toda su
fortaleza, y haya estado tan deseoso por un avivamiento que ha hecho eso y ha fallecido. Y estaba dispuesto a morir
por ello. Podra mencionar algunos casos en este estado, donde los ministros han fallecido, y sin duda como
consecuencia de sus trabajos para promover un avivamiento donde la iglesia se ha rezagado de la obra.

Mencionar un caso. Hace unos aos un ministro estaba trabajando donde haba un avivamiento; un anciano de una
iglesia algo lejos lo visit y quera que l fuera a predicar all. No haba avivamiento ah, y nunca lo haba habido, y el
anciano se quej de su estado, deca que ellos haban tenido dos ministros excelentes, uno se haba desgatado
completamente y fallecido, y el otro se haba agotado, y desanimado, y los dej. Era una iglesia pobre y dbil, sus
prospectos en mucha oscuridad a menos que hubiera un avivamiento; le suplic a ese ministro que fuera y les
ayudara. Se vea muy triste, y el ministro oy su queja, y por fin le contest preguntando: "Por qu no tuvieron
ningn avivamiento?" "No s", respondi el anciano. "Nuestro ministro trabaj mucho, pero la iglesia no despert y
por alguna razn no hubo avivamiento". Dijo el ministro, "pues bien, veo lo que quieren ustedes; han matado a un
ministro de Dios, agotado a otro que tuvo que dejarlos, y ahora el diablo lo ha enviado aqu por m para que yo meza
la cuna por ustedes. Tuvieron un buen ministro que les predicaba, pero se durmieron, y se esforz hasta que falleci
en la obra. Entonces el Seor les dej tener otro, y todava se acostaron y durmieron, y no se despertaron para
cumplir con su deber. Y ahora viene usted en desesperacin y quieren otro ministro, verdad? Ni lo mande Dios que
tengan ustedes otro ministro mientras hagan lo que han hecho. Ni lo mande Dios que tengan otro ministro hasta que
la iglesia despierte". Le afect al anciano, pues era un buen hombre. Se le salieron las lgrimas y dijo que no era ms
de lo que merecan. Dijo el ministro, "ser fiel e ir a casa y le dir a la iglesia lo que dije? Si lo hace, y ellos son
fieles y despiertan para cumplir con su deber, tendrn un ministro. Se lo garantizo". El anciano dijo que lo hara y
cumpli su palabra. Se fue a casa y le dijo a la iglesia que fue muy cruel de su parte pedir otro ministro que viniera a
menos que despertaran. Lo sintieron, confesaron sus pecados y despertaron para cumplir su deber, y un ministro fue
enviado a ellos y sigui un avivamiento poderoso y precioso.

Las iglesias no se dan cuenta de cun a menudo su frialdad y rezago pueden ser absolutamente la causa de
fallecimiento de ministros. El estado de la gente, y de los pecadores, descansa en su mente, se esfuerzan en el alma
da y noche, trabajan dentro y fuera de temporada, ms all del poder de la constitucin humana, hasta que se
agotan y mueren. La iglesia no sabe la agona del corazn del ministro cuando se esfuerza por las almas y trabaja
para despertar a la iglesia para ayudar, y todava los ve en la soolencia de muerte. Quiz a veces se levanten con
un esfuerzo espasmdico por unos das, y luego todo se enfra de nuevo. Y muchsimos ministros fieles se acaban y
fallecen, y entonces estos profesantes insensibles son los primeros en culparlo por hacer demasiado.

Recuerdo un caso de un buen ministro, que fue a un lugar donde haba un avivamiento, y mientras estaba ah oy un
sermn directo a los ministros. Lo recibi como un hombre de Dios; no se rebel contra la verdad de Dios, sino
prometi solemnemente que no descansara hasta que viera un avivamiento entre su gente. Volvi a casa y se puso
a trabajar; la iglesia no despertaba, excepto unos cuantos miembros, y el Seor los bendijo, y derram su Espritu,
pero el ministr cay en cama y muri en medio del avivamiento.

4. Tengan cuidado de no quejarse de la predicacin directa y sencilla, incluso cuando las reprensiones de sta sean
para ustedes. Las iglesias estn listas para olvidar que un ministro es responsable slo ante Dios. Quieren hacer
reglas por las que un ministro predique para que no sea para ellos. Si l cierne sobre la iglesia, ellos lo llaman
personal, y se rebelan contra la verdad. O dicen que no debe predicar tan explcitamente a la iglesia ante el mundo;
expone la religin, dicen, que debe apartarlos y predicar a la iglesia sola, y no decirle a los pecadores lo malo que
son los cristianos. Pero hay casos donde un ministro no puede hacer menos que mostrar a la casa de Jacob sus
pecados. Si preguntan, por qu hacerlo cuando estamos nada ms nosotros? Respondo, as como si los pecadores
no supieran que hicieron mal. Les predicar de ustedes, sobre sus pecados, cuando se juntan para pecar. Pero vive
el Seor que si pecan ante el mundo, sern reprendidos ante el mundo. Acaso no es un hecho que los pecadores
saben cmo viven y que se tropiezan al infierno? Entonces no culpen a los ministros cuando ven que es su deber es
reprender a la iglesia abiertamente ante el mundo. Si son tan orgullosos que no pueden soportar eso, no esperen un
avivamiento. No llamen a la predicacin demasiado directa porque expone las faltas de la iglesia. No hay tal cosa
acerca de una predicacin muy directa.

5. A veces los profesantes se alarman, no sea que el ministro ofenda a los impos por la predicacin directa. Y
empezarn a tomar precauciones contra l, y le pedirn que si no hubiera sido mejor que hubiera alterado un poco
para evitar ofender, y cosas as. Ese temor se ha exaltado especialmente si alguien de los miembros ms pudientes e
influyentes de la congregacin se ofende, no sea que retire su apoyo de la iglesia, y ya no ms d su dinero para
ayudar a pagar el sueldo del ministro, y de esa manera la carga ser ms pesada para la iglesia. Nunca podrn tener
un avivamiento en una iglesia as. Pues la iglesia debe orar, sobre todas las cosas, para que la verdad pueda llegar
sobre los impos como fuego. Qu si se ofenden? Cristo puede estar muy bien sin su dinero. No culpen a su
ministro, ni le pidan que cambie el modo de su predicacin para agradar y conciliar al impo. Es intil que un ministro
predique al impenitente, a menos que predique la verdad a ellos. Y no har ningn bien pagar por el sostenimiento
del evangelio, a menos que se predique de una forma tal que ellos puedan ser buscados y salvados.

A veces los miembros de la iglesia hablarn entre ellos sobre la imprudencia del ministro, y crearn un bando, y se
metern en un espritu equivocado, porque los perversos no estn contentos. Haba un lugar donde haba un
avivamiento poderoso, y gran oposicin. La iglesia se alarm por temor a que si el ministro no era menos directo y
explcito, algunos de los impenitentes se iran a otra congregacin. Y uno de los dirigentes en la iglesia fue asignado
a ir con el ministro y pedirle que no predicara tan duro, que tales y tales personas se iran de la iglesia. El ministro
pregunt: "Acaso no es verdad la predicacin?" "S". Acaso no la bendice Dios?" "S". "Vieron lo mismo en esta
obra antes en este lugar?" "No, nunca". "Qutate delante de m, Satans, el diablo te ha enviado aqu para dar este
recado; ves que Dios est bendiciendo la predicacin, la obra est realizndose, y los pecadores se estn
convirtiendo da todos los das, y ahora vienes para que baje el tono a la predicacin, para apaciguar las mentes de
los impos". El hombre se sinti reprendido, y lo tom como un cristiano; vio su error y se someti, y nunca ms se
oy de hallar alguna falla en la forma de la predicacin.

En otro pueblo, donde haba un avivamiento, una mujer que tena algo de influencia (no piadosa), se quej mucho
sobre la predicacin sencilla, directa y personal, como le llamaba. Pero poco a poco ella misma se volvi un sujeto de
la obra. Despus de eso, algunos de sus amigos impenitentes le recordaban lo que deca en contra del predicador
por "predicar tan calurosamente". Ahora deca que su opinin cambi y no le importaba cun calurosamente la
verdad se predicaba si era incandescente.

6. No tomen parte con el perverso en nada. Si lo hacen, fortalecern sus manos. Si el perverso acusa al ministro de
ser imprudente, o de ser personal, y si los miembros, sin admitir que el ministro lo hace, slo admiten que la
predicacin personal est mal, y hablan sobre la impropiedad de sta, los perversos sentirn que estn de su lado
contra el ministro. Adoptan sus principios, usan su lenguaje, y se entiende que simpatizan con ellos. Qu es
predicacin personal? Ningn individuo nunca se beneficia por predicar a menos que est hecho para sentir que lo
siente. Ahora tal predicacin siempre es personal. Seguido parece tan personal, para los perversos, que sienten
como si fueran a ser llamados por nombre ante la congregacin. Una vez un ministro estaba predicando a la
congregacin, y cuando describa ciertos caracteres, dijo "si fuera omnisciente, podra llamar por nombres a las
personas que responden a esa descripcin". Un nombre grit: "nmbrame!" y se vio como si fuera a tragarlo la tierra.
Luego dijo que no tena idea al decirlo, pero el ministro lo describi tan perfectamente, que realmente pens que lo
iba a llamar por su nombre. El ministro no saba que haba un hombre as en el mundo. Es comn que hombres
piensen que su propia conducta es descrita y se quejan, "quin le ha estado diciendo de m? Alguien ha estado
hablndole a l de m, y haciendo que me predique". Supongo que he escuchado como quinientos o mil casos as.
Ahora si los miembros de la iglesia admitieran que est mal que un ministro se refiera a alguien en su predicacin,
qu bien puede hacer si no estn dispuestos a que su ministro se refiera a alguien o le predique a cualquiera, mejor
que lo despidan? A quin debe predicar si no a las personas?, los individuos frente a l? Y cmo puede
predicarles a ellos cuando no se lo propone?

7. Si van a estar con su ministro en la promocin de un avivamiento, no contradigan su predicacin. Si predica que
los pecadores se van a ir al infierno, no mientan al respecto, y sonran, por su ligereza y despreocupacin. He odo a
pecadores hablar del efecto producido en sus mentes, por la ligereza en los cristianos, luego de un discurso serio y
penetrante. Se sienten serios y tiernos, y se empiezan a alarmar por su condicin, y ven a estos profesantes, en vez
de llorar por ellos, estn ligeros y despreocupados, diciendo: "no tengan miedo, pecadores, no es tan malo, despus
de todo; mantengan la calma y les ir bien; creen que reiremos y vacilaremos si se fueran al infierno tan rpido? No
debemos rernos si slo su casa estuviera en llamas, menos an si la viramos arder por dentro". De qu utilidad es
que un ministro predique a los pecadores en un estado as de las cosas?

8. No le quiten innecesariamente el tiempo a su ministro. Los ministros a menudo pierden mucho tiempo con los
individuos que los visitan para platicar, cuando no tienen nada de importante de qu hablar y ningn propsito en
particular. Al ministro desde luego le da gusto ver a sus amigos, y est con frecuencia con mucha disposicin para
pasar un rato platicando con su gente, como los ama y los estima. Los profesantes de religin deben recordar que el
tiempo de un ministro vale ms que el oro, pues puede ser utilizado en aquello que el oro no puede comprar. Si el
ministro es alejado de la oracin, su Biblia, o estudio, para que ellos se den el gusto de platicar con l, hacen mucho
dao. Cuando tienen una buena razn para eso, nunca deben retractarse de visitarlo e incluso tomen el tiempo que
sea necesario. Pero si no tienen nada en particular e importante qu decir, mantngase lejos. Supe de un hombre en
una de nuestras ciudades, sin trabajo, que le quitaba el tiempo al ministro por varios meses. Llegaba a su estudio, se
sentaba por tres horas cada vez y hablaba, porque no tena nada que hacer, hasta que finalmente el ministro lo
reprendi claramente dicindole cunto pecado estaba cometiendo.

9. Asegrense de no sancionar nada que sea calculado para desviar la atencin del tema de religin. Con frecuencia
cuando llega el momento del ao para trabajar, cuando las noches son largas, el negocio es lento, y es el momento
para hacer un esfuerzo extra, en ese momento, alguien de la iglesia hace una fiesta e invita a algunos amigos
cristianos para tener una fiesta religiosa. Y entonces otras familias hacen lo mismo para regresar la invitacin. Luego
otra y otra hasta que crece como un sistema de fiestas que consume todo el invierno. Abominable! Esto es una gran
estratagema del diablo porque parece tan inocente y tan propio para promover un buen sentimiento y aumentar las
relaciones entre los cristianos. Y entonces, en vez de reuniones de oracin, tendrn fiestas.

Los males de estas fiestas son muy grandes. Con frecuencia se organizan a un gran costo y se practica la ms
abominable glotonera en ellas. Se dice que el gasto es de cien a doscientos dlares. Se me ha dicho que algunas
instancias, los cristianos profesantes han hecho grandes fiestas y grandes entretenimientos, y han excusado su
prodigalidad impa en el uso del dinero de Jesucristo, al dar lo que queda, despus de que el festn termin, a los
pobres. De ese modo hacen que sea una virtud el festejar y desenfrenarse, incluso hasta hartarse, en la generosidad
de la providencia de Dios, bajo la pretensin de beneficiar a los pobres. ste es el mismo ejemplo, con un baile
esplndido que fue se hizo hace unos aos, en una ciudad vecina. El baile fue organizado para beneficio de los
pobres y cada caballero pag cierta cantidad, y luego del baile, lo que quedaba de los fondos levantados as, se iban
a dar a los pobres las migajas que haban cado debajo de la mesa. De verdad que sta es una caridad extraa,
comer, beber, bailar, y cuando se han desenfrenado y festejado hasta ya no poder disfrutar, le dan a los pobres las
migajas que han cado de la mesa. No veo por qu ese baile es tan piadoso como las tertulias cristianas. El mal de
los bailes no consiste simplemente en el ejercicio del baile, sino en la disipacin, los excesos, y tentaciones
conectados con ellas.

Pero se dice que son fiestas cristianas, y que todos, o casi todos, son profesantes de religin quienes asisten. Y ms
an, que terminan, con frecuencia, con oracin. Ahora considero esto como uno de sus peores distintivos, que luego
de desperdiciar tiempo y dinero, exceso en comer y beber, la conversacin vana, y dems tonteras, con lo que se
llena cada temporada, deba hacerse un intento de santificarla, endosarla a Dios, al concluirla con oracin. Digan lo
que quieran, no sera ms absurdo e incongruente, o profano, cerrar un baile, o una obra de teatro, o tertulia, con
oracin.

Ha llegado a eso que los practicantes de religin, que profesan el deseo de la salvacin del mundo, cuando tales
llamados son hechos para ellos, desde los cuatro vientos del cielo, para enviar el evangelio, preparar las Biblias, los
folletos y misioneros, para salvar al mundo de la muerte, deban gastarse miles de dlares en una noche, y luego ir al
concierto mensual y orar por los impos!
En algunas instancias, se me ha dicho, encuentran un blsamo para sus conciencias, en el hecho de que el ministro
asiste a esas fiestas. Esto, desde luego, da peso a tal ejemplo, y un profesante de religin hace una fiesta e invita a
su ministro, otros hacen lo mismo. El siguiente paso que dan puede ser que cada uno haga un baile, y asigne al
ministro como el director! Por qu no? Y quiz, de vez en vez, les har el favor de tocar el violn. En mi opinin, de
una vez que lo haga, como que asista y concluya una fiesta as con oracin.

He odo con dolor que un crculo de fiestas, no s hasta qu tanto, se ha hecho en ROCHESTER--ese lugar tan
altamente favorecido del Seor. No s a travs de cuyas influencias han sido organizadas, o por cules personas en
particular han sido patrocinadas y asistidas. Pero debo aconsejar a cualquier congregacin que est pensando en
tener crculos de fiestas, para mientras tanto mandar a su ministro que vaya y predique donde la gente est lista para
recibir la palabra y sacar provecho de eso, y no hacer que se quede y est afligido, angustiado, y sea muerto, por
intentar promover la religin entre ellos, mientras ellos estn completamente ocupados en el servicio del diablo.

Los profesantes de religin nunca deben hacer nada que pueda desviar la atencin pblica de la religin, sin primero
haber consultado a su ministro, y hacerlo un asunto de oracin especial. Y si encuentran que tendr ese efecto,
nunca deben hacerlo. Asuntos con frecuencia vendrn ante el pblico que tienen esa tendencia; algn curso de
conferencias, o espectculo, o similares. Los profesantes deben ser sabios, y entender de qu se trata, y no dar
consentimiento a tal cosa, hasta que vean qu influencia tendr, y si obstaculizar un avivamiento. Si lo hacen, que
no haya nada que tenga que ver con eso. Cada cosa debe ser estimada por su esfuerzo en el reino de Cristo.

En relacin a las fiestas, digan lo que gusten sobre que son una recreacin inocente. Apelo a cualquiera de ustedes
que hayan asistido a ellas para que digan si son aptas para la oracin, o aumentan su espiritualidad, o si los
pecadores son convertidos en ellas, o los cristianos son hechos para agonizar en la oracin por las almas?

II. Voy a mencionar varias cosas que las iglesias tienen que HACER si van a promover un avivamiento y ayudar a su
ministro.

1. Deben suplir sus necesidades terrenales. Un ministro, que se da a s mismo enteramente a la obra, no puede tener
trabajo del mundo, y desde luego est enteramente dependiente de su gente para suplir sus carencias terrenales,
incluyendo el sostenimiento de su familia. No necesito discutir este punto aqu, pues todos ustedes entienden eso
perfectamente.

Es un mandamiento de Dios que "los que anuncian el evangelio, que vivan del evangelio". Pero vean a su alrededor
cuntas iglesias hacen eso. Por ejemplo, cuando les falta un ministro, andan buscando y viendo qu tan barato
pueden conseguir uno. Calculan cuntos centavos costar su sal, cunto su comida, y entonces fijan su salario tan
bajo como para sujetarlo a la incomodidad extrema para salir del paso y mantener a su familia. Un ministro debe
tener su mente tranquila, estudiar y laborar con efecto, y no puede estar viendo los precios, regateando y estando al
pendiente de las mejores oportunidades para comprar algo para su provecho para lo que necesita. Si est obligado a
hacer eso, su mente est avergonzada. A menos que sus carencias terrenales sean suplidas, que sus pensamientos
sean abstrados de ellas, cmo puede cumplir con su deber?

2. Sean honestos con su ministro.

No midan ni calculen con cunta sal y medidas de grano pueda l arreglrselas. Recurdese, estn tratando con
Cristo. Y les llama a poner a los ministros en una situacin que con prudencia normal la vergenza terrenal es
inaceptable.

3. Sean puntuales con l.

A veces las iglesias, cuando estn por contratar a un ministro, tienen mucho orgullo acerca de darle un salario, y
hacen una suscripcin y fijan el sueldo que nunca pagarn, y muy posiblemente nunca esperarn pagar. Y as, luego
de uno, dos, tres, o cuatro aos, la sociedad se atrasa tres o cuatrocientos dlares de deuda con su ministro, y
entonces esperan que l se los d. Y en todo esto se preguntan por qu no hay avivamiento! sta puede ser la razn
por la que iglesia ha MENTIDO; han prometido fielmente pagar tanto y no lo han hecho. Dios no puede
consistentemente derramar su Espritu sobre esa iglesia.

4. Pguenle su sueldo sin preguntar.

Nada es ms vergonzoso, con frecuencia, para un ministro que est forzado a pedir a su gente que le paguen. Con
frecuencia tiene enemigos, y los ofende, al verse obligado a pedir y pedir su dinero, y entonces no lo recibe como le
prometieron. Pagaran ellos su prstamo si estuviera en riesgo, pero cuando no es nada ms que conciencia y
bendicin de Dios, lo dejan como est. Si alguien tuviera un aviso del banco, lo vern cauteloso y presto para estar
antes de las tres de la tarde. Esto es porque el pagar ser reclamado, y perdern ellos su reputacin. Pero saben
que el ministro no los demandar por su sueldo, y son negligentes y dejan que pase, y l debe sufrir la
inconveniencia. Esto no es tan comn en la ciudad como lo es en el campo. Pero ah, he sabido de casos
desconsoladores de angustia y miseria, por la negligencia y crueldad de las congregaciones en RETENER aquello
que es obligacin. Las iglesias viven una mentira y estafa, y luego se preguntan por qu no hay ningn avivamiento.
Cmo es que se preguntan?
5. Oren por su ministro.

Quiero decir algo as. Qu suponen que quiero decir? Incluso los apstoles les urgan a las iglesias que oraran por
ellos. Esto es ms importante de lo que se imaginan. Los ministros no piden a la gente que oren por ellos
simplemente como hombres, ni que sean llenos de la abundancia de las influencias del Espritu, meramente para
promocionar su disfrute personal, sino que saben que a menos que la iglesia grandemente desee una bendicin
sobre las labores de un ministro, es tentar a Dios esperarla. Cuan seguido pasa al plpito un ministro, sintiendo que
su corazn est listo quebrantarse por la bendicin de Dios, mientras que tambin siente que no hay lugar para
esperarla, porque no hay razn para creer que la iglesia la desea! Quiz ha estado dos horas de rodillas en splica,
y sin embargo, porque la iglesia no desea una bendicin, siente como si sus palabras rebotaran en su cara.

He visto a cristianos estar en agona cuando su ministro pasa al plpito por temor a que su mente estuviera en una
nube, o su corazn fro, o que no tuviera uncin, y entonces que la bendicin no llegue. He trabajado con un hombre
as. Oraba hasta que tuviera la certeza en su mente que Dios estara conmigo en la predicacin, y a veces oraba
enfermo. He sabido el momento, cuando estaba en oscuridad por un tiempo, mientras la gente se estaba reuniendo,
y su mente se llenaba de ansiedad, y se iba una y otra vez a orar, hasta que finalmente llegaba a la habitacin con un
rostro plcido y deca, "el Seor ha llegado, y estar con nosotros. No s si alguna vez se hubiera equivocado.

S de una iglesia que lleva en sus brazos a su ministro en oracin da con da, y vigila con ansiedad inexpresable,
para ver que tenga el Espritu Santo con l en sus labores! Cuando sienten y oran as, oh, qu sentimientos y qu
miradas se manifiestan en la congregacin! Han sentido la ansiedad inexpresable para que la palabra venga con
poder, y surta efecto, y cuando su oracin es contestada, y oyen una palabra u oracin que llega "CLIDA" desde
corazn, y surte efecto en la gente, pueden ver a todas sus almas que estn atentas. Cun distinto es el caso, donde
la iglesia siente que el ministro est orando, y entonces no hay necesidad de orar! Estn equivocados. La iglesia
debe desear y orar por la bendicin. Dios dice que ser solicitado por la casa de Israel. Ojal sientan que no puede
haber sustituto de eso.

He visto casos en avivamientos, donde la iglesia fue detenida en la parte de atrs en cuanto a la oracin, y las
personas de fuera fueron llamadas para orar en todas las reuniones. Esto es triste, incluso si debe haber un
avivamiento, pues el avivamiento debe ser menos poderoso y menos beneficioso en sus influencias en la iglesia. No
s pero a veces he ofendido a cristianos y ministros de fuera, por seguir llamando a los miembros de la iglesia de ese
lugar para orar, y no a aquellos de fuera. No fue por faltarles el respeto a ellos, sino porque el objetivo era hacer que
la iglesia que estaba preocupada, deseara, orara, y agonizara por una bendicin.

En un cierto lugar, una reunin alargad se realiz, sin buenos resultados, se produjo gran mal. Fui llevado a averiguar
la razn. Y result que en todas sus reuniones, ni un miembro de su propia iglesia fue llamado a orar, sino que todas
las oraciones fueron hechas por personas de fuera. Con razn ningn bien se hizo. La iglesia no estaba interesada.
El dirigente de la reunin tena buena intencin, pero emprendi el avivamiento sin hacer que la iglesia ah trabajara.
Dej que la iglesia floja se echara y no hiciera nada, y pues no pudo hacer ningn bien.

Las iglesias deben orar por los ministros como agentes de quebrantar a los pecadores con la palabra de verdad. La
oracin por un ministro se ha hace a menudo en forma formal y rgida, y se confina a las reuniones de oracin. Se
harn oraciones en la forma antigua, como siempre lo han hecho: "Seor, bendice a tu siervo que ministra, quien lo
has puesto en esta parte de los muros de Sion", y dems, que equivale a nada porque no hay corazn en ellas. La
prueba con frecuencia es que nunca pensaron orar por l en secreto, nunca han agonizado en sus lugares de oracin
por una bendicin en sus labores. Pueden no omitirlo completamente en sus oraciones. Si hacen eso, es evidente
que les importa muy poco las labores de su ministro. Pero se no es el lugar ms importante. La manera de presentar
oracin eficaz por su ministro es llevndola donde oran, y cuando estn en secreto, luchen con Dios para que atienda
las labores de su ministro.

Supe de un caso de un ministro enfermo, que se deprimi y su mente se hundi, estaba en tinieblas, y no senta que
pudiera predicar ms. Un individuo de la iglesia fue despertado para sentir la situacin del ministro para orar que
pudiera tener el Espritu Santo para atender su predicacin. Una maana del Da del Seor, la mente de la persona
fue muy inquietada y empez a orar tan pronto amaneci, y oraba una y otra vez por la bendicin del da. Y el Seor
de alguna forma dirigi al ministro como la oracin de esta persona hizo. La persona le deca al Seor lo que
pensaba de la situacin y el estado mental del ministro, y suplicaba, como si no se le fuera a negar, por una
bendicin. El ministro pas al plpito y predic, la luz cay sobre l, y la palabra fue con poder, y un avivamiento
empez ese da.

6. La iglesia debe suplirle al ministro y garantizar su sostenimiento, independientemente de los impos. De otra forma
puede ser forzado a su familia padezca hambre, o detener una parte de la verdad para no ofender a pecadores. Una
vez reprend a un ministro que encontr que tena miedo de salir con la verdad. Le dije que me sorprenda que no
atacar ciertos puntos. Me dijo que deba agradar a ciertos hombres, que podran ser tocados ah. Eran los impos
que lo sostenan, y eso lo hizo muy dependiente de ellos para comer, se daban la vuelta y se aprovechaban de l por
la falta de fe de ellos y de temor a los hombres. La iglesia debe siempre decirle a su ministro, "Te apoyaremos, ponte
a trabajar, que la verdad se derrame en la gente, y estaremos contigo".
7. Vase que todo est ordenado, que la gente se pueda sentar cmodamente en la reunin. Si la gente no se sienta
con facilidad, es difcil obtener o mantener su atencin. Y si no estn atentos, no pueden convertirse. Tienen que
venir a or de sus vidas, y deben estar tan en su lugar para que puedan or con todas sus almas, y no tengan nada en
su posicin corporal para llamar la atencin. La iglesias no se dan cuenta cun importante es que el lugar de reunin
deba ser cmodo. No quiero decir vistoso. Toda su ostentacin y gloria de ricos candelabros, alfombras, y plpitos
esplndidos, es el extremo opuesto, y quita la atencin igualmente, y derrota cada objetivo por el que el pecador
deba ir a la reunin. Ah no necesitan esperar un avivamiento.

8. Vean que la casa de Dios se mantenga limpia. La casa de Dios debe siempre mantenerse limpia como lo haran
con su propia casa. Las iglesias con frecuencia se mantienen excesivamente descuidadas. Las he visto, donde la
gente usa mucho tabaco, y les importa poco el aseo, que es imposible predicar con comodidad. Una vez en una
reunin prolongada, aquello fue cobrado a la iglesia, y tuvieron que reconocerlo, que pagaban ms por tabaco que
por la causa de las misiones. No podan arrodillarse en las bancas, y las seoras no podan sentarse sin estar todo el
tiempo cuidando su ropa, y dnde pisaban, porque la casa estaba muy sucia, y haba mucho jugo de tabaco
escurriendo por el piso. Si la gente no puede ir donde pueda or sin ser molestada con vistas y olores ofensivos, y
donde se pueda arrodillar en oracin, qu bien har una reunin prolongada? Hay importancia en estas cosas, que
no se realizan. Vase a ese hombre! Qu est haciendo? Le estoy predicando a l de la vida eterna, y est
pensando acerca de la banca sucia, Y esa mujer est pidiendo un banquillo para tener sus pies lejos del jugo de
tabaco. Qu vergenza!

9. Es importante que la casa deba ser lo bastante caliente, pero no demasiado. Supongan que un ministro llega a la
casa, y la encuentra fra; tan pronto y entra, mejor que se quede en su casa; la gente est temblando, estn sus pies
fros, sienten fro, estn inquietos, y desea l estar en casa pues sabe que no puede hacer nada, pero debe predicar
si no ellos se decepcionarn.

O puede hacer mucho calor en la casa, y la gente, en vez de escuchar la verdad, est abanicndose, jadeando, y de
vez en cuando una mujer se desmaya, y se provoca una agitacin, y la sucesin de ideas y sentimientos se pierden,
y se desperdicia todo un sermn para ningn buen fin. Estas pequeeces quitan la atencin de la gente de las
palabras de vida eterna. Y con frecuencia as es, que si sueltan un eslabn, se pierde todo, y la gente es condenada
slo por una iglesia descuidada que no ve la regulacin apropiada para estos asuntos pequeos.

10. La casa debe estar ventilada. De todas las casas, una iglesia debe estar perfectamente ventilada. Si no hay
cambio de aire, pasar por tantos pulmones que se volver malo, y vitalmente se agotar, y la gente jadear, no
sabrn por qu, y no podrn evitar sentir el deseo de dormir, y el ministro predicar en vano. El sermn se pierde, y
peor que perderse. Con frecuencia me he pensado que este asunto es de muy poca consideracin. Los ancianos y
consejeros se sientan y escuchan todo el sermn, mientras la gente est en todo menos lista para morir por falta de
aire, y el ministro est desperdiciando su fuerza en la predicacin donde el lugar es como un recibidor agotado, y ah
estn sentados y nunca piensan en hacer algo para ayudar en este asunto. Deben ver que esto sea regulado, que la
casa est bastante caliente, y el aire se mantenga puro. Cun importante es que la iglesia deba darse cuenta de este
asunto, que el ministro pueda trabajar para sacar ventaja, y la gente ponga su atencin sin distraerse de la verdad,
que va a salvar almas.

Es muy comn, cuando las cosas estn mal, responsabilizar al que ayuda. Esto no es as. Con frecuencia no se debe
culpar la persona que ayuda. Si la casa est fra e incmoda, muy seguido es porque el combustible no es bueno, o
los calentadores no son los apropiados, o la casa est tan abierta que no puede calentarse. Si est muy caliente,
quiz alguien se ha entremetido, y puesto mucho combustible sin discrecin. O, si el que ayuda tiene la culpa, quiz
sea porque la iglesia no le paga lo suficiente por sus servicios, y no puede poner la atencin necesaria para mantener
la iglesia en orden. Con frecuencia las iglesias le pagan muy poco al que ayuda por tanto se ve obligado a aligerar su
trabajo. O seleccionarn a alguien incompetente porque les resulta barato, y entonces no se hacen las cosas. La falta
est en la iglesia. Que se le d una compensacin adecuada por el trabajo, y podr hacerse fielmente. Si la persona
que ayuda no hace bien las cosas, otra lo har, y la iglesia estar obligada a ver que se haga bien, o que se despida
al ministro, no se lo retengan, y al mismo tiempo se tienen otras cosas en un estado tan desordenado que todo su
trabajo se pierde. Qu economa! Pagar el sueldo de un ministro, y luego por falta de cincuenta dlares aadidos a
la paga del que ayuda, todo se sale tanto de orden que los trabajos del ministro se pierden, las almas se pierden y
los hijos y vecinos de ustedes se van al infierno!

A veces la suciedad, descuido y confusin son imputadas al ministro. Quiz use tabaco, y ponga el ejemplo de
ensuciar la casa del Dios. Quiz el plpito sea el lugar ms sucio en la casa. A veces he estado en plpitos
repugnantes para ser ocupados por seres humanos. Si un ministro no tiene piedad y decencia, con razn las cosas
estn con cabos sueltos en la congragacin. Y generalmente es an ms.

11. La gente debe dejar sus perros y nios pequeos en casa. Seguido he sabido que surgen peleas entre perros, y
los nios lloran, en los servicios, que eficazmente destruyen el efecto de la reunin. Si los nios estn presentes y
lloran, deben llevrselos en ese momento. A veces he sabido de una madre o nana sentadas meneando al nio,
mientras sus lloriqueos quitan la atencin de toda la congregacin. Esto es cruel. Y en cuanto a los perros, es mucho
mejor que estn muertos, a que quiten la atencin de la palabra de Dios. Vase al dicono, quiz su perro est en
camino para destruir ms almas que el dicono pueda ser de utilidad para salvar.
12. Los miembros de la iglesia deben ayudar al ministro a visitar de casa en casa y tratar de salvar almas. No dejen
todo al ministro. Es imposible que lo haga, incluso si da todo su tiempo, descuidar su estudio y lugar de oracin. Los
miembros de la iglesia deben tomarse la molestia y ser aptos para ese deber para que puedan ser tiles en eso.

13. Deben dar clases de Biblia. Se deben seleccionar a individuos idneos para dar clases de Biblia, para la
instruccin a jvenes, y donde aquellos que sean despertados o afectados por la predicacin, puedan ser recibidos y
convertidos. Tan pronto como alguien sea visto que ser tocado, que sea invitado a asistir las clases bblicas, donde
sea propiamente tratado, y probablemente convertido. La iglesia debe seleccionar a los mejores hombres para este
servicio, y todos deben estar atentos para llenar las clases bblicas. Se ha hecho en esta congregacin, y es algo
muy comn, cuando las personas son impresionadas, que son observadas por alguien, e invitadas a las clases
bblicas, y lo harn, y ah son convertidos. No quiero decir que vamos a hacer todo lo que debemos hacer en esta
forma, o que pudiramos hacer. Queremos ms maestros, capaces y dispuestos a hacerse cargo de tales clases.

14. Las iglesias deben sostener escuelas dominicales, y en esa forma ayudar a sus ministros a salvar almas. Cmo
puede un ministro atender esto y predicar? A menos que la iglesia tome esas responsabilidades, cuidados y labores,
debe descuidarla o agobiarse. Que la iglesia sea DESPERTADA AMPLIAMENTE, vigile, y lleve a los nios a la
escuela, y les enseen fielmente, y promuevan un avivamiento en la escuela.

15. Deben estar al pendiente de los miembros de la iglesia. Deben visitarse uno al otro con el fin de animarse entre
ellos, conocer el estado espiritual de cada uno, y provocar uno al otro amar y hacer buenas obras. El ministro no
puede hacerlo, no tiene tiempo; es imposible que estudie y prepare sus sermones, y al mismo tiempo visite a cada
miembro de la iglesia tan seguido como se necesite para mantenerlos avanzando. La iglesia est obligada a eso.
Est bajo juramento de estar pendiente unos a otros de su bienestar espiritual. Pero cmo se hace? Muchos no se
conocen. Se renen y pasan como extraos, y nunca se preguntan de su condicin espiritual. Pero si oyen algo malo
de alguien, van y lo cuentan a otros. En vez de mutuamente estar al pendiente por su bien, slo estn al pendiente de
su tropiezo. Cmo pueden cuidarse por siempre cuando no se conocen uno al otro?

16. La iglesia debe estar al pendiente por el efecto de la predicacin. Si estn orando por el xito de la palabra
predicada, deben estar pendientes de ella desde luego. Deben estar alertas, y cuando alguien en la congregacin d
evidencia de que la palabra de Dios los ha tomado, deben dar seguimiento. Cuando hay cualquier exhibicin de
sentimiento, esas personas deben ser atendidas instantneamente, y no dejarlas hasta que se acabe la impresin.
Deben hablar con ellas, o visitarlas, o hacerles que vayan a una reunin ansiosa, o una clase bblica, o llevarlos con
el ministro. Si los miembros de la iglesia no atienden eso, descuidan su deber. Si lo atienden, pueden hacer bien
incalculable.

Haba una seorita piadosa, que viva en un lugar fro y perverso. Ella sola tena el espritu de oracin, y haba estado
orando por una bendicin sobre la palabra. Y con el tiempo, ella vio a un individuo en la congregacin que pareca ser
afectado por la predicacin, y tan pronto el ministro se retir del plpito, se acerc agitada y temblorosa, pidindole
que fuera a conversar con la persona inmediatamente. Lo hizo as l, y esa persona se convirti, y sigui un
avivamiento. Ahora, uno de sus estpidos profesantes no hubiera visto a esa persona despertada, y se hubiera
topado con una docena de ellos sin darse cuenta, y dejarlos ir al infierno. Los profesantes deben estar al pendiente
de cada sermn, y ver cmo afecta la congregacin. No quiero decir que deben estar estirando su cuello mirando por
toda la casa, sino que observen, en tanto puedan, y si encuentran a alguien afectado por la predicacin, acrquense
y llvenlos al Salvador.

17. Tengan cuidado de no darle a otros toda la predicacin. Si no toman su porcin, se morirn de hambre, y se
volvern esqueletos espirituales. Los cristianos deben tomar sus porciones para ellos mismos, deben hacer una
aplicacin honesta y ponerla en su corazn y practicarla y vivirla. De otra manera, la predicacin no les har bien.

18. Estn listos para ayudar a su ministro en la realizacin de sus planes. Cuando el ministro es sabio para hacer
planes tiles, y la iglesia est lista para ejecutarlos, pueden hacerlos todos juntos. Pero cuando la iglesia se retrae de
cada empresa hasta que de hecho son arrastradas a ella, cuando se estn oponiendo a cada propuesta, porque
costar algo, son una carga muerta en el ministro. Si se necesitan calentadores, oh no, costarn algo. Si son
lmparas para evitar predicar en la oscuridad, oh no, costarn algo. Y entonces pondrn las velas en sus postes, o no
harn reuniones en la noche. Si ponen las velas, suceder que no alumbran, o alguien tiene que pasar a apagarlas. Y
entonces toda la congregacin es interrumpida por el que apaga las velas, su atencin se distraer, y el sermn se
perder.

Una vez fui a una reunin prolongada, donde nos dio pena porque no haba lmparas en la casa. Le urg a la gente
conseguirles, pero pensaron que iba a costar mucho. Entonces propuse conseguirlas yo mismo, y estaba por hacerlo,
pero supe que se ofendieron, entonces no lo hicimos. Pero la bendicin no lleg. Cmo podra? La iglesia empez
contar cada centavo de cunto costara, y no hicieron ms, para salvar almas del infierno.

As que cuando un ministro asigna una reunin, tales personas no pueden tenerla, porque costar algo. Si pueden
ofrecer al Seor aquello que no cuesta nada, lo harn. Son ayudantes miserables! Tal iglesia no puede tener
avivamiento. Mejor que el ministro tenga una piedra de molino en su cuello como iglesia. Mejor que los deje si no
puede ensearles ms, y que se vaya a donde no tenga obstculo.
19. Los miembros de la iglesia deben asistir a reuniones de oracin y hacerlo a tiempo. Algunos miembros siempre
asistirn a la predicacin porque no tienen nada que hacer, ms sentarse y or, y distraerse, pero no van a las
reuniones de oracin, por temor a que se les pida hacer algo. Tales miembros atan las manos del ministro, y
desaniman su corazn. Por qu emplean a un ministro? Es para entretenerlos por la predicacin? Es para que
puedan ensearles la voluntad de Dios para que puedan hacer?

20. Los miembros de la iglesia deben estudiar e investigar lo que puedan hacer y entonces hacerlo. Los cristianos
deben ser entrenados como un grupo de soldados. Es la obligacin y cargo de un ministro entrenarlos para utilidad,
ensearlos, dirigirlos y llevarlos de una forma tal que ellos produzcan una gran cantidad de influencia moral. Y
entonces deben estar firmes y cumplir su deber, de otro modo estarn obstruyendo.

Hay muchos puntos que he observado, y he intentado tocar, pero no hay tiempo. Podra escribir un libro tan grande
como esta Biblia, detallando varios asuntos particulares que debemos atender. Debo cerrar con unas

OBSERVACIONES

1. Vean que la falta de xito de un ministro puede no ser completamente por una falta de sabidura en el ejercicio de
su cargo. No voy a abogar por ministros negligentes. Nunca dispensar a ministros de la verdad, ni har halagos a
los hombres. Si son culpables, que sean culpados. Y sin duda siempre son ms o menos culpables cuando la palabra
no produce efecto. Pero est lejos de ser cierto que ellos son siempre las personas para echarles la culpa. A veces la
iglesia es mucho ms culpable que el ministro, y si un apstol, o ngel del cielo, fuera a predicar, no podra producir
ningn avivamiento de religin en esa iglesia. Quiz sean deshonestos con los ministros, avariciosos, descuidados
sobre las conveniencias del culto pblico. Ay, en qu estado muchas iglesias estn donde, por la falta de unos
cientos de dlares, todo es inconveniente e incmodo, y los trabajos del predicador se pierden! Viven en casas
forradas, y dejan a la casa de Dios desolada. O las iglesias contraatacan toda la influencia de predicar por la vida
impa de ellos. O quiz sus fiestas, su espectculo mundano, como en muchas iglesias de esta ciudad, aniquilan la
influencia del evangelio

2. Las iglesias deben recordar que son excesivamente culpables por emplear a un ministro y luego no ayudarle en su
obra. El Seor Jesucristo ha enviado a un embajador a los pecadores para que se vuelvan de sus malos caminos, y
falla en esta encomienda, porque la iglesia rehsa cumplir con su deber. En vez de recomendar su mensaje, y
secundar sus splicas, y sostener sus manos en todas las maneras que sean apropiadas, estorban y contradicen su
mensaje, y contraatacan su influencia, y las almas perecen. Sin duda en la mayora de las congregaciones en los
Estados Unidos, el ministro est seguido siendo obstaculizado tanto que mejor es estar en una misin extranjera la
mayor parte del tiempo, como estar ah, para cualquier efecto de su predicacin en los pecadores, mientras tiene que
predicar a las cabezas de una iglesia inactiva y estpida.

Y sin embargo, estas mismas iglesias no estn dispuestas a que su ministro se ausente varios das para asistir a una
reunin prolongada. "No podemos prescindir de l, pues es nuestro ministro, y nos gusta tener a nuestro ministro
aqu", mientras al mismo tiempo obstaculizan todo lo que hace. Si pudiera, se ira de inmediato a donde no hubiera
ministro, y donde la gente estuviera dispuesta a recibir el evangelio. Pero tiene que quedarse, aunque no pueda
hacer que la iglesia est en un estado de tener un avivamiento cada tres aos, para que duren tres veces a la vez.
Mejor que le diga a la iglesia: "cuando estn determinados a tomar una larga siesta, me avisan, para que me vaya a
trabajar a otra parte mientras, hasta que se despierten otra vez".

