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Blog de la IDEE

Madrid, 8 de marzo de 2017


Cartgrafas ocultas: de los conventos medievales a la cara oculta de la Luna

Mapa mundi del beato de Girona


Existe un gran vaco de informacin sobre el papel de la mujer en la geografa y en
particular en la historia de la cartografa. Su contribucin al conocimiento del mundo a
travs de la geografa, como cientficas, cartgrafas y exploradoras ha sido ensombrecida
por los condicionamientos sociales como en tantas otras disciplinas a lo largo de la
historia.

Durante la Alta Edad Media, slo en los conventos y abadas las mujeres podan realizar
tareas intelectuales. El trabajo de las monjas calgrafas e iluminadoras fue importantsimo.
Este es el caso el de la monja espaola Ende, ilustradora del Monasterio de Tbara en
Zamora, cuya firma (pintrix et Dei adiutrix) aparece en el cdice del Beato de Libana, del
siglo X, que se conserva en la Catedral de Girona. El mapa mundi que all est dibujado
pudiera ser una de los primeros documentos cartogrficos asociados al nombre de una
mujer.

A principios del siglo XIII aparece el nombre de Herrade de Hohenbourg, abadesa de


Lorraine, autora de la obra El jardn de las delicias (Hortus Deliciarum), primera
enciclopedia escrita por una mujer. En ella se muestran representaciones de todo el
mundo conocido. Una de las obras cumbre de la cartografa medieval, el Mapa de
Ebstorf, fue encontrado en el convento de monjas del mismo nombre, aunque en este
caso los estudiosos no se ponen de acuerdo en aceptar a esta congregacin como autora
del mapa.

Siglos XVI y XVII

En el siglo XV la imprenta y los nuevos descubrimientos contribuyen al auge de la


produccin cartogrfica, y los Pases Bajos son el centro de esta edad de oro de la
cartografa. La produccin cartogrfica se desarrollaba en empresas familiares. Las
mujeres participan en todo el proceso productivo de la cartografa: iluminadoras,
grabadoras, impresoras. Muchas de ellas toman las riendas del negocio al enviudar,
convirtindose en editoras. La saga de los Hondius fue una de las ms importantes.

Portada del Atlas de Mercator, realizada por Coletta Hondius

Coletta Hondius, esposa de Jodocus Hondius, se encarg de dirigir el negocio familiar


desde la muerte de su marido, en 1612, hasta que sus hijos Henricus y Jodocus Jr.
continuaron el negocio. Fue la artfice de la famosa portada del atlas en la que su marido
aparece inmortalizado junto a Gerard Mercator. Su hija Elisabeth Hondius contrajo
matrimonio con el grabador Johannes Janssonius, quien adquiri el negocio familiar. La
cartografa era un negocio muy lucrativo, y esto propici las uniones matrimoniales entre
familias de cartgrafos, grabadores e impresores: Goos, Bertius, van der Keere, etc.

Con el objetivo de incrementar el precio de sus obras, cartgrafos como Abraham Ortelius
iluminaban sus mapas en sus propios talleres. Sus dos hermanas, Anna y Elizabeth,
trabajaron como iluminadoras de la obra de Ortelius Theatrum Orbis Terrarum.

Atlas contractus Orbis terrarum

Marie CatherineHaussard y Elizabeth Haussard se distinguieron como grabadoras,


participando en el diseo de las cartelas de mapas. Eva van Alphen Elzevier fue una
importante impresora. Junto a su marido Johan Elzevier de Leiden public el Atlas
contractus Orbis terrarum del cartgrafo NicolasVisscher, siendo propietaria de sus
derechos durante varios aos. La mujer del hijo de Visscher, Elizabet VerseylVisscher,
tambin destac como editora, de las obras de su marido, vendiendo a su muerte las
planchas de cobre de varios de sus atlas a Peter Schenk en 1726.

Se calcula que un tercio de las mujeres de los cartgrafos de los siglos XVI y XVII
continuaron el taller o la imprenta al enviudar, caracterstica poco comn en otros gremios,
lo que nos indica el conocimiento que tenan del negocio de la cartografa (segn estudios
de AliceHudson, 1989. Su labor permiti que sagas familiares como los Blaeu, Hondius,
perduraran a travs de los aos.

El siglo XVIII

Mary Ann Roque destac en la edicin de mapas ingleses en la segunda mitad del siglo
XVIII. Penelope Steel, nacida en Jamaica en 1768, destaca en la produccin de cartas
nuticas, en las que se detallaban los accidentes de la costa, mediante perfiles en tres
dimensiones, lneas de rumbo, impresas sobre un caracterstico papel azul para reforzar
la calidad del mapa, conocidas como bluebacks.
Costa de Espaa y Portugal, Maria Roberts

Marie Roberts trabaj en la produccin de cartas para el Almirantazgo ingls en la dcada


de 1830 desde su imprenta situada en Villiers Street, The Strand.