3. Muchas iglesias no pueden ser bendecidas con un avivamiento porque son parsitas de otras iglesias de las arcas
del Seor para sostener a su ministro, cuando pueden con abundancia sostenerlo. Quiz estn dependiendo del
Home Missionary Society (Hogar de la Sociedad Misionera), o de otras iglesias, mientras no ejercen ninguna
negacin de ellas mismas por causa del evangelio. Me he sorprendido al ver cmo viven algunas iglesias. Una iglesia
que conozco de hecho confes que gastaba ms dinero en tabaco que en misiones. Y sin embargo, no tena ministro,
porque no poda sostener uno. Y ahora no tiene ninguno. Y sin embargo hay un hombre en esa iglesia que puede
sostener a un ministro. Y an no tiene ningn ministro y ninguna predicacin.

Las iglesias no han sido instruidas en su deber sobre este tema. Estuve en un lugar el verano pasado, donde no
haba predicacin. Pregunt al anciano en la iglesia por qu, y me dijo que porque eran muy pobres. Le pregunt
cunto ganaba l. No me contest, pero dijo que el ingreso de otro anciano era de 5 mil dlares al ao, finalmente
averig que este hombre perciba casi lo mismo. Aqu, le dije, hay dos ancianos, cada uno puede sostener a un
ministro, y porque no pueden recibir ayuda del exterior, no tienen predicacin. Pues, si tuvieran predicacin, no sera
bendecida, mientras ustedes estn de parsitos de las arcas del Seor. Finalmente, le dije que poda l sostener a un
ministro, y los dos juntos acordaron hacerlo. Es comn que las iglesias pidan ayudan cuando de hecho no la
necesitan y cuando es mucho mejor para ellos sostener a su propio ministro. Si obtienen fondos del Home Missionary
Society, cuando deben recaudarlos ellos mismos, pueden esperar la maldicin del Seor sobre ellos, y eso ser
razn suficiente para que el evangelio les pruebe con una maldicin en lugar de una bendicin. Cuntas iglesias
pudieran decir: "han robado a Dios, incluso toda esta iglesia".

Conozco a una iglesia que emple a un ministro pero medio tiempo, y se vio incapaz de pagarle su sueldo por eso.
Una sociedad trabajadora femenina en un pueblo vecino tena los fondos para ese fin, y ayudaron a la iglesia
pagando el sueldo del ministro. El resultado fue como se pudiera esperar. Hizo poco o nada de bien. No tuvieron un
avivamiento bajo su predicacin, ni podran esperar ninguno, mientras actuaran bajo tal principio. Haba un hombre
en esa congregacin que poda sostener al ministro todo el tiempo. Fui informado por un miembro que los miembros
de la iglesia supuestamente perciban DOSCIENTOS MIL DLARES. Ahora, si es cierto, he ah una iglesia con
ingreso, al siete por ciento, de 14 mil dlares al ao, que se senta muy pobre para pagar 200 dlares en el
sostenimiento de un ministro para que predicara medio tiempo, y haca que las mujeres del pueblo vecino trabajaran
con sus propias manos para ayudarla a pagar esa cantidad. Entre los ancianos de esa iglesia, encontr varios de
ellos que usaban tabaco, y dos de ellos que vivan juntos firmaron un pacto escrito en la hoja en blanco de su Biblia,
en donde se comprometan a abandonar ese pecado por siempre.

Fue en gran medida por falta de instruccin correcta que esa iglesia buscaba esa maldicin. Porque cuando el tema
se toc, y su deber fue puesto ante ellos, el hombre rico de quien estoy hablando dijo que pagara l mismo el sueldo
completo, y si pens que no sera resentido por la congregacin, y hara ms dao que bien; y si esa iglesia
procurara al ministro, y recaudara una parte de su sueldo, el resto lo pondra l. Ahora no slo pueden sostener un
ministro medio tiempo, sino todo el tiempo, y pagan ellos su sueldo. Y es bueno y remunerador hacerlo. Como he ido
de lugar en lugar trabajando en avivamientos, siempre he encontrado que las iglesias son bendecidas en proporcin
a su liberalidad. Donde han manifestado una disposicin para sostener el evangelio, y dan generosamente para las
arcas del Seor, han sido bendecidas tanto en las cosas espirituales como en las terrenales. Pero cuando han sido
parcos, y dejado al ministro predicarles por poco o nada, estas iglesias han sido maldecidas en lugar de bendecidas.
Y por lo general, en los avivamientos de religin, he encontrado que es cierto que los jvenes convertidos se inclinan
ms a unirse a esas iglesias generosas para hacer esfuerzos en el sostenimiento del evangelio.

Las iglesias estn mucho en tinieblas sobre ese tema. No se les ha enseado su deber. En muchas instancias, he
encontrado mucha disposicin para hacerlo cuando el tema es expuesto ante ellas. Supe de un anciano en una
iglesia que estaba hablando de tener un ministro por medio tiempo, porque la iglesia era pobre, aunque su ingreso
era considerable. Le pregunt si su ingreso no era suficiente para que l mismo mantuviera al ministro todo el tiempo.
Dijo que s. Y al preguntrsele qu otro uso podra hacer del dinero del Seor que posea, que probara ser muy
beneficioso para el inters del reino de Cristo, para emplear a un ministro, no slo medio tiempo sino todo el tiempo
en su propia ciudad, concluy que lo hara. Se ha tenido un ministro as, y creo que no hay dificultad en pagarle su
sueldo completo. El hecho es que un ministro puede hacer poco al predicar medio tiempo. Si en un Da del Seor se
hace una impresin, se pierde al da siguiente. Como economa, una iglesia debe apoyar el evangelio todo el tiempo.
Si tienen al ministro indicado, y lo mantienen en la obra, pueden tener un avivamiento, y as los impos se convertirn,
vendrn y ayudarn. De ese modo, en un ao, pueden tener una gran adquisicin de su fortaleza. Pero si emplean un
ministro medio tiempo, pueden pasar los aos, mientras los pecadores se van al infierno, y no se har ninguna
adquisicin de fuerza de las filas de los impos.

El hecho es que los profesantes de religin no han sido hechos para sentir que todas sus posesiones son del Seor.
As, han hablado de dar su propiedad para apoyar el evangelio. Como si el Seor Jesucristo fuera un mendigo, y son
llamados a sostener el evangelio como un acto de dar limosnas. Un comerciante en una de las ciudades de este
estado estaba pagando una gran parte del sueldo del ministro. Uno de los miembros de la iglesia estaba contndole
el hecho a un ministro de fuera, y hablando del sacrificio que estaba haciendo el comerciante. En ese momento lleg
el comerciante. Dijo el ministro: "Hermano, usted es comerciante. Suponga que contrata a un empleado para vender
productos, y a un maestro de escuela para ensear a sus hijos. Ordena al empleado pagarle al maestro su sueldo, y
hablar de los sacrificios que est haciendo, qu dira usted? Dijo el comerciante: "Pues, dira que es ridculo". El
ministro dijo: ""Pues bien, Dios lo emplea para vender productos como su empleado, al ministro de usted lo emplea
para ensear a los hijos de usted, y le requiere que le pague su salario de su ingreso de la tienda. Ahora, llama a
eso sacrificio?, y dir que est haciendo un gran sacrificio para pagar el sueldo del ministro? No, est tan obligado a
vender sus productos para Dios como l est obligado a predicar por Dios. No tiene ms derecho de vender
productos para dar su dinero que l tiene para predicar el evangelio por el mismo propsito. Est obligado a ser tan
piadoso, y tener como objetivo la gloria de Dios, en vender productos, como l en predicar el evangelio. Y de ese
modo est usted para rendir absolutamente todo su tiempo para el servicio de Dios como l. Ustedes y su familia
pueden vivir lcitamente de las ganancias de la tienda para que l y su familia vivan lcitamente de igual manera. Si
vende sus productos por esos motivos, venderlos es igual que servir a Dios como predicar el evangelio. Todo hombre
est obligado a servir a Dios en el llamamiento para labrar sus campos, el abogado y mdico para sus deberes de su
profesin".

"Es igualmente ilcito para cualquiera de ellos trabajar por la comida que perece. Todo lo que hacen va a ser para
Dios, y todo lo que ganen, despus de sostener holgadamente a sus familias, sea dedicado para la propagacin del
evangelio y salvacin del mundo".

Se ha supuesto por mucho tiempo que los ministros deben ser ms piadosos que otros hombres, que no deben amar
al mundo, que deben trabajar para Dios: deben vivir tan frugalmente como sea posible, y rendir todo su tiempo, salud,
fuerza y vida, para construir el reino de Jesucristo. Esto es cierto. Pero aunque otros hombres no sean llamados a
trabajar en el mismo campo, y dar su tiempo a la instruccin pblica, estn tan obligados a considerar todo su tiempo
como el tiempo de Dios, y no tienen ms derecho de amar al mundo, o acumular riqueza, o rendirlo por sus hijos, o
gastarlo en sus deleites, que los ministros.
Es tiempo que la iglesia conozca estos principios; y de Home Missionary Society podr trabajar hasta el da del juicio
para convertir a la gente, y nunca tendrn xito, hasta que las iglesias sean llevadas a entender y sentir su deber en
este respecto. Pues, el mismo hecho que estn pidiendo y recibiendo ayuda en sostener a su ministro del Home
Missionary Society, mientras puedan ellos mismos sostenerlo, es probablemente la razn por la que el trabajo entre
ellos no sea ms bendecido. Ojal que la American Home Missionary Society poseyera cientos de veces los medios
que ahora tiene, de ayudar a las Iglesias dbiles, que son incapaces de ayudarse a s mismas. Pero no es buena
economa ni piedad dar sus fondos a aquellos que pueden pero no estn dispuestos a ayudarse a s mismos para
sostener el evangelio. Pues es en vano intentar ayudarlos, mientras puedan pero no estn dispuestos a ayudarse a s
mismos.

Si la Missionary Society tuviera una tonelada de oro, no sera caridad darla a tal iglesia. Pero que la iglesia traiga
todos sus diezmos al alfol y Dios abrir las ventanas de los cielos y derramar su bendicin. Pero que las iglesias
sepan con certeza que si no estn dispuestas a ayudarse a s mismas en su capacidad, sabrn la razn por qu el
poco xito atiende el trabajo de sus ministros. Aqu estn siendo parsitos de las arcas del Seor. Cuntas iglesias
estn dando su dinero para t, caf y tabaco, y luego piden ayuda a la Home Missionary Society! Protesto en contra
de ayudar a una iglesia que usa t y tabaco, y vive sin la negacin de s misma, y que quiere ofrecer a Dios slo
aquello que no cuesta nada.

FINALMENTE, si quieren ser bendecidos, que cumplan su deber, todo su deber, se esfuercen, se cian de la
armadura del evangelio, y salgan a trabajar. Entonces, si la iglesia est en el campo, la carroza de la salvacin
continuar movindose, aunque todo el infierno se oponga, y los pecadores sern convertidos y salvados. Pero si
una iglesia deja todo su trabajo al ministro, y se sienta y ve, mientras l trabaja, y ellos no hacen nada ms que
quejarse, no slo fallarn en un avivamiento de religin, sino si siguen de perezosos y quejumbrosos, se encontrarn
ellos mismos en el infierno por su desobediencia e improductividad en el servicio de Cristo.

CONFERENCIAS SOBRE AVIVAMIENTOS DE RELIGIN

CHARLES G. FINNEY

CONFERENCIA XIV

MEDIDAS PARA PROMOVER AVIVAMIENTOS

TEXTO.--Estos hombres, siendo judos, alborotan nuestra ciudad, y ensean costumbres que no nos es lcito recibir
ni hacer, pues somos romanos. -- HECHOS 16: 20-21.

"ESTOS HOMBRES" eran Pablo y Silas, que fueron a Filipo a predicar el evangelio, y alborotaron a la poblacin de
esa ciudad, porque se supona que la predicacin interfera con sus ganancias mundanas. Entonces, presentaron a
los predicadores del evangelio ante los magistrados de la ciudad, como culpables, acusndolos de ensear doctrinas,
especialmente por emplear medidas que no eran lcitas.

Al hablar de estas palabras, quisiera mostrar:

I. Que bajo la dispensacin del evangelio Dios no ha establecido un Sistema particular de medidas para utilizarse y
estn invariablemente adheridas a la promocin de la religin.

II. Que nuestras formas presentes de culto pblico, y dems, en cuanto se refiere a medidas, han llegado por grados
y una sucesin de nuevas medidas.

I. Voy a mostrar que bajo el evangelio, Dios no ha establecido medidas particulares para emplearse.

Bajo la dispensacin juda, haba formas particulares unidas y prescritas por Dios mismo, de las cuales no era lcito
alejarse. Pero estas formas eran todas tpicas, y estaban diseadas para anunciar a Cristo, o algo conectadas a la
nueva dispensacin que Cristo iba a introducir. Y por tanto fueron fijadas, y todos sus detalles fueron particularmente
prescritos por la autoridad Divina. Pero nunca fue as bajo el evangelio. Cuando vino Cristo, la dispensacin
ceremonial o tpica fue abrogada porque el diseo de esas formas se cumpli, y por tanto ya no fueron de utilidad. l,
siendo el anti-tipo, los tipos fueron desde luego suprimidos con su venida. EL EVANGELIO entonces fue predicado
como el medio asignado para promover la religin; y fue dejado a discrecin de la iglesia para determinar, de vez en
vez, qu medidas se adaptaran y qu formas se buscaran, para dar al evangelio su poder. Somos dejados en la
oscuridad en cuanto a las medidas que fueron buscadas por los apstoles y los predicadores de antao, excepto
cuando se pueden recopilar por sus indicios ocasionales en el libro de los Hechos. No sabemos cuntas veces
cantaron y cuntas veces oraron en el culto pblico, ni siquiera si cantaron u oraron en todas las reuniones ordinarias
para predicar. Cuando Jesucristo estaba en la tierra, trabajando entre sus discpulos, no tuvo nada que ver con
formas o medidas. Hizo de vez en cuando en este respecto como sera natural para cualquier hombre hacer en esos
casos, sin nada de conjunto de formas o modo de hacerlo. Los judos lo acusaron de no considerar esas formas. Su
objetivo era predicar y ensear a la humanidad la verdadera religin. Y cuando los apstoles despus predicaron, con
el Espritu Santo enviado del cielo, no sabemos nada acerca de tener un sistema particular de medidas para seguir
con su obra, o algn apstol que hiciera algo en particular porque los otros lo hacan de esa manera. La comisin de
ellos era ir a predicar el evangelio a todas las naciones. No se prescriba ninguna forma. No se admita ninguna.
Nadie puede intentar tener algn conjunto de formas o direcciones particulares como medidas de esta comisin.
Hganlo de la mejor manera que puedan--pidan sabidura a Dios--usen las facultades que les ha dado--busquen la
direccin del Espritu Santo--vayan y hganlo. sta era su comisin. Y su objetivo era dar a conocer el evangelio de
la manera ms eficaz para hacer que la verdad sobresaliera con impacto para obtener la atencin y asegurar la
obediencia del gran nmero posible. Nadie puede encontrar cualquier forma de hacer puesta en la Biblia. Es la
predicacin del evangelio la que sale con prominencia como algo grandioso. La forma no es el asunto.

Es evidente que en la predicacin del evangelio debe haber algn tipo de medidas adoptadas. El evangelio debe
presentarse a las mentes de la gente y las medidas deben tomarse para que lo puedan or, e inducirlos a atenderlo.
Esto es hecho por la construccin de iglesias, organizacin de reuniones, y dems. Sin algunas medidas, no puede
nunca hacerse para que tenga efecto entre los hombres.

II. Voy a mostrar que nuestras formas presentes de culto pblico, y dems, en cuanto a las medidas se refiere, han
llegado por grados, y por una sucesin de nuevas medidas.

1. Mencionar algunas cosas en cuanto al ministerio.

Hace muchos aos los ministros estaban acostumbrados a vestir un hbito peculiar. Es as en pases catlicos. Esto
era as aqu. Los ministros tenan una vestimenta peculiar como los soldados. Se ponan un sombrero de tres picos, y
bandas en vez de un corbatn, ropas pequeas, y una peluca. No importaba cunto cabello tena un hombre, deba
cortrselo y ponerse una peluca. Y deba vestir una toga. Todas estas cosas se acostumbraban, y un clrigo estaba
obligado a ponrselas, y no se consideraba apropiado que oficiara sin ellas. Todas stas sin duda haban sido
introducidas, pues no haba una buena razn para creer que los apstoles y los primeros ministros se vestan de
manera diferente de otros hombres.

Pero ahora estas cosas estn de desuso, una por una, por una sucesin de innovaciones o nuevas medidas, hasta
ahora en muchos pases un ministro puede pasar al plpito y predicar sin que nadie se d cuenta, aunque est
vestido como cualquier otro hombre. Y cuando lo hicieron, la iglesia se quej tanto como si se hubiera desistido de
una institucin Divina. Se denunci como una innovacin. Cuando los ministros empezaron a hacer a un lado sus
sombreros de tres picos, y a ponerse sombreros como otros hombres, lastim mucho a la gente grande, se vea tan
"indigno", decan, que un ministro se pusiera un sombrero comn. Cuando en 1827 me puse un sombrero de piel, un
ministro dijo: "que era muy malo para un ministro".

Cuando empezaron los ministros, hace unos aos, a ponerse sombreros blancos, se pensaba que era una
innovacin muy triste e indigna. Incluso ahora, son tan intolerantes en algunos lugares que un clrigo me dijo, al
viajar por Nueva Inglaterra el verano pasado con un sombrero blanco, que poda percibirse que su influencia se
afectaba. Ese espritu no debe verse como inofensivo; tengo buena razn para saber que no es as. Hombres
pensantes ven que es pura intolerancia, y estn en riesgo de ver todo acerca de la religin a este respecto desde la
misma perspectiva. Esto ha sido el resultado en muchas instancias. En estos das no hay ministro en el pas que no
se sienta obligado a ponerse un abrigo negro, tanto como si fuera una institucin divina. La iglesia est an llena de
este tipo de reverencia supersticiosa por tales cosas. Esto es una gran piedra de tropiezo para muchas mentes.

Entonces, del mismo modo, cuando los ministros hicieron a un lado sus bandas, y se pusieron un sombrero de tres
picos o corbatn, se deca que se haba vuelto muy secular, y muchos lo vieron como falta. Incluso ahora, en algunos
lugares, un ministro no se atrevera a ser visto en el plpito con un sombrero de tres picos o corbatn. La gente se
sentira que l no es clrigo, si no tuviera bandas. Un ministro en esta ciudad le pregunt a otro, si tena que ponerse
un corbatn negro en el plpito. Se pona uno con su trato comn con la gente, pero dudaba si se lo pondra en el
plpito.

En cuanto a ropas cortas, se pensaba que eran esenciales para el carcter ministerial. Incluso ahora, en pases
catlicos, los sacerdotes se ponen ropas cortas. Incluso los nios ah, que estn siendo instruidos en el sacerdocio,
se ponen sombreros de tres picos, corbatn negro, y ropas pequeas. Esto lo veramos ridculo pero se practicaba en
este pas. La gente se hubiera escandalizado si un ministro hubiera pasado con pantalones al plpito. Se hubiera
pensado que ciertamente iba a arruinar a la iglesia con sus innovaciones. Se me ha dicho que hace unos aos, en
Nueva Inglaterra, un cierto clrigo anciano se opona tanto a la nueva medida de los ministros que se ponan
pantalones, que por ningn motivo iba a dejar que pasara a su plpito. Un joven iba a predicar por l, que no tena
ropas chicas, y el ministro anciano no lo dej oficiar en pantalones. Deca, "mi gente va a pensar que he trado a un
petimetre al plpito, para ver a un hombre con pantalones y producir consternacin entre ellos". Y entonces,
finalmente el joven se vio obligado a pedirle prestada ropa al anciano, que le quedaba chica, e hizo el ridculo. Pero
cualquier cosa era mejor que esa innovacin terrible de predicar en pantalones. Pero la razn triunf.

Lo mismo las pelucas. Me acuerdo de un ministro, que, aunque era joven, se pona una enorme peluca blanca. Y la
gente hablaba como si hubiera un derecho divino sobre eso, y era tan difcil desistir, casi, como desistir de la Biblia
misma. Las togas tambin eran consideradas esenciales para el carcter ministerial. E incluso ahora, en muchas
congregaciones en este pas, la gente no tolerar a un ministro en el plpito a menos que traiga una toga amplia de
seda, con mangas anchas tan grandes como su cuerpo. Incluso en algunas iglesias congregacionales en Nueva
Inglaterra no pueden dejarla. Ahora, cmo lleg a suponer la gente que un ministro debe traer una toga o peluca
para que la predicacin haga efecto? Por qu era que todo clrigo estaba obligado a ponerse esas cosas? Por qu
no han dejado de usarse en las iglesias estas cosas sin escandalizarse? Se han dejado todas, una por una, y
muchas congregaciones se han distrado por un tiempo por la innovacin. Pero alguien creer que la causa de la
religin ha sido daada por eso? La gente sinti que casi no poda rendir culto a Dios sin ellas, pero claramente su
apego no era parte de su religin, esto es, en ninguna parte religin cristiana. Era una mera supersticin. Cuando
estas cosas se quitaron, se quejaron como Micaa: "tomasteis mis dioses". Pero sin duda su carcter religioso
mejor, al remover esos objetos de reverencia supersticiosa. Para que la iglesia, por lo general, sea grandemente
beneficiada por estas innovaciones. As, vern que el modo presente de la vestimenta de un ministro ha sido
beneficiado por una serie de nuevas medidas.

2. En cuanto al orden del culto pblico.

Las mismas dificultades han sido encontradas al efectuar cambios porque la iglesia ha sentido como si Dios hubiera
establecido slo el modo al que se estaba acostumbrado.

(1.) Los salmos. Antes era costumbre cantar los salmos de David. De vez en cuando se introduca una versin de los
salmos en rima. Esto estaba muy mal, seguramente. Cuando los ministros trataron de introducirlos, la iglesia se
aturdi, la gente se opuso violentamente, y gran perturbacin se cre por la innovacin. Pero la nueva medida triunf.

Despus, otra versin fue trada en un mejor estilo de poesa, cuya introduccin caus oposicin, como una nueva
medida. Y finalmente la versin de Watts, a la que an hay oposicin en muchas iglesias. Por 1828, cuando estaba
en Filadelfia, se me dijo de un ministro que estaba predicando una serie de conferencias sobre salmodia con el
propsito de usar una mejor versin de los salmos e himnos del que se estaba acostumbrado. Incluso ahora, en
muchas congregaciones, hay gente que se ir de la iglesia, si un salmo o himno es dado de un libro nuevo. Y si los
salmos de Watts se fueran a adoptar, separaran y formaran una congregacin en vez de tolerar una innovacin as.
El mismo tipo de sentimiento ha sido por la introduccin de los "Village Hymns" en las reuniones de oracin. En una
congregacin presbiteriana en esta ciudad, hace unos aos, la esposa del ministro quiso introducir los "Village
Hymns" en las reuniones de oracin de mujeres, sin atreverse a ir ms lejos. Pens que iba a tener xito, pero
algunas de las almas cuidadosas supieron que se haca en Nueva Inglaterra y rehusaron admitirlos. "Es algo de
Hopkins, me atrevo a decir".

(2.) El alineamiento de los himnos. Antes, cuando haba pocos libros, era la costumbre alinear los himnos, como se le
llamaba. El dicono se paraba ante el plpito y lea un salmo o himno, una lnea a la vez, o dos lneas a la vez, y
luego cantaba, y el resto se acoplaba. Poco a poco, se empezaron a introducir libros, y se dej que todos cantaran de
su libro. Y qu innovacin! Ay, qu confusin y desorden hizo! Cmo es que la gente buena alaba a Dios con canto,
sin que el dicono alineara el himno a su meloda santa, pues la santidad del himno pareca consistir mucho en la
tonada, la cual era tal que apenas se poda saber si era ledo o cantado.

(3.) Coros. Despus hubo otra innovacin. Se pens en tener un coro selecto de cantores que se sentaran y cantaran
para dar oportunidad de mejorar la msica. Pero se opusieron amargamente. Oh, cuntas congregaciones fueron
desgarradas por el deseo de los ministros y algunos individuos a la cabeza para que el cultivo de la msica mejorara
al formar un coro de cantores. La gente habl de las innovaciones y nuevas medidas y pens que grandes males
venan a las iglesias porque los cantores se sentaban y cultivaban la msica, aprendan nuevas melodas que la
gente grande no poda cantar. No era as cuando eran jvenes, y no toleraran tales luces nuevas y novedades en la
iglesia.

(4.) Silbido como diapasn. Cuando la msica se cultiv, y los coros se sentaban juntos, entonces los cantores
quisieron un diapasn. Antes, cuando las lneas eran dadas por el dicono o empleado, empezaba alguna meloda, el
resto le segua como pudiera. Pero cuando los directores del coro empezaron a usar diapasones con el propsito de
entonar todas las voces en la misma nota, qu confusin hizo! O a un clrigo decir que un anciano en el pueblo
donde viva se levantaba y se sala de la casa cuando oa a alguien del coro, silbar. "Fuera con tu silbido", deca.
"Qu, silbar en la casa de Dios!" Crea que era una profanacin.

(5.) Msica con instrumentos. Poco a poco, en algunas congregaciones, varios instrumentos se introdujeron con el
propsito de ayudar a los cantores y mejorar la msica. Cuando el violoncelo se introdujo por primera vez, fue una
gran conmocin. La gente insista que de una vez hubiera violn en la casa de Dios. "Pues, es un violn, hecho igual al
violn, slo que un poco ms grande, y quin puede alabar donde hay un violn? Poco a poco van a querer bailar en
la casa de reunin". Quin no ha odo hablar de estas cosas como asuntos de vital importancia a la causa de la
religin y pureza de la iglesia? Los ministros, en asambleas eclesisticas sepulcrales, han pasado das
discutindolas. En un snodo en la iglesia presbiteriana, slo hace unos aos, algunos hablaron seriamente, como un
asunto digno de disciplina en una cierta iglesia, que tuvieran un rgano en la casa de Dios. Esto dentro de unos aos.
Y hay muchas iglesias ahora que no tolerarn un rgano. No seran tan movidos si se les dijera que los pecadores
que se van a ir al infierno, como si se les dijera que va a haber un rgano en la casa de reunin. Oh, en cuntos
lugares se puede hacer que la iglesia haga algo ms, ms fcil que llegar de una forma fcil y natural para hacer lo
que se necesita, lo ms sabio y mejor, para promover la religin y salvar almas! Actan como si tuvieran un "as dice
el Seor", por cada costumbre y prctica transmitida a ellos, o que han seguido, no obstante lo absurdo y lastimoso.

(6.) Oraciones espontneas. Cunta gente hay que habla como si el Libro de Oracin fuera de institucin Divina? Y
supongo que muchos creen que es. Y en algunas partes de la iglesia a un hombre no se le permite orar sin el libro
frente a l.

(7.) Predicar sin notas. Hace unos aos, una seora en Filadelfia fue invitada a or a cierto ministro predicar, y se
rehus porque no lea l sus sermones. Pareca ella pensar que sera profano que un hombre pasara al plpito y
hablara, como si estuviera hablndole a la gente sobre un tema interesante e importante. As como si Dios hubiera
ordenado el uso de apuntes y sermones escritos. No saben que las notas mismas son una innovacin e incluso
moderna. Fueron introducidas en un momento de dificultades polticas en Inglaterra. Los ministros teman que fueran
acusados de predicar algo en contra del gobierno a menos que mostraran lo que haban predicado tenindolo de
antemano por escrito. Y con un espritu de contemporizacin, se sometieron a las consideraciones polticas y se
impuso un yugo de atadura en la iglesia. Y ahora en muchos lugares no se puede tolerar la predicacin espontnea.

(8.) Arrodillarse en oracin. Esto ha causado gran turbacin en muchos lados del pas. Ha sucedido en las iglesias
congregacionales en Nueva Inglaterra que a un hombre o una mujer le da pena arrodillarse en una reunin de
oracin por temor a ser considerados metodistas. He orado en familias donde slo yo soy la persona que se arrodilla.
Los dems estn todos de pie, no sea que imiten a los metodistas, supongo, y as favorezcan las innovaciones sobre
las formas establecidas. Otros, de nuevo, hablan como si no hubiera una posicin ms que arrodillarse, que pudiera
ser aceptable en oracin.

3. Los trabajos de laicos.

(1.) Oraciones laicas. Mucha objecin fue hecha contra el permitir que cualquier hombre ore o tome parte en dirigir
una reunin de oracin, a menos que sea un clrigo. Se deca que si un laico orara en pblico interferira con la
dignidad de los ministros y no sera tolerado. Un ministro en Pensilvania me dijo que hace unos aos organiz una
reunin de oracin en la iglesia, y los ancianos se opusieron a ella para que no se realizara. Dijeron que esa obra no
se hara, que haban contratado a un ministro para que hiciera la oracin y que deba hacerlo, y que no iban a tener
hombres comunes que oraran.

Los ministros y muchos otros han objetado contra la oracin de un laico en pblico, y especialmente en la presencia
de un ministro. Eso quita la autoridad del clrigo y no va a ser tolerado. En un snodo realizado en este estado, se
asign una reunin de oracin de sndicos. El comit organizador, como iba a ser algo formal, design de antemano
las personas que iban participar, y nombraron a dos clrigos y un laico. ste era un hombre de talentos y
conocimiento igual que la mayora de los ministros. Pero un doctor en divinidad se levant y seriamente objet que se
le pidiera al laico que orara ante el snodo. No era comn dijo; infringa los derechos de los clrigos, y no quiso
ninguna innovacin. Qu cosas!

(2.) La exhortacin laica. sta ha sido de gran importancia, una que ha agitado a toda Nueva Inglaterra y muchas
partes del pas, si a los laicos se les debe permitir exhortar en reuniones pblicas. Muchos ministros han trabajado
para callar totalmente las bocas de los laicos. Pasaron por alto la prctica de las primeras iglesias. Se hizo tanta
oposicin a esta prctica casi por cien aos, que el presidente Edwards de hecho retom el tema, y escribi una
defensa esforzada de los derechos y deberes de los laicos, pero la oposicin no ha cesado completamente. "Qu!
Un hombre que no es ministro hable en pblico! Crear confusin, decepcionar el ministerio; qu dir la gente de
nosotros los ministros, si dejamos que hombres comunes hagan las mismas cosas que hacemos? Increble!

Pero ahora, todas estas cosas se han ido, en casi todos los lugares, y los laicos pueden orar y exhortar sin
objeciones. Los males que se teman, de los trabajos de los laicos, no se han realizado y muchos ministros estn
contentos de que los laicos ejerzan sus dones para hacer bien.

4. Reuniones de oracin de mujeres. En los ltimos aos, las reuniones de oracin de mujeres han tenido mucha
oposicin en este estado. Qu terrible! Un ministro, ahora fallecido, deca que cuando intent establecer estas
reuniones, todos los clrigos se le opusieron. "Poner a mujeres a orar? Pues, lo siguiente, supongo, ser que
prediquen". Y hubo mucha aprehensin por la seguridad de Sion, si a las mujeres se les permita reunirse a orar. E
incluso ahora, no se tolera en algunas iglesias.

De modo que ha estado en consideracin en todos los movimientos activos. Se oponen a misiones, escuelas
dominicales, y dems, y han ganado su baluarte presente en la iglesia slo por una sucesin de luchas y serie de
innovaciones. Una asociacin bautista en Pensilvania, hace unos aos, desconoci toda comunin con cualquier
ministro que hubiese sido educado liberalmente o que apoyara misiones, sociedades bblicas, escuelas dominicales,
sociedades de abstinencia, etc. Todas estas fueron denunciadas como nuevas medidas, no encontradas en la Biblia,
y que necesariamente llevan a la distraccin y confusin en las iglesias. Lo mismo han hecho algunas iglesias
alemanas. Y en muchas iglesias presbiterianas toman la misma postura, y denuncian todas estas cosas, con
excepcin, quiz, de un ministerio instruido, como innovaciones, nuevas medidas, nuevas luces, yendo en su propia
fuerza, y similares, considerndose que hacen un gran mal.
5. Mencionar a varios hombres que han en la Divina providencia sido prominentes para introducir estas
innovaciones.

(1.) Los apstoles fueron grandes innovadores, como todos saben. Despus de la resurreccin, y despus de que el
Espritu Santo se derramara, fueron enviados a remodelar la iglesia. Derribaron el sistema judo de medidas y lo
desenraizaron para dejar casi nada de vestigio.

(2.) Lutero y los reformadores. Todos ustedes saben qu dificultades tuvieron y la razn fue que trataron de introducir
nuevas medidas--nuevos modos de realizar los deberes pblicos de la religin, y medios nuevos para llevar el
evangelio con poder a los corazones de los hombres. Todas las cosas raras y ridculas de los catlicos se tenan en la
iglesia con obstinacin persistente como si fueran de autoridad Divina. Y tanta agitacin surgi por el intento de
cambiarlas que Europa se vio cubierta en sangre.

(3.) Wesley y sus coautores. Wesley no derrumb la iglesia establecida en Inglaterra, pero form pequeas clases en
todos lados que crecieron en una iglesia dentro de una iglesia. Permaneci en la iglesia episcopal, pero introdujo
tantas nuevas medidas como para llenar a Inglaterra de entusiasmo, alboroto y oposicin, y en todos lados era
denunciado como un innovador, un agitador sedicioso, y un maestro de nuevas cosas que no era lcito recibir.

White Field era un hombre de la misma escuela, y como Wesley fue un innovador. Creo que l y varios de sus
asociados fueron echados de la universidad por levantar una nueva medida como una reunin de oracin social.
Oraban juntos y exponan las escrituras, y eso fue una novedad tan osada que no se poda tolerar. Cuando Whitefield
lleg a este pas, qu oposicin tan tremenda surgi! Con frecuencia pona en riesgo su vida, y a duras penas
escapaba. Ahora, muchos de nuestra denominacin se han despojado de prejuicio pensando que Wesley no fue slo
un buen hombre, sino tambin sabio y preminentemente til. En ese entones casi toda la iglesia lo vea con
animosidad, temiendo que las innovaciones que introdujo destruira la iglesia.

(4.) El Presidente Edwards. Este gran hombre fue famoso en su tiempo por nuevas medidas. Entre sus innovaciones,
rehus bautizar a los hijos de padres impenitentes. La prctica de bautizar a los hijos de los impos haba sido
introducida en las iglesias de Nueva Inglaterra en el siglo pasado, y se volvi casi universal. El Presidente Edwards
vio que la prctica estaba mal y rehus seguirla, y el rechazo sacudi a todas las iglesias de Nueva Inglaterra.
Cientos de ministros se unieron y determinaron quitarlo. Escribi un libro sobre el tema y los derrot a todos. Produjo
una de las ms grandes agitaciones en Nueva Inglaterra. Nada, excepto la lucha de la independencia, ha producido
una agitacin igual.

El General Association of Connecticut (La Asociacin General de Connecticut) rehus apoyar a Whitefield, un gran
innovador. "Pues, predicaba al aire libre y donde fuera!" Horrible! Qu cosa tan terrible, que un hombre predique en
los campos o las calles. Squenlo.

Todos ellos fueron hombres devotos buscando formas de hacer bien y salvar almas. Y precisamente el mismo tipo de
oposicin fue experimentado por todos los cuerpos eclesisticos, obstruyendo su camino y tratando de destruir su
carcter e influencia. Un libro, an en existencia, fue escrito en tiempos del Presidente Edwards por un doctor en
divinidad y firmado por una multitud de ministros, contra Whitefield y Edwards, sus asociados y medidas. Una carta
fue publicada en esta ciudad por un ministro contra Whitefield, que tena las mismas objeciones contra innovaciones
de las que omos ahora. En tiempos recientes de gran oposicin a los avivamientos en el estado de Nueva York, una
copia de esta carta fue llevada al editor de una publicacin peridica religiosa con la peticin de que la publicara. Se
rehus porque si la publicaba, se uniran a la controversia que estaba sucediendo. La menciono meramente para
mostrar cun idntica es la oposicin que surge en diferentes tiempos contra todas las nuevas medidas hechas para
avanzar en la causa de la religin.

6. En la generacin presente, se han introducido muchas cosas que han probado ser tiles, pero han tenido oposicin
por haber sido innovaciones. Y como muchos an estn inquietos en cuanto a ellas, he pensado que es mejor hacer
algunas observaciones referentes a ellas. Hay tres cosas en particular que llaman la atencin, y por tanto hablar de
ellas. Son las reuniones ansiosas, las reuniones prolongadas y la banca ansiosa. A stas todos se oponen y se
llaman nuevas medidas.

(1.) Reuniones ansiosas. La primera vez que o ese nombre fue en Nueva Inglaterra donde se hacan con el propsito
de tener una conversacin personal con pecadores ansiosos, y adaptar la instruccin a los casos de las personas
para llevarlas inmediatamente a Cristo. Su diseo es evidentemente filosfico, pero ha habido oposicin porque son
nuevas. Hay dos modos de conducir una reunin ansiosa, cual sea puede afectar el objetivo de ellas.

(a.) Al pasar unos momentos en conversacin personal y aprender del estado de la mente de cada persona, y
entonces dirigirse tal todo, se tratan los errores y se quitan las dificultades.

(b.) Al ir con cada uno, tomar el caso individualmente, examinar el terreno con cada uno por separado, y lograr que
prometa rendir su corazn a Dios. Uno u otro modo, son importantes y se ha encontrado que son una prctica
exitosa. Pero han objetado multitudes porque son nuevas.
(2.) Reuniones prolongadas. stas no son nuevas, sino que siempre han sido practicadas de una forma o de otra
desde que hay iglesia en la tierra. Los festivales judos no eran ms que reuniones prolongadas. En cuanto a la
manera, eran conducidas de modo distinto a lo que conocemos hoy. Pero el diseo es el mismo, dedicar una serie de
das a los servicios religiosos a fin de hacer una impresin ms poderosa de las cosas divinas en las mentes de la
gente. Todas las denominaciones de cristianos, cuando la religin prospera entre ellos, llevan a cabo reuniones
prolongadas. En Escocia empezaban el jueves todos en los tiempos de comunin y terminaban el Da del Seor. Los
episcopales, bautistas, y metodistas, todos llevaban a cabo reuniones prolongadas. Pero ahora se han opuesto,
particularmente los presbiterianos, y las han llamado nuevas medidas, y las consideran llenas de toda maldad, pese a
que clara y extensivamente han sido bendecidas. Sugerir algunas cosas que deben considerarse tocante a ellas.

(a.) Al asignarlas, tomando en cuenta las circunstancias de la gente si la iglesia puede dar atencin y dedicar tiempo
para llevar a cabo la reunin. En algunos casos esta regla ha sido descuidada. Algunos han pensado que es correcto
irrumpir en las labores necesarias de la comunidad. En el campo, asignan la reunin en tiempo de cosecha, y en la
ciudad en la temporada alta de negocios, cuando todos los hombres estn ocupados y presionados por sus labores
terrenales. En defensa de este curso de accin, se dice que nuestro asunto es para someternos a las cosas de Dios;
que las cosas eternas son de mucho ms importancia que las temporales, que los asuntos del mundo de cualquier
tipo, y en cualquier momento, que deben dejarse y dar lugar a una reunin prolongada. Pero los asuntos del mundo
en los que nos ocupamos no son nuestros. Es tanto sean de Dios, como nuestro deber, como nuestras oraciones y
reuniones prolongadas. Si no consideramos nuestra labor en esta luz, no hemos an tomado la primer leccin de
religin; no hemos aprendido hacer cosas para la gloria de Dios. Con esta postura del tema, el de separar el trabajo
de la religin, estamos viviendo seis das para nosotros y el sptimo para Dios. LOS DEBERES REALES NUNCA
INTERFIEREN UNO CON OTRO. Los das hbiles tienen sus deberes correspondientes y el Da del Seor su deber
correspondiente y somos igualmente piadosos cada da de la semana y en el cumplimiento de nuestros deberes
todos los das. Vamos a arar, sembrar, vender nuestros productos, y atender nuestros varios llamados, con la misma
singularidad de opinin para la gloria de Dios, como con la que vamos a la iglesia el Da del Seor, oramos con
nuestras familias y leemos la Biblia. ste es el primer principio de religin. Aquel que no sepa y acte con ese
principio no ha aprendido an el A, B, C de la piedad. Ahora hay temporadas particulares del ao en las que Dios en
su providencia llama a los hombres a atender asuntos, porque stos del mundo en esa poca son particularmente
urgentes, y deben hacerse en esa temporada, si se hacen; el tiempo de plantar y cosechar para el agricultor, y tiempo
de negocios para el comerciante. Y no tenemos derecho a decir, en esas temporadas en particular, que se deben
dejar esos asuntos y tener una reunin prolongada. El hecho es que el trabajo no es de nosotros. Y a menos que
Dios, por alguna indicacin especial de su providencia, mostrndola por su voluntad que debemos desviar y tener
una reunin prolongada en tales tiempos, lo considero como tentar a Dios asignarlas. Es como decir "Oh Dios, este
asunto del mundo es nuestro asunto, y estamos dispuestos a ponerlo a un lado por tus asuntos". A menos que Dios lo
haya indicado porque quiere derramar su Espritu y avivar su obra en tal temporada, y as ha convocado a su pueblo
para dejarlos, por el momento, me parece que Dios nos puede decir en tales circunstancias "Quin demanda esto
de vuestras manos?"

Dios tiene derecho a disponer de nuestro tiempo como quiera, requerirnos para rendir cualquier parte de nuestro
tiempo, o todo nuestro tiempo, para los deberes de instruccin y devocin. Y cuando las circunstancias claramente
llaman a eso, es nuestro deber poner a un lado cualquier otro asunto, y hacer esfuerzos directos y continuos para la
salvacin de las almas. Si hacemos transacciones sobre principios correctos, y desde los motivos correctos, y
completamente para la gloria de Dios, nunca objetaremos de poner a un lado el asistir a una reunin prolongada
cuando parezca ser un llamado para eso en la providencia de Dios. Un hombre que se considera un administrador o
empleado no le parece una molestia descansar de sus labores en el Da del Seor, sino un privilegio. El dueo
egosta puede no estar dispuesto a suspender su negocio el Da del Seor. Pero el empleado, que hace
transacciones comerciales, no para l mismo, sino para su patrn, considera un privilegio descansar en el Da del
Seor. As que si hacemos nuestra labor para Dios, no pensaremos que sea difcil si hace que sea nuestro deber
suspender nuestras labores del mundo y asistir a una reunin prolongada. Debemos ms bien considerarlo a luz de
un da festivo. Cuando, por tanto, oigan a un hombre decir que no deja su trabajo por asistir a una reunin
prolongada--que es su deber atenderlo, hay razn para temer que considera su trabajo como suyo, y la reunin como
asunto de Dios. Si siente que el trabajo de la tienda o la granja fuese tanto el asunto de Dios como asistir a una
reunin prolongada, sin duda estar muy dispuesto a descansar de sus labores del mundo e ir a la casa del Seor y
se repondr cuando haya una indicacin, de parte de Dios, que la comunidad fue llamada a esa labor. Vale la pena
observar que los festivales judos eran sealados en esas pocas del ao cuando haba menos presin de asuntos
indispensables del mundo.

En algunas instancias, tales reuniones han sido asignadas en el momento de mucha presin en las temporadas de
trabajo del mundo, y el resultado no ha sido bueno, evidentemente por la falta de atencin a la regla puesta aqu. En
otros casos, las reuniones han sido sealadas en temporadas cuando haba mucha presin de trabajos del mundo y
han sido bendecidas. Pero en esos casos la bendicin sigui porque la reunin fue asignada en obediencia a las
indicaciones de la voluntad de Dios, por aquellos que tuvieron discernimiento espiritual, y entendieron las seales de
los tiempos. Y en muchos casos, sin duda, las personas que han asistido supuestamente dejaron su propio trabajo
para atender los asuntos de Dios, y en tales casos hicieron lo que se supone sera un sacrificio real, y Dios en
misericordia les concedi la bendicin.
(b.) Comnmente, una reunin prolongada debe conducirse, y la labor realizada en su mayora, por el mismo
ministro, en lo posible. A veces las reuniones prolongadas se han llevado a cabo poniendo la dependencia en los
ministros que vienen un da u otro. Y no hay bendicin. Y la razn es obvia. No vinieron en un estado mental para
entrar en la obra, y no conocen el estado mental de las personas para saber qu predicar. Supongan que una
persona que est enferma llama a un doctor distinto cada da. No va a saber l qu sntomas ha tenido, ni qu
enfermedad ni tratamiento dar, ni qu remedios se han intentado, ni qu tiene el paciente. Pues, seguramente lo
matar. Del mismo modo en una reunin prolongada llevada a cabo por una serie de ministros. Ninguno de ellos se
penetra en el espritu de esa reunin y generalmente hacen ms dao que bien.

Una reunin prolongada no debe, por lo regular, asignarse a menos que ellos puedan asegurar el tipo correcto de
ayuda, y tener un ministro o dos que estn de acuerdo para estar firmes hasta que la reunin se realice. Entonces
probablemente asegurarn una rica bendicin.

(c.) No debe haber muchas reuniones pblicas que interfieran con los deberes de la oracin y la familia. De otro
modo, los cristianos perdern su espiritualidad, se soltarn de Dios y la reunin se debilitar.

(d.) Las familias no deben atender tanto a forasteros y descuidar la oracin y otros deberes. Se da con frecuencia el
caso que cuando una reunin prolongada se lleva a cabo, algunas de las familias principales en la iglesia, quiero
decir aquellas de las que principalmente se depende para tener reuniones, no se ponen a trabajar. Y la razn es que
estn agobiadas con mucho servicio. Con frecuencia se toman la molestia innecesaria de proveer para los invitados
que vienen de lejos a la reunin, y se ponen neciamente a hospedarlos, no slo cmodamente sino suntuosamente.
Debe siempre entenderse que es el deber de las familias tener poca ocupacin y ostentacin como sea posible, y
realizar la hospitalidad de la manera ms sencilla, para que ellas puedan tener tiempo de orar, ir a la reunin y
atender las cosas del reino.

(e.) Por todos los medios cudense de estar innecesariamente hasta horas muy tarde. Si la gente se queda muy
tarde, noche tras noche, inevitablemente desgastarn el cuerpo, y su salud fallar, y habr una reaccin. A veces se
entusiasman tanto que pierden el sueo, y sus comidas son irregulares, hasta que sucumben, y una reaccin debe
venir. A menos que tomen las molestias para mantenerse normales, la agitacin ser tan grande que la naturaleza
intervendr, y se desgastarn y la obra se detendr.

(f.) Todo sectarismo debe ser cuidadosamente evitado. Si un espritu de sectarismo irrumpe en la predicacin, oracin
o conversacin, contrarrestar todo lo bueno de la reunin.

(g.) Estn al pendiente de depender de una reunin prolongada, como si de ella misma se produjera un avivamiento.
ste es un punto de gran peligro, y siempre ha sido. sta es la gran razn por la que la iglesia en generaciones
sucesivas siempre ha tenido que dejar sus medidas--porque los cristianos han venido a depender de ellas por el
xito. As ha sido en algunos lugares, en cuanto a las reuniones prolongadas. Han sido tan bendecidos que en
algunos lugares la gente ha pensado que si slo tienen una reunin prolongada, tendrn una bendicin, y los
pecadores se convertirn desde luego. Y entonces se asigna la reunin, sin ninguna preparacin, como si eso
convirtiera a los pecadores. Es obvio que la bendicin ser retenida por una reunin hecha de esa forma.

(h.) Eviten adoptar la idea que un avivamiento no puede disfrutarse sin una reunin prolongada. Algunas iglesias se
han metido en un estado mrbido de sentimientos en este asunto. Su celo se ha vuelto espasmdico y febril, de
modo que nunca piensan hacer algo para promover un avivamiento, slo de esa forma. Cuando se lleva a cabo la
reunin prolongada, parecen maravillosamente celosos, y luego se hunden en un estado aletargado hasta que otra
reunin prolongada produce otro espasmo. Y ahora las multitudes en la iglesia creen que es necesario quitarlas y
perder todos los beneficios por las que reuniones prolongadas son estimadas de producir.

(3.) La banca ansiosa

Por esto quiero decir el sealamiento de algn asiento en particular en la reunin donde los conturbados puedan ir y
ser abordados particularmente, y sean hechos sujetos de oracin, y a veces se converse con ellos individualmente.
Recin, esta medida ha tenido ms oposicin que cualquier otra. Cul es la gran objecin? No puedo verla. El
diseo de la banca ansiosa es sin duda filosfico y segn las leyes de la mente. Tiene dos orientaciones:

1. Cuando una persona est seriamente agitada en la mente, todos saben que hay una tendencia a ocultarlo. Cuando
una persona es abatida por un sentido de su condicin, si pueden hacrselo saber, si pueden hacer que rompa las
cadenas del orgullo, han ganado un punto importante hacia su conversin. Esto es acorde con la filosofa de la mente
humana. Cuntos miles estn ah que bendecirn a Dios en la eternidad, que cuando presionados por la verdad
fueron llevados a dar ese paso, por lo que desechan la idea de que era algo aterrador tener a alguien apurado por
sus almas?

2. La otra es detectar el engao y la decepcin, y as prevenir falsas esperanzas. Se ha opuesto basndose en que
era calculada para crear decepcin y falsas esperanzas. Pero esta objecin es irrazonable. La verdad es que es del
otro lado. Supongan que estuviera predicando yo del tema de la abstinencia, y que primero mostrara los males de la
intemperancia, y trajera a un borracho y su familia, y mostrara los varios males producidos, hasta que cada corazn
estuviera latiendo de emocin. Luego expondra el gran peligro de la bebida moderada, y mostrara cmo lleva a la
intoxicacin y ruina, y que no hay ms seguridad que la ABSTINENCIA TOTAL, hasta que cientos de corazones
estuvieran listos para decir: "nunca ms beber una gota de aguardiente en el mundo; y si lo hago esperar encontrar
la tumba de un borracho". Ahora, me detengo, y dejo que el compromiso circule, y todos que estn plenamente
resueltos a firmarlo. Pero cuntos empezarn a retractarse y titubear cuando los llamen a firmar el compromiso de
abstinencia total. Uno se dir a s mismo "firmar o no? Pens que mi mente estaba convencida, pero esto de firmar
el compromiso de nunca tomar de nuevo, no s". De ese modo ven que cuando se llama a una persona a
comprometerse, si se encuentra indecisa, expresar que no es sincera. Esto es, nunca lleg a esa resolucin en el
asunto, en la que se poda confiar para controlar su vida futura. Del mismo modo con el pecador despierto.
Predquenle, y en se momento creer que est dispuesto a hacer cualquier cosa; creer que est determinado a
servir al Seor, pero pnganlo a prueba, dganle que haga una cosa, que d el paso que lo identificar con el pueblo
de Dios, o que doblegue su orgullo--su orgullo surge, y se rehsa; su engao es expuesto, y se encuentra l mismo
todava siendo un pecador, mientras, si no lo haba hecho, se puede ir alardendose que se hizo cristiano. Si le dicen
"hay una banca ansiosa, ven y declara tu determinacin para estar del lado del Seor", y si no est dispuesto a hacer
algo pequeo como eso, entonces no est dispuesto a nada, y ah es llevado ante su propia conciencia. Descubre el
engao del corazn humano, y previene muchas conversiones espurias, al mostrar aquellos que de otro modo se
imaginan ellos mismos dispuestos a hacer algo por Cristo, que de hecho no estn dispuestos a hacer nada.

La iglesia siempre sinti que era necesario tener algo para responder a ese mismo propsito. En los das de los
apstoles el bautizo responda ese propsito. El evangelio era predicado a la gente, y luego todos aquellos que
estaban dispuestos a estar del lado de Cristo eran llamados a que se bautizaran. Y tena el mismo lugar de lo que la
banca ansiosa hace ahora, como una manifestacin pblica de su determinacin a hacerse cristianos. Y en tiempos
modernos, aquellos que se han violentamente opuesto a la banca ansiosa han sido obligados a adoptar un sustituto,
o no pueden seguir en la promocin de un avivamiento. Algunos han adoptado lo oportuno de la invitacin a la gente
conturbada por sus almas de quedarse para conversar luego que el resto de la congregacin se haya retirado. Pero
cul es la diferencia? Esto es lo mismo que poner una prueba como la otra. Otros, que les da mucha pena emplear
la banca ansiosa, han pedido a aquellos que tengan algn sentimiento sobre el tema de quedarse en sus asientos
cuando los dems se retiren. Otros han llamado a los conturbados que pasen a otro lugar. El objetivo es el mismo, y
el principio es el mismo, sacar a la gente del refugio de vergenza falsa. O a un hombre que se opona mucho a las
nuevas medidas, en una de sus reuniones pidi que todos los que se queran rendir a Dios, o desearan que se orara
por ellos, que lo indicaran al agacharse y recargar sus cabezas en el asiento frente a ellos. Quin no ve que esto
era una mera evasin de la banca ansiosa, y que estaba diseada para responder el propsito en su lugar, y que l
adopt eso porque sinti que era algo importante?

Ahora, cul es la objecin en contra de tomar un asiento en particular, o levantarse e ir a otra sala? Es lo mismo
cuando se realiza apropiadamente. Y no son novedades sobre el principio. Aquello se ha hecho siempre en
sustancia. En los das de Josu, llam a la gente a decidir qu haran, y les habl directamente en la reunin, "a
Jehov nuestro Dios serviremos, y a su voz obedeceremos".

OBSERVACIONES.

1. Si examinamos la historia de la iglesia encontraremos que nunca ha habido reforma extensiva, excepto por nuevas
medidas. Cuando la iglesia se asienta en una forma de hacer las cosas, pronto depender del exterior para hacer las
cosas, y as retendr la forma de religin mientras pierde su esencia. Y entonces es imposible levantarla para
reformar los males, y producir un avivamiento de religin, al simplemente buscar esa forma establecida. Quiz no es
mucho decir que es imposible para Dios mismo que acontezcan las reformas ms que por nuevas medidas. Por lo
menos, es un hecho que Dios siempre ha escogido esa forma, como la ms sabia y mejor que se puede adoptar o
concebir. Y aunque siempre ha sido el caso que las medidas que Dios ha escogido emplear, y que ha bendecido al
revivir su obra, se han opuesto como nuevas medidas, y han sido denunciadas, pero han continuado para actuar en
el mismo principio. Cuando se ha encontrado que un cierto modo ha perdido su influencia al convertirse en una
forma, l hace que acontezca otra nueva medida, que PENETRAR en los hbitos flojos, y DESPERTAR a la
iglesia SOOLIENTA. Y gran bien resultar.

2. Las mismas distinciones, en sustancia, que ahora existen, siempre han existido, en todo tiempo de reforma y
avivamiento de religin. Siempre ha habido aquellos que particularmente se adhirieron a sus formas y nociones, y la
manera precisa de hacer las cosas, como si ellos tuvieran un "as dice el Seor" para cada una de ellas. Han llamado
a quienes difieren de ellos, que estn tratando de mover el arca de salvacin hacia adelante, metodistas, nuevas
luces, radicales, nueva escuela, nueva divinidad, y varios otros trminos deshonrosos. Y las declinaciones que han
seguido se han uniformemente debido a dos causas, que por ningn motivo la iglesia debe pasar por alto.

En tales casos, las iglesias gradualmente han perdido su confianza en la oposicin a nuevas medidas, y el clamor de
"nueva Divinidad" e "innovacin" ha cesado de alarmarlos. Ven que la bendicin de Dios est con aquellos que son
acusados as de nuevas medidas e innovacin y la oposicin continua de la vieja escuela, junto con el xito continuo
de la nueva escuela, han destruido su confianza en la oposicin, y se han cansado de or el clamor incesante de las
"nuevas luces" y "nueva divinidad" y "nuevas medidas". De ese modo la balanza se ha inclinado, y las iglesias han
pronunciado un veredicto a favor de la nueva escuela y la condenacin contra la vieja escuela.
(2.) Pero ahora, dgname: aqu mismo en este estado de las cosas, el diablo ha, una y otra vez, tomado ventaja, y los
individuos se han levantado, y estando sostenidos por la confianza de las iglesias del lado de la nueva medida y
encontrndolos enfermos de oposicin, y listos para hacer cualquier cosa que promueva los intereses del reino de
Cristo, han sido ellos mismos conducidos precipitadamente, y en algunas instancias han llevado a las iglesias hacia
el mismo vrtice de esas dificultades que han sido predichas por sus opositores. De ese modo, cuando la batalla ha
sido peleada, y la victoria obtenida, el celo impulsivo de algunos individuos bien intencionados, pero apresurados, ha
ocasionado una reaccin que ha propagado un nubarrn por todas las iglesias por aos. ste fue el caso, y es bien
conocido, del presidente Edwards. He ah una roca sobre la cual un faro es construido ahora, y sobre la cual la iglesia
est varada, ambos bandos estn totalmente sin excusa. Es bien sabido, o debe saberse, que la declinacin que
sigui de los avivamientos en esos das, junto con las declinaciones que han repetidamente ocurrido, se debe a la
influencia combinada de oposicin continua pertinaz de la vieja escuela, y el mximo espritu malo e insensatez de
algunos individuos de la nueva escuela.

Y aqu se debe tocar la alarma completamente para ambos bandos, no sea que el diablo prevalezca contra nosotros,
en el punto mismo, y bajos las circunstancias mismas, donde tan seguido ha prevalecido. Nunca aprender
sabidura la iglesia de la experiencia? Cun a menudo, oh, cun a menudo deben ser estas escenas actuadas antes
de que el milenio venga! Cundo ser que la iglesia pueda ser revivida y que la religin prevalezca, sin incitar tal
oposicin en ella, como eventualmente acontezca una reaccin?

3. El presente clamor contra nuevas medidas es altamente ridculo, cuando consideramos el lugar de donde viene, y
todas las circunstancias en el caso. Es ciertamente sorprendente que los ministros serios deban sentirse realmente
alarmados por las nuevas medidas del da de hoy, como si stas fueran algo nuevo bajo el sol, y como si la forma y
manera presentes de hacer las cosas hubieran descendido de los apstoles, y fuesen establecidas por un "as dice el
Seor", cuando la verdad es que cada paso del avance de la iglesia desde la gruesa oscuridad del papado ha sido a
travs de la introduccin de una nueva medida tras otra. Ahora vemos con asombro y somos inclinados a mirar casi
con desdn el clamor de la "innovacin", que ha precedido hoy en da, y mientras vemos nuestros temores que
multitudes en la iglesia han entretenido en el pasado con respecto a la innovacin, es difcil dar cuenta de lo que nos
parece como sin fundamento y absurdo, por lo menos, si no objeciones y dificultades ridculas que han hecho ellos.
Pero, mis oidores, acaso no es de maravillarse que el da de hoy, luego que la iglesia ha tenido tanta experiencia en
estos asuntos, que hombres serios y piadosos deban sentirse seriamente alarmados por la introduccin de medidas
simples, filosficas, y grandemente prosperadas de los ltimos diez aos? Como si las nuevas medidas fueran algo
para no tolerarse, de una tendencia altamente desastrosa, que deba despertar las notas y ecos de alarma en cada
escondrijo y rincn de la iglesia.

4. Vemos por qu es que aquellos que han estado haciendo tanto escndalo por las nuevas medidas no han sido
exitosos en promover avivamientos.

Se han enfocado en los males, reales o imaginarios, que han acompaado esta gran y bendita obra de Dios. Ha
habido males, nadie pretende negar. Pero creo que ningn avivamiento ha existido desde que el mundo empez de
tan gran poder y extensin como el que ha prevalecido en los diez ltimos aos, que no ha sido considerado como el
gran o ms grande de males. Todava una gran porcin de la iglesia se ha estado espantando ella misma u otras, al
poner atencin constante en los males de los avivamientos. Uno de los profesantes en un seminario teolgico
presbiteriano sinti que era su deber escribir una serie de cartas a los presbiterianos, que fueron circuladas
extensivamente, el objeto del cual pareca ser el de sonar la alarma por todas las iglesias por los males al asistir a los
avivamientos. Mientras los hombres consideran males en vez de excelencias de una obra bendita de Dios, y cmo
puede esperarse que ellos sean tiles en promoverla? Yo digo que todo esto en gran bondad, pero an es un punto
en el que no debo callarme.

5. Sin nuevas medidas es imposible que la iglesia tenga xito en obtener la atencin del mundo a la religin. Hay
muchos temas emocionantes constantemente llevados ante la mente del pblico, de aqu para all, tantos clamores
de "he aqu" y "he all", que la iglesia no puede mantener su posicin, no puede ordenar la atencin, sin la
predicacin muy emocionante, y novedad suficiente en las medidas, para obtener la atencin pblica. Las medidas
de los polticos, infieles y herejes, amontonndose por la riqueza, el aumento de lujos, y las diez mil influencias
emocionantes y contrarrestantes con la que carga la iglesia y el mundo, obtendr su atencin y alejar a los hombres
del santuario y altares del Seor, a menos que aumentemos en sabidura y piedad, y adoptemos sabiamente esas
nuevas medidas como se calculan para ganar la atencin de los hombres para el evangelio de Cristo. Ya he dicho, en
el curso de estas conferencias, que las novedades deben ser introducidas no tan rpidas como son convocadas.
Deben introducirse con la sabidura, precaucin y oracin ms grandes y en una manera calculada para incitar la
menos oposicin posible. Pero tenemos que tener nuevas medidas. Y que Dios prevenga la iglesia de acostumbrarse
a cualquier tipo de formas, y estereotipar cualquier otro tipo de medidas.

6. Es evidente que debemos tener ms predicacin emocionante, suplir el carcter y carencias de la poca. Los
ministros estn empezando averiguar esto. Y algunos se quejan, y suponen que se debe a las nuevas medidas, como
las llaman. Dicen que tales ministros como a nuestros padres les hubieran dado gusto or, ahora no pueden ser
escuchados, no pueden llegar a un acuerdo, ni reunir una audiencia. Y creen que las nuevas medidas han pervertido
el gusto de la gente. Pero sta no es la dificultad. El carcter de la poca ha cambiado, y estos hombres no se han
conformado a ella, sino retienen el mismo estilo rgido, seco y en prosa de predicacin que respondi hace medio
siglo.

Vean a los metodistas. Muchos de sus ministros son incultos, en el sentido comn del trmino, muchos de ellos
tomados de la tienda o la granja, y sin embargo han reunido congregaciones, abierto paso, y ganado almas por todos
lados. Adonde han ido los metodistas, su modo sencillo, intencionado, y animado de predicacin siempre ha reunido
congregaciones. Pocos ministros presbiterianos han reunido asambleas tan grandes, o ganado tantas almas. Ahora
se nos dice que debemos buscar el mismo modo antiguo y formal de hacer las cosas en medio de todos estos
cambios? Tambin de una vez que el North River (Ro del Norte) corra en direccin opuesta, en tanto el mundo se
convierta bajo esa predicacin. Aquellos que adoptan un estilo distinto de predicacin, como lo han hecho los
metodistas, huirn de nosotros. El mundo escapar bajo la influencia de este ministerio anticuado o en vez de
ministerio nuevo. Es imposible que la mente pblica deba ser detenida por una predicacin tal. Debemos tener
predicacin emocionante y poderosa, o el diablo tendr la gente, excepto lo que los metodistas puedan salvar. Es
imposible que nuestros ministros deban continuar haciendo bien, a menos que tengamos innovaciones en cuanto al
estilo de predicacin. Muchos ministros ya lo estn viendo, que un ministro metodista, sin las ventajas de la
educacin humanista atraer una congregacin alrededor de l, la cual un ministro presbiteriano, con quiz diez
veces ms instruccin, no puede igualar, porque no tiene el modo vivo del otro, y no derrama fuego sobre sus oidores
cuando predica.

7. Vemos la importancia de tener ministros jvenes que obtengan las posturas correctas de avivamientos. En
muchsimos casos, he visto que se toman grandes molestias para espantar a nuestros jvenes que se estn
preparando para el ministerio sobre los males de los avivamientos, nuevas medidas y dems. Se les ensea a los
jvenes de los seminarios teolgicos que vean las nuevas medidas como si fueran invenciones del diablo. Cmo
pueden tener avivamientos tales hombres. Entonces cuando salen, ven, observan y empiezan como si el diablo
estuviera ah. Unos jvenes de Princeton, hace unos, aos, escribieron un ensayo de los "males de los
avivamientos". Me gustara saber, ahora, cuntos de estos jvenes han gozado de avivamientos entre su gente
desde que han estado en el ministerio; y si lo han hecho, me gustara saber si se han arrepentido de ese escrito
acerca de los males de los avivamientos.

Si tuviera una voz para que se me oiga en Princeton, hablara a esos jvenes sobre ese tema. Es tiempo de hablar
directamente sobre ese punto. La iglesia est gimiendo por todos lados por la carencia de ministros adecuados.
Buenos hombres estn trabajando para promover avivamientos de religin; y cuando salen del seminario, algunos
son tan tmidos a todas las nuevas medidas que Dios bendice como si fueran en s papismo.

Ser as siempre? Tenemos que educar a los jvenes para el ministerio, y hacerles que salgan aterrorizados sobre
las nuevas medidas, como si nunca hubiera habido nuevas medidas. Deben saber que las nuevas medidas no son
algo nuevo en la iglesia. Dejen que SIGAN, y se mantengan trabajando, y no estn espantados por las nuevas
medidas. Me ha dolido ver que algunos hombres, al relatar avivamientos, se han evidentemente sentido ellos mismos
obligados a ser especficos en detallar las medidas usadas, y evitar la inferencia que las nuevas medidas fueron
introducidas; evidentemente sintiendo que incluso la iglesia devaluar el avivamiento a menos que parezca haber
sido promovido sin esas medidas nuevas. Adems, esta precaucin en detallar las medidas para demostrar que no
haba nada nuevo, pareciera admitir que las nuevas medidas estn mal porque son nuevas, y que un avivamiento es
ms valioso porque no es promovido por las nuevas medidas. De esa forma, entiendo que mucho mal se ha hecho
ya, y si la prctica es continuar, debe llegar a eso, que un avivamiento deba ser juzgado por el hecho de que sucedi
en conexin con las medidas viejas y nuevas. Nunca consentir un espritu tal, ni condescender para resguardar un
relato de un avivamiento en contra de la imputacin de medidas viejas y nuevas. Creo que las medidas nuevas son
correctas, es decir, que no es ninguna objecin a una medida que sea nueva o vieja.

Que el ministro entre plenamente a la obra, y derrame su corazn a Dios por una bendicin, y cuando vea la falta de
cualquier medida para llevar la verdad ms poderosamente ante las mentes de la gente, que la adopte y no tenga
miedo, y Dios no retendr su bendicin. Si los ministros salen y no predican el evangelio con poder y denuedo, y no
se salen de su senda para hacer algo nuevo por el propsito de salvar almas, alejar al Espritu Santo, y Dios los
visitar con esa maldicin, y levantar otros ministros para hacer la obra en el mundo.

8. Es el derecho y deber de los ministros de adoptar nuevas medidas para promover avivamientos. En algunos
lugares la iglesia se ha opuesto a su ministro cuando ha intentado emplear esas nuevas medidas que Dios ha
bendecido por un avivamiento, y han ido tan lejos como dejar de ir a reuniones de oraciones y dejar de hacer la labor
de salvar almas, y distanciarse de todo, porque su ministro ha adoptado lo que llaman nuevas medidas. Sin importar
cun razonable las medidas son en s mismas, ni cun oportunas, ni cunto Dios las bendice, es suficiente que las
llamen nuevas medidas, y no tendrn nada que hacer con las nuevas medidas, ni las tolerarn entre la gente. Y de
ese modo reirn por la forma y alejarn al Espritu Santo, y pondrn un alto al avivamiento, cuando el mundo
alrededor de ellos se va al infierno.

FINALMENTE. Este celo de adherencia a formas y modos particulares de hacer las cosas, que ha llevado a la iglesia
a resistir innovaciones en medidas, saborea fuertemente el fanatismo. Y a lo no poco singular es que los fanticos de
este tipo siempre son los primeros en gritar "fanatismo". Qu es ms que fanatismo en la iglesia catlica, que les
causa adherirse a tal pertinacia a los modos y formas particulares, ceremonias y tonteras? Actan como si todas
estas cosas fueran establecidas por autoridad Divina, como si fuera un "as dice el Seor" por cada una de ellas.
Ahora justamente llamamos esto un espritu de fanatismo, y lo estimamos digno de una reprensin. Pero es tan
absolutamente fantico, para la iglesia presbiteriana, o cualquier otra iglesia, aferrarse a sus formas particulares, y
actuar como si fueran establecidas por autoridad Divina. El hecho es que Dios no ha establecido, en ninguna iglesia,
cualquier forma particular, o manera de culto, para promover los intereses de la religin. Las escrituras callan
completamente sobre estos temas, bajo la dispensacin del evangelio, y a la iglesia se le deja para ejercer su propia
discrecin en relacin a esos asuntos. Y espero que no se me considere duro cuando digo de nuevo que me parece
que el celo molesto por un cierto modo y manera de hacer cosas y el clamor altanero y exterminador contra las
nuevas medidas, SABOREA FUERTEMENTE EL FANATISMO.

Lo nico que se insiste bajo la dispensacin del evangelio, en cuanto a las medidas, es que debe haber orden y
decencia. "hgase todo decentemente y con orden". Se nos pide que nos cuidemos de toda confusin y conducta
desordenada. Pero qu es decencia y orden? Se pretender que una reunin ansiosa, o una reunin prolongada,
o una banca ansiosa, sea inconsistente con la decencia y el orden? Sinceramente debo desaprobar y resistir con
firmeza cualquier forma indecente y desordenada en el culto de la casa de Dios. Pero no supongo que "orden" lo
entendamos como cualquier modo fijo al que cualquier iglesia pueda estar acostumbrada para realizar su servicio.

CONFERENCIAS SOBRE AVIVAMIENTOS DE RELIGIN

CHARLES G. FINNEY

CONFERENCIA XV

OBSTCULOS A AVIVAMIENTOS

TEXTO: --Y les envi mensajeros, diciendo: Yo hago una gran obra, y no puedo ir; porque cesara la obra, dejndola
yo para ir a vosotros. --NEHEMAS 6:3.

Este siervo de Dios haba llegado de Babilonia para reconstruir el templo y restablecer el culto a Dios en Jerusaln, la
ciudad de los sepulcros de sus padres. Cuando Sanbalat se enter junto con algunos otros, sus aliados, que haban
disfrutado de las desolaciones de Sion, que ahora el templo y la ciudad santa estaban por reconstruirse, se opusieron
grandemente. Sanbalat y los otros dirigentes trataron de varias maneras de desviar a Nehemas y sus amigos,
impedirles hacer la obra; hasta los amenazaron, y luego se quejaron de que se iban a rebelar contra el rey. De nuevo,
insistieron que el plan no era piadoso sino poltico, a lo que Nehemas respondi con una negacin sencilla y rpida,
"No hay tal cosa como dices, sino que de tu corazn t lo inventas". Finalmente Sanbalat envi un mensaje a
Nehemas, solicitndole reunirse en los campos de Ono, para discutir el asunto amigablemente y que se aclararan las
diferencias, pero planeaba hacerle mal. Se dieron cuenta de que no podan amedrentar a Nehemas y ahora queran
con engaos y artimaas quitarlo de la realizacin de su obra vigorosa. Pero contest "Yo hago una gran obra, y no
puedo ir; porque cesara la obra, dejndola yo para ir a vosotros".

Siempre se ha dado el caso, cuando cualquiera de los siervos de Dios hace algo por la causa de Dios, que parece
que hay probabilidad de que tener xito, que Satans y sus agentes con regularidad intentan desviar sus mentes y
nulificar sus esfuerzos. As ha sido durante los ltimos diez aos, en los que ha habido avivamientos notables por el
pas. Estos avivamientos han sido grandes, poderosos, y extensivos. Se ha estimado que alrededor de DOSCIENTAS
MIL personas han sido convertidas en ese tiempo.

Y el diablo ha estado ocupado con sus maquinaciones para desviar y distraer al pueblo de Dios y apagar sus
esfuerzos de ir hacia adelante en la gran obra de la salvacin. Al tocar el tema, propongo mostrar:

I. Que un avivamiento de religin es una gran obra.

II. Mencionar varias cosas que pueden detenerlo.


III. Intentar mostrar lo que debe hacerse para continuar con este gran avivamiento.

I. Voy a mostrar que un avivamiento de religin es una gran obra.

Es una gran obra porque en l abarcan grandes intereses. En un avivamiento de religin incluye la gloria de Dios, en
lo que se refiere al gobierno de este mundo, y la salvacin de los hombres. Dos cosas de importancia infinita se
incluyen. La grandeza de una obra es estima por la grandeza de las consecuencias que dependen de ella. Y sta es
la medida de su importancia.

II. Voy a mencionar varias cosas que pueden obstruir un avivamiento.

Algunos han hablado muy neciamente de este tema, como si nada lastimara un avivamiento genuino. Dicen "si tu
avivamiento es obra de Dios, no puede ser detenido; acaso puede algn ser creado detener a Dios?" Ahora
pregunto si acaso esto es sentido comn. Antes se crea que un avivamiento no poda ser detenido porque era la
obra de Dios. Y se pensaba que seguira, sin importar lo que se pudiera hacer para obstaculizarlo, en la iglesia o
fuera de ella. Pero entonces el agricultor puede creer del mismo modo, que corte su trigo y dae la siembra porque
Dios hace crecer el grano. Un avivamiento es obra de Dios, y tambin el cultivo del trigo; y Dios es tan dependiente
del uso de los medios de uno u otro. Y por tanto un avivamiento est sujeto a ser daado como un trigal.

1. Un avivamiento se detendr cuando la iglesia crea que va a cesar. La iglesia es los instrumentos con lo que Dios
contina esa obra, y va a trabajar en l voluntariamente y con sus corazones. No hay nada ms fatal para un
avivamiento que sus amigos predigan que va a detenerse. No importa lo que puedan decir los enemigos de la obra,
prediciendo que se acabar y no llegar a ningn lado. No pueden detenerlo de esa forma, pero los amigos deben
trabajar y orar en fe para seguir. Es una contradiccin decir que estn trabajando y orando en fe para continuar la
obra y creer que va a detenerse. Si pierden su fe, se detendr, desde luego. Cuando los amigos de los avivamientos
empiezan a profetizar que un avivamiento se va a detener, deben ser reprendidos de inmediato, en el nombre del
Seor. Si la idea empieza a prevalecer, y no pueden contraatacarla y desenraizarla, el avivamiento cesar
infaliblemente, pues es indispensable para la obra que los cristianos trabajen y oren en fe para promoverlo; es una
contradiccin decir que pueden trabajar en fe para su continuacin, mientras creen que est por cesar.

2. Un avivamiento cesar cuando los cristianos consientan que debe cesar. A veces los cristianos ven que un
avivamiento est en peligro de parar, y que si algo efectivo no se hace, se detendr. Si este hecho les apura, los lleva
a orar, y hacer esfuerzos renovados, la obra no cesar. Cuando los cristianos aman la obra de Dios y la salvacin de
las almas tanto como para agobiarse por la simple aprehensin de una declinacin, los conducir a una agona de
oracin y esfuerzo. Si no los conduce a la agona y el esfuerzo para prevenir su terminacin, si ven el peligro, y no
tratan de prevenirlo, o renovar la obra, CONSIENTEN QUE DEBE DETENRSE. Hay en este momento mucha gente,
por todo el pas, que ven los avivamientos en declive, que estn en gran riesgo de terminarse, y sin embargo
manifiestan muy poca preocupacin, y parece que les importa muy poco. Todas las iglesias ven su condicin, y ven lo
que viene, a menos que pueda haber un despertar, y sin embargo estn despreocupadas, no gimen y agonizan en
oracin para que Dios avive su obra. Algunos estn incluso prediciendo que va a haber una gran reaccin, que viene
una gran carencia en la iglesia, como pas en los das de Whitefield y Edwards. Y sin embargo, no estn
sorprendidos ante sus propios augurios; estn tranquilos al respecto, y se ponen hacer otras cosas. LO
CONSIENTEN. Parece como si fueran los pregoneros del diablo, enviados a propagar desaliento por las filas de los
elegidos de Dios.

3. Un avivamiento cesar cuando los intentos de los cristianos se vuelvan mecnicos para promoverlo. Cuando su fe
es fuerte, sus corazones clidos y suaves, sus oraciones llenas de emocin santa, y sus palabras con poder,
entonces la obra sigue. Pero cuando sus oraciones empiezan a ser fras, sin emocin, y se va su sentimiento de tono
profundo, empiezan a trabajar mecnicamente y usar palabras sin sentimiento, entonces el avivamiento cesar.

4. El avivamiento cesar cuando los cristianos tengan la idea de que la obra continuar sin su ayuda. La iglesia es
colaboradora de Dios para promover un avivamiento y que la obra pueda llegar tan lejos como la iglesia siga y no
ms. Dios ha estado tratando por mil ochocientos aos de poner a la iglesia en la obra. Ha estado llamando,
urgiendo, ordenando, implorando, presionando y animando, para que lo hagan. Ha estado todo este tiempo listo para
ponerse a trabajar con ella, pero la iglesia no ha estado dispuesta a hacer su parte. Parece que est determinada a
dejrselo a Dios para convertir al mundo, y dice: "si quiere al mundo convertido, que lo haga l". Debe saber que esto
es imposible. Hasta donde sabemos, ni Dios, ni el hombre, pueden convertir sin una cooperacin de la iglesia. Los
pecadores no pueden convertirse sin su propia agencia, pues la conversin consiste en un volver voluntario a Dios.
No pueden hacer ms los pecadores sin las influencias morales apropiadas para volverlos; esto es, sin la verdad y
realidad de las cosas llevadas plenamente a sus mentes por revelacin directa o por los hombres. Dios no puede
convertir al mundo por su omnipotencia fsica, sino que est dependiente de la influencia moral de la iglesia.

5. La obra cesar cuando la iglesia prefiera atender sus propias preocupaciones en vez de las de Dios. No admito
que los hombres tengan cualquier asunto que sea propiamente suyo, pero lo creen as, y de hecho prefieren lo que
consideran como suyo, en vez de trabajar para Dios. Empiezan a creer que no pueden tener tiempo suficiente para
sus empleos del mundo para realizar un avivamiento. Y pretenden estar obligados a dejar de atender la religin y
hacer que sus corazones vayan en pos del mundo. Y la obra debe cesar, desde luego.
6. Cuando los cristianos se enorgullecen de su gran avivamiento. Quiero decir esos cristianos que han sido
instrumentales para promoverlo. Casi siempre es el caso de un avivamiento que parte de la iglesia est muy
orgullosa o muy mundana para tomar parte en la obra. Estn determinados a mantenerse apartados y esperar, y ven
que viene y ven que se va. El orgullo de esta parte de la iglesia no puede detener el avivamiento, pues el avivamiento
nunca descans en ellos. Empez sin ellos y puede seguir sin ellos. Pueden cruzar sus brazos y no hacer nada ms
que ver y encontrar fallas, y la obra puede continuar. Pero cuando parte de la iglesia que trabaj, y empez a creer
que ha tenido un gran avivamiento, y cmo ha trabajado y orado, y cun celosa y valiente ha sido, y cunto bien ha
hecho, entonces es muy posible que la obra decline. Quiz se ha publicado en los peridicos qu gran avivamiento
ha habido en la iglesia, y cun comprometidos han estado los miembros, y piensa cun alto ha estado en la
estimacin de otras iglesias, por todo el pas, porque han tenido un avivamiento de esa forma. Y entonces se hinchan
y envanecen, y ya no pueden disfrutar de la presencia de Dios; el Espritu se retira de ellos y el avivamiento se
detiene.

7. El avivamiento se detendr cuando la iglesia se canse de su trabajo. Multitudes de cristianos cometen un gran
error aqu en tiempos de avivamiento. No piensan y tienen tan poco juicio que rompen todos sus hbitos de vida,
descuidan el comer y dormir a sus horas, dejan que el entusiasmo los ofusque y se cansan sus cuerpos, y son tan
imprudentes que pronto estn exhaustos, y es imposible que sigan en la obra. Los avivamientos con frecuencia
cesan, para que siga el declive, de negligencia e imprudencia, en este respecto, de parte de aquellos comprometidos
en realizarlos.

8. Un avivamiento cesar cuando la iglesia empiece a especular sobre doctrinas abstractas, que no tienen nada que
ver con la prctica. Si la iglesia desva su atencin de los asuntos de la salvacin, y se pone a estudiar o disputar
puntos abstractos, el avivamiento cesar, desde luego.

9. Cuando los cristianos empiecen a hacer proselitismo. Cuando los bautistas se oponen a los presbiterianos, o los
presbiterianos a los bautistas, o ambos contra los metodistas, o los episcopales contra los dems, empiezan a
esforzarse para que los convertidos se unan a sus iglesias, pronto vern el fin del avivamiento. Quiz un avivamiento
siga por un tiempo, y desaparezcan todas las dificultades, hasta que alguien circule un libro, privadamente, para
ganar proslitos. Quiz un dicono muy celoso, o una mujer rencillosa, o un ministro proselitista, no pueden estarse
quietos, y empiezan a trabajar en la obra del diablo, de modo que incitan la amargura, y levantan rivalidad egosta,
ahuyentan al Espritu y conducen a los cristianos a tomar partido. No habr ms avivamiento ah.

10. Cuando los cristianos rehsan rendir al Seor segn los beneficios recibidos. sta es una fuente fructfera de
decadencia religiosa. Dios ha abierto las ventanas de los cielos a la iglesia, y derramdoles una bendicin, y
entonces razonablemente espera que ellos lleven sus diezmos al alfol, y planeen y den para Sion; y se han
rehusado! No se han dado ellos mismos para promover la causa de Cristo, entonces el Espritu ha sido contristado y
la bendicin ha sido retirada, y en algunos casos una gran reaccin ha sucedido porque la iglesia no es dadivosa,
cuando Dios ha sido tan bondadoso. He sabido de iglesias que evidentemente fueron maldecidas con escasez por tal
accin. Tuvieron un avivamiento glorioso, y luego quiz la casa de reunin necesitaba reparacin, o algo ms se
necesitaba que costara algo de dinero, y rehusaron hacerlo, y entonces por su espritu tacao Dios los dej.

11. Cuando la iglesia, de alguna manera, contrista al Espritu Santo.

(1.) Cuando no sienten su dependencia en el Espritu. Cuando los cristianos se hacen fuertes en su propia fuerza,
Dios maldice sus bendiciones. En muchas instancias, los cristianos pecan contra sus propias misericordias porque se
enaltecen de su xito, y se dan crdito ellos mismos, y no le dan toda la gloria a Dios. Como l dice: "Si no oyereis, y
si no decids de corazn dar gloria a mi nombre, ha dicho Jehov de los ejrcitos enviar maldicin sobre vosotros, y
maldecir vuestras bendiciones; y aun las he maldecido, porque no os habis decidido de corazn". Ha habido
mucho de eso en este pas, sin duda. He visto tantas cosas que as parece, en los peridicos, donde pareca una
disposicin en los hombres darse el crdito por el xito de promover avivamientos. Hay sin duda una gran tentacin
en eso, y requiere de mucha vigilancia de parte de los ministros y las iglesias de cuidarse y no contristar al Espritu
por hombres vanagloriosos.

(2.) El Espritu puede ser contristado por un espritu de alardearse del avivamiento. A veces, tan pronto empieza el
avivamiento, lo vern difundido en los peridicos. Y muy comnmente esto matar el avivamiento. Hubo un caso en
un estado vecino, donde empez el avivamiento, e inmediatamente sali una carta de un pastor, diciendo que tena
un avivamiento. Vi la carta, y me dije que era la ltima vez que oiramos de ese avivamiento. Y as fue. En unos das,
la obra ces totalmente. Y tales cosas no son raras. Podra mencionar casos y lugares donde las personas han
publicado tales cosas para inflar la iglesia, y volverse tan ufanos que muy poco o nada se puede hacer por un
avivamiento.

Algunos, bajo la pretensin de publicar cosas para alabar y glorificar a Dios, han publicado cosas que huelen muy
fuertemente a una disposicin de jactarse ellos mismos, han hecho que su propia agencia sobresalga mucho, como
estaba evidentemente calculada para dar una impresin infeliz. En la reunin prolongada hecha en esa iglesia, hace
un ao en el otoo pasado, haba esperanzadamente quinientos convertidos, cuyos nombres y lugares de residencia
conocamos. Un nmero considerable de ellos ingres a esa iglesia. Muchos de ellos se unieron a otras iglesias.
Nada de esto se dijo en los peridicos. Varias veces se me ha preguntado por qu nos hemos callado tanto sobre el
tema. Slo he podido contestar que haba una tendencia tal de exaltacin de las iglesias que tema yo publicar
cualquier cosa sobre el tema. Quiz me equivoqu. Pero he visto con mucha frecuencia el dao hecho por
publicaciones prematuras que pens que lo mejor era no decir nada. En el avivamiento en esta ciudad, hace cuatro
aos, mucho se dijo en los peridicos que pareca jactancia que tema publicar. No hablo contra la prctica en s de
publicar los recuentos de los avivamientos, sino la manera de hacerlo es de suma importancia. Si se hace para incitar
la vanidad, siempre es fatal para el avivamiento.

(3.) De modo que el Espritu es contristado por decir o publicar cosas que son calculadas para desestimar la obra de
Dios. Cuando se habla con ligereza de una bendita obra de Dios, no rendirle a Dios la gloria debida a su nombre, el
Espritu es contristado. Si algo se dice sobre un avivamiento, den solamente los datos como son, y que se consideren
por lo que valen.