Siglo XIX

Una historia interesante es la de Shanawdithit. Perteneciente a la tribu de los Beothuk,


un pueblo asentado en la isla de Terranova (Canad) que fue erradicado por los colonos.
En 1823 Shanawdithit fue adoptada con tan solo 11 aos por un capitn ingls, que la
educ y ense a dibujar y trazar mapas. A pesar de su corta edad, fue capaz de plasmar
la historia de su pueblo, y relatar las atrocidades cometidas en una serie de mapas. Su
obra es un compendio de historia y reivindicacin de la memoria de su pueblo.
Retrato de Shanawdithit

Florence Kelley fue la primera inspectora de condiciones laborales en la industria en los


EstadosUnidos. Fue una de las primeras mujeres universitarias en ese pas, gradundose
en la Universidad de Cornwell en 1882. Luch por los derechos de las mujeres en las
fbricas. Dentro de su produccin cartogrfica destacan sus anlisis geoestadsticos de la
poblacin de la ciudad de Chicago. Sus mapas temticos empleaban cdigos de colores
para mostrar sobre la cartografa diversas variables y evidenciar las carencias sanitarias,
educativas y laborales de la ciudad y sus suburbios.

Mapa de Florence Kelley


Janet Taylor (1804-1870) no slo destac como editora. Fue una astrnoma, empresaria
y experta navegadora inglesa. Public varios trabajos sobre astronoma y navegacin,
fund una academia para la enseanza de estos temas y dirigi su propio almacn
especializado en la distribucin, produccin y reparacin de dichos instrumentos. Su
academia era de las ms considerada y recomendada por la East India Company, Trinity
House, y The Admiralty.
En reconocimiento a su trabajo, fue galardonada con medallas por parte del rey de Prusia
y Holanda. Fue una de las pocas mujeres que trabajaban como fabricantes de
instrumentos cientficos en Londres en el siglo XIX. Su calculadora de marinero,
patentada en 1834, fue utilizada por The Admiralty. Fue ncluida en la Civil List Pension en
1860 en consideracin por sus labores benficas a la poblacin de la ciudad de Londres.
El Museo Naval de Greenwich conserva gran parte de su instrumental.

Siglo XX

Marie Tharpe (1920-2006) fue una cartgrafa oceanogrfica y geloga estadounidense


quien, junto con Bruce Heezen, cre el primer mapa cientfico de todo el suelo ocenico.
Durante los primeros aos de su colaboracin, Heezen recogi datos a bordo del barco
del Observatorio de la Marina, el Vema, y Tharpe traz mapas a partir de esos datos,
puesto que las mujeres en aquella poca todava estaban excluidas de trabajo a bordo de
barcos. La obra de Tharpe puso de manifiesto la existencia de la dorsal mesoatlntica y
revolucion la comprensin cientfica de la deriva continental. Fue galardonada con la
MedallaHubbard en 1978.

Mapa del fondo marino (1977) de Marie Tharpe

Kira Shingareva (1938-2013), profesora de Geodesia y Cartografa en la Universidad de


Mosc, fue una de las personas encargadas por la agencia espacial sovitica en
cartografiar la cara oculta de la Luna. En octubre de 1959, la nave sovitica Luna 3
termin de fotografiar la cara oculta de la Luna. En el Congreso Internacional de la Unin
Astronmica celebrado en 1967, Kira present por primera vez el mapa completo de la
cara oculta de la Luna con la nomenclatura completa. Para ello emplearon nombres de
figuras ilustres del mundo de las Artes, como pintores, poetas y compositores, en gran
parte de origen ruso.

Para ms informacin:
- Map Worlds: A History of Women in Cartography Will C. van den Hoonaard.
- Florence Kelley in Chicago (1891 - 189).
- Soundings:The Story of the Remarkable Woman Who Mapped the Ocean Floor, Hali
Felt.
- Kira B.Shingareva, ICA - In Memoriam.

Publicado por Judith Snchez.

P.S.: Y cul es la situacin ahora en el campo de la informacin geogrfica en general y


en particular en el de las IDE? Pues como en muchos otros sectores, las cosas han
mejorado, pero todava queda mucho por hacer y hay pocos motivos para la
autocomplacencia. Cada vez hay ms mujeres en las escuelas espaolas de Ingeniera
en Geodesia y Cartografa, ms profesionales en la empresa privada y ms funcionarias
que trabajan en el mbito de la administracin, pero los porcentajes van bajando segn
subimos hacia los puestos directivos y los niveles ms altos.

Es decir, todava queda un largo camino por recorrer, pero la presencia de las mujeres es
tan nutrida en las nuevas promociones que a veces parecen una marea imparable que ya
est llegando y que nos llena de esperanza.

Publicado por Antonio F. Rodrguez.


Etiquetas: Hitoria de la cartografa, mujeres cartgrafas