12. Un avivamiento puede esperarse que cese cuando los cristianos pierden el espritu del amor fraternal. Jesucristo
no continuar con la gente en un avivamiento ms de lo que ellos continen en el ejercicio del amor fraternal. Cuando
los cristianos estn en el espritu de un avivamiento, sienten ese amor, y entonces uno los oir llamarse hermano y
hermana muy afectuosamente. Pero cuando empiezan a enfriarse, pierden ese calor y brillo de afecto por los unos y
los otros, y entonces este llamarse hermano y hermana parecer ridculo y desdeable y lo dejarn. En algunas
iglesias no se llaman entre ellos as, pero cuando hay un avivamiento, los cristianos naturalmente lo hacen. Nunca he
visto un avivamiento, y probablemente nunca ha habido uno, en el que no lo hagan. Pero tan pronto empieza a cesar,
el Espritu de Dios es contristado, y se aleja de ellos.

13. Un avivamiento declinar y cesar a menos que los cristianos con frecuencia se vuelvan a convertir. Por esto
quiero decir, que los cristianos, a fin de mantenerse en el espritu de un avivamiento, comnmente necesitan ser con
frecuencia redargidos, humillados y quebrantados ante Dios, y reconvertirse. Esto es algo que muchos no entienden
cuando hablamos sobre un cristiano reconvertido. Pero el hecho es que en un avivamiento el corazn del cristiano
est sujeto a encostrarse y perder su gusto exquisito por las cosas divinas; su uncin y prevalencia en oracin
disminuye y entonces debe convertirse otra vez. Es imposible mantenerlo en tal estado sin hacerle dao a la obra, a
menos que pase por ese proceso cada vez. Nunca he trabajado en avivamiento en compaa de alguien que se
mantenga en la obra y est apto para manejar un avivamiento continuamente, que no haya pasado por este proceso
de quebrantarse tan seguido como en dos o tres semanas. Los avivamientos declinan, comnmente, porque es
imposible hacer que la iglesia sienta su culpa y dependencia como para quebrantarse delante de Dios. Es importante
que los ministros entiendan eso, o la obra del cristiano se volver mecnica y perdern ellos el fervor y poder de
prevalecer en Dios. ste fue el proceso por el que Pedro pas cuando neg al Salvador, y por el cual al quebrantarse,
el Seor lo prepar para la gran obra en el da de Pentecosts. Me sorprendi, hace unos aos, que la frase
"quebrantndose" era piedra de tropiezo para ciertos ministros y profesantes de religin. Se exponan a la reprensin
dada a Nicomedo "eres t maestro de Israel, y no sabes esto?" Estoy seguro que hasta que alguno de ellos sepa lo
que es "quebrantarse", no har mucho por la causa de los avivamientos.

14. Un avivamiento no puede continuar cuando los cristianos no practican la negacin de s mismos. Cuando la
iglesia ha disfrutado un avivamiento y empieza a engordar, y se vuelve ella misma indulgente, el avivamiento pronto
cesar, si no simpatizan con el hijo de Dios, quien se dio para salvar a los pecadores; si no est dispuesta a rendir
sus lujos, y su tranquilidad, y se ponga a trabajar, no necesita esperar que el Espritu Santo se derrame sobre ella.
Esto es sin duda una de las causas principales de declive personal. Que los cristianos en un avivamiento TENGAN
CUIDADO, cuando primero encuentran una inclinacin llegando hacia ellos, para aborrecer la negacin de s mismos,
y ceder a una indulgencia s mismos tras otra. Es un ardid de Satans, sacarlos de la obra de Dios, y que se vuelvan
aburridos, engrosados, temerosos, intiles y sensuales, alejen el Espritu y destruyan el avivamiento.

15. Un avivamiento puede detenerse por controversias sobre nuevas medidas. Nada es ms cierto que echar fuera
un avivamiento que eso. Pero como en la conferencia pasada fue sobre el tema de nuevas medidas, no necesito
hablar ms al respecto.

16. Los avivamientos se pueden apagar por la oposicin continua de la vieja escuela, combinado con un espritu malo
en la nueva escuela. Si aquellos que no hacen nada para promover avivamientos siguen en oposicin, y si aquellos
que estn trabajando para promoverlos, se ponen impacientes, y entran en un espritu malo, el avivamiento cesar.
Cuando la vieja escuela escriba sus cartas en los peridicos contra los avivamientos o sus promotores, y la nueva
escuela escriba cartas contra ellos, con un espritu enojado, contencioso y amargado, y se metan en una controversia
discordante, los avivamientos cesarn. QUE SE MANTEGAN EN SU OBRA, y no hablen sobre la oposicin, ni
prediquen, ni escriban al respecto. Si otros publican sus insultos y cosas, que los siervos del Seor mantengan su
obra, y todos los escritos y calumnias no detendrn el avivamiento, mientras aquellos comprometidos en l se
dediquen a lo suyo, y sigan con su obra. Es sorprendente cunto se mantiene cierto eso de hecho.

En un lugar donde hubo un avivamiento, ciertos ministros se juntaron contra el pastor de la iglesia, y el plan era
arruinarlo, y de hecho lo acusaron ante el presbtero, y el juicio dur seis semanas, en medio del avivamiento, y la
obra continu. Los miembros de la iglesia que oraban se dispusieron a trabajar y siguieron victoriosamente durante
todo el proceso. El pastor fue llamado comparecer en el juicio, pero haba otro ministro que trabaj con la gente, y los
miembros ni siquiera fueron al juicio, generalmente para seguir orando y pidiendo por las almas, y el avivamiento
soport la tormenta. En muchos otros lugares, la oposicin ha surgido en la iglesia, pero algunas almas humildes se
han mantenido trabajando, y el Dios de gracia ha extendido su brazo y ha hecho avanzar el avivamiento pese a toda
la oposicin.

Pero cuando aquellos que activamente se comprometen en promocionar un avivamiento ante la irracionalidad y
persistencia de la oposicin, y sienten como si no pudieran tenerlo, y pierden la paciencia, y sienten como si debieran
responder a las objeciones y refutaciones de sus calumnias, entonces ellos van hacia los campos de Ono, y la obra
cesar.

17. Cualquier distraccin de la mente pblica impedir un avivamiento. Cualquier cosa que sea exitosa para desviar
la atencin pblica, pondr un alto a un avivamiento. En el caso que he especificado, donde un ministro estuvo ante
el presbtero, la razn por la que no se arruin el avivamiento fue que los miembros de la iglesia que oraban no se
distrajeron. Ni siquiera asistieron al juicio, sino que se mantuvieron orando y trabajando por las almas, y as la
atencin pblica se mantuvo en el avivamiento pese a los esfuerzos del diablo.

Pero cuando tiene xito de absorber la atencin pblica sobre cualquier otro tema, pondr fin al avivamiento. No
importa cul sea el tema. Si un ngel del cielo descendiera y predicara, o pasara por las calles, podra ser lo peor en
el mundo para un avivamiento, pues hara a los pecadores volver a sus pecados, para seguir a ese ser glorioso,
contemplarlo, y el avivamiento cesara.

18. La resistencia a la reforma de la abstencin de bebidas alcohlicas pondr un alto a los avivamientos en una
iglesia. El tiempo ha llegado que ya no ms puede ser inocente una iglesia al estar distante de esta reforma gloriosa.
El tiempo fue cuando eso poda hacerse en ignorancia. El tiempo ha sido cuando los ministros cristianos podan
disfrutar avivamientos, pese a que el licor era usado entre ellos. Pero desde que la luz fue puesta en el tema, se ha
encontrado que su uso es slo lastimoso, ningn miembro de la iglesia o ministro puede ser inocente y ser neutro en
la causa. Deben hablar y tomar partido. Y si no toman uno, su influencia es en el otro. Mustrenme un ministro que ha
tomado una posicin contra la reforma de la abstencin de bebidas alcohlicas que haya tenido un avivamiento.
Mustrenme uno ahora que mantenga su distancia y que tenga un avivamiento. Mustrenme uno que ahora
temporiza en este punto que no salga y se ponga a favor de la abstencin de bebidas alcohlicas que tenga un
avivamiento. No era as. Pero ahora el tema ha surgido, y ha sido discutido, y es entendido, ningn hombre puede
cerrar sus ojos ante la verdad. Las manos del hombre estn ROJAS DE SANGRE quien mantiene su distancia de la
causa de la abstencin de bebidas alcohlicas. Y puede tener un avivamiento?

19. Los avivamientos son obstruidos cuando los ministros y las iglesias toman una posicin equivocada en cuando a
cualquier asunto relacionado con derechos humanos. Tomen el asunto de la ESCLAVITUD, por ejemplo. El tiempo
era cuando este tema no estaba ante la mente pblica. John Newton sigui con el comercio de esclavos despus de
su conversin. Y as su mente haba sido pervertida, y tan completamente cauterizada, en cuanto a este trfico tan
notoriamente nefasto que la pecaminosidad de eso nunca pas por su pensamiento hasta tiempo despus de que se
volvi un hijo de Dios. Si la luz hubiese sido derramada en su mente previo a su conversin, nunca hubiera podido
haberse convertido sin previamente abandonar ese pecado. Y luego de su conversin, cuando se convenci de la
iniquidad de eso, ya no pudo disfrutar de la presencia de Dios, sin dejar ese pecado por siempre. Del mismo modo,
sin duda muchos comerciantes de esclavos y dueos de esclavos en nuestro pas han sido convertidos, no obstante
su participacin en esta abominacin, porque la pecaminosidad de eso no era aparente a sus mentes. As ministros e
iglesias, en gran parte del pas, han mantenido su paz, sin dar testimonio contra esta abominacin terrible, que existe
en la iglesia y la nacin. Pero recientemente, el tema ha sido llevado a discusin, y la providencia de Dios lo ha trado
claramente ante los ojos de todos los hombres. La luz ahora es dada sobre este tema, como ha sido en la causa de
la abstencin de bebidas alcohlicas. Los hechos son exhibidos, los principios establecidos, y la luz arrojada en las
mentes de los hombres, y este monstruo es arrastrado fuera de su guarida horrenda y exhibido ante la iglesia, y se
les demanda a ellos, "ES PECADO ESO?" Su testimonio debe ser dado sobre el tema. Son testigos de Dios. Han
jurado decir "la verdad y toda la verdad, y nada ms que la verdad". Es imposible que su testimonio no deba darse,
de un lado o del otro. Su silencio ya no puede ms dar cuenta del principio de ignorancia y que nunca hayan puesto
su atencin en el asunto. Consecuentemente, el silencio de los cristianos en eso es virtualmente decir que no
consideran pecado la esclavitud. La verdad es que es un asunto en el que no pueden ellos guardar silencio sin culpa.
El tiempo ha llegado, en la providencia de Dios, cuando la brisa del sur se llene de los gritos de lamentacin y dolor.
Dos millones de impos degradados en su propia tierra levantan sus manos, todas ensangrentadas y encadenadas, y
envan a la iglesia de Dios el grito agonizante de ayuda. Y la iglesia, en sus esfuerzos para recuperar y salvar al
mundo, se ensordecer a esa voz de agona y desesperacin? Ni lo mande Dios. La iglesia no puede alejarse de ese
asunto, el cual es para que la iglesia y la nacin decida y Dios lo empujar para una decisin.

Es en vano que las iglesias lo resistan por temor de distraccin, contienda y conflicto. Es en vano considerarlo un
acto de piedad el alejar el odo del grito de desesperacin.

La iglesia debe testificar, y testificar "la verdad, toda la verdad, y nada ms que la verdad" en este asunto, o cometer
perjurio, y el Espritu de Dios se apartar de ella. Est bajo juramento testificar, y los ministros e iglesias que no lo
pronuncien pecado llevarn falso testimonio para Dios. Es sin duda cierto que una de las razones por el estado bajo
de religin en este tiempo es que muchas iglesias han tomado el lado equivocado en el tema de la esclavitud, han
sufrido prejuicio para prevalecer sobre el principio, y han temido llamar eso abominacin por su nombre verdadero.
20. Otra cosa que obstaculiza los avivamientos es descuidar los reclamos de las misiones. Si los cristianos no sienten
por los impos, descuidan el concierto mensual, y limitan su atencin a su propia iglesia, ni siquiera leen el Missionary
Herald (Heraldo Misionero), o usan cualquier otro medio para informarse sobre el tema de los reclamos del mundo, y
rechazan la luz que Dios est arrojando ante ellos, y no hacen lo que Dios los llama a hacer en esa causa, el Espritu
de Dios se apartar de ellos.

21. Cuando una iglesia rechaza los llamados de Dios en ella para educar a los jvenes para el ministerio,
obstaculizarn y destruirn un avivamiento. Vean la iglesia presbiteriana, vean a las 200,000 almas convertidas
dentro de 10 aos, los medios suficientes para llenar el mundo con ministros, y sin embargo el ministerio no est
aumentando tan rpido como la poblacin de nuestro pas, y a menos se pueda hacer algo ms para proveer
ministros, nos volveremos impos nosotros. Las iglesias no presionan a los jvenes en su deber de estar en el
ministerio. Dios derrama su Espritu en las iglesias, y convierte cientos de miles de almas, y si entonces los
trabajadores no salen a la cosecha, lo que ms puede esperarse es que la maldicin de Dios venga sobre las
iglesias, y su Espritu se retire y los avivamientos cesen. Sobre este tema ningn ministro, ninguna iglesia debe estar
callado o inactivo.

22. Los avivamientos que difaman con frecuencia se echarn abajo. El gran avivamiento del Presidente Edwards
sufri grandemente por la conducta de la iglesia en este asunto. Es de esperarse que los enemigos de Dios denigren,
malinterpreten y difamen los avivamientos. Pero cuando la iglesia se ocupa en eso, y muchos de sus miembros muy
influyentes estn ayudando e incitando para calumniar y malinterpretar una gloriosa obra de Dios, es razonable que
el Espritu sea contristado. No se puede negar que esto se ha hecho, hasta cierto punto doloroso y deshonroso para
Dios. Se ha estimado que en un ao, desde que ese avivamiento comenz, CIEN MIL ALMAS se convirtieron para
Dios en los Estados Unidos. Esto fue sin duda el mayor nmero de convertidos en un ao desde que el empez el
mundo. No puede esperarse que, en un entusiasmo de ese alcance, entre seres humanos, no haya nada que
deplorar. Esperar perfeccin en una obra de ese alcance desde luego, hasta cierto punto, y realizado por
instrumentacin humana, sea totalmente razonable y absurdo. Males sin duda existieron y han existido. Eran de
esperarse desde luego, y de estar alertas, en lo posible. Y no creo que la historia del mundo pueda proveer una
instancia de la que un avivamiento, abordando esta magnitud e influencia, se haya ocupado de muy pocos males, y
muy poco para que honestamente sea deplorable.

Pero cmo ha sido tratada esta bendita obra de Dios? Admitir todos los males de los que se quejan sean reales, que
estn muy lejos de ser ciertos, slo seran como manchas en el disco del sol glorioso; las cosas difcilmente estn
para pensarse, en comparacin con la grandeza y excelencia infinitas de la obra. Y sin embargo, cmo una gran
porcin de la iglesia presbiteriana ha recibido y tratado esta bendita obra de Dios? Y en la asamblea general que el
cuerpo serio de hombres que representa la iglesia presbiteriana en medio de esta gran obra, en vez de sealar un da
de gracias, en vez de alabar y glorificar a Dios por la grandeza de su obra, omos de ellos la voz de la reprensin. Por
reportes que fueron dados de discursos hechos ah, parece que el lugar se llen de quejas. En vez de planear
medidas para ir adelante en la obra, su atencin pareca centrarse en los comparativamente males insignificantes
que fueron incidentales de ella. Y despus de mucha queja, asignaron un comit, y publicaron una "carta pastoral" a
las iglesias, con el propsito de levantar sospechas, sofocar el celo de la gente de Dios, y desanimarlos de dar gloria
a Dios por la grandeza de la bendicin, encontrando falla y quejndose de los males. Cuando o lo que se haba
hecho en la asamblea general, cuando le sus discursos, cuando vi su carta pastoral, mi alma enferm, un
sentimiento inexplicable de angustia subi a mi mente, y sent que Dios "visitara" la iglesia presbiteriana por una
conducta as. Y desde entonces, la gloria se ha apartado y los avivamientos han sido cada vez menos frecuentes y
menos poderosos.

Y ahora deseara que se supiera, si esos ministros que pusieron esas quejas a la asamblea general, y que fueron
instrumento para hacer la carta pastoral, han sido desde entonces bendecidos en promover avivamientos de religin,
si el Espritu de Dios ha estado sobre ellos, y si sus iglesias pueden testificar que tienen una uncin del Santo.

23. Dificultades eclesisticas son calculadas para alejar al Espritu y destruir los avivamientos. Siempre ha sido la
poltica del diablo desviar la atencin de los ministros de la obra del Seor para disputas y litigios eclesisticos. El
Presidente Edwards fue obligado a dedicarse mucho tiempo a disputas ante los concilios eclesisticos, y en nuestros
das, y en medio de estos grandes avivamientos de religin, estas dificultades se han multiplicado alarmante y
vergonzosamente. Algunos de los ministros ms eficientes en la iglesia han sido suspendidos de sus esfuerzos
directos para ganar almas para Cristo, para asistir da tras da, en algunas instancias, semana tras semana, por los
cargos preferidos contra ellos, o sus colaboradores en el ministerio, que nunca pudieron sostenerse.

Vean Filadelfia: qu interminables y desgraciadas querellas han distrado y lastimado a la iglesia de Dios en esa
ciudad, y por todo el pas. Y en la iglesia presbiteriana estas dificultades eclesisticas en general han producido
males suficientes para que la creacin llore. El hermano Beman fue perversa y vergonzosamente suspendido por
promover avivamientos para comparecer un juicio ante su propio presbiterio, por los cargos que, si eran ciertos, eran
de los ms ridculos, pero que nunca fueron sostenidos. Y desde esa vez una gran parte de su tiempo, parecera
necesario, ha sido dedicado para arreglar las dificultades eclesisticas. Una considerable parte de su tiempo durante
aos, los hermanos Duffield de Carlisle, Barnes de Filadelfia, y otros de los ministros de Dios ms exitosos, han sido
impedidos por estas dificultades. Oh, no lo anuncien en Gat! Cundo esos ministros y profesantes de religin, que
hacen poco o nada, dejarn en paz a otros para que hagan la obra de Dios?
24. Otra cosa por la que los avivamientos pueden ser obstaculizados es la censura por ambos lados, especialmente
en aquellos que se han ocupado de sacar adelante un avivamiento. Es de esperarse que los opositores de la obra
estn atentos al titubeo de sus amigos, y se asegurarn de censurarlos por todo lo que est mal, y con frecuencia por
aquellos que estn bien. Especialmente se espera que muchas observaciones censuradoras y poco cristianas se
harn sobre aquellos que son los instrumentos ms prominentes en promocionar un avivamiento. Esta censura de
parte de los opositores de la obra, sea fuera o dentro de la iglesia, sin embargo, no podr poner un alto al
avivamiento. Mientras sus promotores se mantengan humildes, y en un espritu de oracin, mientras no se desquiten,
sino sus almas posean paciencia, mientras ellos no sufran para ser desviados para recriminar y alejar el espritu de
oracin, la obra seguir adelante; como en el caso referido, donde un ministro estuvo en juicio seis semanas en
medio de un avivamiento. Ah la gente se qued en el polvo, or, no tanto por su ministro, pues lo haban dejado con
Dios, sino con fuertes gemidos y lgrimas suplicando a Dios por los pecadores. Y Dios los oy, los bendijo y la obra
continu. La censura por quienes se oponen a la obra es mnima para ser temida, pues no tienen el Espritu, y nada
depende de ellos, y pueden obstruir la obra slo tanto como ellos mismos tengan influencia personalmente. Pero los
otros tienen el poder del Espritu Santo, y la obra depende del mantenerse en un temple correcto. Si se equivocan y
alejan al Espritu, no hay ayuda, la obra debe cesar. Cual sea la provocacin, por tanto, que los promotores de esta
bendita obra puedan tener, si cesa, la responsabilidad es suya. Y uno de los hechos ms alarmantes, en cuanto a
este asunto, es que en muchas instancias, aquellos que se han ocupado en sacar adelante la obra, parecen haberse
perdido el Espritu. Se van por otro lado, y empiezan a pensar que la oposicin ya no debe tolerase ms, que deben
salir y responder lo que dicen los peridicos. Debe saberse y entenderse universalmente que cuando los amigos y
promotores de estos grandes avivamientos sufren ellos mismos por ser censurados por las quejas de los peridicos,
para intentar defenderse ellos mismos, y responden a quienes escriben contra ellos, el espritu de oracin se ir
completamente y la obra cesar. Nada es ms perjudicial para los avivamientos de religin, y as se ha encontrado
siempre, que sus promotores escuchen la oposicin y empiecen a responder. Esto fue cierto en los das del
Presidente Edwards como ustedes, que conocen el libro sobre avivamientos, han de estar muy al tanto.

III. Procedo a mencionar algunas cosas que deben hacerse para continuar este gran y glorioso avivamiento de
religin, que ha estado en progreso los ltimos diez aos.

1. Debe haber gran y profundo arrepentimiento de parte de los ministros. NOSOTROS, hermanos, debemos
humillarnos ante Dios. No ayuda suponer que es suficiente llamar a la gente al arrepentimiento. Debemos
arrepentirnos, debemos tomar la iniciativa en arrepentimiento, y entonces llamar a la iglesia a que lo haga.

Especialmente deben arrepentirse aquellos que han tomado la iniciativa de producir sentimientos de oposicin y
desconfianza en cuanto a avivamientos. Algunos ministros han limitado su oposicin contra los grandes avivamientos
y medidas de avivamientos a sus propias congregaciones, y creado tales sospechas entre su propia gente como para
prevenir que la obra se propague y prevalezca entre ellos. Tales ministros haran bien en considerar las
observaciones del Presidente Edwards sobre el tema.

"Si los ministros nunca predican buena doctrina, se toman la molestia y trabajan para su obra, pero, si un da como
ste, muestran a su gente que esta obra no les afecta, sino que estn dudosos y tienen sospechas, muy
posiblemente harn a la gente ms dao que bien, pues el mismo marco de una obra tan extraordinaria de Dios, si la
gente sufre por creer que es su obra, y el ejemplo de otros lugares, junto a qu predicacin pueden or
ocasionalmente, es muy probablemente que tengan mucha mayor influencia en las mentes de su gente, para
despertar y animarla en la religin que todas sus labores con ella: y adems la opinin de su ministro no slo
concebir sospecha en ella de la obra que oyeron de fuera, segn la cual la mano de Dios aparece en ella, y perder
su influencia en sus mentes, sino tender a crear sospecha de todo de esa naturaleza, que aparecer entre ellos
mismos, como siendo algo de la misma indisposicin que se ha vuelto epidemia en el pas, y esto es, en efecto, crear
sospecha de toda religin vital, y poner a la gente hablar contra ella, y desanimando, cuando aparezca, pegndole en
la cabeza tan rpido como surja. Y nosotros que somos ministros, al ver esta obra, ao tras ao, con un gesto de
desagrado, eficazmente mantendremos a las ovejas lejos de los pastos, en vez de ser pastores para ellas, para
alimentarlas; y nuestra gente estara mejor sin un ministro en un da como ste.

Otros han sido ms pblicos con miras a ejercer una influencia ms amplia. Algunos han escrito para peridicos.
Algunos con alto prestigio en la iglesia han circulado cartas que nunca fueron imprimidas. Otros han tenido que
imprimir sus cartas y las han circulado. Parece haber un sistema de redaccin de cartas por el pas calculadas para
crear desconfianza. En los das del Presidente Edwards, sustancialmente se busc el mismo fin, como dice en su
obra sobre avivamientos:

"Debe tenerse sumo cuidado que la imprenta deba mejorarse para ningn fin contrario al inters de esta obra.
Leemos que cuando Dios pele contra Ssara por la liberacin de su iglesia oprimida, los que manejaban el punzn
de escribiente vinieron al auxilio del Seor en ese asunto, Jueces 5: 14. Cual fuera el tipo de hombres en Israel que
intentaba ser, pero como las palabras fueron redactadas por un Espritu que tena un panorama perfecto de todos los
eventos hasta el fin del mundo, y tena un ojo especial en esa cancin, para la liberacin de la iglesia de Dios, en los
ltimos das, de la que esta liberacin de Israel fuera de un tipo, es probable que tuvieran respeto a los autores,
aquellos que debieron pelear contra el reino de Satans con sus punzones. Aquellos por tanto que publican panfletos
para desventaja de esta obra, y tienden directa o indirectamente a ponerla bajo sospecha, para desanimarla u
obstruirla, harn bien en considerar si esto no es ciertamente la obra de Dios, y si es, es probable que Dios vaya por
delante como fuego para consumir todo lo que se ponga en su camino, y queme esos panfletos; y si no hubiese
riesgo de que el fuego que se encienda en ellos queme a los autores".

Todos ellos deben arrepentirse. Dios nunca los perdonar, ni ellos volvern a disfrutar de su bendicin en su
predicacin, ni sern honrados para trabajar en los avivamientos hasta que se arrepientan. En este deber urga el
Presidente Edwards a los ministros en sus das, en los trminos ms contundentes. Ha habido sin duda ahora, como
en ese entonces, fallas en ambos lados. Y debe haber un arrepentimiento profundo, y confesin mutua de las fallas
de ambos lados.

"Debe hacerse mucho en la confesin de las faltas de ambos lados; pues indudablemente muchas y grandes son las
faltas que se han cometido en querellas, confusiones, y mezclas de luz y oscuridad, que han acontecido. No hay
deber ms contrario a las disposiciones corruptas, y mortificantes al orgullo del hombre, pero debe hacerse. El
arrepentimiento de faltas, en una manera peculiar, un deber apropiado, cuando el reino del cielo est a la mano, o
cuando especialmente esperamos o deseamos que venga, como sucede con la predicacin de Juan el Bautista. Y si
Dios ahora audiblemente nos llama a arrepentirnos, entonces tambin nos llama a hacer las manifestaciones
apropiadas de nuestro arrepentimiento. Estoy persuadido que aquellos que se han opuesto abiertamente a esta obra,
o han hablado de vez en cuando ligeramente de ella, no pueden ser excusados a la vista de Dios sin abiertamente
confesar sus faltas, especialmente si son ministros. Si ellos en alguna manera, directa o indirectamente, se han
opuesto a la obra, o se han comportado as en las conversaciones pblicas o privadas, como ha perjudicado a las
mentes de su gente contra la obra, si de ah en adelante son convencidos de la bondad y divinidad a la que se han
opuesto, no deben por ningn motivo paliar el asunto, y excusarse, y pretender que siempre pensaron as, y que eran
tales y tales imprudencias contra las que se quejaron, sino que deben abiertamente declarar con conviccin, y
condenarse ellos mismos por lo que han hecho, pues si es Cristo contra quien han hablado, hablando ligeramente, y
perjudicando a otros contra la obra; en efecto, peor que eso, es el Espritu Santo. Y aunque lo hayan hecho en
ignorancia e incredulidad, sin embargo cuando averigen con quin han estado en contra, sin duda Dios los agarrar
pblicamente para confesarlo".

"Y en el otro lado, si aquellos que han sido celosos para promover la obra, en una de las instancias previamente
mencionadas se han abiertamente alejado, y han hecho aquello que es contrario a las reglas cristianas, que han
abiertamente herido a otros, o grandemente violado el buen orden, y han hecho aquello que ha lastimado la religin,
deben pblicamente confesarlo, humillarse, como si juntarn piedras, y prepararan el camino de la gente de Dios.
Ellos que han sido grandes piedras de tropiezo en el camino de otros por su transgresin abierta, estn destinados a
removerlas por su arrepentimiento abierto".

Hay ministros hoy, no lo digo con falta de bondad, sino en fidelidad, y lo hara si los tuviera ante m mientras lo digo,
quienes parecen haber ocupado mucho de su tiempo por aos en slo actuar, hablar y escribir de tal manera como
para levantar sospechas en cuanto a avivamientos. Y no puedo dudar que sus iglesias, como dice el Presidente
Edwards, estn mejor sin ningn ministro, a menos que se arrepientan y vuelvan a obtener su bendicin.

2. Esas iglesias que se han opuesto a los avivamientos deben humillarse y arrepentirse. Las iglesias que se han
mantenido distantes u obstaculizado la obra deben arrepentirse de su pecado o Dios no ir con ellos. Vean a las
iglesias ahora, que han propagado sospechas de los avivamientos. Disfrutan los avivamientos? Desciende el
Espritu Santo sobre ellas para ensancharlas y edificarlas? Hay una de las iglesias en esta ciudad, donde la junta ha
estado publicando en los peridicos lo que llaman su "Acto y Testimonio", calculada para incitar una sospecha
irrazonable y sin fundamento contra muchos ministros que estn trabajando exitosamente para promover
avivamientos. Y cul es el estado de esa iglesia? Ha tenido un avivamiento? Por qu parece por el reporte oficial
a la Asamblea General que ha disminuido en un ao 27 por ciento? Y todas esas iglesias continuarn disminuyendo
pese a todo lo dems que pueda hacerse, a menos que se arrepientan y tengan un avivamiento. Pueden pretender
ser muy piadosas, celosas para honrar a Dios, pero Dios no les creer que son sinceras. Y manifestar su
displicencia al no derramar su Espritu. Si tuviera una voz lo bastante fuerte, me gustara que me oyeran cada una de
esas iglesias y ministros que han calumniado los avivamientos cuando les digo que creo que han ayudado a traer el
pao mortuorio en la iglesia, y que la maldicin de Dios est sobre ellos, y permanecer a menos que se arrepientan.
Dios ya ha enviado estrechez a sus almas y muchos de ellos lo saben.

3. Aquellos que se han ocupado de promover la obra tambin deben arrepentirse. De lo que hayan hecho que estaba
mal deben arrepentirse, o los avivamientos no regresarn como en los das pasados. Deben arrepentirse cuando un
espritu equivocado ha sido manifestado, o se han irritado y provocado la oposicin, y perdido los estribos, o errado la
fidelidad cristiana por palabras duras y un espritu equivocado. Aquellos que se han opuesto nunca podran detener
un avivamiento, a menos que aquellos que lo promueven se equivoquen. Entonces debemos arrepentirnos si hemos
dicho cosas que fueran censuradoras, u orgullosas, o arrogantes, o severas. En un tiempo as, no es para
justificarnos nosotros mismos. Nuestro primer llamado es para arrepentirnos. Que cada uno se arrepienta de sus
propios pecados, y no ria, ni pelee sobre quin debe ser culpado ms.

4. La iglesia debe tomar el fundamento correcto en cuanto a poltica. No supongan ahora que voy a predicar un
sermn poltico, o que deseo que se unan a un partido poltico cristiano. No, no creo en eso. Pero el tiempo ha
llegado que los cristianos deben votar por hombres honestos, que tomen un fundamento consistente en poltica, o el
Seor los maldecir. Deben ser hombres honestos en vez de votar por un hombre porque pertenece a su partido,
Bank o contra Bank, Jackson o contra Jackson, deben encontrar si es honesto, recto y digno de confianza. Deben
hacer que el mundo vea que la iglesia no tendr a un hombre en el cargo sabindose que es un sinvergenza, o
adltero, o irrespetuoso del Da del Seor, o jugador, o borracho. Tal es la propagacin de la inteligencia y facilidad de
comunicacin en nuestro pas que todo hombre sabe por quin da su voto. Y si da su voto slo por hombres
honestos, el pas estar obligado a tener gobernantes rectos. Todos los partidos estaran obligados a poner a
hombres honestos como candidatos. Los cristianos han tenido muchsima la culpa en este asunto. Pero el tiempo ha
llegado cuando deben actuar de manera diferente, o Dios maldecir a esta nacin, y retirar su Espritu. En cuanto al
tema de esclavitud y abstencin de bebidas alcohlicas, la iglesia debe actuar correctamente, o el pas ser
arruinado. Dios no puede sostener a este pas bendito y libre, al que amamos y por el que oramos, a menos que la
iglesia tome el fundamento correcto. La poltica es parte de la religin en un pas como ste, y los cristianos deben
cumplir con su deber con el pas como parte de su deber a Dios. Parece que a veces como si los cimientos de la
nacin se pudrieran y los cristianos parecieran que actan como si pensaran que Dios no ve lo que hacen en poltica.
Pero les digo, s lo ve, y bendecir o maldecir a este pas segn el curso que se tome.

5. Las iglesias deben tomar la base correcta sobre el tema de la esclavitud. Y he aqu la pregunta, Cul es la base
correcta? Y PRIMERO establecer algunas cosas que deben evitarse.

(1.) Primero, debe evitarse un espritu malo. Nada es ms calculado para lastimar la religin y a los esclavos que los
cristianos se metan en una controversia molesta en el tema. Es un tema en el que no se necesita que haya una
controversia as entre cristianos. Los esclavistas, como los bebedores de licor, podrn intentar justificarse a s
mismos, y se podrn enojar con aquellos que acusan sus conciencias, y les llaman a dejar sus pecados. Aquellos
profesantes orgullosos de religin que piensan en alguien a quin culpar, o creen que es una vergenza tener piel
negra, podrn dejar que sus prejuicios prevalezcan, como taparse sus odos, y estar dispuestos a reir con aquellos
que les insisten en el tema. Pero lo reitero, el tema de la esclavitud es un tema en el que los cristianos, hombres de
oracin, no necesitan y ni tienen que diferir.

(2.) Otra cosa que debe evitarse es un intento de una postura neutral en ese tema. Los cristianos no pueden tener
una posicin neutral en este tema, desde que ha salido a discusin, como si pudieran tomar una posicin neutral en
el tema de la santificacin del Da del Seor. Es un gran pecado nacional. Es un pecado de la iglesia. Las iglesias por
su silencio, y por permitir a los dueos de esclavos que pertenezcan a su comunin, lo han consentido. Todas las
denominaciones han sido de una u otra forma culpables, aunque los cuqueros en los ltimos aos se han lavado las
manos de ella. Es en vano que las iglesias finjan que es meramente un pecado poltico. Lo reitero, es el pecado de la
iglesia, que todas las denominaciones han consentido. Lo han declarado virtualmente legal. El mero hecho de los
dueos de esclavos que sufren calladamente por permanecer en buena posicin en sus iglesias es la expresin
pblica ms fuerte de sus posturas de que no es pecado. Para la iglesia, por tanto, pretender tomar una posicin
neutral en el tema es perfectamente absurdo. El hecho es que ella no tiene para nada ninguna posicin neutral.
Mientras tolere a los dueos de esclavos en su comunin, JUSTIFICA LA PRCTICA. Y pues de una vez que un
enemigo de Dios finja que no es ni pecador ni santo, que fuera a tomar una posicin neutral, y orara "oh Seor bueno
y diablo bueno", porque no saba de qu lado sera ms popular.

(3) Sumo cuidado debe tomarse para evitar un espritu censurador en ambos lados. Es un tema en que ha habido, y
quiz habr por algn tiempo futuro, una diferencia de opinin entre cristianos, como el mejor mtodo para zafarse de
la cuestin. Y debe ser tratado con gran paciencia de ambos lados. Un espritu denunciante, que impugna los motivos
de cada uno, es poco cristiano, calculado para contristar al Espritu de Dios, y desanimar los avivamientos, e igual de
injurioso para la iglesia y a los mismos esclavos.

En SEGUNDO lugar, mencionar varias cosas, que en mi juicio la iglesia est imperativamente llamada a tratar este
tema:

(1.) Los cristianos de todas las denominaciones deben hacer a un lado el prejuicio e informarse sobre el tema sin
demora. Muchsimas multitudes de profesantes de religin han consentido el prejuicio a tal grado como para estar
indispuestas a leer y or, y llegar a un entendimiento correcto del tema. Pero los cristianos no pueden orar en ese
estado mental. Desafo a cualquiera a poseer un espritu de oracin mientras tenga mucho prejuicio para examinar
esto, o cualquier otra cuestin del deber. Si la luz no los alumbr, los cristianos podran permanecer en la oscuridad
en este punto, y an poseer el espritu de oracin. Pero si rehsan venir a la luz, no pueden orar. Ahora llamo a todos
los que estn presentes, y que no han examinado este tema porque estaban indispuestos a examinarlo para que
digan si tienen el espritu de oracin. Donde los ministros, cristianos individuales, o las iglesias completas, resistan la
verdad en este punto ahora, cuando es ampliamente difundida ante la mente pblica, no creo que puedan disfrutar de
un avivamiento de religin.

(2.) Escritos que contengan discusiones sobrias y sensatas en el tema, y tales desarrollos de los hechos como estn
ante el pblico, deben callada y extensivamente circularse, y deben cuidosamente y en oracin examinarse por toda
la iglesia. No quiero decir por esto que la atencin de la iglesia debe ser absorbida por esto para descuidar la
cuestin principal de salvar almas en medio de ella. No quiero que tales movimientos prematuros en ese tema deban
hacerse como para dejar pasmada a la comunidad cristiana, e involucrarla en un alboroto, sino que los hombres de
oracin deben actuar sensatamente, y que, tan pronto como la informacin suficiente se pueda difundir a travs de la
comunidad, las iglesias deban mansa, pero FIRMEMENTE, tomar una posicin decidida en el tema y expresar ante
toda la nacin y el mundo su aborrecimiento de este pecado.

El entusiasmo antimasnico que prevaleci hace unos aos hizo tal desolacin en las iglesias, y produjo por un
tiempo aislamiento de sentimiento y animosidad entre los ministros y la gente, y la primer introduccin de este tema
ha sido atendida con tales conmociones, que muchos ministros buenos, que enteramente se oponen a la esclavitud,
temen introducir el tema entre la gente, preocupados que sus iglesias no tengan la religin suficiente para tratarlo y
considerarlo calmadamente, y decidir en l con el espritu del evangelio. S que hay peligro en esto. Pero el tema
debe presentarse a las iglesias. Si se introduce con discrecin y gran oracin, hay muy pocas iglesias que han
gozado de avivamientos, y que actualmente en cualquier lugar estn cercanas a un espritu de avivamiento, que
puede ser que no reciban la verdad en este asunto. Que no haya error aqu. La exposicin de William Morgan de la
masonera fue publicada en 1826. La agitacin consecuente y discusin sigui hasta 1830. Mientras las iglesias
llevaron a cuestas muy generalmente su testimonio contra la masonera, y resolvieron que no tendran comunin con
masones adherentes. Como consecuencia, las logias masnicas generalmente se desbandaron y entregaron sus
actas. Hubo una estampida general de cristianos profesantes de las logias. Esto prepar el camino, y en 1830, el ms
grande avivamiento haba entonces comenzado en el centro de la regin antimasnica, y se propag por todos lados
donde la accin de la iglesia haba sido tomada hasta llegar a 100,000 almas convertidas.

Quiz ninguna iglesia en este pas ha tenido un juicio ms severo en este tema que sta, Fueron una iglesia joven y
en mayor parte cristianos inexpertos. Y muchas circunstancias conspiraron, en mi ausencia, para producir confusin y
un sentimiento equivocado entre ella. Pero ahora que estoy familiarizado con el estado de sentimiento en esta iglesia,
no s de ninguna mala voluntad entre ella en este tema. El Seor nos ha bendecido, el Espritu ha sido destilado
sobre nosotros, y nmeros considerables se han aadido a nuestra comunin cada mes desde mi regreso. Hay sin
duda en esta iglesia aquellos que sienten en este tema en grados diferentes. Y sin embargo, puedo honestamente
decir que no estoy consciente de la menor diferencia en sentimiento entre ellos. Hemos desde el inicio, previo a mi
salida al extranjero, tomado la misma posicin en el tema de esclavitud del que tenemos sobre la abstencin de
bebidas alcohlicas. Hemos excluido de nuestra comunin a dueos de esclavos y a todos los involucrados en el
trfico. Por algunos fuera de esta iglesia, esta accin ha sido censurada como injustificable y falta de amor, y por
ningn motivo dara mi juicio, o el ejemplo de esta iglesia, una regla para el gobierno de otros ministros e iglesias.
An, concienzudamente creo que el tiempo no est lejano cuando las iglesias se unan en esta expresin de
aborrecimiento contra este pecado. Si no bautizo la esclavitud por un nombre suave y cristiano, si la llamo PECADO,
la consistencia y conciencia sobre la conclusin inevitable, que mientras el pecado sea preservado, los
perpetuadores no son sujetos aptos para la comunin y convivencia cristianas.

A esto se objeta que hay muchos ministros en la iglesia presbiteriana que son dueos de esclavos. Y se dice que es
muy inconsistente que rehusemos hacer sufrir a un dueo de esclavos que venga a nuestra comunin, y sin embargo
que pertenezca a la misma iglesia con ellos, que se siente con ellos en las asambleas eclesisticas, los reconozca
como sus ministros. A esto respondo, que no tengo poder para tratar con esos ministros, y ciertamente no voy a
retirarme de la iglesia porque algunos ministros o miembros son dueos de esclavos. Mi deber es pertenecer a la
iglesia, incluso si el diablo pertenece a ella. Donde tenga autoridad, excluir a los dueos de esclavos de la
comunin. Y siempre lo har en tanto viva. Pero donde no tengo autoridad, si hay cena del Seor, me sentar en
obediencia a su mandamiento, quien sea que se siente o se aparte.

Por ningn motivo quiero denunciar a los ministros que poseen esclavos y a los profesantes como hipcritas, y decir
que no son cristianos. Pero esto digo que mientras ellos sigan en esa actitud, la causa de Cristo y la humanidad
demanda que no sean reconocidos como tales a menos que seamos partcipes de sus pecados. No es ms
inconsistente excluir a los dueos de esclavos porque pertenezcan a la iglesia presbiteriana que el excluir a personas
que beban o vendan licor porque hay muchos vendedores de ron que pertenecen a la iglesia presbiteriana.

Creo que el tiempo ha llegado, y aunque no soy profeta, creo que ha llegado, que el avivamiento en los Estados
Unidos continuar y prevalecer, no ms rpido ni ms lejos de lo que la iglesia tome la base correcta en el tema. La
iglesia es testigo de Dios. El hecho es que la esclavitud es preminentemente el pecado de la iglesia. Es el mismo
hecho de que los ministros y profesantes de religin de diferentes denominaciones posean esclavos, lo que santifica
la abominacin completa en los ojos de los impos. Quin no sabe que en el tema de la abstencin de bebidas
alcohlicas cada borracho en el pas se esconder furtivamente tras un dicono vendedor de ron, o un ministro
bebedor de vino? Es la objecin ms comn y el refugio del intemperante, y de los bebedores moderados que es
practicada por profesantes de religin. Es eso lo que crea la necesidad imperiosa de excluir a traficantes de licor y
bebedores de ron de la comunin. Que las iglesias de todas las denominaciones hablen sobre el tema de la
abstencin de bebidas alcohlicas; que cierren las puertas contra quienes tengan que ver con la abominacin de esa
venta mortal, y la causa de la abstencin de bebidas alcohlicas ser triunfante. En unos aos aniquilar el trfico al
igual que la esclavitud.

Es la iglesia la que principalmente apoya este pecado. Su testimonio unido en el tema resolvera el asunto. Dejen que
los cristianos de todas las denominaciones mansa pero firmemente salgan y pronuncien su veredicto; que limpien sus
comuniones, y se laven las manos de esto; que publiquen y escriban en las frentes y cabezas de esta gran
abominacin, PECADO!, y en tres aos un sentimiento pblico se formar que ganar y no habr ningn esclavo
con grillete, ni un traficante de esclavo cruel y enfadado en el pas.
An se puede decir que en muchas iglesias este tema no puede ser introducido sin crear gran confusin y mala
voluntad. Esto puede ser. Ha sido as en el tema de abstencin de bebidas alcohlicas, y tambin en el tema de
avivamientos. En algunas iglesias, ni la abstencin de bebidas alcohlicas ni los avivamientos pueden introducirse sin
producir disensin. Se han opuesto las escuelas dominicales, operaciones misioneras y todo lo dems, y han
producido disensin en muchas iglesias. Pero acaso es esto razn suficiente para excluir estos temas? Y donde las
iglesias han excluido estos temas por miedo a la contencin, han sido bendecidas con avivamientos? Todos saben
que no. Pero donde las iglesias han tomado una posicin firme en estos temas, aunque los individuos y a veces los
nmeros se hayan opuesto, incluso as han sido bendecidas con avivamientos. Donde cualesquiera de estos temas
son cuidadosamente, y en oracin, introducidos; donde se trate con un espritu correcto, y la verdadera importancia
relativa se adhiera a cada uno de ellos, si en tales casos, hay quienes harn alboroto y se resistirn, que la culpa
caiga donde deba. Hay algunos individuos, que estn dispuestos a reir en el tema, que estn siempre listos para
exclamar: "no introduzcan estas cosas en la iglesia porque crearn oposicin". Y si el ministro y la gente de oracin
siente que es su deber poner el asunto por delante, ellos mismos causarn alboroto y dirn entonces: "Ven, se los
dije; vean lo que ha hecho la introduccin del tema, har pedazos la iglesia". Y mientras ellos mismos estn haciendo
lo que puedan para causar divisin, estn culpando al tema por la divisin y no a ellos. Hay gente as en las iglesias.
Y ni la escuela dominical, ni los misioneros, ni avivamientos, ni la anti-esclavitud, ni ninguna otra cosa que honre a
Dios o beneficie las almas de los hombres, se tratarn en las iglesias sin que estas almas cuidadosas sean ofendidas
por eso.

Estas cosas, sin embargo, han sido introducidas, y llevadas, una por una, en algunas iglesias con ms, y en otras con
menos, oposicin, y quiz en algunas iglesias sin ninguna oposicin. Y tan cierto como es Dios el Dios de la iglesia,
tan cierto como el mundo debe ser convertido, la iglesia debe considerar este tema y pronunciarlo como pecado. No
puede haber, infinitamente mejor, ninguna iglesia en el mundo que deba intentar permanecer neutral o dar falso
testimonio en el tema de tal importancia como la esclavitud, especialmente desde que el tema ha sido propuesto, y es
imposible desde la naturaleza del caso, que su testimonio deba estar en la balanza de un lado o del otro.

Preguntan "qu debe hacerse?--haremos que sea un tema de conversacin que nos absorba para desviar la
atencin del tema ms importante de la salvacin de las almas en medio de nosotros?" Respondo que no. Que la
iglesia exprese su opinin en el tema y est en paz. En tanto s, estamos enteramente en paz con el tema. Hemos
expresado nuestra opinin; hemos cerrado nuestra comunin contra los dueos de esclavos, y estamos atendiendo
otras cosas. No estoy consciente de la ms mnima agitacin entre nosotros del tema. Y donde se ha vuelto un tema
absorbente de conversacin en un lugar, en casi todas las instancias creo que se ha debido a la oposicin pertinaz e
irracional de algunos individuos contra incluso conceder al tema una audiencia.

6. Si la iglesia desea promover avivamientos, debe santificar el Da del Seor. Hay mucho rompimiento del Da del
Seor en el pas. Los comerciantes lo rompen, los viajeros lo rompen, el gobierno lo rompe. Hace unos aos hubo un
intento en la parte oeste de este estado de establecer y apoyar una lnea del Da del Seor de botes y diligencias.
Pero se encontr que la iglesia no apoyaba la empresa. Muchos profesantes de religin no viajaban en esas
diligencias y no daban sus productos para enviarse en bote por los canales y no viajar el Da del Seor. Hubo un
momento que los cristianos estaban muy ocupados en pedir al Congreso que suspendiera el correo el Da del Seor,
y ahora parece que estn avergonzados de eso. Pero una cosa es cierta, que a menos que algo se haga, y pronto, y
eficazmente, para promover la santificacin del Da del Seor por la iglesia, el Da del Seor se ir por la borda, y no
slo tendremos el correo en el Da del Seor, las oficinas postales abrirn, sino poco a poco nuestras cortes de
justicia y las salas legislativas estarn abiertas el Da del Seor. Y qu puede hacer la iglesia, que har esta nacin,
sin ningn Da del Seor?

7. La iglesia debe tomar la posicin correcta en el tema de la abstencin de bebidas alcohlicas y la reforma moral, y
todo el tema prctico de moralidad que surja por decisin cada vez.

Hay quienes en las iglesias estn alejados del tema de la reforma moral, y que temen haber dicho algo en el plpito
contra la lascivia. En este tema la iglesia no necesita esperar que se le permita tomar una posicin neutral. En la
providencia de Dios, est abierta en discusin. Los males se han exhibido, el llamado ha sido hecho para una
reforma. Y qu se va a reformar ms que la verdad? Y quin presentar la verdad si no la iglesia y el ministerio?
Fuera la idea de que los cristianos pueden permanecer neutrales y estar quietos e incluso as disfrutar la aprobacin
y bendicin de Dios.

En todos los casos, el ministro que mantenga su paz sea contado entre esos del otro bando. Todos saben que es as
en un avivamiento. No es necesario para que una persona est en contra de la obra en una sociedad fra con el fin de
estar en mejores trminos con los borrachos y bebedores moderados. Slo djenlo abogar por el uso moderado de
vino, y slo djenlo continuar bebiendo como un lujo, y todos los borrachos lo tendrn de su lado. Si rehsa dar su
influencia a la causa de la abstencin de bebidas alcohlicas, se le considera desde luego del otro lado como amigo.
En todos estos temas, cuando surjan, las iglesias y ministros deben tomar una posicin, tomarla abiertamente, estar
firmes y llevarla a cabo, si esperan disfrutar las bendiciones de Dios en los avivamientos. Deben echar fuera de sus
comuniones a tales miembros, como en desdn a la luz dada a ellos, que siguen bebiendo o traficando con licores.

8. Debe hacerse ms por los grandes objetos de la benevolencia cristiana. Debe haber mayores esfuerzos por la
causa de las misiones, educacin y la biblia, y todas las dems ramas de la empresa cristiana, o las iglesias
desagradarn a Dios. Vanlo. Piensen en las misericordias que hemos recibido, de riqueza, cantidades y prosperidad
de la iglesia. Hemos rendido a Dios segn los beneficios que hemos recibido para mostrar que la iglesia es
bondadosa y est dispuesta a dar su dinero para la obra de Dios? No. Lejos est. Hemos multiplicado nuestros
medios y ensanchado nuestros planes en proporcin como ha aumentado la iglesia? Est Dios satisfecho con lo
que se ha hecho o tiene razn para estarlo? Tal avivamiento como ha sido disfrutado por las iglesias de Estados
Unidos en los diez ltimos aos! Debimos haber hecho diez veces ms como hemos hecho en misiones, Biblias,
educacin, folletos, iglesias libres, y todo en las formas diseadas para promover la religin y salvar almas. Si las
iglesias no son despertadas en este tema, y no se preparan en mayor escala, pueden esperar que cesar el
avivamiento en los Estados Unidos.

9. Si los cristianos en Estados Unidos esperan que se propaguen y prevalezcan los avivamientos, hasta que el
mundo sea convertido, deben dejar de escribir cartas y publicaciones calculadas para incitar la sospecha y celos en
cuanto a avivamientos, deben asirse de la obra. Si toda la iglesia como un cuerpo haba ido a la obra hace diez aos,
y la continuaron como han hecho unos pocos individuos, que podra nombrar, no habra ahora ningn pecador
impenitente en el pas. El milenio hubiera llegado plenamente a los Estados Unidos antes de este da. En vez de
estar quietos, escribir cartas desde Berkshire, dejar a los ministros que piensan que estamos mal, slo pnganse el
arns y vayan adelante, y mustrennos una manera ms excelente. Que nos enseen por su ejemplo hacerlo mejor.
No niego que hemos cometidos errores y equivocaciones. No niego que hay muchas cosas que se han hecho mal en
los avivamientos por personas. Pero es esa la manera de corregirlos, hermanos? No lo hizo Pablo. Corrigi a los
hermanos dicindoles amablemente que les mostrara una manera ms excelente. Que nuestros hermanos vayan
hacia adelante. Oigamos el grito desde todos los plpitos: A LA OBRA. Que sigan donde el Seor va con ellos y
ponga su brazo, y yo, por uno, seguir. Slo djenlos SEGUIR y tengamos un Estados Unidos convertido a Dios, y
que cesen todas las cuestiones menores.

Si no, y si los avivamientos s cesaran en el pas, los ministros y las iglesias sern culpables de toda la sangre de
todas las almas que irn al infierno como consecuencia. No hay necesidad de que la obra cese. Si la iglesia cumple
su deber, el milenio puede llegar en este pas en tres aos. Si este escribir de cartas sigue, llenando al pas de
sospechas y celos, si va a ser as siempre, dos tercios de la iglesia se queda atrs y no hace nada ms que encontrar
la falla en tiempo de avivamiento, la maldicin de Dios estar sobre esta nacin pronto.

OBSERVACIONES

1. Es tiempo de examinarse de corazn entre cristianos y ministros. Hermanos, no es tiempo de resistir la verdad,
poner peros y encontrar fallas porque la verdad es hablada plenamente. No es tiempo de recriminar o contender, sino
debemos inquirir en nuestras almas y humillarnos ante Dios.

2. Debemos arrepentirnos y abandonar nuestros pecados, enmendar nuestros caminos y hechos, o cesar el
avivamiento. Nuestras dificultades eclesisticas TIENEN QUE CESAR, y todas las diferencias menores deben
hacerse a un lado y dejarlas para unirnos en la promocin de los grandes intereses de religin. Si no, los
avivamientos cesarn de entre nosotros, y la sangre de millones se hallar en nuestras faldas.

Si la iglesia cumple con todo su deber, pronto completar el triunfo de la religin en el mundo. Pero si esta guerra de
hecho y testimonio se mantiene, y este sistema de espionaje, insinuacin y denuncia, no slo el avivamiento cesar,
sino la sangre de millones que irn al infierno antes que la iglesia se recupere del choque, se encontrar en las faldas
de los hombres que se levantaron y realizaron esta terrible disputa.

4. Aquellos que han circulado reportes difamatorios en cuanto a los avivamientos deben arrepentirse. Mucho se ha
dicho sobre la hereja, y sobre los hombres que niegan la influencia del Espritu, que es totalmente sin fundamento, y
se ha inventado de la nada. Y aquellos que han inventado reportes, y aquellos que los han circulado contra sus
hermanos, deben arrepentirse y orar a Dios para recibir su perdn.

5. Vemos la tendencia constante que hay en los cristianos para la declinacin y apostasa. Esto es cierto en todos los
convertidos de todos los avivamientos. Vean el avivamiento en los das del Presidente Edwards. La obra fue hasta
30,000 almas convertidas, y por ese mismo tiempo muchos ministros y cristianos se pusieron en tal estado de escribir
libros y panfletos de un lado y del otro, y llevaron a todos por la borda y ces el avivamiento. Aquellos que se haban
opuesto a la obra se volvieron obstinados y violentos, y aquellos que la promovieron perdieron su mansedumbre, se
enojaron, y fueron conducidos hacia los males de los que se les haban acusado.

Y ahora, qu debemos hacer? Esta gran y gloriosa obra de Dios parece estar indicando un declive. El avivamiento
no es un bendito sea Dios muerto porque no est muerto. No, omos de todas partes del pas que los cristianos estn
leyendo sobre el tema preguntando sobre el avivamiento. En algunos lugares hay ahora poderosos avivamientos. Y
qu haremos para elevar el estndar, para mover toda esta nacin para que vuelva a Dios? TENEMOS QUE
HACER LO CORRECTO. Tenemos que tener un mejor espritu, tenemos que ponernos en el polvo, tenemos que
actuar unnimes, tenemos que asirnos de esta gran obra con todos nuestros corazones, y entonces Dios nos
bendecir y la obra seguir.

Cul es la condicin de esta nacin? Sin duda, Dios est sosteniendo la vara de GUERRA sobre las cabezas de
esta nacin. Est esperando antes de que suelte sus juicios para ver si la iglesia har bien. La nacin est bajo su
displicencia, porque la iglesia se ha conducido de una manera tal con respecto a los avivamientos. Y ahora supongan
que viene la guerra, dnde seran nuestros avivamientos? Qu tan rpido se tragar la guerra el espritu del
avivamiento? El espritu de guerra es cualquier cosa menos el espritu de avivamientos. Quin atender el reclamo
de la religin cuando la mente pblica se engruese por todo el tema absorbente de la guerra? Dios blandir su
espada refulgente sobre nuestras cabezas. Se arrepentir la iglesia? Es la IGLESIA que Dios sobre todo tiene a la
vista. Cmo evadiremos la maldicin de la guerra? Slo por una reforma en la iglesia. Es en vano ver a los polticos
evitando la guerra. Quiz estn generalmente a favor de la guerra. Es muy probable que las cosas que se hagan para
evitarla corrern hacia ella. Si la iglesia no siente, no despierta, no acta, dnde voltearemos por ayuda? Si la
iglesia en lo absoluto no se mueve, no tiembla en vista de los justos juicios de Dios que se cuelgan sobre nuestras
cabezas ciertamente estamos cerca de la maldicin como nacin.

6. Lo que se haga debe hacerse rpidamente. La balanza se balancea. Si no salimos adelante debemos retroceder.
Las cosas no pueden permanecer como estn. Si la iglesia no sale, si no tenemos un ms avivamiento poderoso del
que hemos tenido, muy pronto no tendremos nada. Hemos tenido un avivamiento tal que ahora pequeos
avivamientos no interesan a la mente pblica. Deben actuar como individuos. Cumplan su deber. Tienen una
responsabilidad. Arrepintanse rpidamente. No esperen otro ao. Quin ms que Dios sabe cul ser el estado de
las iglesias si las cosas siguen otro ao sin un gran avivamiento general de religin?

7. Es comn cuando las cosas salen mal en la iglesia que algn individuo encuentre fallas en la iglesia y sus
hermanos, y pase por alto su parte de culpa. No permitan que alguien pase tiempo buscando fallas en ese ente
abstracto "La Iglesia". Pero como miembros individuales de la iglesia de Cristo, que cada quien acte, haga lo
correcto, y se ponga en el polvo, y nunca hable orgullosa y censuradamente. VAYAN ADELANTE. Quin dejar una
obra tal, y escriba cartas, y baje a los campos de Ono, y vea si las disputas insignificantes no pueden arreglarse, y
deje que cese la obra? Ocupmonos de nuestra labor, y dejemos que el Seor se haga cargo del resto. Cumplamos
nuestro deber y dejemos el asunto a Dios.

Desde que estas conferencias fueron dadas se ha hecho gran progreso en todas las empresas benevolentes en este
pas. El tiempo ha arreglado las cuestiones de pureza y valor inestimable de esos avivamientos contra aquello que
tanta oposicin equivocada ha existido en la iglesia presbiteriana, Ahora se sabe que una reaccin grande y
desastrosa predicha por los opositores no ha sido presenciada. Debe admitirse que los convertidos de esos
avivamientos han escrito de la fortaleza de las iglesias, y que su influencia cristiana se ha sentido por todo el pas.
Jams en ningn avivamiento ha existido el poder y la pureza como ha sido ms extensamente establecido por el
tiempo y la experiencia que esa gran bendita obra de Dios contra aquella tormenta de oposicin que se levant. La
oposicin fue evidentemente un gran error. Que no se diga que la oposicin fue demandada por grandes males que
atendieron la obra, y que esos males y errores fueron detenidos y corregidos por la oposicin. El hecho es que los
errores y males supuestos que fueron hechos a la justificacin de la oposicin, nunca existieron a tal grado para
justificar la alarma u oposicin. He escrito un recuento de esos avivamientos en los que he considerado ms
plenamente la cuestin. Las iglesias s tomaron la abstinencia de bebidas alcohlicas y otras ramas de la reforma a
tal grado para evitar los males contra los que se les haba advertido. Sobre el asunto de la esclavitud, la iglesia
demor mucho en su testimonio para evitar la guerra. Pero los dueos de esclavos se alarmaron y se exasperaron
por la oposicin creciente a su institucin por toda la regin del norte donde las influencias del avivamiento se haban
sentido. Tomaron las armas para defender y perpetuar la abominacin y al hacerlo abolirla.
CONFERENCIAS SOBRE AVIVAMIENTOS DE RELIGIN

CHARLES G. FINNEY

CONFERENCIA XVI

LA NECESIDAD Y EL EFECTO DE LA UNIN

TEXTO. --Otra vez os digo, que si dos de vosotros se pusieren de acuerdo en la tierra acerca de cualquiera cosa que
pidieren, les ser hecho por mi Padre que est en los cielos.--MATEO 18:19.

Hace unas semanas us este texto para predicar sobre el tema de las reuniones de oracin. Hoy quiero adentrarme
ms en el espritu y significado del texto. El diseo evidente de nuestro Seor en este texto era ensear la
importancia e influencia de la unin en oracin y esfuerzo para promover la religin. l establece el caso ms fuerte
posible al tomar el nmero dos como el nmero mnimo entre quienes puedan estar de acuerdo, y dice que "que si
dos de vosotros se pusieren de acuerdo en la tierra acerca de cualquiera cosa que pidieren, les ser hecho por mi
Padre que est en los cielos". Es el hecho de su acuerdo, sobre el cual pone nfasis y menciona el nmero dos, que
parece haber sido diseado meramente para motivar el nmero ms mnimo entre quienes pueden estar de acuerdo.
Pero qu debemos entender por "se pusieren de acuerdo en la tierra" por las cosas que pidamos? Responder esta
pregunta bajo los siguientes encabezados:

I. Al mostrar que vamos a estar "de acuerdo" en oracin.

II. Vamos a estar de acuerdo en todo lo que es esencial para obtener la bendicin que buscamos.

I. A fin de entrar en esta promesa, vamos a estar de acuerdo en oracin. Esto se ensea particularmente en el texto.
Es decir:

1. Debemos estar de acuerdo en nuestros deseos por el objeto. Es necesario tener deseos por el objeto y estar de
acuerdo en esos deseos. Muy frecuentemente los individuos oran en palabras por lo mismo, cuando por ningn
motivo estn de acuerdo en desear eso. No, quiz algunos de ellos, en sus corazones desean lo contrario. La gente
es llamada a orar por un objeto, y deben orar por eso en palabras, pero Dios sabe que seguido ellos no lo desean, y
quiz ve l que los corazones de algunos pudieran, todo el tiempo, estar resistiendo la oracin.

2. Debemos estar de acuerdo en el motivo por el cual deseamos el objeto. No es suficiente que nuestros deseos por
un objeto deban ser el mismo, sino la razn del por qu debe ser la misma. Un individuo puede desear un
avivamiento para la gloria de Dios y la salvacin de los pecadores. Otro miembro de la iglesia puede tambin desear
un avivamiento con el fin de tener una congregacin edificada y fortalecida para que sea ms fcil para que ellos
cubran los gastos en apoyo al evangelio. Otro desea un avivamiento por la causa de tener que la iglesia crezca para
tener ms gente y sea ms respetable. Otros desean un avivamiento porque han sido impedidos o se ha hablado
mal, y desean hacer saber a sus enemigos que cualquier cosa que piensen o digan, Dios los bendice. A veces la
gente desea un avivamiento desde el afecto natural para que sus amigos se conviertan y se salven. Si tienen el
propsito de estar unidos en oracin para obtener la bendicin, no slo tienen que desear la bendicin y estar de
acuerdo en desearla, sino tambin deben estar de acuerdo en desearla por las mismas razones.

3. Tenemos que estar de acuerdo en desearla por las mismas razones. Estos deseos no slo tienen que unirse, y ser
de los mismos motivos, sino que deben ser por buenos motivos. El motivo supremo tiene que honrar y glorificar a
Dios. La gente puede incluso desear un avivamiento, estar de acuerdo en desearlo, y estar de acuerdo en los
motivos, pero si estos motivos no son buenos, Dios no cumplir sus deseos. De este modo, los padres estn de
acuerdo en oracin por la conversin de sus hijos, pero si no tienen motivos ms altos que porque son sus hijos, sus
oraciones no sern contestadas. Van a estar de acuerdo en la razn, pero no es la razn correcta.

Igualmente, cualquier nmero de personas pudiera estar de acuerdo en sus deseos y motivos, pero si sus motivos
son egostas, el estar de acuerdo en ellos slo los har ms ofensivos para Dios. "Por qu convinisteis en tentar al
Espritu del Seor?" He visto mucho de esto, donde las iglesias se han ocupado en orar por un objeto, y sus motivos
fueron evidentemente egostas. A veces se ocupan por orar por un avivamiento, y creen que por el esfuerzo y la
unin de ellos ciertamente movern a Dios para que conceda la bendicin hasta que se dan cuenta de la razn. Y
cul es? Pues, ven a su congragacin que est por disolverse a menos que se haga algo. O ven alguna otra
denominacin ganar terreno, y no hay modo de contrarrestarla ms que por un avivamiento en la iglesia de ellos. Y
toda su oracin es slo un intento de hacer que el Todopoderoso los ayude en su dificultad y es puramente ofensivo y
egosta para Dios. Una mujer en Filadelfia fue invitada a asistir a una reunin de oracin de mujeres en cierto lugar.
Ella pregunt para qu se reunan y por qu iban a orar. Le respondieron que iban a orar por el derramamiento del
Espritu en la ciudad. "Bueno, pues", dijo ella "no ir; si furamos a orar por nuestra congregacin ira, pero no voy a
ir a orar por otras iglesias!" Oh, qu espritu!

He tenido muchsimas cartas y peticiones que debo visitar tal y tal lugar e intentar promover un avivamiento, y por
muchas razones se me urge que debo ir, pero cuando peso sus razones, a veces encuentro que cada una de ellas es
egosta. Y Dios ver a cada una con aborrecimiento.

En reuniones de oracin, cun seguido omos a la gente ofrecer tales razones del por qu desean tales y tales
bendiciones que no son correctas delante de Dios. Para tales razones, que si son las verdaderas, sus oraciones se
considerarn inaceptables para Dios porque su motivo no es el correcto.

Se dicen muchas cosas con frecuencia a favor de la causa de las misiones, que son de este carcter, que apelan a
los motivos incorrectos. Cun seguido se nos dice de seiscientos millones de infieles que estn en peligro de irse al
infierno, y cun poco se dice de la culpa de seiscientos millones ocupados y aliados como rebeldes contra Dios, o de
la deshonra y el desdn derramados sobre Dios nuestro Hacedor por un mundo tal de facinerosos. Ahora s que Dios
se refiere a aquellos motivos que apelan meramente a nuestras simpatas naturales y compasin, y l las usa, pero
siempre en subordinacin a su gloria. Si estos motivos inferiores son puestos ante todo, siempre tienen que producir
una piedad y un celo defectuosos y muchos que son falsos. Hasta que la iglesia vea la deshonra hecha a Dios, poco
se har. Es esto lo que debe hacerse para que se distinga ante el mundo, es eso lo que tiene que sentirse
profundamente por la iglesia, es eso lo que tiene que exhibirse plenamente a los pecadores, antes de que el mundo
pueda ser convertido.

Los padres nunca estn de acuerdo en orar por la conversin de sus hijos en tal forma como para que sus oraciones
sean respondidas hasta que sientan que sus hijos son rebeldes. Los padres seguido oran muy esforzadamente por
sus hijos porque desean que Dios los salve y casi piensan duramente de Dios si no salva a sus hijos. Pero si hacen
que sus oraciones prevalezcan, tienen que llegar para tomar la parte de Dios contra sus hijos, aunque por su
perseverancia y perversidad incorregible deba estar obligado Dios a enviarlos al infierno. Supe de una mujer que
estaba muy conturbada por la salvacin de su hijo, y oraba por l en agona, pero l segua siendo impenitente hasta
que ella se convenci que sus oraciones y agonas no haban sido nada ms que anhelos afectivos de sentimiento
maternal, y que no estaban dictados para nada por un fundamento justo del carcter de su hijo como un rebelde
perverso y obstinado contra Dios. Y nunca se haca ninguna impresin en la mente de l hasta que ella tom una
base fuerte contra l como rebelde y lo vio como merecedor de ser enviado al infierno. Y entonces se convirti. La
razn fue que nunca antes fue influida por el motivo correcto de oracin, deseando la salvacin de l con una
consideracin suprema para la gloria de Dios.

4. Si nos uniramos para prevalecer en oracin, tenemos que estar de acuerdo en fe. Esto es, tenemos que
concordar en esperar la bendicin por la que oramos. Tenemos que entender la razn por la que se espera, tenemos
que ver la evidencia sobre la cual la fe debe descansar, y tenemos que absolutamente creer que la bendicin vendr,
o no entraremos en la promesa. La fe siempre es entendida como una condicin indispensable de oracin
prevaleciente. Si no es expresada en cualquier caso particular, siempre est contenida, pues ninguna oracin no
puede ser eficaz ms que por eso que se ofrece en fe. Y a fin de que la oracin unida prevalezca, debe haber fe
unida.

5. De nuevo entonces, tenemos que estar de acuerdo en cuanto al tiempo cuando deseemos que venga la bendicin.
Si dos o ms se ponen de acuerdo en desear una bendicin en particular, y uno de ellos desea que llegue ahora,
mientras otros no estn listos para tenerla an, es claro que no estn de acuerdo. No estn unidos en cuanto a un
punto esencial. Si la bendicin va a venir en respuesta a su oracin unida, tiene que venir como oraron por ella. Y si
llega, debe ser en algn momento. Pero si no estn de acuerdo en cuanto al tiempo cuando la tendrn, claramente
nunca llegar en respuesta a su oracin.

Supongan que una iglesia deba orar por un avivamiento y deba estar de acuerdo en desear un avivamiento, pero no
en cuanto al tiempo cuando deba ser. Supongan que algunos desean tener el avivamiento ahora, estn preparados,
sus corazones estn esperando al Espritu de Dios que descienda, y estn dispuestos a darle tiempo, atencin y
trabajar por l AHORA, pero otros no estn listos, tienen algo ms que atender en ese momento, algn objeto
mundano que quieren lograr, algn negocio a la mano y quieren cerrar el trato, y entonces--pero no pueden hallar el
tiempo para atender la peticin ahora, no estn preparados para humillarse para escudriar sus corazones, arar la
tierra sin cultivar y ponerse en la posicin para recibir la bendicin. No es claro que aqu no hay una unin real, pues
no estn de acuerdo en aquello que es esencial? Mientras una parte est orando que pueda venir el avivamiento, los
otros estn orando con el mismo esfuerzo que no llegue ahora.

Supongan que se le hiciera ahora la pregunta a esta iglesia, si estn de acuerdo en orar por un avivamiento de
religin aqu? Desean todos un avivamiento y les gustara a todos que llegara ahora? Estaran de corazn de
acuerdo de quebrantarse en el polvo y abrir sus corazones al Espritu Santo si debe l venir esta noche? No pregunto
qu diran, si les hago la pregunta. Quiz si se las hago ahora, se levantaran todos ustedes y votaran que estn de
acuerdo de desear un avivamiento y tenerlo ahora? Saben cunto deben sentir y qu deben decir, y saben que deben
estar listos para un avivamiento ahora. Pero, pregunto, lo vera Dios que es as que estn de acuerdo de corazn en
este punto? Ha habido un momento desde que regres del campo que esta iglesia est toda de acuerdo de desear
y orar por un avivamiento y desear que llegue ahora? Y si esta iglesia no puede estar de acuerdo entre ustedes
mismos, cmo pueden esperar un avivamiento? Ha habido dos que estn de acuerdo sobre este punto y han
orado? Si no, cundo estarn de acuerdo para orar por un avivamiento? Y si esta iglesia no puede estar de acuerdo
entre ustedes, cmo pueden esperar un avivamiento? Es intil que ustedes tomen una actitud externa, se levanten y
digan que estn de acuerdo, cuando Dios lee su corazn y ve que no estn de acuerdo. Aqu est la promesa--"Otra
vez os digo, que si dos de vosotros se pusieren de acuerdo en la tierra acerca de cualquiera cosa que pidieren, les
ser hecho por mi Padre que est en los cielos". Ahora, esto es verdadero o falso. Qu postura van a tomar? Si es
verdad, entonces es verdad que no estn de acuerdo, y nunca han estado, excepto en esos casos donde han tenido
avivamiento.

Pero tenemos que estar de acuerdo no slo en un tiempo, sino tiene que ser el presente, o no vamos a estar de
acuerdo en todo lo esencial de la obra. A menos que estemos de acuerdo de tener el avivamiento ahora, no
usaremos los medios ahora. Pero hasta que los medios se usen, no puede llegar. Es claro, entonces, que tenemos
que estar de acuerdo en el tiempo presente, esto es, no estamos de acuerdo en el sentido del texto, hasta que
estemos de acuerdo que ahora tendremos la bendicin y conducirnos de acuerdo a eso. Para estar de acuerdo sobre
un tiempo futuro es intil, pues cuando el tiempo futuro llegue, tenemos entonces que estar de acuerdo en ese
momento presente, y usar los medios, para que ustedes vean que nunca estn propiamente de acuerdo hasta que
estn de acuerdo que ahora es el tiempo.

II. Vamos a estar de acuerdo en todo lo que es esencial para obtener la bendicin que buscamos.

Vean el lenguaje del texto "si dos de vosotros se pusieren de acuerdo en la tierra acerca de cualquiera cosa que
pidieren". Mucha gente parece leerlo como si se refiriera meramente a una acuerdo en pedir, y lo entendiera para
prometer que cuando dos estn de acuerdo en pedir por una bendicin, ser dada, pero Cristo dice que tiene que
haber un acuerdo "como tocando"* aquello que se pide. Es decir, el acuerdo o unin tiene que abarcar todo lo que es
esencial para el otorgamiento y recepcin de la bendicin.

1. Si los cristianos disfrutan los beneficios de esta promesa al orar por un avivamiento, tienen que estar de acuerdo
en creer que los avivamientos de religin son una realidad. Hay muchos individuos, incluso en la iglesia, que no creen
en sus corazones que los aviamientos que toman lugar son obra de Dios. Algunos de ellos pueden orar en palabras
para un derramamiento del Espritu y un avivamiento de religin, mientras en sus corazones dudan si hay tales cosas
conocidas en tiempos modernos. En oracin unida no tiene que haber hipocresa.

2. Tienen que estar de acuerdo de sentir la necesidad de avivamientos. Hay algunos que creen en la realidad de los
avivamientos como una obra de Dios, mientras al mismo tiempo no estn seguros en cuanto a la necesidad de
tenerlos para el xito del evangelio. Creen que es una obra real de Dios en avivamientos, pero despus de todo,
quiz tambin tengan pecadores convertidos llevados a la iglesia de una forma gradual y callada y sin mucho furor.
Cuando los avivamientos son fuera del pas, y prevalecen, y son populares, puede parecer a favor de ellos, y pueden
levantar sus oraciones fras por un avivamiento, mientras al mismo tiempo se lamentan porque les ha llegado un
avivamiento. Creen que es mucho ms seguro y mejor adoctrinar a la gente, y propagar el asunto ante ellos de una
forma calmada, y llevarlos gradualmente, y no correr el riesgo de tener un sentimiento animal o un incendio salvaje
en sus corazones.

3. Tienen que estar de acuerdo en cuanto a la importancia de los avivamientos. Los hombres no son bendecidos en
respuesta a oraciones que no son ni la mitad en serio. Tienen que sentir la importancia infinita de un avivamiento
antes de que oren para que prevalezca. Las bendiciones de este tipo no son concedidas ms que en respuesta a
tales oraciones como surjan de un sentido de su importancia. Como he mostrado antes, cuando prediqu sobre el
tema de la oracin prevaleciente, es cuando los hombres desean la bendicin con AGONA INEXPRESABLE, que
ofrecen tal oracin como infaliblemente prevalecer con Dios. Aquellos que sienten menos de la importancia de un
avivamiento deben orar por l en palabras, pero nunca tendrn la bendicin. Pero cuando una iglesia ha estado unida
en oracin y realmente sinti la importancia de un avivamiento, nunca ha fallado en tener uno. No creo que ningn
caso se pueda encontrar una iglesia as que se vuelva vaca. Tal acuerdo cuando es sincero asegurar un acuerdo
tambin en todos los dems asuntos que son indispensables.

4. Tambin tienen que estar de acuerdo de tener las nociones escriturales correctas sobre varias cosas conectadas
con los avivamientos.

(1.) La necesidad de agencia divina para producir un avivamiento. No es suficiente que ellos tengan una teora, y
oren por ella en palabras. Tienen que entender plenamente y sentir profundamente esa necesidad, tienen que darse
cuenta de su completa dependencia del Espritu de Dios, o el todo fallar.

(2.) Pues la agencia divina es necesaria. Tiene que haber un acuerdo sobre los principios correctos en cuanto a la
razn de que la agencia divina no es indispensable. Si tienen ellos ideas incorrectas sobre este punto, sern
obstaculizados. Si los cristianos tienen la idea de que esta necesidad de influencia divina yace en la inhabilidad de los
pecadores, o si sienten como si Dios estuviera bajo obligacin de dar el Espritu Santo a fin de hacer a los pecadores
sentir obedecer el evangelio, insultan a Dios y sus oraciones no valdrn. Pues en ese caso tienen que sentir que un
mero asunto de justicia comn para que Dios derrame su Espritu antes de que pueda justamente requerir a
cristianos para la obra o a los pecadores para arrepentirse.

Supongan una iglesia que tiene la idea de que los pecadores son criaturas pobres e infortunadas que vienen al
mundo con una naturaleza tal que no pueden evitar pecar, y que los pecadores son tan incapaces de arrepentirse y
creer el evangelio como son para volar a la luna, cmo pueden sentir que un pecador sea un rebelde contra Dios, y
que merezca ser enviado al infierno? Cmo pueden sentir que el pecador sea culpable? Y cmo pueden estar del
lado de Dios cuando oran? Si se ponen del lado de Dios contra el pecador, no pueden esperar que Dios considere
sus oraciones, pues no oran por los motivos correctos. Sin duda una gran razn por la que tantsimas oraciones no
son respondidas es que aquellos que oran se ponen de hecho del lado del pecador contra Dios. Oran como si el
pecador fuera un pobre ser infortunado que da lstima en vez de que sea un culpable sinvergenza. Y la razn es
que ellos no creen que los pecadores sean capaces de obedecer a Dios. Si una persona no cree que los pecadores
son capaces de obedecer a su Creador, y realmente cree que las influencias del Espritu son necesarias para hacerlo
capaz, es imposible, con estas posturas, ofrecer una oracin aceptable y prevaleciente para el pecador, y no es de
sorprenderse que las personas con estas posturas no deban prevalecer con Dios y deban dudar sobre la eficacia de
la oracin de fe.

Cun seguido oyen a la gente orar en este estilo: "Oh, Seor, ayuda a esta pobre alma a hacer lo se le requiere
hacer--Oh, Seor, dale la capacidad de hacer esto y aquello". Ahora este lenguaje implica que se ponen del lado del
pecador, y no de Dios. Si se entendiera por aquellos que lo usan, como a veces se explica, y si la gente quiso decir lo
que deba cuando suplica por los pecadores, no se encontrara tanta falta en la oracin, pero la verdad es que
cuando la gente usa ese lenguaje, seguido quiere decir slo lo que el lenguaje en s hara naturalmente a primera
vista, entendido para querer decir, que como si oraran: "Seor, mandas a estos pobres pecadores a que se
arrepientan, cuando, oh, Seor, sabes que no pueden arrepentirse a menos que les des tu Espritu, para que puedan
hacerlo, aunque has declarado que los enviars al infierno si no lo hacen, ya sea que reciban el Espritu o no, y ahora
Seor, esto parece difcil, y te pedimos que tengas lstima de estas pobres criaturas, y que no seas tan duro con
ellas, por Cristo". Quien no ve que una oracin tal, o una oracin que significa eso, cual sea el lenguaje, formulada
as, es un insulto a Dios, levantndole cargos con injusticia infinita, si contina exigiendo a los pecadores un deber
que no pueden cumplir con esa ayuda que no se puede conceder. La gente ora de esa forma hasta el da del juicio, y
nunca obtiene una bendicin porque se pone del lado de los pecadores contra Dios. No puede orar exitosamente
hasta que entienda que un pecador es un rebelde, obstinado en su rebelin --tan obstinado que nunca har, sin el
Espritu Santo, lo que puede hacer como no puede hacer, instantneamente, y esta tendencia es la razn, y slo la
razn, por la que necesita de la influencia del Espritu Santo para su conversin. El nico fundamento en el que el
pecador necesita la agencia divina es vencer su obstinacin, y hacerle estar dispuesto a hacer lo que puede hacer, y
lo que Dios justamente le requiere hacer. Y una iglesia nunca est en una actitud en la que Dios oir sus oraciones
unidas a menos que est de acuerdo en entender su dependencia de Dios para sentirla en perfecta consistencia con
la culpa del pecador. Si es la otra forma, est de acuerdo en entenderla incorrectamente, y sus oraciones por ayuda
divina para los infortunados en vez del favor divino que haga al pecador someterse, est errada, es un insulto a Dios,
y nunca obtendr el favor en el cielo.
(3.) Tienen que estar de acuerdo para entender que los avivamientos no son milagros, sino que son llevados a que
sucedan por el uso de los medios como otros eventos. Con razn los avivamientos antes eran poco frecuentes y
duraban poco tiempo, cuando la gente generalmente los consideraba como milagros, o como una cada de lluvia, que
llegaba a un lugar y segua por un rato breve, y luego se iba; esto es, como algo por el cual no tenemos control. Qu
puede hacer la gente con una lluvia? O cmo pueden hacer llover ms de lo que llueve? Es necesario que quienes
oran deban estar de acuerdo en entender un avivamiento como algo que sucede por medios, o nunca estarn de
acuerdo para usarlos.

(4.) Tienen que estar de acuerdo para entender que la agencia humana es tan indispensable para un avivamiento
como la agencia divina. Tal cosa como un avivamiento de religin, me aventuro a decir, nunca ocurri sin la agencia
divina, y nunca ocurri sin la agencia humana. Cun seguido la gente dice: "Dios puede, si quiere, realizar la obra
sin medios"? Pero no tengo fe en ella porque no hay evidencia de eso. Qu es religin? La obediencia a la ley de
Dios. Pero la ley no puede ser obedecida a menos que se conozca. Y cmo Dios puede darles a conocer sino es por
revelarse l mismo, o enviarlos por otros --esto es, por llevar LA VERDAD para que se revele en la mente de la
persona hasta que obedezca. Dios nunca convirti y puede convertir a un pecador excepto con la verdad. Qu es
conversin? Obedecer la verdad. Puede comunicarla l mismo, directamente al pecador. Pero entonces, la agencia
del pecador es indispensable porque la conversin consiste en el empleo correcto de la agencia del pecador. Y
ordinariamente, emplea la agencia de otros tambin en imprenta, escritos, conversacin y predicacin. Dios ha
puesto el tesoro del evangelio en vasijas de barro. Ha visto bien emplear a hombres para predicar la palabra. Esto es,
ha visto que la agencia humana es aquello que puede emplear mejor para salvar a pecadores. Y si hubo algn caso,
del cual no tenemos evidencia, no hay uno en mil, si uno en un milln, de convertidos de alguna otra manera que a
travs de la verdad, dada a conocer y apremiada por conducto humano. Y como la iglesia tiene que estar unida para
usar esos medios, es claramente necesario que debemos estar unidos para entender la verdadera razn por la que
los medios van a usarse, y los verdaderos principios en los que se van a gobernar y aplicar.

5. Es importante que deba haber unin en cuanto a las medidas esenciales para la promocin de un avivamiento.
Que los individuos se pongan de acuerdo para hacer cualquier cosa, y si no estn de acuerdo en sus medidas, se
confundirn, y uno al otro se opondr. Pnganlos a navegar un barco, y no podrn hacerlo sin un acuerdo. Si intentan
hacer negocios como comerciantes cuando no estn de acuerdo en sus medidas, qu harn? Pues slo a deshacer
el trabajo de cada uno, frustrar todo el negocio. Todo esto es preeminentemente cierto en cuanto a la obra de
promover un avivamiento. De otro modo los miembros de la iglesia se opondrn a la influencia de cada uno, y no
necesitarn esperar un avivamiento.

(1.) La iglesia tiene que estar de acuerdo en las reuniones que se realizarn en cuanto a qu reuniones, cuntas,
dnde, y cundo se harn. Algunas personas siempre desean multiplicar las reuniones en un avivamiento como si a
ms reuniones, a ms religin. Otros siempre se oponen a las nuevas reuniones en un avivamiento. Algunos siempre
estn por tener una reunin prolongada, y otros nunca estn listos para tener una. Cual sea la diferencia, es esencial
que la iglesia deba llegar a un buen entendimiento del tema para que puedan ir juntos en armona, y trabajar con celo
y efecto.

(2.) Tienen que estar de acuerdo en cuanto a la manera de conducir las reuniones. Es necesario que la iglesia deba
estar unida y ser cordial en el tema, si esperan ofrecer oracin unida con efecto. A veces hay individuos que quieren
adoptar cada cosa nueva que oyen o se imaginan, mientras otros estn totalmente indispuestos a tener cualquier
cosa alterada en cuanto a la conduccin de la reunin, pero haran todo precisamente como estn acostumbrados.
Deben estar de acuerdo en alguna manera, ya sea para tener las reuniones cambiadas, o para tenerlas como antes.
La mejor forma posible es, para que la iglesia est de acuerdo en eso, que dejen las reuniones que sigan y tomen su
curso, as como el Espritu de Dios les d forma, y ni siquiera intenten hacer dos reuniones parecidas. La iglesia
nunca dar el efecto ms completo a la verdad hasta que est de acuerdo en este principio--que en promover un
avivamiento acomodar sus medidas a circunstancias, y no intente interrumpir el curso natural que el sentimiento
piadoso y juicio sensato indiquen, pero pnganse enteramente a la gua y direccin del Espritu Santo, introduciendo
cualquier medida, en cualquier momento, que parezca requerida en la Providencia de Dios, sin poner nfasis en lo
nuevo o viejo.

6. Tienen que estar de acuerdo en la manera de tratar con los pecadores impenitentes. ste es un punto
importantsimo, que la iglesia debe estar de acuerdo en el tratamiento de los pecadores. Supongan que no estn de
acuerdo, y alguien siente decirle al pecador una cosa y alguien ms otra. Qu confusin! Cmo pueden estar de
acuerdo en oracin cuando es claro que no estn de acuerdo en cuanto a las cosas por las que orarn. Vayan a una
iglesia as, y iganlos orar por los pecadores. Asistan a una reunin y escuchen. He aqu a un hombre que ora para
que los pecadores presentes se arrepientan. Otro ora que sean redargidos, y quiz, si est muy metido, ir tan lejos
para orar que sean redargidos profundamente. Otros oran para que los pecadores sean solemnes, estn pensativos
y callados, meditando en las verdades que escuchen. Otro ora de una manera que ustedes puedan ver que tiene
miedo de que se conviertan ahora. Otro ora muy solemnemente que no intenten hacer nada en su propia fuerza. Y
as sucesivamente. Cun fcil es ver que la iglesia no se pone de acuerdo en cuanto a tocar las cosas por las que
piden, y desde luego no tienen inters en la promesa.

Si los oyen hablar con los pecadores, sus conversaciones seran discordantes porque est claro que no se ponen de
acuerdo y no tienen posturas claras en cuanto a qu debe hacer un pecador para ser salvo, o qu se tiene que decir
a los pecadores para llevarlos al arrepentimiento. Y la consecuencia es que los pecadores que son despertados y se
vuelven ansiosos, se confunden y no saben qu hacer, y quiz se desesperen o concluyan que no hay nada en
realidad racional o consistente con la religin. Uno le dir al pecador que tiene que arrepentirse inmediatamente. Otro
le dar un libro, quiz el Rise and Progress (Levantarse y Progresar), de Doodridge, y le dir que lo lea. Otro le dir
que tiene que orar y perseverar, y en el tiempo de Dios obtendr la bendicin. Un avivamiento nunca puede seguir
por cualquier lapso de tiempo en medio de dificultades as. Si empieza, pronto se debe acabar, a menos, quiz, que
el cuerpo de la iglesia se mantenga quieto y no diga nada, y deje que otros hagan la obra. Y ah la obra sufrir
materialmente por la falta de su cooperacin y apoyo. Una iglesia debe ponerse de acuerdo. Cada cristiano debe
tener un entendimiento claro de este tema, hablar lo mismo y dar las mismas direcciones. Y entonces el pecador no
encontrar a nadie de su lado y no podr encontrar ningn alivio o consuelo hasta que se arrepienta.

7. Deben estar de acuerdo en remover los impedimentos para un avivamiento. Si una iglesia espera un avivamiento,
tiene que levantar las piedras de tropiezo del camino.

(1.) En el ejercicio de disciplina. Si hay miembros podridos en la iglesia, deben ser quitados, y la iglesia debe estar de
acuerdo en sacarlos. Si permanecen en la iglesia, son un reproche a la religin para obstruir un avivamiento. A veces
cuando un intento se hace de echarlos, esto crea divisin, y entonces la obra se detiene. A veces los ofendidos son
personas de influencia, o tienen amigos de la familia que estarn de su lado, y formarn un bando, y as crearn un
espritu malo, y frenarn un avivamiento.

(2.) En confesiones mutuas. Cuando se ha hecho mal a cualquiera, debe haber una confesin plena. No quiero decir
un reconocimiento fro y forzado, como decir "si he hecho mal, lo siento". Ms bien, una confesin de corazn, que
abarque todo el mal y muestre que viene de un corazn contrito.

(3.) Perdn a los enemigos. Una gran obstruccin a avivamientos se encuentra a menudo en el hecho que individuos
activos y destacados albergan un espritu vengativo y falto de perdn hacia aquellos que los han lastimado, que
destruye su espiritualidad, los hace duros y desagradables en su manera, y los previene de disfrutar la comunin con
Dios en oracin o la bendicin de Dios para darles xito en su labor. Pero dejen a los miembros de la iglesia que se
pongan de acuerdo en quebrantarse y confesar sus propias faltas, y en acariciar un espritu tierno, misericordioso
perdonador como Cristo hacia quienes creen les han hecho mal, y entonces el Espritu vendr sobre ellos no por
medias.

8. Deben ponerse de acuerdo en hacer todas las preparaciones necesarias para un avivamiento. Deben estar de
acuerdo en tener toda la preparacin necesaria hecha, estar de acuerdo en llevar su parte de la labor o costo de
hacerlo. Debe haber una igualdad, y no dejar a algunos con la carga y el resto sin hacer nada o poco, pero cada uno
su porcin, segn sus distintas habilidades. Entonces no habr envidias ni celos, ni ninguna recriminacin mutua,
altercados y comentarios irrespetuosos sobre uno y el otro, que no son consistentes con el amor de hermanos y que
es una piedra de tropiezo en el camino de los pecadores.

9. Debe estar de acuerdo de corazn en lo que sea necesario hacerse para la promocin del avivamiento. A veces un
ligero desacuerdo sobre algo pequeo se permitir para irrumpir y destruir un avivamiento. Un ministro me cont que
una vez fue a trabajar como evangelista, y el Espritu de Dios estaba evidentemente presente, y los pecadores
empezaron a preguntar, y las cosas se vean bastante favorables, hasta que algunos de los miembros se empezaron
a inquietar con cunto cmo deba pagrsele por sus servicios. "Si se queda entre nosotros ms tiempo, esperar
que le demos algo", y no vieron cmo podran pagarle. Y hablaron al respecto hasta que las mentes de los hermanos
se distrajeron y dividieron, y el ministro se fue. Vean eso. Ah estaba Dios de pie a la puerta de la iglesia con las
manos llenas de misericordias, pero estos profesantes malvados y parcos pensaron que les costara algo tener un
avivamiento, y sus gastos eran sobre cunto sentan estar, o podan estar, dispuestos a dar. Y entonces lo dejaron ir y
la obra ces. El ministro no se hubiera ido al momento, si se le hubiera dado o no, por lo que deba recibir, o si deba
recibir algo de ellos, era asunto del que no senta apuracin. Pero la iglesia por ese espritu parco se meti en ese
estado para contristar al Espritu, y vio l que quedarse ms tiempo con ellos no hara bien. Oh, cmo esos
profesantes se sentirn cuando estn con los pecadores de ese pueblo en el juicio, cuando todo salga, que Dios
estaba listo y esperando concederles una bendicin, pero ellos permitieron ponerse inquietos y estar divididos al
preguntar cunto se deba pagarle.

10. Tienen que estar de acuerdo en trabajar para seguir con la obra. No es suficiente que deban estar de acuerdo
para orar por un avivamiento, sino tambin tienen que estar de acuerdo en trabajar para promoverlo. Deben
disponerse a ello sistemticamente, como un asunto de negocios, visitar, conversar y orar con sus semejantes, estar
al pendiente de oportunidades de hacer bien, observar el efecto de la palabra y las seales de los tiempos que
puedan saber cundo algo necesita hacerse y hacerlo.

(1.) Deben estar de acuerdo para trabajar.

(2.) Deben estar de acuerdo cmo trabajar.

(3.) Deben estar de acuerdo para vivir como corresponde.


11. Tienen que estar de acuerdo en una determinacin para preservar. No responder por algunos miembros de la
iglesia hoy para empezar a mover y proferir, y entonces, tan pronto como algo pequeo se torne desfavorable, se
desanimen, y desmayen, y como la mitad de ellos se den por vencidos. Deben todos estar unidos y de acuerdo para
preservar, trabajar, orar y aguantar hasta que llegue la bendicin.

En suma, si los cristianos esperan unirse en oracin y esfuerzo para prevalecer con Dios, tienen que estar de
acuerdo en hablar y hacer las mismas cosas, en caminar por la misma regla y mantener los mismos principios, y
preservar hasta que obtengan la bendicin para no obstaculizar o frustrar los esfuerzos del uno y del otro. Todo esto
est evidentemente implcito en estar de acuerdo en tocar las cosas por las que se estn orando.

OBSERVACIONES

1. Vemos por qu tantos hijos de los padres profesantes no se convierten.

Es porque los padres no han estado de acuerdo como tocar las cosas por las que oran de parte de sus hijos. Quiz
nunca han tenido algn tipo de acuerdo respecto a ellos. Quiz nunca se pusieron de acuerdo en cuanto a qu era
aquello que les podan pedir. A veces los padres no estn de acuerdo en nada, sus opiniones chocan y siempre estn
en desacuerdo, y sus hijos lo ven, y entonces con razn no se convierten.

O quiz no pueden estar de acuerdo como tocando la salvacin de sus hijos. Son sinceros en desearla? Estn de
acuerdo en desear y estar de acuerdo desde los motivos correctos? Estn de acuerdo referente a la importancia de
ella? Estn de acuerdo cmo sus hijos deben ser tratados para causar efecto en su conversin, qu se les dir,
cmo se les dir, cundo y por quin? Ay!, en cuntos casos es evidente que no estn de acuerdo. Probablemente
se encontrarn pocos casos donde los hijos permanezcan sin convertir, pero qu probar que los padres nunca
verdaderamente se pusieran de acuerdo como para tocar las cosas por las que deban pedir para la salvacin de sus
hijos.

Con frecuencia hay tal desacuerdo en el que no podramos esperar ningn buen resultado o cualquier cosa ms que
la ruina de los hijos. El esposo y la esposa con frecuencia estn en desacuerdo completa y fundamentalmente en
cuanto a la manera de criar a sus hijos. Quiz la esposa sea afecta al vestido, presuma y visite, mientras el esposo
es sencillo y humilde, se duele, aflige, llora y ora por ver cmo sus hijos se llenan de vanidad. O puede ser que el
padre sea ambicioso, y quiera tener a sus hijas educadas a la moda, y presumirlas, sus hijos se vuelvan grandes
hombres, y entonces manda a sus hijas un internado educado, donde puedan aprender todo menos su deber con
Dios, y estarn todo el tiempo presionando y empujando a su hijo hacia su ambicin, mientras la madre se duele y
llora en secreto por ver a sus queridos hijos apresurados hacia la destruccin, y toda su influencia es contrarrestada,
y sus hijos e hijas preparados para servir al dios de este mundo e irse al infierno.

2. Vemos la hipocresa de aquellos que profesan estar en oracin por un avivamiento mientras que no estn haciendo
nada para promoverlo. Hay muchos que parecen ser muy celosos en orar por un avivamiento, mientras no hacen
nada. Qu quieren decir? Estn de acuerdo como para tocar las cosas por las que piden? Ciertamente no. No
pueden estar de acuerdo en ofrecer oracin aceptable por un avivamiento hasta que estn preparados PARA HACER
lo que Dios les requiere que hagan para promoverlo. Qu piensan de un labrador que ora por un cultivo, y no ara o
siembra? Pensaran que una oracin as es piadosa o un insulto a Dios?

3. Vemos por qu tantas oraciones ofrecidas en la iglesia nunca son respondidas. Es porque aquellos que las
ofrecieron nunca se pusieron de acuerdo para tocar las cosas por las que pidieron. Quiz el ministro nunca puso el
tema ante ellos, nunca explic qu es estar de acuerdo, ni les mostr su importancia, ni puso delante de ellos la gran
motivacin que la promesa ante nosotros permita a las iglesias que estn de acuerdo. Quiz los miembros de la
iglesia nunca deliberaron juntas y compararon sus posturas para ver si entendan igualmente el tema, si estaban de
acuerdo en cuanto a los motivos, bases e importancia de estar unidos en oracin y labor por un avivamiento.
Supongan que van por las iglesias en esta ciudad y aprenden las posturas precisas y sentimientos de los miembros
sobre el tema. Cuntos encontraran que estn de acuerdo referente a aquello necesario en que los cristianos
deban estar de acuerdo a fin de unirse en oracin prevaleciente? Quiz ni dos podran encontrarse que estuviesen de
acuerdo, y si dos se encontraran cuyas posturas y deseos fuesen similares, probablemente se determinara que ellos
no estn familiarizados uno con otro y desde luego ni actuarn y orarn juntos.

4. Vemos por qu es que este texto ha sido generalmente entendido para significar algo distinto de lo que dice. La
gente lo lee mal. Lo han ledo como si fuera, "si dos de ustedes se pusieren de acuerdo para pedir cualquier cosa, les
ser hecho". Y como se han puesto a menudo de acuerdo para pedir por cosas y las cosas no fueron hechas, han
dicho ellos: "el significado literal del texto no puede ser verdad porque lo hemos intentado y sabemos que no es
cierto. Cuntas reuniones de oracin hemos tenido, y cuntas peticiones hemos puesto, en las que hemos
perfectamente estado de acuerdo para pedir por bendiciones, y sin embargo no han sido concedidas?" Ahora el
hecho es que nunca han entendido qu es ponerse de acuerdo como para tocar las cosas que pedimos. Estoy
seguro que esto no es una construccin forzada del texto, sino es su significado verdadero y obvio, como un lector
sencillo y piadoso lo entendera, si preguntara seria y sinceramente la verdadera relevancia. Tienen que estar de
acuerdo no solo en pedir, sino en todo lo dems que es indispensable para la existencia del objeto por el que se ora.
Supongan que dos de ustedes estuviesen de acuerdo de ir a juntos a Londres. Si no estuvieran de acuerdo en cuanto
a los medios, qu ruta tomarn, en qu barco irn, nunca irn juntos. Lo mismo en orar por un avivamiento, tienen
que estar de acuerdo en cuanto a los medios y las circunstancias, y todo lo esencial para la existencia y progreso de
un avivamiento.

5. Podemos por lo regular esperar un avivamiento de religin para prevalecer y extenderse entre aquellos sin la
iglesia, slo en proporcin a la unin de oracin y esfuerzo desde dentro. Si hay una unin general dentro de la
iglesia, el avivamiento ser general. Si la unin contina, el avivamiento continuar. Si todo empieza a desbaratarse
en esta unin perfecta en oracin y esfuerzo, empezar a limitar el avivamiento. Cun grande y poderoso sera un
avivamiento en esta ciudad si todas las iglesias en la ciudad se unieron as para promoverlo!

Hay otro hecho que he presenciado, que vale la pena notar. He observado que un avivamiento prevalecer fuera de
la iglesia, entre personas en esa clase de sociedad, entre quienes prevalece en la iglesia. Si las mujeres en la iglesia
estn despiertas y en oracin, la obra comnmente puede esperarse que prevalezca en su mayora entre las mujeres
fuera de la iglesia, y ms mujeres que hombres se convertirn. Si los jvenes de ambos sexos en la iglesia estn muy
despiertos, la obra muy probablemente prevalecer entre la juventud, hombres o mujeres, o ambos, como la obra
pueda ser en la iglesia en este respecto. Si las cabezas de familia y los hombres principales en la iglesia estn
despiertos, he observado que es muy probable que prevalezca entre esa clase fuera de la iglesia. He sabido de un
avivamiento casi limitado a mujeres, y pocos hombres se convierten, aparentemente por el hecho de que la parte
masculina no se ocup y trabaj. De nuevo, he repetidamente sabido de un gran nmero de convertidos entre los
hombres, aparentemente debido al hecho de que la parte masculina de la iglesia se ocup mucho. Cuando el
avivamiento no llega a una clase particular de los impenitentes, deben tomarse las molestias para animar a esa
porcin de la iglesia que sean de su edad y posicin para hacer ms esfuerzos directos para su conversin. Parece
haber una filosofa en este hecho, que seguido he presenciado. Clases diferentes de profesantes naturalmente
sentirn simpata por el impenitente de su mismo sexo y rango, orarn ms naturalmente por ellos, tendrn ms
interaccin con ellos, y ms influencia sobre ellos, y esto parece ser por lo menos una de las razones del porqu los
avivamientos son apropiados para que sean los ms poderosos y generales en esa clase sin la iglesia, quienes son
los ms despiertos en ella. Los cristianos deben entender eso, y sentir su responsabilidad. Una gran razn por la que
muy pocos de los hombres principales a veces se convierten, sin duda es, que esa clase en la iglesia es a menudo
muy mundana, no pueden ser animada. El avivamiento generalmente prevalecer sobre todo en esas familias donde
los profesantes pertenecientes a ella estn despiertos, y el impenitente perteneciente a esas familias no lo est, es
apto para quedarse inconverso. Una razn principal obviamente es que cuando los profesantes en una familia o
barrio estn despiertos, no slo hay oracin ofrecida para los pecadores en medio de ellos, sino hay influencias
correspondientes actuando en los impenitentes entre ellos. Si estn despiertos, sus miradas y vidas, y avisos, todo
tender a promover la conversin de sus amigos impenitentes. Pero si estn dormidos, todas sus influencias tienden
a prevenir su conversin. Su frialdad contrista al Espritu, su mundanalidad contradice el evangelio, y todas sus
interacciones con los amigos impenitentes son a favor de la impenitencia, y estn calculadas para perpetuarla.

6. Vemos por qu denominaciones distintas han sufrido para alzarse en la iglesia y bajo el gobierno de Dios.

Los cristianos con frecuencia ven y deploran los males que han surgido en la iglesia de Dios, desde la divisin de su
gente hasta sectas discordantes. Y se han sorprendido y se desconciertan en pensar que Dios debe permitir que sea
as. Pero a la luz de este tema podemos ver que considerar qu diversidades de opiniones, sentimientos y posturas
de hecho existen en la iglesia, muchas cosas buenas resultan de esta divisin de sectas. Considerar esta diversidad
de opinin, muchos nunca se pondran de acuerdo para orar y trabajar juntos para hacerlo con xito, entonces es
mejor que se separen, y dejar unidos aquellos que se hayan puesto de acuerdo. En todos los casos donde no puede
haber un acuerdo cordial para trabajar, es mejor que cada denominacin deba trabajar por s misma siempre y
cuando exista esa diferencia. A veces he visto avivamientos disueltos por intentar unir a cristianos de denominaciones
diferentes en oracin y trabajo unido, mientras no estn de acuerdo en cuanto a los principios o medidas por las que
la obra iba a promoverse. Entonces deshacen el trabajo de cada uno, destruyen la influencia de cada uno, dejan
desconcertados a los ansiosos, dan ocasin para que los enemigos blasfemen, sus sentimientos pronto se amargan,
el Espritu es ahuyentado, la obra se detiene, y quiz siga confusin y controversia dolorosas.

7. Vemos por qu a veces Dios permite a las iglesias que se dividan. Es porque encuentra que hay tanta divergencia
en los miembros que no oran y trabajan juntos con efecto. A veces la iglesias estn en un estado as se mantendrn
an juntas de las consideraciones mundanas y polticas mundanas porque es mucho ms fcil para todos apoyar el
culto pblico. Quiz ambos bandos quieran mantener la casa de reunin, o ambos quieran retener al ministro, y no
pueden ponerse de acuerdo cul soltar, y entonces siguen con celos y discordias por aos, logrando poco o nada
para la salvacin de las almas. En casos as, Dios ha con frecuencia dejado que salga algo entre ellos que los parta
en dos y entonces cada bando ir a la obra, cada quien por su camino, y quiz ambos prosperen. Mientras estaban
en la misma iglesia, siempre estaban causando problemas uno al otro, como no pensaban ni sentan lo mismo, pero
tan pronto se separaron, todo se arregl en paz, e hizo evidente que era mejor que se dividieran. He sabido de
algunos casos en este estado donde ha sido con resultados muy felices, y ambas iglesias han sido rpidamente
bendecidas con avivamientos.

8. Es evidente que muchas ms iglesias necesitan dividirse. Cuntas iglesias hay, que se estn manteniendo juntas,
y sin embargo no est haciendo bien, por la sencilla razn que no estn suficientemente de acuerdo. No piensan
igual y ni sienten igual en los temas conectados con avivamientos, y mientras esto es as, nunca pueden trabajar
juntas. A menos que puedan ser llevadas a tales cambios de posturas y sentimientos en el tema como los unir, son
slo un obstculo para el uno al otro y la obra de Dios. En muchos casos vemos y sentimos que es as, y sin
embargo se mantienen unidas, concienzudamente, por temor a que una divisin deba deshonrar la religin, cuando
de hecho la divisin que ahora existe puede que est haciendo de la religin un refrn y reproche. Mejor sera que se
pusieran de acuerdo para dividirse amigablemente, como Abraham y Lot". Si fueres a la mano izquierda, yo ir a la
derecha; y si t a la derecha, yo ir a la izquierda". Que se separen y el trabajo de cada uno siga su camino, y puede
que los dos gocen la bendicin.

9. Vemos por qu pocos individuos, que estn perfectamente unidos pueden ser exitosos en reunir y construir una
nueva iglesia, y pueden hacerlo as mucho mejor que un nmero mayor que no estn de acuerdo entre ellos mismos.
Si vamos a juntar una nueva iglesia en esta ciudad, preferira tener cinco personas, o tres, o incluso dos, que
estuvieran perfectamente de acuerdo como tocando las cosas por las que oran, y la manera en la que deben laborar
por ellos, y en todo lo esencial para la prosperidad de la iglesia, y que estn conmigo, y uno con otro, en vez de tener
una iglesia o quinientos miembros que no estn de acuerdo.

10. Vemos que pueden esperarse cosas gloriosas desde Sion, donde las iglesias generalmente estarn de acuerdo
en esos temas. Cuando los ministros hagan a un lado sus prejuicios, interpretaciones equivocadas, celos, tengan el
mismo parecer, y cuando las iglesias entiendan por igual la Biblia, y vean el deber igual, oren igual, y se pongan de
acuerdo como tocando las cosas por las que pidan, una nacin nacer en un da. Slo djenlos sentir como el
corazn de un hombre, y ponerse de acuerdo en lo que debe hacerse para la salvacin del mundo, y el milenio
vendr de inmediato.

11. Hay mucha ignorancia en el tema de avivamientos en las iglesias. Despus de todos los avivamientos que ha
gozado, y todo lo que se ha dicho, escrito y publicado referente a avivamientos, hay muy pocos que tienen un
conocimiento consistente y real del tema. Y cuando hay un avivamiento, pocos hay que puedan ocuparse para
trabajar y promoverlo como si entendieran lo que estn por hacer. Hay pocas personas que hayan tomado
avivamientos de religin como un tema para ser estudiado y entendido. Todos saben que en un avivamiento los
cristianos tienen que orar, y tienen que hacer algunas cosas que no han tenido el hbito de hacer. Pero multitudes no
saben nada de la RAZN por la que deben hacer eso, o por qu una cosa es mejor que otra, y desde luego no tienen
principios para guiarlos, y cuando algo ocurre que no esperaban, todos fallan y no saben qu hacer. Si los hombres
deben ir a la obra para construir una casa de culto, y saben tan poco cmo proceder como muchos ministros y
profesantes saben cmo construir un templo espiritual de Dios, nunca levantarn una casa en el mundo. Y sin
embargo, la gente se cree que est construyendo la iglesia de Dios, cuando no sabe nada y es totalmente incapaz de
dar una razn de lo que est haciendo como lo hace, o por qu una cosa debe hacerse en vez de otra. Hay
multitudes en la iglesia que nunca perecen suponer que la obra de promover avivamientos de religin requiere
estudio y pensamiento, conocimiento de principios, y habilidad para aplicar la palabra de Dios para dar a cada uno su
porcin a su tiempo. Y entonces siguen, generalmente haciendo poco nada porque no intentan nada, y si llegan a
despertar, se van apresuradamente a trabajar, sin un sistema o plan, como si Dios hubiera dejado esa parte de
nuestro deber fuera del alcance del juicio sensato y buen sentido.

12. Hay mucha ignorancia entre ministros en ese tema, y una gran razn de esta ignorancia es que muchos obtienen
la idea de que ya entienden todo sobre avivamientos, cuando en realidad no saben nada. Una vez supe de un
ministro que lleg donde haba un avivamiento poderoso, se jact y hall fallas en muchas cosas, hablando de su
conocimiento de avivamientos, que haba estado en diecisiete de ellos y dems, cuando era evidente que no saba
nada como debiera saber de avivamientos.

13. Cun importante es que la iglesia deba ser instruida y entrenada para saber qu hacer en un avivamiento. Debe
estar entrenada y ser disciplinada como un ejrcito; cada uno un lugar qu cubrir, algo qu hacer, saber dnde
pertenece, y que ha de hacer, y cmo hacerlo. En vez de eso, cun frecuente ven una iglesia en tiempo de
avivamiento que se ocupa de su trabajo para promoverlo, slo como un grupo de nios ocupndose de construir una
casa. Qu pocos hay que de veras saben qu hacer--qu?--Pues aquello mismo por lo que Dios permite a los
cristianos vivir en este mundo, SOLO aquello por lo que los tendra lejos del cielo un da, es aquello mismo de todas
las otras cosas cosas que no estudian y no tratan de entender.

14. Vemos por qu los avivamientos con frecuencia son cortos y por qu con frecuencia producen una reaccin. Es
porque los profesantes han incitado un tipo espasmdico de accin. Han ido a trabajar por impulso en vez de por un
deber de conviccin deliberada, y han sido guiados por sus sentimientos en vez de un entendimiento sano de lo que
debe hacerse. La iglesia no saba qu hacer, qu poda hacer, y qu no poda hacer, ni cmo administrar su fuerza, ni
qu estado de cosas llevaran, y quiz su celo los llev a algunas indiscreciones, y se soltaron de Dios, y entonces
prevaleci el enemigo. La iglesia debe estar entrenada para saber qu hacer, para nunca fallar, y nunca permitir
derrota o reaccin, cuando intentan promover un avivamiento. Deben entender todas las tcticas del diablo, y saber
dnde cuidarse de sus artilugios, para que lo conozcan cuando lo vean, y no lo confundan por un ngel de luz que
viene a darles lecciones de sabidura en promover el avivamiento, y para que puedan cooperar sabiamente con el
ministro, y uno al otro, y con el Espritu Santo, para continuar la obra. Ninguna persona que ha estado familiarizada
con avivamientos puede pasar por alto el hecho de que la ignorancia de los profesantes de religin referente a
avivamientos, y sus equivocaciones absurdas, estn en medio de las cosas ms comunes que apagan los
avivamientos, y traen de vuelta una reaccin temerosa en la iglesia. Hermanos, cmo ser eso? No debe ser as, no
necesita ser as, ser siempre as?
15. Vemos que cada iglesia es justamente responsable por las almas que estn entre ellas. Si Dios ha dado tal
promesa, y si es cierto que donde tantos como dos se ponen de acuerdo, como tocando las cosas por las que piden,
ser hecho, entonces ciertamente los cristianos son responsables, y si los pecadores estn perdidos, su sangre se
encontrar sobre la iglesia. Si las iglesias pueden tener lo que piden, tan pronto como se ponen de acuerdo como
para tocarlo, entonces ciertamente la condenacin del mundo se requerir en las manos de la iglesia.

16. Vemos la culpa de los pecadores, en no informarse ellos mismos, y correcta y expeditamente instruir la iglesia en
este tema crucial. Pues, es el fin del ministerio cristiano! Qu van ponerse hacer ms que a slo instruir y dirigir el
ejrcito sacramental y llevarlos a la conquista. Qu! Dejar a la iglesia que permanezca en ignorancia en cada tema, y
el nico punto del deber, para la ejecucin de lo que estn en el mundo, la salvacin de los pecadores. Algunos
ministros han actuado como misteriosamente sobre los avivamientos, como si pensaran que los cristianos no pueden
entender cmo promoverlos o que no es de importancia que deban saberlo. Pero todo esto est mal. Ningn ministro
ha todava empezado a entender, o a cumplir su deber, si ha descuidado ensear a su iglesia a trabajar para Dios en
la promocin de avivamientos. Qu trama? Qu quiere decir? Por qu es ministro? Para qu fin ha tomado el
oficio sagrado? Es para que pueda comer una pieza de pan?

17. Vemos que los padres piadosos pueden tener cierta la salvacin de sus hijos. Slo djenlos que oren en fe, estn
de acuerdo como tocando las cosas por las que piden, y Dios les ha prometido los deseos de sus corazones.
Quines puede estar ms de acuerdo que los padres? Djenlos que estn de acuerdo en oracin, y que estn de
acuerdo en qu hacer, y que estn de acuerdo en cumplir todo su deber, djenlos de ese modo entrenar a sus hijos
en el camino que deben ir, y cuando estn grandes, no apartarn de l.

Y ahora, hermanos, creen que estn de acuerdo segn el significado de esta promesa? S que donde unos cuantos
individuos puedan estar de acuerdo en algunas cosas, pueden producir algn efecto. Pero mientras el cuerpo de la
iglesia no est de acuerdo, siempre habr muchas cosas para contrarrestar, que slo lograrn muy poco. LA IGLESIA
TIENE QUE ESTAR DE ACUERDO. Oh, si pudiramos encontrar una iglesia donde estuviera de corazn y
perfectamente de acuerdo en todos estos puntos para que pudieran orar y trabajar juntos, como uno solo, qu bien
hara! Pero ahora, mientras las cosas estn como estn, vemos colonia tras colonia poblando el infierno porque la
iglesia no est de acuerdo. Oh, qu piensan los cristianos, cmo pueden estar quietos, cuando Dios ha trado sus
bendiciones para que cualquier par est de acuerdo, como tocando las cosas por las piden, sera hecho. Ay! Ay!
Cun amargo ser el recuerdo de estas querellas en la iglesia, cuando los cristianos lleguen para ver las multitudes
de las almas perdidas que se han ido al infierno porque no estaban de acuerdo para trabajar y orar por su salvacin.

FINALMENTE. -- A la luz de esta promesa vemos la horrible culpa de la iglesia. Dios ha dado la promesa para que
sea herencia preciosa de su gente en todo tiempo y en todo lugar. Si la gente se pone de acuerdo, sus oraciones
sern respondidas. Vemos la horrible culpa de esta iglesia, que vienen aqu y escuchan las conferencias sobre
avivamientos y luego se van y no tienen avivamiento, y tambin la culpa de los miembros de otras iglesias que
escuchan estas conferencias, se van a casa y rehsan cumplir con su deber. Cmo pueden reunirse con los miles
de pecadores impenitentes alrededor de ustedes, ante la barra de Dios, y verlos hundirse en fuego eterno? Han
estado unidos de corazn para orar por ellas? Si no lo han hecho, por qu han estado en desacuerdo? Por qu no
han orado con esta promesa hasta que han prevalecido?

Ahora estarn de acuerdo y orarn por el Espritu Santo, y lo recibirn antes de que se vayan a casa, o la ira del
Seor estar sobre ustedes. Si estn de acuerdo ahora en orar en el sentido de esta promesa, para que el Espritu
Santo descienda sobre esta ciudad, la paloma celestial volar por la ciudad en medio de la noche y levantar las
conciencias y romper la los sueos culpables de los perversos. Cul entonces es la culpa carmes de esos
profesantes de religin que estn durmiendo a la vista de tal promesa! Parecen haberla omitido, o haberla
completamente olvidado. Multitudes de pecadores yendo al infierno en todas las direcciones, y sin embargo esta
bendita promesa es descuidada; s, ms, es prcticamente despreciada por la iglesia. Ah est en el registro solemne,
la iglesia puede agarrarse de ella de tal forma que vastos nmeros podran ser salvos, pero no se ponen de acuerdo.
Por tanto, las almas se perdern. Y dnde est la responsabilidad? Quin toma esta promesa y ve a los perdidos
en el rostro en el da del juicio?

Estas conferencias fueran grandemente decisivas para recibir la religin en la iglesia a la que fueron predicadas, y su
publicacin en este pas y en Europa ha sido el medio de promover avivamientos en muchos lugares. A Dios sea toda
la gloria.

*Nota del traductor: El versculo de Mateo 18:19 utilizado aqu en ingls por el autor incluye esta frase "as touching
anything" ("como tocar", o "como tocando, cualquier cosa"), la cual no aparece en espaol en la versin de Reina-
Valera de 1960, sino que se lee "acerca de cualquier cosa".
CONFERENCIAS SOBRE AVIVAMIENTOS DE RELIGIN

CHARLES G. FINNEY

CONFERENCIA XVII

CONSUELOS FALSOS PARA PECADORES

TEXTO. -- Cmo, pues, me consolis en vano, Viniendo a parar vuestras respuestas en falacia? --JOB 21: 34.

Los tres amigos de Job insistan en que las aflicciones que sufri l eran enviadas como un castigo por sus pecados,
y eran evidencia concluyente de que era un hipcrita, y no un buen hombre como profesaba ser. Una larga discusin
se suscit, en la que Job se refiri a toda la experiencia pasada para probar que a los hombres no se les va a tratar
en este mundo de acuerdo a su carcter, que la distincin no es observada en las asignaciones de la Providencia.
Sus amigos mantuvieron lo opuesto, y sugeran que este mundo es tambin un lugar de recompensas y castigos, en
los que los hombres reciben bien o mal, segn sus obras. En este captulo, Job muestra, al apelar al sentido,
observacin y experiencia comunes, que eso no puede ser cierto, porque es un hecho que los perversos con
frecuencia son prsperos en el mundo y por la vida, y de ah infiere que el juicio y castigo de ellos debe ser reservado
para un estado futuro. "El malo es preservado en el da de la destruccin" y "guardado ser en el da de la ira" Y en la
medida en que sus amigos llegaron para consolarlo, pero en oscuridad sobre este punto fundamental, sin entender el
caso de l, por eso si no podan darle ningn consuelo, ms que agravar su dolor, Job insisti en que an vera un
estado futuro de consuelo y los reprende al exclamar, en amargura del alma, "Cmo, pues, me consolis en vano,
Viniendo a parar vuestras respuestas en falacia?"

Mi propsito es hacer algunas observaciones sobre los mtodos diversos empleados para consolar a pecadores
ansiosos, y planeo:

I. Observar brevemente la necesidad y el diseo de instruir a pecadores ansiosos.

II. Mostrar brevemente que los pecadores ansiosos siempre estn buscando consuelo. Su objetivo supremo es
obtener consuelo en su angustia.
III. Observar algunos consuelos falsos con frecuencia dados.

I. Observar brevemente la necesidad y el diseo de instruir a pecadores ansiosos.

La simple idea de ansiedad implica algo de instruccin. Un pecador estar ansioso por su estado futuro si no tiene la
luz suficiente para saber que es un pecador, que est en peligro de castigo y que necesita el perdn. Pero los
hombres van a ser convertidos, no por fuerza fsica, o por un cambio forjado en su naturaleza o constitucin por
poder creativo, sino por la verdad hecha eficaz por el Espritu Santo. La conversin es el sometimiento a la verdad. Y
por tanto, entre ms verdad pueda ser llevada en la mente, si no hay cambios, muy probable es que el individuo se
convierta. Si la verdad no es aplicada a la mente seguro que no se va a convertir. Si es aplicada, no es
absolutamente seguro que sea eficaz, pero la probabilidad es en proporcin a la extensin a lo que la verdad es
aplicada. El gran diseo de tratar con el pecador ansioso es despejar todas sus dificultades y oscuridad, quitar todos
sus errores, remover el fundamento de sus esperanzas santurronas, acabar con cada vestigio de consuelo que
pudiera encontrar en s mismo. Hay con frecuencia mucha dificultad en esto, y se requiere de mucha instruccin. Los
pecadores con frecuencia se aferran con un asimiento mortal a sus falsas dependencias. El ltimo lugar al que el
pecador se dirige para alivio es Jesucristo. Los pecadores prefieren ser salvos de otra forma en el mundo. Prefieren
hacer cualquier sacrificio, soportar cualquier sufrimiento, sin importar el costo, en vez de arrojarse ellos mismos ante
Cristo para salvacin como culpables y rebeldes perdidos. sta es la ltima manera en la que estn dispuestos a ser
salvos. Corta en pedazos toda su santurronera, y aniquila el orgullo y satisfaccin de uno mismo tan totalmente que
estn excesivamente indispuestos a adoptarla. Pero es cierto en filosofa, como lo es en hecho, despus de todo, la
nica manera en la que el pecador puede encontrar alivio. Si Dios intentara mitigar a los pecadores, y salvarlos, sin
humillar su orgullo y alejarlos de sus pecados, no podra hacerlo. El objeto de instruir a un pecador ansioso debe ser
guiarlo por el camino ms corto posible para hacer eso. Es llevar su mente por la ruta ms corta, a la conclusin
prctica que no hay, de hecho, ninguna otra forma en la que pueda ser aliviado y salvado ms que renunciar a s
mismo y descansar en Cristo solo. Para hacer eso con efecto requiere gran habilidad. Requiere conocimiento cabal
del corazn humano, un entendimiento claro del plan de salvacin, y una idea precisa y definida de cada cosa que el
pecador TIENE QUE HACER a fin de ser salvo. Saber hacer eso con eficacia es una de las cualificaciones ms raras
en el ministerio hoy en da. Es angustiante ver cun pocos ministros, y cun pocos profesantes de religin, hay que
tienen en sus mentes esa idea distintiva de lo que debe hacerse, que van a un pecador ansioso y le dicen
exactamente lo que tiene que hacer y cmo hacerlo, y pueden mostrarle claramente que no hay otra manera posible
para que l sea salvo ms que hacer aquello que se le dice, y pueden hacerle sentir la certeza que debe hacerlo, y si
no hace eso, ser condenado.

II. Voy a mostrar que los pecadores ansiosos estn siempre buscando consuelo.

Los pecadores con frecuencia se imaginan que estn buscando a Cristo y buscando la religin, pero esto es un error.
Ninguna persona busca la religin y an permanece falto de religin. Qu es religin? Es obedecer a Dios. Buscar
la religin es buscar obedecer a Dios. El alma que tiene hambre y sed de justicia es el alma de un cristiano. Decir que
busca obedecer a Dios y no le obedece, es absurdo. Pues si est buscando la religin, no es un pecador impenitente.
Buscar la religin implica una disposicin para obedecer a Dios y una disposicin a obedecer a Dios es religin. Es
una contradiccin decir que el pecador impenitente est buscando la religin. Es lo mismo que decir que busca y de
hecho aora obedecer a Dios, y Dios no lo deja, o que aora abrazar a Cristo y Cristo no lo deja acercarse. El hecho
es que el pecador ansioso est buscando una esperanza, est buscando perdn, consuelo y libramiento del infierno.
Est ansiosamente buscando esas condiciones de humildad como las del evangelio. Y su ansiedad y angustia siguen
slo porque no se somete a los trminos. Desgraciadamente, los pecadores ansiosos encuentran consoladores
suficientes para su agrado. Son consoladores miserables viniendo a parar sus respuestas en falacia. Sin duda,
millones y millones estn ahora en el infierno porque haba aquellos alrededor de ellos que les dieron consuelo falso,
que tenan tanta falsa piedad, o estaban ellos mismos en la oscuridad, que no les dejaron permanecer en ansiedad
hasta que hubieran rendido sus corazones a Dios, sino que administraron falacia, y aliviaron su angustia en esa
forma, y ahora sus almas estn perdidas.

III. Voy a observar varias formas en las que se da consuelo falso a pecadores ansiosos.

Casi podra decir que hay una variedad interminable de formas en las que se hace. Mientras ms experiencia tengo,
y mientras ms observo las maneras en las que incluso gente buena trata con pecadores ansiosos, ms me siento
dolido por las tonteras y falsedades con las que intentan consolar a sus amigos ansiosos, y as, de hecho, los
engaan y embaucan para su salvacin. Seguido me recuerda la manera en la que la gente acta cuando alguien
est enfermo. Que alguien se enferme, de cualquier enfermedad en el mundo, y encontrarn ustedes que cada
persona que conozcan tiene un remedio para ese desorden, cierta cura, una panacea, y encontrarn un mundo de
charlatanera alrededor de ustedes, que si no tienen cuidado y lo echan fuera, seguramente perdern su vida. Un
hombre debe ejercer su propio juicio, pues encontrar tantos remedios como amigos, y cada uno es tenaz de su
propia medicina, y quiz piense mal si no se la toma. Y sin duda, este sistema miserable de charlatanera mata a
mucha gente.

Esto es igual de cierto con respecto a enfermedades del cuerpo que con respecto a las enfermedades de la mente.
La gente tiene sus remedios, catolicones y panaceas para consolar almas en angustia, y cuando empiezan a hablar
con el pecador ansioso, les darn falsos consuelos, tantos que si NO TIENE CUIDADO, y considera la palabra de
Dios, infaliblemente ser engaado para su propia destruccin. Propongo mencionar unas cuantas falsedades que
con frecuencia son dadas para intentar consolar a pecadores ansiosos. No me dara tiempo con slo mencionarlas
todas.

El objeto directo de muchas personas es consolar a los pecadores y con frecuencia intentan tanto en eso que no se
adhieren a los medios o tipo de consuelo. Ven a sus amigos en angustia y les da lstima, se sienten muy
compasivos. "Oh, oh, no soporto verlos tan angustiados, debo de alguna forma consolarlos", y entonces tratan una
forma y otra, todo para consolarlos! Ahora, Dios desea que sean consolados. l es benevolente y tiene sentimientos
afables, y su corazn lo anhela cuando los ve muy angustiados. Pero ve que hay slo una forma de darle al pecador
consuelo verdadero. Tiene ms benevolencia y compasin que todos los hombres, y desea consolarlos. Pero tiene
trminos fijos tan firmes como su trono, sobre el cual le dar al pecador alivio. Y no cambiar. Sabe que no har
ningn bien efectivo al pecador, pues nada puede hacerlo feliz, hasta que se arrepienta de sus pecados y los
abandone, y se vuelva a Dios. Y por tanto, Dios no ceder. Nuestro objetivo debe ser el mismo que el de Dios.
Debemos sentir compasin y benevolencia como l, y estar listos a dar consuelo, pero debemos estar seguros que
sea el de la clase correcta. El hecho es que nuestro objeto primordial debe ser el mover al pecador a obedecer a
Dios. Su consuelo debe ser con nosotros y con l, excepto un objeto secundario, y mientras ms estamos ansiosos
de aliviar su angustia en vez de que deje de abusar y deshonrar a Dios, probablemente, por nuestras instrucciones,
no vamos a hacerle ningn bien real. sta es una distincin fundamental al tratar con pecadores ansiosos, pero
evidentemente pasada por alto por muchos, que parecen no tener motivos ms elevados que la simpata o
compasin por el pecador. Si en el predicar el evangelio, o instruir a los ansiosos, no somos activados por una
consideracin mayor para la honra de Dios, y nos elevamos tan alto como el deseo de aliviar al angustiado, esto no
nos va a llevar ms lejos que a una simpata o compasin constitucionales. Pasar por alto este principio ha a menudo
desorientado a profesantes de religin, y cuando han odo a otros tratar fielmente a los pecadores ansiosos, los han
acusado de crueldad. Seguido he tenido profesantes que me traen a pecadores ansiosos y me ruegan que los
consuele, y cuando he examinado sus conciencias hasta el fondo, se han estremecido, y a veces se han puesto del
lado del pecador. A veces es imposible tratar eficazmente con los jvenes ansiosos, en la presencia de sus padres,
porque tienen ms compasin por sus hijos que el considerar el honor a Dios. Todo esto est mal y con tales posturas
y sentimientos es mejor callar que decirle algo a los ansiosos.

1. Una de las formas en las la gente da consuelo falso a los pecadores angustiados es preguntndoles: "Qu has
hecho? Pues no eres tan malo". Los ven angustiados y dicen "Qu has hecho? Como si nunca hubieran hecho algo
perverso, y en realidad no han tenido ninguna ocasin para sentirse angustiados en lo absoluto. He mencionado
antes el caso de una seora elegante que fue despertada en esta ciudad, y que iba a ver a un ministro para hablar
con l, cuando se encontr a una amiga, quien le dio la espalda, y ahuyent su ansiedad, por el grito "Qu has
hecho para hacerte sentir as? Estoy segura que nunca has cometido ningn pecado para ponerte as".

Seguido me he encontrado con casos de este tipo. Una madre le dice a su hijo, quien est ansioso, qu hijo tan
obediente ha sido, cun bueno y qu amable, y le pide que no se ponga as. Igualmente, un esposo le dice a su
mujer, o ella al esposo, qu buenos son, y le pregunta "Qu has hecho? Cuando los ven en gran angustia,
empiezan a consolarlos, "no eres tan malo. Has estado oyendo a ese ministro espantoso, que asusta a la gente, y te
has preocupado. Clmate, pues estoy seguro que no has sido tan malo como para sentir tanta angustia". Cuando la
verdad es que han sido mucho peor de lo que piensan. Ningn pecador tiene idea que sus pecados han sido ms
grandes de lo que son. Ningn pecador ha tenido una idea adecuada de qu tan pecador es. Es improbable que
algn hombre viva bajo la perspectiva completa de sus pecados. Dios en su misericordia se ha apiadado de todas
sus criaturas en la tierra del perspectiva completo, un desnudo corazn humano. La culpa del pecador es mucha ms
profunda y daina de lo que piensa, y su peligro es mucho mayor de lo que cree que es, y si debe verse como son,
probablemente no viva un momento. Un pecador puede tener algunas nociones falsas del tema, que crean angustia,
que no tienen fundamento. Puede pensar que ha cometido un pecado imperdonable, o que ha alejado al Espritu, o
hecho a un lado su da de gracia. Pero decirle a la persona ms moral y naturalmente amigable en el mundo que es
lo bastante bueno, o que no es tan malo como cree que es, es no darle consuelo racional, sino engaarlo, y arruinar
su alma. Que aquellos que lo hacen sean cautelosos.

2. Otros le dicen a los pecadores despiertos que "la conversin es una obra progresiva" y de esta forma calman su
ansiedad. Cuando un hombre est angustiado porque se ve l mismo que es un pecador, y a menos que se vuelva a
Dios, ser condenado, es un gran alivio tener algn amigo que sostenga la idea de que puede mejorar por grados, y
que empieza, poco a poco, y le dicen "pues, no puedes esperar que todo sea de inmediato; no creo en esas
conversiones repentinas, tienes que esperar y dejar que obre, has empezado bien, y poco a poco tendrs consuelo".
Todo esto es falso como el abismo sin fondo. La verdad es que la regeneracin o conversin no es una obra
progresiva. Qu regeneracin? Qu es ms que el comienzo de la obediencia a Dios? Y acaso es el inicio de un
algo progresivo? Es el primer acto de obediencia genuina a Dios--la primera accin voluntaria de la mente de lo que
Dios aprueba, o que puede ser considerada como obediencia a Dios. Eso es conversin. Cuando las personas
hablan de conversin como obra en progreso, es absurdo. Muestran que saben de regeneracin o conversin como
Nicodemo. No saben nada, como debieran saber, y estn aptos para conducir una reunin ansiosa, o dar consejo o
instruir a los pecadores ansiosos como Nicodemo.

3. Otra forma en la que pecadores ansiosos son engaados con consuelo falso es al ser aconsejados de hacer caso
omiso del asunto por el presente.
Los hombres que se supone son sabios y buenos han pensado ser mucho ms sabios que Dios, que cuando Dios
est tratando con un pecador, por su Espritu, y tratando de llevarlo a la decisin inmediata, creen que Dios est
empujando muy fuerte y que es necesario que ellos intervengan, y aconsejarn a la persona que d un paseo, o
salga con alguien, o se ocupe de algn asunto, o algo que alivie su mente un poco, por lo menos en el presente. De
una vez que le digan a Dios, en palabras simples, "Oh Dios, eres muy duro, vas muy rpido, lo vas a hacer
enloquecer, o lo vas a matar, no puede soportarlo; pobre criatura, si est tan presionado, morir". As se oponen a
Dios, y hacen lo mismo como decirle al mismo pecador, "Dios te va a volver loco si no haces caso omiso del asunto, y
resistes al Espritu, y lo alejas de tu mente".

Un consejo as, si es conviccin verdadera de pecado lo que angustia al pecador, no es en lo absoluto seguro o
legtimo. Los esfuerzos del Espritu para llevar al mismo pecador hacia l, nunca lo lastimarn, ni lo enloquecern.
Quiz lo turben por resistirse, pero es blasfemo pensar que el Espritu sabio, benevolente y bendito de Dios se
conduzca con negligencia como para trastornar y destruir al alma que vino a santificar y salvar. El curso apropiado a
tomar con el pecador, cuando el esfuerzo del Espritu lo arroja en angustia, es instruirlo y aclarar sus posturas,
corregir sus errores, y abrir el camino para la salvacin tan claramente que lo pueda ver directamente. No es hacer a
un lado el asunto, sino caer con el Espritu, y entonces callar todas esas agonas amenazantes que son producidas
por resistir al Espritu Santo. RECUERDEN, si un pecador despierto voluntariamente pone a un lado el asunto una
vez, es probable que no lo retome de nuevo.

4. A veces un pecador despierto es consolado al decrsele que la religin no consiste en sentirse mal. Una vez o a un
doctor en divinidad darle a un pecador ansioso un consejo tal cuando estaba de hecho angustindose bajo los dardos
del Todopoderoso. Le dijo: "la religin es alegre, la religin no es triste, no te angusties, consulate, haz a un lado tus
temores, no debes sentirte mal", y consuelos as de miserables, cuando de hecho, el hombre tena infinita razn para
estar angustiado, pues estaba resistiendo al Espritu Santo, y en riesgo de alejarlo por siempre.

Es cierto, la religin no consiste en sentirse mal, pero el pecador tiene razn de estar angustiado porque no tiene
religin. Si la tuviera, no se sentira as. Si fuera cristiano, se gozara. Pero decirle al pecador impenitente que est
alegre, pues de una vez que se predique esa doctrina en el infierno, y les digan ah: "nimo, nimo, no se sientan
tan mal!"

El pecador est al borde del infierno, est en rebelin contra Dios, y su peligro es infinitamente mayor del que se
imagina. Oh, qu doctrina de demonios! Decirle a un rebelde contra el cielo que no est angustiado. Acaso no es
toda su angustia rebelin en s misma? No es consolado porque rehsa ser consolado. Dios est listo para
consolarlo. No necesitan pensar ser ms compasivos que Dios. l lo llenar con consuelo en un instante, si se
somete. Pero ah est, luchando contra Dios, contra el Espritu Santo, y contra su conciencia, hasta que est
angustiado hasta morir, y todava as no se rinde; y ahora alguien llega "Oh, odio verte sentirte tan mal, no te
angusties tanto, anmate, anmate, la religin no consiste en estar triste, consulate". Horrible!

5. Cual sea lo que involucre el tema de religin con misterio est calculado para dar al pecador consuelo falso.

Cuando un pecador est ansioso en el tema de religin, muy a menudo, si lo nublan con misterio, se sentir aliviado.
La angustia del pecador surge de la presin de la obligacin presente. Ilumnelo a l en este punto, aclaren, y si no se
rinde, slo aumentar su angustia. Pero dganle que la regeneracin es un misterio, algo que no se puede entender,
djenlo en tinieblas, y aliviarn su ansiedad. Es su postura clara de la naturaleza y el deber del arrepentimiento lo que
produce su angustia. Es la luz la que lleva agona a la mente, mientras se rehsa obedecer. Es eso lo que har los
dolores del infierno. Y casi har un infierno en el pecho del pecador aqu, si se hace lo bastante claro. Pero nada ms
cubran esa luz, y su ansiedad inmediatamente se har mucho menos perceptiva y conmovedora. Pero si abren la
cortina y dejan entrar la luz, y deslumbra en su alma, y si no se rinde, encendern las torturas del infierno en su
regazo.

6. Cual sea lo que consuela al pecador de un sentido de culpa est calculado para darle consuelo falso.

Entre ms un hombre se sienta culpable, ms honda es su angustia. Pero cualquier cosa que disminuya su sentido
de culpa, desde luego aminora su angustia, pero es un consuelo lleno de muerte. Si cualquier cosa le ayuda a dividir
la culpa, y desecha una parte de ella sobre Dios, dar consuelo, pero es un alivio que destruir su alma

7. Decirle de su incapacidad es consuelo falso. Dganle al pecador ansioso "Qu puedes hacer? Eres una pobre
criatura dbil, no puedes hacer nada". Lo harn sentir un tipo de dependencia. Pero no es esa agona aguda de
remordimiento, con la que Dios estruja el alma cuando est obrando para penetrar y llevarlo al arrepentimiento.

Si le dicen que no puede obedecer el evangelio, naturalmente se vuelve un alivio. Se dice a s mismo: "S, no puedo,
soy una pobre, dbil criatura, no puedo hacer eso, y ciertamente Dios no puede enviarme al infierno por no hacer
algo que no puedo hacer". Pues, si creyera que el pecador es incapaz, le dira: "no temas, no se te va a culpar por no
obedecer el llamado del evangelio, pues no puedes, y Dios nunca te mandar al infierno por no hacer lo que no
tienes fuerza para hacerlo". "El Juez de toda la tierra, no ha de hacer lo que es justo?" S que no es comn para
aquellos que hablan de la incapacidad del pecador que sea muy consistente y apliquen su teora. Pero el pecador
infiere todo eso, y as se siente aliviado. Es todo falso, y todo el consuelo derivado de eso es slo guardar ira contra
el da de la ira.
8. Cual sea que haga la impresin en la mente del pecador de que es pasivo en religin est calculado para darle
consuelo falso.

Denle la idea de que no tiene que hacer nada ms que esperar el tiempo de Dios; dganle que la conversin es la
obra de Dios, y que se la deje a l, y que tiene que ser cuidadoso de no intentar de quitar la obra de la mano de Dios,
y l inferir, como antes, que no se le va a culpar, y se sentir aliviado. Si slo va a estar quieto, y dejar que Dios
haga la obra, as como un hombre se queda quieto al amputrsele el brazo, se siente aliviado. Pero una instruccin
como sa, est mal. Si el pecador va a estar quieto, y va a dejar a Dios hacerlo, instantneamente infiere que no se
le va a culpar por no hacerlo l mismo. Y la inferencia es no slo natural sino legtima, pues no se le va a culpar.

Es cierto que hay un sentido en que la conversin es la obra de Dios. Pero es falso, como se representa a menudo.
Tambin es cierto que hay un sentido en que la conversin es el acto propio del pecador. Es ridculo, por tanto, decir
que un pecador est pasivo en la regeneracin, o pasivo en ser convertido, pues la conversin es su propio acto.
Aquello que se va a hacer es aquello que no puede hacerse por l. Es algo que tiene que hacer, o nunca se har.

9. Decirle al pecador que espere el tiempo de Dios.

Hace unos aos conoc a una mujer en Filadelfia, que estaba ansiosa por su alma, y haba estado mucho tiempo en
ese estado. Habl con ella, y trat de aprender de su estado. Me dijo muchas cosas buenas, y finalmente dijo que
saba que deba estar dispuesta a esperar en Dios tanto como l la haba esperado. Dijo que Dios la haba esperado
muchos aos antes de que pusiera atencin a sus llamados, y ahora crea que era su deber esperar el tiempo de
Dios para mostrar misericordia y convertir su alma. Y dijo que haba sido la instruccin que haba recibido. Tiene ella
que ser paciente y esperar el tiempo de Dios, y poco a poco le dar alivio. Oh qu sorprendente locura!

Aqu est el pecador en rebelin. Dios llega con el perdn en una mano y una espada en la otra, y le dice al pecador
que se arrepienta y reciba el perdn, o se rehse y se pierda. Y ahora viene un ministro del evangelio y le dice al
pecador que "espere el tiempo de Dios". Virtualmente le dice que Dios no est listo para que l se arrepienta, y no
est listo ahora para perdonarlo, y entonces, de hecho le echa la culpa de su impenitencia a Dios. En vez de sealar
la culpa del pecador, en no rendirse de inmediato a Dios, seala la insinceridad de Dios en hacer la oferta, cuando,
de hecho, no estaba listo para conceder la bendicin.

Seguido he pensado que tales maestros necesitan la reprensin de Elas cuando se reuni con los sacerdotes de
Baal. "Gritad en alta voz, porque dios es; quiz est meditando, o tiene algn trabajo, o va de camino; tal vez duerme,
y hay que despertarle". El ministro que se aventura a sugerir que Dios no est listo, y le dice al pecador que espere el
tiempo de Dios, de una vez que le diga que Dios est dormido, o que se fue de viaje, y que no puede atenderlo
ahora. Ciertamente son consoladores miserables! Es una horrenda blasfemia a Dios. Cuntos han ido al juicio, rojo
por todos lados de la sangre de las almas que han engaado y destruido al decirles que Dios no est listo para
salvarlos y que tienen que esperar el tiempo de Dios. Sin duda, una doctrina as est excesivamente calculada para
dar alivio presente a un pecador ansioso. Le justifica decir "ah s, Dios no est listo, tengo que esperar el tiempo de
Dios, entonces puedo vivir en pecado, y esperar un poco ms, hasta que est listo para que me atienda, y entonces
tendr religin".

10. Es consuelo falso decirle a un pecador ansioso que haga cualquier cosa por el alivio, que puede hacer, y no
rendir su corazn a Dios.

Un pecador ansioso est a menudo dispuesto a hacer cualquier cosa ms excepto aquello que Dios le requiere
hacer. Est dispuesto a ir a los confines del mundo, o pagar su dinero, o soportar sufrimiento, o cualquier cosa
excepto la sumisin plena y espontnea a Dios. Ahora si comprometieran el asunto con l, y le dijeran de algo ms
que pueda hacer, y sin embargo evadiera ese punto, estara muy consolado. Le gusta esa instruccin. Dice: "Ah s,
Dios har eso. Me agrada ese ministro, no es tan severo como otros, parece entender mi caso particular y sabe cmo
ganarse su sueldo".

Seguido me recuerda de la conducta de un paciente que est muy enfermo, pero con un gran desagrado por cierto
mdico y una medicina en particular, pero se es el mdico que slo sabe cmo tratar la enfermedad y del nico
remedio para ella. Ahora el paciente est dispuesto a hacer cualquier cosa, llamar a otro mdico, y est ansioso y
angustiado, y est preguntando a todos sus amigos si no le pueden decir qu debe hacer, y que tomar todas las
medicinas y remedios en el pas, antes de entregarse al nico recurso que le dar alivio. Poco a poco, luego de tratar
todo sin ningn beneficio, si no muere en el experimento, cede su oposicin irracional, llama al mdico, toma la
medicina apropiada, y se cura. Lo mismo con pecadores. Harn afanosamente cualquier cosa si los dispensan de
esta presin intolerable de la obligacin presente para rendirse a Dios. Mencionar unas cuantas cosas que se les
dice a pecadores lo que tienen que hacer.

(1.) Decirle a un pecador que tiene que usar los medios. Dganle a un pecador ansioso esto--Tienes que usar los
medios, y quedar l tranquilo. "Ah s, hare eso, si es todo. Pens que Dios me requera que me arrepintiera y me
entregara a l ahora. Pero si usar los medios sirve, har eso con todo mi corazn". Estaba angustiado antes porque
estaba arrinconado, y no saba para dnde voltear. La conciencia lo haba acorralado, como una pared de fuego, y le
urga que se arrepintiera ahora. Pero esto lo tranquiliza de inmediato, y se siente mejor, y est muy agradecido y dice
que encontr a un buen consejero en su angustia. Pero puede usar los medios, como le llama, hasta el da del juicio
y no haber ni una pizca de mejora para eso, ms que slo apresurar su camino a la muerte. Cul es el uso de los
medios para el pecador ms que rebelin contra Dios? Dios usa medios. La iglesia usa medios para convertir y salvar
pecadores, para abrumarlo y llevarlo a sumisin. Pero qu tiene que ver el pecador con usar medios? Lo pondra a
usar medios sobre Dios, y compensar el asunto? O va a usar medios para que l mismo se someta a Dios? Cmo
iremos a la obra con los medios de l para hacer que se someta l mismo? Es nada ms decirle al pecador: "tienes
que someterte a Dios ahora, pero slo usa los medios por un rato, y ve si no puedes derretir el corazn de Dios, para
que l ceda este punto de sumisin incondicional". Es pura excusa evadir el deber de sumisin inmediata a Dios. Es
cierto que los pecadores, movidos por una consideracin de su propia felicidad, con frecuencia ponen atencin al
asunto de religin, asisten a reuniones, oran, leen, y muchas cosas as, pero en todo esto, no tienen consideracin de
honrar a Dios, ni tienen la intencin de obedecerlo. Su plan no es obediencia, pues si fuera, no seran pecadores
impenitentes. No estn, por tanto, usando los medios para ser cristianos, sino para obtener perdn y una esperanza.
Es absurdo decir que un pecador impenitente est usando medios para arrepentirse, pues esto es lo mismo que decir
que est dispuesto a arrepentirse, o en otras palabras, se arrepiente, y no es un pecador impenitente. Entonces, decir
que un pecador inconverso usa los medios con el diseo de volverse cristiano es una contradiccin, pues est
diciendo que est dispuesto a ser cristiano, que es lo mismo decir que ya es cristiano.

(2.) Decirle al pecador que ore por un corazn nuevo. Una vez o a un clebre maestro de escuela dominical hacer
eso. Casi era el padre de las escuelas dominicales en este pas. Llam a una niita y empez a hablar con ella. "Mi
hijita, eres cristiana?" No, seor. "Bueno, no puedes ser cristiana por ti misma, verdad?" No, seor. "No puedes ser
cristiana, no puedes por ti misma cambiar tu corazn, pero tienes que orar por un corazn nuevo; es todo lo que
puedes hacer, orar a Dios y te dar un corazn nuevo". Era un hombre venerable de edad, pero me sent casi
dispuesto a reprenderlo abiertamente en el nombre del Seor. No poda soportar orle engaar a esa nia, dicindole
que no poda ser cristiana. Acaso Dios dice: "oren por un corazn nuevo?" Dice: "haceos un corazn nuevo". Y al
pecador no se le dice que ore a Dios para que cumpla el deber de aqul, sino que vaya y lo haga l mismo. S que el
salmista, un buen hombre, oraba: "Crea en m, oh Dios, un corazn limpio, Y renueva un espritu recto dentro de m."
Tena fe y oraba en fe. Pero eso es muy distinto a poner a un rebelde obstinado a orar por un corazn nuevo. Sin
duda, un pecador ansioso estar encantado con una instruccin as. "Pues, saba que necesitaba un corazn nuevo,
y que deba arrepentirme, pero pens que deba hacerlo yo mismo. Estoy muy dispuesto a pedirle a Dios que lo
haga, detesto hacerlo yo, pero no tengo objecin que Dios lo haga, si quiere, orar por eso, si eso es lo que se
requiere."

(3.) Decirle al pecador que persevere. Y supongan que persevera. Est l tan cierto de ser condenado como si
hubiese estado en el infierno desde la fundacin del mundo. Su ansiedad surge slo de su resistencia, y si se
somete, cesar. Y ahora, le dirn que persevere en aquello que causa su angustia? Supongan que mi hijo, en un
arrebato, avienta un libro o algo al suelo, le digo: "recgelo", y en vez de hacer caso de lo que digo, se echa a correr
a jugar. "Recgelo o traer la vara!" Y cojo la vara. Se queda quieto. "Recgelo o te pego". Se acerca lentamente y
empieza a llorar. "Recgelo, hijo mo, o sers castigado". Ahora est en angustia, llora y suspira, como si su regazo
fuese a estallar, pero sigue de necio como si supiera que no lo voy a castigar. Ahora empiezo dar los motivos para
someterse y obedecer, pero ah est, en agona, e irrumpe: "Oh padre, me siento muy mal, creo que estoy siendo
mejor". Y ahora supongan que llega un vecino, y ve al hijo parado ah, en agona de su necedad. El vecino le
pregunta por qu est ah de pie, qu est haciendo. "Ah, estoy usando los medios para levantar el libro". Si este
vecino le dice: "persevera, persevera, nio, lo hars poco a poco", qu debo hacer? Pues lo corro de la casa por
motivar la rebelin de mi hijo.

Ahora, Dios llama al pecador que se arrepienta; lo amenaza; saca su espada destellante, lo persuade, usa sus
motivos, y el pecador se llena de angustia, pues l mismo es conducido a la alternativa amenazante de rendir sus
pecados o irse al infierno. Debe instantneamente rendir sus armas, quebrantar su corazn de inmediato. Pero se
resiste, lucha contra la conviccin, y eso le crea angustia. Ahora, acaso le dirn que persevere? Perseverar en
qu? En luchar contra Dios! sa es la direccin que le dara el diablo. Todo lo que quiere el diablo es verlo
perseverar en el camino precisamente en el que est yendo, y su destruccin es segura. Satans se puede ir a
dormir.

(4.) Decirle al pecador que siga adelante. Esto es: "Vas bien, slo sigue adelante, y llegars al cielo". Esto es en la
suposicin que su rostro est hacia el cielo, cuando de hecho su rostro est hacia el infierno, y est siguiendo
adelante y ms que nunca rpidamente, mientras se est resistiendo al Espritu Santo. Con frecuencia he odo esta
direccin dada, cuando el pecador estaba en un mal camino. Lo que deben decirle es "DETENTE--pecador, detente,
no des un paso ms por ese camino, te llevar al infierno". Dios le dice que se detenga, y porque no desea
detenerse, se angustia. Ahora, por qu deben intentar consolarlo de esa forma?

(5.) Dganle al pecador que tiene que tratar de arrepentirse y dar su corazn a Dios. "Ah, s", dice el pecador, "estoy
dispuesto a intentar. Seguido he tratado de hacerlo, y tratar de nuevo". Ah, acaso Dios les dice que traten de
arrepentirse? Todo el mundo estara dispuesto a tratar de arrepentirse, a su modo. Dar esta direccin implica que es
muy difcil arrepentirse, y quiz imposible, y lo mejor que el pecador puede hacer es tratar y ver si puede o no
hacerlo. No es esto ms que sustituir el propio mandamiento de uno en lugar del mandamiento de Dios. Dios requiere
nada menos que el arrepentimiento y un corazn santo. Cualquier cosa menos que eso es consolar al pecador en
vano, "viniendo a parar vuestras respuestas en falacia".
(6.) Dganle que ore por arrepentimiento. "Ah s, orar por arrepentimiento si eso es todo. Me angusti porque pens
que Dios requera que me arrepintiera, pero si lo har l, puedo esperar". Y de esa forma se siente aliviado y bastante
cmodo.

(7.) Decirle al pecador que ore por conviccin, o que ore para que el Espritu Santo le muestre sus pecados, o que le
d ms luz en el asunto de su culpa a fin de aumentar su conviccin.

Todo es slo lo que el pecador quiere porque lo libra de la presin de la obligacin presente. Quiere un poco ms de
tiempo. Cualquier cosa que aplace esa presin presente de obligacin para arrepentirse inmediatamente es un alivio.
Para qu quiere ms conviccin? Acaso Dios da tal direccin a un pecador impenitente? Dios da por hecho que ya
tiene la suficiente conviccin. Y s la tiene. Acaso dicen que l no puede darse cuenta de todos sus pecados? Si
puede darse cuenta slo de uno, que se arrepienta de se, y ser cristiano. Supongan que pueda verlos todos, qu
razn hay para pensar que se arrepentir de todos ms que se que ve? Todo eso est consolando al pecador al
disponerlo a hacer aquello que puede hacer y no rendir su corazn a Dios.

11. Otra forma en la que se da consuelo falso a pecadores ansiosos es decirles que Dios est probando su fe al
tenerlos en el horno, y que deben esperar pacientemente en el Seor. Como si tuviera falta Dios, o se interpusiera en
el camino para que uno fuese cristiano. O como si un pecador impenitente tuviera fe! Qu abominacin! Supongan
que alguien le diga a mi hijo mientras est de pie por el libro que he descrito. "Espera pacientemente, nio, tu padre
est probando tu fe". No. El pecador est probando la paciencia y benignidad de Dios. Dios no se dispone a torturar a
un pecador, y darle una leccin de paciencia, sino que est esperando en l, y laborando para llevarlo de una vez a
tal estado de mente que considera consistente para llenar su alma de paz celestial. Y acaso ser el pecador
motivado a resistir por la idea de que Dios est bromeando? TENGAN CUIDADO. Dios ha dicho que su Espritu no
siempre contender.

12. Otro consuelo falso es decirle al pecador, cumple tu deber, y deja la conversin a Dios.

Una vez o a un anciano de una iglesia decirle a un pecador ansioso: "Cumple tu deber, y deja tu conversin a Dios,
lo har en su propia tiempo y manera". Eso era lo mismo que decirle que no era su deber ser convertido ahora. No
dijo: "cumple tu deber, y deja la salvacin a Dios". Eso hubiera sido bastante apropiado, pues hubiera sido
simplemente decirle someterse a Dios, y hubiera incluido la conversin como su primer deber de todos. Pero le dijo
que dejara su conversin a Dios. Y este anciano, que le dio ese consejo, era un hombre de educacin liberal tambin.
Qu absurdo! Como si pudiera cumplir su deber y no fuese convertido. Como si Dios fuera a convertir a un pecador y
dejar al pecador sentarse calmadamente en el uso de los medios. Horrible! No. Dios le ha requerido hacerle un
nuevo corazn, y tienen cuidado cmo lo consuelan con una respuesta de falsedad.

13. A veces los profesantes de religin tratarn de consolar a un pecador dicindole: "No te desanimes; por mucho
tiempo estuve as antes de encontrar consuelo". Le dirn: "estuve bajo conviccin tantas semanas--o quiz muchos
meses, o a veces aos, y he pasado por todo esto, y s cmo te sientes; tu experiencia es la misma que la ma,
precisamente, y despus de mucho tiempo, encontr alivio, y no dudo que lo encontrars poco a poco. No
desesperes. Dios te consolar pronto". Decirle al pecador que se arme de valor en su rebelin! Oh, qu horrible.
Tales profesantes deberan sentirse avergonzados. Supongan que estuvieran por varias semanas bajo conviccin, y
que luego encontrarn alivio, es lo ltimo que deben decirle al pecador. Es animarlo a que resista, cuando su asunto
es rendirse. Acaso resistieron tantas semanas mientras el Espritu contenda con ustedes? Ustedes merecen tanto
como ser condenados por su obstinacin y estupidez.

Pecador! No es seal que Dios te pase por alto por tanto tiempo, que su Espritu permanezca contigo para ser
resistido. Y recuerda, si el Espritu es quitado, sers enviado al infierno.

14. "Tengo fe para creer que sers convertido"

Tienen fe para creer! En qu descansa su fe? En la promesa de Dios? En las influencias del Espritu Santo?
Entonces estn contrarrestando su propia fe. El diseo y objetivo del Espritu de Dios es deshacer del pecador su
ltimo vestigio de una esperanza mientras permanezca en pecado; acabar cada peasco o rama a la que pueda
agarrarse. Y el objeto de la instruccin de ustedes debe ser el mismo. Deben estar con el plan de Dios. Es slo de
esa forma que puedan hacer bien, al empujarlo para obrar, para rendirse de inmediato y dejar su alma en las manos
de Dios. Pero cuando uno que piensa que es cristiano, le dice: "tengo fe para creer que te convertirs", lo sostiene en
su expectativa falsa. En vez de alejarlo de sus falsas esperanzas, y arrojarlo a Cristo, slo lo desaniman para que se
prenda de la fe de ustedes, y halle consuelo porque tienen fe por l. Esto es consuelo falso que obra muerte.

15. "Orar por ti". A veces los profesantes de religin tratan de consolar a un pecador ansioso de esa forma al decirle:
"orar por ti". Esto es consuelo falso, pues lleva al pecador a confiar en esas oraciones, en vez de confiar en Cristo.
El pecador dice: "es un buen hombre, y Dios oye las oraciones de los hombres buenos, sin duda sus oraciones
prevalecern por un tiempo, y ser convertido, no creo que me pierda". Y se va su ansiedad y agona. Una mujer le
dijo a un ministro: "no tengo esperanza, pero tengo fe en sus oraciones". Como esa fe, eso es como el diablo los
quiere tener--fe en oraciones en vez de fe en Cristo.
16. "Me gozo verte de esa manera, y espero que seas fiel y resistas". Qu es eso ms que regocijarse para verlo en
rebelin contra Dios? Pues eso es precisamente la base sobre la que se para. Est resistiendo la conviccin,
resistiendo la conciencia, y resistiendo al Espritu Santo, y sin embargo ustedes se regocijan verle de esa manera, y
esperan que sea fiel y resista. Hay un sentido, ciertamente, en el que se puede decir que su situacin es ms
esperanzadora que cuando estaba en estupidez. Pues Dios lo ha convencido, y puede tener xito en hacerlo volver y
someterlo. Pero eso no es el sentido en el que el mismo pecador lo entiende. Supondr que piensan de l de una
forma esperanzadora, porque est siendo mejor que antes, cuando su culpa y peligro son, de hecho, mayores que
antes. Y en vez de regocijarse, ustedes deberan estar angustiados y en agona por verlo a l resistir al Espritu
Santo, pues cada momento que hace eso, est en peligro de ser dejado de Dios, y a una dureza de corazn y
desesperacin.

17. "Tendrs tu paga por eso, poco a poco, Dios re recompensar". S, pecadores, Dios los recompensar, si
continan en ese camino, los pondr en las llamas del infierno. Recompensa por todo esa afliccin! S, si alguna vez
son recompensados, ser en el infierno. Una vez o a un pecador decir: "me siento muy mal, tengo mucha esperanza
que tendr mi recompensa". Pero ese individuo despus dijo: "en ningn lado se puede encontrar a un pecador tan
sucio como yo, y ningn pecado de mi vida parece tan sucio, y condenador como esa expresin". Estaba abrumado
con contricin, que de haber tenido una idea as, como para pensar que Dios lo recompensa por sufrir tanta afliccin,
cuando l mismo la trajo para s, innecesariamente, por su resistencia perversa a la verdad. Lo cierto es que lo que
tales personas quieren es consolar al pecador, y como estn todos en oscuridad en el tema de religin, desde luego
que ellos le dan consuelo falso.

18. Otro consuelo falso es decirle al pecador no se ha arrepentido lo suficiente. La verdad es que no se ha
arrepentido de nada. Dios siempre consuela al pecador tan pronto se arrepiente. Esta direccin implica que sus
sentimientos estn bien tan lejos como vayan. Inferir que tiene algo de arrepentimiento es decirle una mentira,
engaar su alma.

19. La gente a veces consuela al pecador dicindole: "si eres elegido, sers trado". Una vez o un caso donde una
persona bajo gran angustia de mente fue enviada a hablar con un ministro vecino. Hablaron por mucho tiempo. En
tanto la persona se despeda, el ministro le dijo: "Quisiera escribirle a tu padre". Su padre era un hombre piadoso. El
ministro escribi la carta, y olvid cerrarla. Mientras el pecador se iba a casa, vio que la carta no estaba cerrada, y
pens que probablemente el ministro haba escrito de l, y su curiosidad lo llev a abrir y leer la carta. Y ah encontr
escrito: "Estimado Seor. Encuentro a su hijo bajo conviccin y en gran angustia, y parece que es muy difcil hallar
algo que lo calme, pero si es uno de los elegidos, seguramente ser trado". Quera decir algo para consolar al padre.
Pero ahora, observen. Esa carta haba arruinado su alma. Haba descansado en la doctrina de la eleccin--"Si soy
elegido, ser trado", y su conviccin se fue. Aos despus fue despertado y convertido, pero solo despus de una
gran lucha, hasta que la impresin falsa fue borrada de su mente, y se le hizo ver que no tena nada que ver con la
doctrina de la eleccin, pero si no se arrepenta, iba a ser condenado.

20. Es muy comn para algunos decirle a un pecador despierto: "Ests en un camino muy prspero. Me da gusto
verte as y me siento animado por ti". A veces parece como si la iglesia estuviera en complot con el diablo para
ayudar a pecadores a resistir al Espritu Santo. Lo que el Espritu Santo quiere hacer sentir al pecador es que sus
caminos estn mal, y que los llevan al infierno. Y todos estn conspirando para hacer la impresin opuesta. El
Espritu est tratando de desanimarlo y ellos estn tratando de animarlos; y acaso el ms grande obstculo al
Espritu saldr de la iglesia? Pecador! No creas tal cosa. No ests en un camino esperanzador. No ests bien, sino
mal, tan mal como puedes, mientras resistas al Espritu Santo.

21. Otra forma muy fatal, en la que consuelo falso es dado a los pecadores, es al aplicar ciertas promesas de la
Escritura, que estn diseadas slo para los santos. Este es un gran artificio del diablo. Es muy practicado por los
universalistas, pero los cristianos seguido lo hacen. Por ejemplo:

(1.) "Bienaventurados los que lloran, porque ellos recibirn consolacin". Cun seguido este pasaje ha sido aplicado
a los pecadores ansiosos, que estaban en angustia porque no se rinden a Dios; bienaventurados los que lloran.
Ciertamente! Es eso es verdad, donde lloran con tristeza segn Dios. Pero de qu llora el pecador? Est llorando
porque la ley de Dios y sus trminos de salvacin estn tan fijos que no puede sacarlos de mente. Dganle a un
rebelde as--"bienaventurados los que lloran!" De una vez aplquenlo a aquellos que estn en el infierno. All tambin
hay lloro. El pecador est llorando porque no hay otro camino para la salvacin porque Dios es tan santo que le
requiere que deje todos sus pecados, y siente que ha llegado el momento que debe rendirse o ser condenado.
Acaso le diremos que ser consolado? Vayan y dganle al diablo: "Pobre diablo, lloras ahora, pero la Biblia dice que
eres bienaventurado si lloras, y sers consolado poco a poco".

(2.) "Buscad y hallaris". Eso se le dice a los pecadores en una manera tal como para implicar que el pecador
ansioso est buscando religin. Esa promesa fue hecha en referencia a los cristianos que piden en fe y buscan la
voluntad de Dios, y no es aplicable para aquellos que estn buscando esperanza o consuelo, sino bsqueda santa.
Aplicarlo a un pecador impenitente es slo engaarlo, pues su bsqueda no es de ese carcter. Decirle, "ests
buscando, verdad? Bueno, busca y encontrars", es atesorar un engao fatal. Mientras siga impenitente, no tiene
un deseo, que el diablo no pueda tener, y permanecer an un diablo.
Si tuviera el deseo de cumplir su deber, si estuviera buscando la voluntad de Dios, y dejara sus pecados, sera
cristiano. Pero consolar al pecador impenitente con una promesa as, de una vez que se consuele a Satans.

(3.) "No nos cansemos, pues, de hacer bien; porque a su tiempo segaremos, si no desmayamos". Es absurdo aplicar
esto al pecador para consolarlo. Es como si estuviera haciendo algo para agradar a Dios. Nunca ha hecho bien, y
nunca ha hecho ms dao que ahora. Supongan que mi vecino, que vino mientras estaba tratando de corregir a mi
hijo, le diga al nio: "A su tiempo segars, si no desmayas", qu debo decir? Segar, s, segars, si no rindes tu
obstinacin, ciertamente segars, porque aplicar la vara". As que el pecador en lucha segar condenacin del
infierno, si no rinde sus pecados.

22. Algunos profesantes de religin, cuando intentan hablar con pecadores despiertos, son muy afectos a decir: "te
hablar de mi experiencia". sta es una trampa peligrosa, y seguido le da al diablo una manivela para conducirlo al
infierno por tratar de copiar la experiencia de ustedes. Si le dicen a l, y cree que es una experiencia cristiana, casi
infaliblemente ser tratar de imitarla, y en vez de seguir el evangelio, o las direcciones del Espritu en su propia alma,
est siguiendo el ejemplo de ustedes. Esto es absurdo como tambin peligroso. Nunca tendr los sentimientos que
tuvieron ustedes. Dos personas no han ejercido algo idntico. Las experiencias de los hombres son tan distintas
como sus expresiones faciales. Tal curso es muy seguro que lo desve. El diseo es seguido nada ms que motivarlo
al punto donde no deba ser motivado, antes de que se haya sometido a Dios. Y est calculado para impedir la obra
de Dios en su alma.

23. Cuntas veces la gente le dir a un pecador despierto que Dios ha empezado una buena obra en l, y que la
continuar. He conocido a padres que hablan as a sus hijos, y tan pronto como los ven despiertos, dejan la ansiedad
que tenan por ellos, y se calman, pensando que ahora Dios ha empezado la buena obra en sus hijos, y que la
continuar. Sera tan racional para un labrador que diga as del grano, y tan pronto sale de la tierra, dice: "Pues bien,
Dios ha empezado una buena obra en mi campo, y la continuar". Qu se pensara de un labrador que descuida
poner una barda, porque Dios ha empezado la buena obra dndole una siembra del grano? Si le dicen al pecador de
esa manera, y les cree, ciertamente ser su destruccin, porque le prevendr de hacer aquello que es absolutamente
indispensable para ser salvo. Si, tan pronto como el pecador es despertado, se le ensea que ahora Dios ha
empezado una buena obra, que slo necesita continuar, y que Dios seguramente la continuar, ver que no necesita
ninguna ocasin ms para estar ansioso, pues, de hecho, no tiene ms qu hacer. Y entonces se sentir aliviado de
la presin intolerable de la obligacin presente, arrepentirse y rendirse a Dios. Y si es aliviado de este sentido de
obligacin de hacerlo, nunca lo har.

24. Algunos le dirn al pecador: "Bueno, has dejado tus pecados, verdad?" "Claro que s", dice el pecador, cuando
es todo falso, nunca ha abandonado sus pecados ni por un momento, slo ha intercambiado una forma de pecado
por otra; slo se puso a s mismo en una actitud de resistencia. Y decirle que ha dejado sus pecados es darle
consuelo falso.

25. A veces esta direccin es dada con el propsito de aliviar la agona de un pecador ansioso: "haz lo que puedas y
Dios har el resto", o "haz lo que puedas y Dios te ayudar". Es lo mismo que decirle al pecador, "no puedes hacer lo
que Dios requiere que hagas, pero si haces lo que puedas, Dios te ayudar en cuanto al resto". Ahora los pecadores
con frecuencia tienen la idea que han hecho lo que pueden, cuando, de hecho, no han hecho nada, slo resistir a
Dios con todo su ser. Seguido los oigo decir: "he hecho todo lo que puedo, y no consigo alivio, qu ms puedo
hacer? Ahora, pueden ver ustedes cun reconfortante puede ser para tal persona tener a un profesante de religin
que venga y diga: "si haces lo que puedes, Dios te ayudar". Lo calma de inmediato de toda su angustia. Puede estar
inquieto y desdichado, pero su agona se ha ido.

26. De nuevo, dicen: "debes estar agradecido por lo que tienes, y no esperar ms". Si el pecador es redargido, le
dirn que debe estar agradecido por la conviccin, y esperar la conversin. Si tiene algn sentimiento, debe estar
agradecido por el sentimiento que tiene, como si su sentimiento fuera un sentimiento religioso, cuando no tiene ms
religin que la de Satans. Tiene razn para estar agradecido, en efecto, estar fuera del infierno y agradecido de que
Dios est esperndolo. Pero es ridculo decirle que debe estar agradecido en cuando al estado de su mente, cuando
est todo el tiempo resistiendo a su Hacedor con todas sus fuerzas.

ERRORES EN ORAR POR PECADORES.

Mencionar aqu algunos errores al orar por pecadores en su presencia, por lo cual se hace en sus mentes una
impresin desdichada, en consecuencia de la cual ellos seguido obtienen consuelo falso en su angustia.

1. La gente a veces ora por los pecadores como si merecieran tener LSTIMA ms que culpa. Oran por ellos como
ENDECHADORES. "Seor, ayuda a estos endechadores pensativos", como si ellos estuvieran en duelo, como
alguien que ha perdido a un amigo, o sabido de la calamidad de alguien, y no pueden evitarlo, y lo sintieran mucho,
pero la muerte vendr, y se les tendr lstima, como si estuviesen sentados ah, tristes, pensativos, y sollozando. La
Biblia nunca habla as. Se lamenta del pecador, pero se lamenta de ellos como rebeldes culpables y locos, culpables
y merecedores de irse al infierno, no como endechadores pensativos, que no pueden evitarlo, que quieren ser
aliviados, pero no pueden hacer nada ms que sentarse y lamentarse.
2. Orar por ellos como pobres pecadores. Acaso la Biblia usa algn lenguaje como se? La Biblia nunca habla de
ellos como "pobres pecadores", como si merecieran tener lstima ms que culpa. A Cristo en su corazn le dan
lstima los pecadores. Y tambin a Dios le dan lstima. Siente en su corazn todo el fluir de la compasin por ellos,
cuando los ve obstinados y determinados por gratificar sus propias concupiscencias ante la perdicin de su ira
eterna. Pero nunca deja una expresin escapar de l, como si el pecador fuera slo una "pobre criatura" para tener
lstima, como si no pudiera evitarlo. La idea de que es pobre en vez de perverso, infortunado en vez de culpable,
alivia al pecador grandemente. He visto al pecador retorcerse en agona bajo la verdad, en una reunin, hasta que
alguien empieza a orar por l como una pobre criatura. Y entonces le corren las lgrimas y se lamenta profusamente,
y cree que ha sido grandemente beneficiado por una oracin as. "Ah, qu buena oracin". Si van y hablan con ese
pecador, sabrn que se le est teniendo lstima como una pobre criatura, quiz lamentndose por su condicin
desdichada, pero sus CONVICCIONES DE PECADO, sus impresiones profundas de la CULPA HORRIBLE se han
ido todas.

3. Orar para que Dios ayude al pecador a arrepentirse. "Oh, Seor, facultara a este pobre pecador que se arrepienta
ahora". Esto comunica la idea a la mente del pecador que est ahora tratando con toda su fuerza de arrepentirse, y
que no puede hacerlo, y por tanto, los cristianos estn llamando a Dios para que lo ayude y le faculte hacerlo. La
mayora de los profesantes de religin oran por los pecadores, no para que Dios los haga DISPUESTOS a
arrepentirse, sino que los FACULTE, los haga capaces. Con razn sus oraciones no son escuchadas. Alivian al
pecador de su sentido de responsabilidad, y eso alivia su angustia, pero es un insulto a Dios, como si Dios hubiera
ordenado a un pecador hacer lo que no puede hacer.

4. La gente a veces ora: "Seor, estos pecadores estn buscndote con angustia". Este lenguaje es una alusin a lo
que sucedi cuando Jess era nio, y fue al templo a hablar con los rabinos y doctores de la ley. Sus padres,
recuerden, andando el camino de un da a casa, antes de que supiesen que no estaba, se regresaron, y luego de
buscar por todos lados, encontraron al pequeo Jess de pie en el templo oyendo y preguntando a los doctores de la
ley, y su madre le dijo: "Hijo, por qu nos has hecho as? He aqu, tu padre y yo te hemos buscado con angustia". Y
entonces esa oracin representa a los pecadores buscando a Jess, y escondindose l de ellos, y lo buscan y tratan
de encontrarlo, y se preguntan dnde est Jess y dicen: "Seor, hemos buscado a Jess estos tres das con
angustia". Es una MENTIRA. Ningn pecador ha buscado a Jess con todo su corazn tres das, o tres minutos, sin
poder encontrarlo. Ah est Jess de pie a la puerta tocando, y est ah frente a l pidindole, y encarndolo con
todas sus excusas falsas. Buscndolo! El pecador puede quejarse y llorar: "Oh, cmo estoy angustindome y
buscando a Jess". No hay tal cosa; Jess est buscndote. Y sin embargo cuntas conciencias oprimidas son
aliviadas y consoladas al or esas oraciones.

5. "Seor, ten misericordia de estos pecadores que estn buscando tu amor para conocerlo". sta es una expresin
favorita de muchos, como si los pecadores estuvieran buscando conocer el amor de Cristo y no pudieran. No hay tal
cosa. No estn buscando el amor de Cristo, sino buscando ir al cielo sin Jesucristo. Como si slo estuvieran
buscndolo, y l tuviera el corazn tan duro que no los deja tenerlo.

6. "Seor, ten misericordia de estos pecadores penitentes", llamando a los pecadores almas penitentes. Si son
penitentes, son cristianos. Dar la impresin a un pecador inconverso de que es penitente es hacerle creer una
mentira. Pero es muy reconfortante para el pecador, y le gusta retomarla y orar una y otra vez; "Oh Seor, soy una
pobre alma penitente. Soy muy penitente y estoy muy angustiado. Seor, ten misericordia de un pobre penitente".
Qu engao tan horrible!

7. A veces la gente ora por los pecadores ansiosos como almas humildes. "Oh Seor, estos pecadores se han
humillado". Pues, eso no es cierto. No se han humillado; si lo han hecho, el Seor los hubiera levantado y consolado,
como ha prometido. Hay un himno de este carcter, que ha hecho mucho dao. Empieza:

"Venid pecador HUMILDE en cuyo pecho

Miles de pensamientos pasan".

Este himno fue dado por un ministro a un pecador despierto, como aplicable a su caso. Empez a leer: "Venid
pecador humilde". Se detuvo, "pecador humilde, eso no aplica a m, no soy un pecador humilde". Ah, qu bien fue
para l que el Espritu Santo le enseara ms que ese himno. Si el himno hubiera dicho, venid pecador ansioso, o
pecador culpable, o pecador trmulo, hubiera sido suficiente, pero no llamarle pecador humilde. Hay muchos himnos
de ese mismo carcter. Es muy comn encontrar a pecadores citando los falsos sentimientos de algn himno para
excusarse ellos mismos en rebelin contra Dios.

Un ministro me dijo que oy una oracin, hace poco, en estas palabras: "Oh Seor, estos pecadores se han
humillado y han venido a ti como ellos saben. Si supieran ms, lo haran mejor, pero oh Seor, como van a ti, en la
mejor manera que pueden, oramos para que los aceptes y les muestres misericordia". Qu horrible!

8. Muchos oran: "Padre, perdnalos, porque no saben lo que hacen". sta es una oracin que Cristo hizo por sus
asesinos. Y, en ese caso, fue cierto, no saban lo que estaban haciendo, porque no creyeron que Jesucristo era el
Mesas. Pero no puede decirse de los pecadores bajo el evangelio, no saben lo que estn haciendo. No saben lo que
estn haciendo. No ven la extensin total de eso, pero saben que estn pecando contra Dios, y rechazando a Cristo,
y la dificultad es que no estn dispuestos para rendirse a Dios. Pero tal oracin est calculada para hacerle sentir
alivio, y hacerle decir: "Seor, cmo me puedes culpar as, soy una pobre criatura ignorante, no s lo que se me
requiere. Si supiera, lo hara".

9. Otra expresin es: "Seor, dirige a estos pecadores, que estn preguntando por el camino de Sion hacia donde
volvern sus rostros". Pero este lenguaje es slo aplicable a cristianos. Los pecadores no tienen sus rostros hacia
Sion, sus rostros estn puestos hacia el infierno. Y cmo se puede decir que un pecador est preguntando por el
camino a Sion, cuando no tiene disposicin de ir ah. La dificultad real es que no est dispuesto a CAMINAR en la
forma que sabe que debe ir.

10. La gente ora que los pecadores puedan tener ms conviccin. U oran que los pecadores puedan ir solemnes y
tiernos a casa, y tomar el asunto en consideracin, en vez de orar que puedan arrepentirse ahora. U oran como si
supusieran que el pecador est dispuesto a hacer lo que se le requiere. Todas esas oraciones son oracin como el
diablo quiere. l desea tener esas oraciones y me atrevo a decir que no le importa cuntos son ofrecidas.

A veces he visto en una reunin ansiosa, o cuando los pecadores han sido llamados a las bancas ansiosas, y el
ministro ha dado el mensaje de salvacin a ellos, quitado las piedras de tropiezo de su camino, y removido toda la
oscuridad de sus mentes en varios puntos, y cuando estn listos para RENDIRSE, alguien ser llamado a orar, y en
vez de que ellos se arrepientan ahora, empieza a orar: "Seor, oramos, que estos pecadores puedan ser solemnes,
que tengan un sentido hondo de su pecaminosidad, que puedan ir a casa impresionados, de su condicin de
perdidos, que no puedan intentar hacer nada en su propia fuerza, que no pierdan su salvacin y que en tu tiempo y
forma, ellos sean llevados a la luz gloriosa y libertad de los hijos de Dios".

En vez de llevarlos al punto INMEDIATO de sumisin, en el momento, les da tiempo de respirar, saca la presin de la
conviccin, y respira libremente de nuevo y se siente aliviado, se sienta con calma. As, cuando el pecador es llevado,
por as decirlo, y est de pie a la puerta de cielo, una oracin as, en vez de empujarlo, hace que retroceda de nuevo.
"Ah, pobrecito, qudate hasta que Dios te ayude".

11. Los cristianos a veces oran de una manera tal para dar la impresin de que CRISTO ES AMIGO DEL PECADOR,
en un sentido diferente de lo que es Dios Padre. Oran a l: "Oh, amigos de pecadores" como si Dios estuviera lleno
de ira, y venganza severa, presto para aplastar al pobre miserable, hasta que Cristo viene y toma su lugar y lo libera.
Ahora todo esto est mal. El Padre y el Hijo estn perfectamente de acuerdo, sus sentimientos son los mismos, y
ambos estn igualmente dispuestos a salvar a los pecadores. Y hacer tal impresin, engaa al pecador, y lo lleva a
sentimientos incorrectos hacia Dios. Representar a Dios Padre como encima de l, con la espada de la justicia en su
mano, ansioso para asestar un golpe, hasta que Cristo se interpone, no es cierto. El Padre es tanto amigo del
pecador como el Hijo. Su compasin es igual. Pero si el pecador tiene esa idea desfavorable de Dios Padre, cmo va
a amarlo con todo su corazn para decir "Abba, Padre"

12. La impresin es a menudo dada por una manera de orar que no esperan que los pecadores se arrepientan
AHORA, o que esperan que Dios cumpla el deber de ELLOS, o que desean animarlos para confiar en las oraciones
de ustedes. Y as, los pecadores son arruinados. Nunca oren para dar la impresin a los pecadores de que
secretamente esperan que ya sean cristianos, o que sienten una fuerte confianza de que poco a poco sern, o que
ms o menos creen que son convertidos ahora. Esto siempre es infeliz. Multitudes son engaadas con consuelo falso
de esa forma, y son prevenidos, en ese punto crtico, de la rendicin final de ellos a Dios.

Hermanos, encuentro esta rea tan amplia que no puedo mencionar todo lo que quisiera. Hay muchas otras cosas
que me gustara tratar esta tarde, pero es ya tarde. Debo terminar brevemente.

OBSERVACIONES.

1. Muchas personas que tratan de esa forma con pecadores ansiosos lo hacen con piedad falsa. Sienten tanta
simpata y compasin que no pueden soportar decirles la verdad, que es necesaria para salvarlos. Como quiz un
cirujano, cuando siente que el brazo de un hombre debe ser amputado, o morir, consiente ese sentimiento de
piedad falsa, o slo le pone yeso, y le da un calmante. No hay benevolencia en eso. La verdadera benevolencia
llevara al cirujano a esconder sus sentimientos, y estar calmado y sereno, con un cuchillo filoso, para cortar el
miembro y salvar la vida. Es ternura falsa no hacer nada. Una vez vi a una mujer bajo angustia mental, que haba
sido llevada a desesperacin por meses. Sus amigas haban tratado todos estos consuelos falsos sin efecto, y la
llevaron con el ministro. Estaba demacrada, acabada en agona. El ministro fij su vista en ella, y derram la verdad a
su mente, la reprendi de una manera incisiva. La mujer que estaba con ella intervino, pens que era cruel y dijo:
"Oh, consulela, est muy angustiada, no la perturbe ms, no puede soportarlo". Se volvi a ella, la reprendi, y la
despidi, entonces derram la verdad como fuego sobre esa pecadora ansiosa, en cinco minutos fue convertida y se
fue a casa llena de gozo. La simple verdad quit todas sus nociones falsas y en unos momentos estaba gozosa de
Dios.

2. Ese tratamiento de pecadores ansiosos, que administra consuelo falso, es de hecho cruel. Es cruel como la tumba,
tan cruel como el infierno, porque est calculado para enviar al pecador al abismo ardiente. Los cristianos sienten
compasin por los ansiosos, como debe ser, pero lo ltimo que deben hacer es encogerse al momento cuando viene
una crisis. Deben sentir compasin, pero deben mostrarla como el cirujano, cuando deliberadamente va a trabajar en
la correcta y mejor manera, cortar el brazo del hombre, y de esa manera curarlo y salvar su vida. Igualmente, los
cristianos deben dejar al pecador ver su compasin y ternura, pero deben tomar el lado de Dios plena y
decididamente. Deben exponer al pecador el peor caso, exponer su culpa y peligro, y entonces llevarlo a la cruz e
insistir en la sumisin instantnea. Deben tener la firmeza suficiente para hacer esa obra exhaustivamente, y si ven al
pecador angustiado y en agona, tienen que perseverar sin darle salida, no obstante que pueda estar en agona,
perseveren hasta que se rinda.

Hacer eso requiere arrojo. Seguido he estado en circunstancias para saber esto por experiencia. Me he encontrado
rodeado de pecadores ansiosos en una angustia tal, como para hacer temblar cada nervio, algunos son vencidos con
emocin, se tiran en el suelo, algunos aplican alcanfor para prevenir el desmayo, otro tiemblan como si se fueran al
infierno. Ahora supongan que alguien da consuelo falso en un caso as. Supongan que no tiene el arrojo suficiente
para llevarlos al punto de sumisin absoluta e inmediata. Cun inepto es un hombre para confirsele en un caso as.

3. A veces los pecadores se trastornan mediante desesperacin y angustia de mente. Si fuera el caso, casi siempre
es porque quienes tratan con ellos intentando animarlos con consuelo falso, y de ese modo los llevan a un conflicto
con el Espritu Santo. Tratan de sostenerlos, mientras Dios trata de quebrantarlos. Y poco a poco, la mente del
pecador se confunde con esta contrariedad de influencias, ya sea que se trastorne o sea llevado a desesperacin.

4. Si van a tratar con pecadores, recuerden que se van a encontrar con ellos en el juicio, y estn seguros de tratarlos
de tal forma que si se pierden, ser la culpa de ellos. No traten de consolarlos con nociones falsas, y que los
reprochen. Ms bien supriman la simpata falsa, y expongan la verdad para que penetre en las coyunturas y tutanos,
en vez de calmarlos con consuelo falso y embaucarlos para alejarlos de Dios.

5. Pecador!, si hablas con cristianos, y te dicen que hagas algo, primero pregunta: "Si hago eso, ser salvo?"
Puedes estar ansioso y ser salvo. Puedes orar y no ser salvo. Puedes leer la Biblia y no ser salvo. Puedes usar los
medios, a tu manera, y no ser salvo. Lo que te digan, si puedes hacerlo y ser salvo, no hagas caso a sus
instrucciones. Estn calculadas para darte consuelo falso, y desviar tu atencin del objeto principal que se debe
hacer y te embauca hacia el infierno. No sigas ninguna direccin, no sea que mueras hacindolo y entonces no hay
retirada.

FINALMENTE, nunca digan a un pecador cualquier cosa, o le den direccin, que lo lleve a detenerse, que no incluya
la absoluta sumisin a Dios. Dejarlo que se detenga en cualquier punto como se es infinitamente peligroso.
Supongan que estn en una reunin ansiosa, o reunin de oracin, y dganle que ore, o lea un libro, o cualquier cosa
menos que el arrepentimiento, y se caiga y se rompa el cuello esa noche, a quin se le demandar su sangre? Un
joven en Nueva Inglaterra conoci a un ministro en la calle, y le pregunt qu deba hacer para ser salvo. El ministro
le dijo que fuera a casa, entrara a su recmara, se arrodillara y diera su corazn a Dios. "Oh Seor", dijo el joven, "me
siento muy mal, tengo miedo de que no viva para llegar a casa". El ministro vio su error, y sinti la reprensin,
inconscientemente dada por el joven, y le dijo: "Pues bien, da tu corazn a Dios aqu, y ve a casa y a tu recmara y
dile eso".

Oh, es suficiente hacer que un corazn sangre para ver tantos consoladores miserables por los pecadores ansiosos,
en cuyas respuestas permanece falsedad. Qu tanta cantidad de charlatanera espiritual hay en el mundo, y cuntos
"fraguadores de mentira", "mdicos nulos" que ni saben ms que consolar a pecadores con esperanzas falsas, y los
engaan con sus "fbulas profanas y de viejas" y tonteras, o que abren paso a las ternura y simpata falsas, hasta
que no tienen firmeza suficiente para ver la espada del Espritu aplicada para cortar a los hombres hasta el alma y
abrir el corazn desnudo del pecador. Ay!, muchos son puestos en el ministerio, que no tienen la habilidad suficiente
para esperar y ver la obra del Espritu de Dios para hacer su labor de romper los cimientos antiguos y aplastar las
esperanzas podridas de un pecador, y quebrantarlo a los pies de Cristo.
CONFERENCIAS SOBRE AVIVAMIENTOS DE RELIGIN

CHARLES G. FINNEY

CONFERENCIA XVIII

DIRECCCIONES PARA PECADORES

TEXTO -- qu debo hacer para ser salvo? --Hechos 16:30.

stas son las palabras del carcelero en Filipo, la pregunta que hizo a Pablo y Silas, quienes estaban entonces bajo
su cuidado como prisioneros. Satans se haba opuesto de muchas maneras a estos siervos de Dios en la obra de
predicar el Evangelio, y haba sido derrotado y desacreditado. Pero aqu en Filipo, hizo un proyecto nuevo y peculiar
para frustrar los trabajos de ellos. Haba una cierta mujer que estaba poseda con espritu de adivinacin, o en otras
palabras, el espritu del diablo, y daba a sus amos mucha ganancia por su adivinacin. El diablo hizo que esa mujer
siguiera a Pablo y Silas por las calles, y tan pronto como empezaban a tener la atencin de la gente, llegaba y gritaba
"estos hombres son siervos del Dios Altsimo, quienes os anuncian el camino de salvacin". Es decir, secund las
exhortaciones de los predicadores, y aadi su testimonio como si diera peso adicional a las instrucciones de ellos. El
efecto fue lo que Satans quera. Toda la gente saba que era una mujer perversa y vulgar, y cuando ellos la oan que
intentaba recomendar esa predicacin nueva, se molestaban y concluan que eran del mismo tipo. El diablo saba
que no le hara ningn bien, pero ayudara a la causa de ellos poniendo a una persona as para oponerse a la
predicacin de los apstoles, o hablar en contra. El tiempo haba pasado para que se tuviera xito. Y, por tanto, vino
de otra forma y tom el lado opuesto, al ponerla a ella a alabarlos como siervos de Dios, y llevar su testimonio
contaminado a favor de las instrucciones de ellos, guio a la gente a suponer que los apstoles eran del mismo tipo
que ella y que tenan el mismo espritu que ella, y as todos sus esfuerzos seran frustrados. Pablo vio que si las
cosas seguan as, se desconcertara totalmente y nunca tendra xito en establecer una iglesia en Filipo. Y se volvi
y le orden al espritu inmundo, en el nombre de Jesucristo, que saliera de ella. Cuando sus amos vieron que las
esperanzas de sus ganancias se haban ido, surgi una gran persecucin, agarraron a Pablo y Silas, se hizo gran
alboroto fueron llevados ante los magistrados, y se levant tal clamor que los magistrados los encerraron en prisin y
les aseguraron los pies en el cepo.

As, pensaron que haban apagado el entusiasmo, pero a media noche Pablo y Silas oraban y cantaban alabanzas, y
los prisioneros los oan. Esa vieja prisin de tiempo atrs haba hecho eco de la voz de blasfemias e insultos, ahora
resonaba con alabanzas a Dios, y esas paredes, que haban estado muy firmes, ahora se sacudan bajo el poder de
la oracin. Las cadenas se soltaron, las puertas se abrieron, y las ataduras se rompieron. El carcelero se despert, y
cuando vio las puertas abiertas de la prisin, como si supiera que los prisioneros haban escapado, deba pagar con
su vida, sac su espada y estaba a punto de matarse, pero Pablo que no tena la intencin de escapar, clam
instantneamente a l: "no te hagas ningn mal, pues todos estamos aqu". Y el carcelero pidi luz, se precipit
adentro, temblando se postr ante sus prisioneros, Pablo y Silas, y los sac y les dijo "Seores, qu debo hacer
para ser salvo?"

En mi ltima conferencia, me centr en las instrucciones falsas dadas a los pecadores bajo conviccin, los consuelos
falsos muy frecuentemente dados, y las instrucciones errneas que tales personas reciben. Mi plan esta noche es
mostrar qu instrucciones deben darse a los pecadores ansiosos para su conversin rpida y eficaz. En otras
palabras, explicarles qu respuesta debe darse a aquellos que preguntan "qu debo hacer para ser salvo?" Al
hacerlo, propongo:

I. Mostrar lo que no es una direccin apropiada que se da a pecadores cuando hacen la pegunta en el texto.

II. Mostrar qu es una respuesta apropiada a la pregunta.

III. Especificar varios errores que los pecadores ansiosos estn aptos para caer en ellos.

I. Voy a mostrar cules no son las direcciones apropiadas que se dan a los pecadores ansiosos.

Ninguna otra pregunta ha sido ms importante que sta: qu debo hacer para ser salvo?" La humanidad est apta
para preguntar "qu comer?, qu beber?", y la pregunta puede contestarse de varias maneras con poco riesgo,
pero cuando el pecador pregunta con seriedad "qu debo hacer para ser salvo?", es de suma importancia que deba
recibir la respuesta correcta. Es mi deseo esta noche decirles, profesantes de religin, qu responder a esa pregunta,
y decirles, quines son pecadores, qu deben hacer para ser salvos.

1. No debe darse ninguna direccin que lo deje en hiel de amargura y prisin de maldad. Ninguna respuesta para
darse es apropiada, con la que, si l obedece, no se va al cielo, si muere en ese momento.

2. Ninguna direccin debe darse si no incluye un cambio de corazn, o un corazn recto, o una obediencia sincera a
Cristo. En otras palabras, nada es apropiado, que no implique de hecho volverse cristiano. Cualquier direccin que se
quede corta en esto no es de utilidad. No lo llevar ms cerca del reino, no le har bien, sino slo lo llevar a
postergar cada cosa que debe hacer a fin de ser salvo. Se le debe decir al pecador abiertamente, de una vez, lo que
debe hacer, o morir; y nada se le debe decir que no incluya un estado correcto de corazn. Lo que hagas, pecador,
que no incluya un corazn recto, es pecado. Lean su Biblia o no, es pecado mientras sigan en rebelin. Vayan a una
reunin, o se alejen, oren o no, no es nada ms que rebelin a cada momento. Es sorprendente que un pecador deba
suponer l mismo hacer los servicios de Dios cuando ora y lee su Biblia. Acaso debe un rebelde contra este
gobierno leer el libro de estatutos, mientras siga en rebelin, y no tenga planes de obedecer?, debe pedir indulto,
mientras sostiene sus armas de resistencia y guerra?, pensaran de l que hace un servicio a su pas, ponindolas
bajo las obligaciones de mostrrsele favor? No, diran que toda su lectura y oracin fueron slo un insulto a la
majestad del legislador y la ley. As, t, pecador, mientras sigas impenitente, ests insultando a Dios ponindolo en
provocacin, leas su palabra y ores, o no lo hagas. No importa qu lugar o en qu posicin tu cuerpo est, de rodillas,
o en la casa de Dios, mientras tu corazn no sea recto, mientras resistas al Espritu Santo, y rechaces a Cristo, eres
un rebelde contra tu Creador.

II. Voy a mostrar cul es la respuesta apropiada a la pregunta qu debo hacer para ser salvo?

Generalmente se le puede dar al pecador cualquier direccin, o decirle que haga cualquier cosa que incluya un
corazn recto, y si lo entiende, y lo hace, ser salvo. El Espritu de Dios, al contender con pecadores, acomoda sus
contiendas al estado mental en el que ellos se encuentran. Su gran objetivo al contender con ellos es sacarlos de sus
escondrijos, y llevarlos a rendirse a Dios de inmediato. Ahora esas objeciones y dificultades, estados mentales, son
tan variadas como las circunstancias de la humanidad, tantas como hay individuos. Los caracteres de los individuos
son de una diversidad interminable. Lo que debe hacerse con cada uno, y cmo debe convertirse, depende de sus
errores particulares. Es necesario determinar sus errores, averiguar qu entiende, y qu necesita para ser enseado
ms perfectamente para en ver qu puntos el Espritu Santo est presionando en su conciencia y presionar las
mismas cosas, y as llevarlo a Cristo. Las direcciones ms comunes son las siguientes:

1. Es generalmente en un punto, y una direccin segura y apropiada, decirle al pecador que se arrepienta porque a
veces el Espritu de Dios no parece tanto dirigir la atencin del pecador a sus propios pecados como para otra cosa.
En los das de los apstoles, las mentes de la gente parecan haber sido agitadas principalmente en el asunto si
Jess era el verdadero Mesas. Y entonces los apstoles dirigieron mucho de sus instrucciones hacia ese punto para
probar que l era el Cristo. Y cuando pecadores ansiosos les preguntaban qu deban hacer, ellos normalmente
exhortaban: "cree en el Seor Jesucristo". Llegaban a ese punto porque aqu era donde el Espritu de Dios estaba
contendiendo con ellos, eso probablemente sera lo primero que una persona hara para rendirse a Dios. Era el gran
punto en el asunto entre Dios, los judos y gentiles de esos das, si Jesucristo era el hijo de Dios. Era un punto en
disputa. Llevar al pecador a ceder en ese asunto controversial era la manera ms eficaz de que se humillara.
En otras instancias, se ver que el Espritu Santo est tratando con pecadores principalmente en referencia a sus
propios pecados. A veces trata con ellos referente a un deber en particular, como oracin, quiz oracin familiar. Se
encontrar al pecador contendiendo en ese punto con Dios, si es correcto que l ore, o si debe orar con su familia.
He sabido de casos sorprendentes de ese tipo, donde el individuo estaba luchando en ese punto, y tan pronto se
arrodill para orar, rindi su corazn, mostrando que era ese punto en el que Dios estaba contendiendo y que se gir
todo el quicio de su controversia con Dios. Eso fue conversin.

La direccin para arrepentirse es siempre apropiada pero no siempre ser eficaz, porque puede haber alguna otra
cosa que tambin se necesite decirle al pecador. Y donde est la direccin pertinente, los pecadores no slo
necesitan que se les diga que se arrepientan, sino que se les explique lo que es el arrepentimiento. Ya que ha habido
mucho misticismo, y filosofa falsa y teologa falsa alrededor de tema, se ha vuelto necesario decirles a los pecadores
no slo lo que entendemos por arrepentimiento, sino tambin lo que no es. Las palabras que eran sencillas y fciles
de entender ahora se han vuelto tan pervertidas que se necesita explicar a los pecadores, o con frecuencia tendrn
una impresin incorrecta en sus mentes. ste es el caso de la palabra arrepentimiento. Muchos suponen que
arrepentimiento es remordimiento, o sentido de culpa. Entonces, el infierno est lleno de arrepentimiento, pues est
lleno de remordimiento, eterno e inexpresable. Otros se lamentan que han hecho tal cosa, y le llaman ellos
arrepentimiento de eso, pero slo se lamentan que han pecado por las consecuencias, y no porque aborrecen el
pecado. Eso no es arrepentimiento. Otros suponen que las convicciones de pecado y temores fuertes al infierno son
arrepentimiento. Otros consideran arrepentimiento las reconvenciones de la conciencia; dicen: "nunca he hecho nada
malo pero de eso me arrepiento; siempre lamento que lo hiciera". Otros consideran el arrepentimiento como un
sentimiento de tristeza por el pecado, pero el arrepentimiento no es un sentimiento involuntario de ningn tipo o
grado. A los pecadores se les debe mostrar que todas estas cosas no son arrepentimiento. No slo son consistentes
con la ms grande perversidad, sino que el diablo puede tenerlas todas, sin duda las tiene, y sin embargo permanece
siendo diablo. El arrepentimiento es un cambio de parecer en cuanto a Dios y hacia el pecado en s. No slo es un
cambio de posturas, sino un cambio de preferencia suprema o eleccin del alma. Es un cambio voluntario, y por
consecuencia involucra un cambio de sentimiento y una accin hacia Dios y hacia el pecado. Es lo que se entiende
naturalmente por un cambio de parecer en cualquier tema de inters e importancia. Omos que tal persona cambi de
parecer sobre la abolicin de la esclavitud, por ejemplo, o que cambi su postura en poltica. Todo el mundo entiende
que ha pasado por un cambio en sus posturas, sus sentimientos y su conducta. Esto es arrepentimiento en ese
asunto, un cambio de parecer, pero no hacia Dios. El arrepentimiento evanglico es un cambio de disposicin, de
sentimiento y de vida, con respecto a Dios.

El arrepentimiento siempre implica aborrecimiento al pecado. Es querer y sentir como Dios lo hace con respecto al
pecado. Desde luego que involucra el amor de Dios y un aborrecimiento al pecado. Siempre implica dejar el pecado.
A los pecadores se les tiene que hacer que entiendan eso. El pecador que se arrepiente no se siente como los
pecadores impenitentes que creen que deben sentir al dejar sus pecados si deben volverse religiosos. Los pecadores
impenitentes ven al pecado as como, si se volvieran piadosos, estando obligados a alejarse de los bailes y fiestas, y
obligados a dejar los teatros, los juegos de azahar, u otras cosas en las que se deleitan. Y no se ven cmo pudieran
seguir deleitndose si rompen con esas cosas, pero eso es estar muy lejos de tener una postura correcta del asunto.
La religin no los hace infelices por alejarse de cosas en las que se deleitan porque el primer paso es arrepentirse,
cambiar de parecer referente a esas cosas. No parecen darse cuenta que la persona arrepentida no tiene disposicin
para esas cosas, las ha dejado, y ha alejado su mente de ellas. Los pecadores sienten como si debieran querer ir a
esos lugares, y quieren relacionarse en tales escenarios, as como lo hacen ahora, y eso sera un sacrificio continuo
como para hacerlos infelices. Esto es un gran error.

S que hay algunos profesantes que estaran contentos de retomar sus prcticas pasadas si no se sintieran
restringidos por temor a perder su carcter, o similares. Ahora, escchenme, si se sienten as, es porque no tienen
religin, no odian el pecado. Si desean sus caminos pasados, no tienen religin, nunca se han arrepentido, porque el
arrepentimiento siempre consiste en un cambio de eleccin de postura y sentimientos. Si realmente fueran
convertidos, en vez de escoger tales cosas, se alejaran de ellas con aversin. En vez de ansiar las ollas de carne de
Egipto, y desear ir a sus crculos pasados, fiestas, bailes y dems, encuentran su placer ms alto en obedecer a
Dios.

2. A los pecadores se les debe decir que crean el evangelio. Aqu, tambin, necesitan que se les explique, y que se
les diga lo que no es fe y lo que es. Nada es ms comn para un pecador, cuando se le dice creer el evangelio, que
diga "lo creo". Ha sido llevado a admitir el hecho que el evangelio es cierto, pero no lo cree, no sabe nada sobre la
evidencia del evangelio, y toda su fe es una mera aceptacin sin evidencia. Lo tiene como cierto, en un sentido suelto
e indefinido, para que siempre est listo para decir "creo en la Biblia". Es extrao que no vean que son engaados al
pensar que creen porque deben ver que nunca han actuado sobre esas verdades, como hacen sobre esas cosas que
creen. Sin embargo, es a menudo muy difcil convencerlos que no creen.

Pero el hecho es que el pecador negligente no cree para nada en el evangelio. La idea que el pecador negligente sea
un creyente intelectual es absurda. El diablo es un creyente intelectual y eso es lo que lo hace que tiemble. Lo que
hace ansioso a un pecador es que empieza a ser un creyente intelectual, y eso lo hace sentir. Ningn ser en el cielo,
tierra o infierno, puede intelectualmente creer las verdades del evangelio y sentir sobre el tema. El pecador ansioso
tiene fe del mismo tipo que los diablos, pero no tiene tanta de ella, y por tanto, no siente tanto. El hombre que no
siente o acta para nada sobre el tema de religin es un infiel, cual sea su ocupacin. No siente nada, no hace nada,
y no cree nada. Esto es un hecho filosfico.

La fe no consiste en una conviccin intelectual que Cristo muri por ustedes en particular, ni una creencia que son
cristianos, o que lo sern, o que sus pecados son perdonados, sino la fe es esa confianza o confidencia en Dios, y en
Cristo, que entrega toda el alma a l en todas sus relaciones con nosotros. Es una confianza voluntaria en su
persona, su veracidad, su palabra. sta fue la fe de Abraham. Tena esa confianza en lo que Dios dijo que lo llev a
actuar como si fuera cierto. sta es la forma que el apstol la ilustra en el captulo dcimo primero de Hebreos: "Es,
pues, la fe la certeza de lo que se espera, la conviccin de lo que no se ve". Y contina con varios ejemplos. "Por la
fe entendemos haber sido constituido el universo por la palabra de Dios". Esto es, creemos eso, y actuamos como
corresponde. Tmese el caso de No. No fue advertido por Dios de las cosas an no vistas; es decir, se le asegur
que Dios iba a ahogar al mundo, y lo crey, y actu como corresponda; prepar un arca para salvar a su familia, y al
hacerlo, conden al mundo que no crey; sus acciones dieron evidencia que era sincero. Abraham tambin fue
llamado por Dios para dejar su pas con la promesa de que iba a recibir por ella, y obedeci y sali, sin saber adnde
ira. Lean todo el captulo, y encontrarn muchos ejemplos del mismo tipo. Todo el diseo del captulo es para ilustrar
la naturaleza de la fe y demostrar que invariablemente resulta en accin. Al pecador se le debe explicar y que vea
que la fe, la cual el evangelio requiere, es slo esa confianza en Cristo que lo lleva a actuar sobre lo que dice como
un hecho innegable. Esto es creer en Cristo.

3. Otra direccin apropiada para el pecador es que debe dar su corazn a Dios. Dios dice: "dame, hijo mo, tu
corazn", pero aqu necesita haber una explicacin para hacerle entender lo que es. Es sorprendente que haya
oscuridad aqu. Es el lenguaje de la vida comn, en boca de todos, y todos entienden lo que significa, cuando lo
usamos referente a cualquier cosa, pero cuando se trata de religin, parece que se est en tinieblas. Pregntenle a
un pecador, sin importar su edad, o educacin, qu significa dar el corazn a Dios, y tan extrao como parezca, se
pierde para dar respuesta. Pregntenle a una mujer lo que es dar su corazn a su esposo, o a un hombre lo que es
dar su corazn a su esposa, y lo entienden, pero estn totalmente ciegos para dar sus corazones a Dios. Supongo
que he hecho a ms de un mil pecadores ansiosos esa pregunta. Cuando les digo que tienen que dar sus corazones
a Dios, siempre dicen que estn dispuestos a hacerlo, y a veces estn ansiosos por hacerlo, e incluso pareciera que
estn en agona de deseo al respecto. Entonces les he preguntado qu entendieron sobre dar sus corazones a Dios,
como si estuvieran dispuestos a hacerlo. Y pocas veces he recibido una respuesta correcta o racional del pecador de
cualquier edad. A veces he tenido respuestas raras de las que se pueden imaginar, cualquier cosa excepto lo que
deben decir. Ahora, dar su corazn a Dios es lo mismo que dar su corazn a cualquiera; lo mismo que una mujer da
su corazn a su esposo. Pregntenle a una mujer si entiende eso. "Ah s, es bastante sencillo. Es poner mis afectos
en l y esforzarme por complacerlo en todo". Muy bien, pon tu afecto y esfurzate por complacerlo en todo, pero, ay,
cuando llegan al tema de religin, la gente supone que es un misterio maravilloso al respecto. Algunos hablan como
si supusieran que era sacar un bulto de msculos, o un rgano carnoso, en su regazo, y drselo a Dios. Pecador, lo
que Dios te pide, eso hay que drselo supremamente.

4. Rendirse a Dios es tambin una direccin apropiada para pecadores ansiosos. Y tambin cmo estn aqu en
tinieblas. Rara vez se encuentra a un pecador que no nos diga que est dispuesto a rendirse a Dios, pero no lo
entienden. Necesitan que se les diga lo que es la verdadera rendicin. A veces piensan que significa que deben estar
dispuestos a ser condenados. A veces se ponen en esa actitud, y le llaman rendicin; dicen, si son elegidos, sern
salvos, y si no, sern condenados. Eso no es rendicin. La verdadera rendicin es sometimiento a la obediencia Dios.
Supongan a un rebelde levantado en armas contra el gobierno y llamado a rendirse. Qu entiende por eso? Pues
que debe someterse y entregar sus armas y obedecer las leyes. Eso es lo que significa para que un pecador se rinda
a Dios. Tiene que dejar su lucha y conflicto contra su Hacedor y tomar una actitud de un hijo dispuesto y obediente,
dispuesto a estar y hacer lo que Dios requiere. "Heme aqu, Seor. Seor, qu quieres que yo haga?

Supongamos que una compaa de soldados se hubiera rebelado, y el gobierno tuviera un ejrcito para someterlos, y
los replegara a un fuerte, donde las provisiones se acabaran y no hubiera modo de escape, y no supieran qu hacer.
Supongan que los rebeldes se renen en esa situacin y consideran qu se va a hacer, y uno se levanta y dice:
"Pues bien, camaradas, estoy convencido que desde el principio estamos mal, y ahora la recompensa de nuestras
obras nos ha alcanzado, y no podemos escapar, y no estoy resuelto quedarme a morir. Me voy a poner en la
misericordia del comandante a cargo". Ese hombre se rinde. Cesa desde ese momento de ser un rebelde en su
corazn tan pronto y lleg a esa conclusin. Lo mismo es con el pecador cuando se rinde en ese momento, y
consiente en su corazn hacerlo, y ser lo que Dios le requiera. El pecador puede estar en duda qu hacer, y muchos
sienten miedo de ponerse en las manos de Dios, pensando que si lo hacen, quiz Dios lo enve al infierno, como se
merece, pero es su asunto de dejar eso a Dios, y no resistir ms a su Creador, sino rendirse a Dios, no hacer
condicin, y confiarse enteramente a la benevolencia de Dios y sabidura para decidir lo que deba hacerse, y
establecer su condicin futura. Hasta que hagas eso, pecador, no has hecho nada para ese propsito.

5. Otra direccin apropiada para dar a los pecadores es confesar y abandonar sus pecados. Esto significa que deben
confesarlos y abandonarlos. Deben confesarle a Dios sus pecados contra l, y confesar a los hombres sus pecados
contra ellos, y abandonarlos todos. Un hombre no deja sus pecados hasta que haya hecho toda la reparacin a su
alcance. Si ha robado dinero, o estafado a su vecino con una propiedad, no abandona sus pecados por meramente
resolver ya no robar ms o hacer trampa de nuevo, tiene que hacer reparacin al alcance de l. As que si ha
difamado a alguien, no deja su pecado meramente por decir que no lo volver a hacer. Tiene que hacer reparacin.
As, del mismo modo, si ha robado a Dios, como todos los pecadores han hecho, tiene que hacer reparacin, en tanto
tenga el poder. Supongan que un hombre ha hecho dinero en rebelin contra Dios, y ha retenido de l su tiempo,
talentos y servicio, ha vivido y despilfarrado la abundancia de su providencia, y ha rehusado dar para la salvacin del
mundo, ha robado a Dios. Ahora si ha de morir sintiendo que el dinero era suyo, y lo ha dejado a sus herederos sin
consultar la voluntad de Dios--pues es tan seguro que se ir al infierno como un asaltante de caminos. Nunca ha
hecho ninguna satisfaccin a Dios. Con toda su queja y habla piadosa, nunca confes SU PECADO, ni abandon su
pecado, pues nunca sinti reconocer l mismo ser mayordomo de Dios. Si rehsa retener su propiedad para s, como
mayordomo de Dios, si la toma como suya, y como tal se la da a sus hijos, le dice, en efecto, a Dios "esa propiedad
no es tuya, es ma, y se la dar a mis hijos". Ha continuado en preservar su pecado, pues no ha desistido de la
propiedad de que le ha robado a Dios.

Qu pensara un comerciante si su empleado tomara todo el capital y pusiera su propio comercio y se muriera con
eso en sus manos? Se ira un hombre as al cielo? "No", diran cada uno de ustedes. "Si un hombre as no se va al
infierno, quiz entonces no haya infierno". Dios se probara l mismo como infinitamente injusto por dejar a tal
persona irse sin castigo. Qu, entonces, diremos del hombre que ha robado a Dios toda su vida? Aqu Dios lo
coloca como su empleado para administrar parte de sus asuntos, y se ha ido y robado todo el dinero, y dice que es
suyo, y se lo guarda, y muere, y se lo deja a sus hijos, como si fuera su propiedad legal. Acaso se va ir al cielo? Ha
abandonado su pecado? Les digo que no. Si no se ha rendido l mismo y todo a Dios, no ha dado el primer paso en
el camino al cielo.

6. Otra direccin apropiada para drsela a los pecadores es "escogeos hoy a quin sirvis". Bajo la dispensacin del
Antiguo Testamento, esto, o algo equivalente a eso, era la direccin comn dada. No era comn llamar a los hombres
a creer en Cristo hasta el da de Juan el Bautista. Bautiz a quienes vinieron a l, con el bautismo de arrepentimiento,
y los diriga a creer en el Mesas distante; era "escogeos hoy a quin sirvis". En otra ocasin, Moiss les dijo: "A los
cielos y a la tierra llamo por testigos hoy contra vosotros, que os he puesto delante la vida y la muerte, la bendicin y
la maldicin; escoge, pues, la vida, para que vivas t y tu descendencia". La direccin fue acomodada al
conocimiento de la gente. Es buena ahora, como era entonces. A los pecadores se les llama a escoger--qu? Si
servirn a Dios o al mundo--si seguirn la santidad o el pecado. Que entiendan lo que significa escoger, y lo que se
va a escoger, y entonces, si se hace de corazn lo correspondiente, sern salvos.

Cualquiera de estas direcciones, si se acatan, constituir una conversin verdadera. Los ejercicios particulares
pueden variar en casos diferentes. A veces el primer ejercicio en la conversin es rendirse a Dios, a veces
arrepentimiento, a veces fe, a veces la eleccin de Dios y su servicio, en suma, cual sean los pensamientos de ellos
que los ocupan en ese momento. Si sus pensamientos estn dirigidos a Cristo en ese momento, el primer ejercicio
ser fe. Si son para pecar, el primer ejercicio ser arrepentimiento. Si son para el curso futuro de vida, es escoger el
servicio a Dios. Si son del gobierno divino, es rendicin. Es importante averiguar dnde est el Espritu Santo
insistiendo en el pecador en ese momento, y entonces dedicarse a insistir en ese punto. Si es en cuanto a Cristo,
insistan en eso; si es referente al curso futuro de vida, insstanle para una eleccin inmediata de obediencia a Dios.

Es un gran error suponer que cualquier ejercicio particular es siempre el ms importante en la conversin, o que cada
pecador tiene que tener fe, o primero rendicin. No es cierto, sea en filosofa o de hecho. Hay una gran variedad en
los ejercicios de la gente. Cualquier punto que se tome, entre Dios y el pecador, cuando el pecador se somete, se
convierte. Cual sea el ejercicio particular, si incluye obediencia de corazn a Dios en cualquier punto, es conversin
verdadera. Cuando se somete en un punto a la autoridad de Dios, est listo para rendirse a todos. Cuando cambia de
parecer, y obedece una cosa, porque es la voluntad de Dios, obedecer las otras cosas, siempre que lo vea l que es
la voluntad de Dios. Cuando hay una eleccin correcta, entonces donde sea que la mente lo dirija a cualquier punto
de deber, est listo para seguir. No importa cul de esas direcciones es dada, si slo se hace claramente, y si es el
punto para servir como una prueba de obediencia Dios. Si es el punto con el que el Espritu de Dios est debatiendo
en la mente del pecador para estar de acuerdo con la obra del Espritu, y no desva la atencin del pecador del punto
en controversia, que le sea perfectamente claro, y entonces se insistir hasta que el pecador se rinda y sea salvo.

III. Voy a mencionar varios errores en los que los pecadores ansiosos pueden caer respecto a esta gran pregunta.

1. El primer error es suponer que tienen que hacerse ellos mismos mejores, o prepararse ellos mismos para que de
alguna manera se recomienden ellos mismos a la misericordia de Dios. Es de maravillarse que los pecadores no
entiendan que todo lo que tienen que hacer es aceptar la salvacin de Dios, todo preparado en sus manos. Pero
todos, instruidos o no, primero se dirigen a un curso legal de alivio. sta es una razn principal por la que no se
vuelven cristianos de inmediato, tan pronto empiezan a prestar atencin en el tema. Se imaginan que tienen que
prepararse, de una manera u otra. Tienen cambiar su vestimenta, verse un poco mejor, y no estn dispuestos a llegar
como estn, en sus harapos y pobreza. Tienen que tener algo ms puesto antes de que se acerquen a Dios. Se les
debe mostrar, de inmediato, que es imposible que sean mejores hasta que hagan lo que Dios pide. Cada pulso que
late, cada respiro que toman, van empeorando, porque estn en rebelin contra Dios en tanto no hagan aquello que
Dios les pide como lo primero que hacer.

2. Otro error es suponer que tienen que sufrir un tiempo considerable bajo conviccin, como un tipo de castigo, antes
de que estn propiamente listos pa