You are on page 1of 6

1

BREVE HISTORIA
DE GRECIA Y ROMA
PEDRO BARCEL

Historia de Grecia

2. La poca arcaica
1. La colonizacin mercial en torno a instalaciones portuarias. La aparicin de los
emporia estaba ante todo en relacin con intereses comercia-
En el curso de la gran oleada de expansin ultramarina
les concretos, que bien pudieron ser la bsqueda de nuevos
que dur aproximadamente desde el siglo VIII hasta el VI a.C.
mercados, la adquisicin de materias primas o el comercio de
se asentaron colonos procedentes de los distintos confines
trnsito. Frente a esto, los griegos de poca clsica pensaban
de Grecia en las riberas del sur de Italia (las Pitecusas fueron
que la forma de colonizacin de las apoikiai hizo las veces de
la primera base), en Sicilia, Crcega y Cerdea, en la costa me-
vlvula de escape para poner coto a la superpoblacin (Platn,
ridional glica, en el litoral oriental hispano, en la Cirenaica, en
Leyes 740b-e) y que sta se vio condicionada por la crisis eco-
las orillas de Tracia, del Helesponto y del mar Negro. Tambin en
nmica del mundo arcaico, puesta de manifiesto con el endeu-
el norte de Siria, los griegos se encaminaron hacia Al Mina y
damiento de los campesinos y los contrastes sociales en las
desde all desarrollaron un intenso intercambio comercial con
poleis. En realidad, lo que llev a la emigracin fue un complejo
Calcis y Eretria, en Eubea; es posiblemente a travs de esta
conjunto de causas, tanto de intereses particulares como de
conexin cuando se importa el alfabeto fenicio, a partir del
necesidades generalizadas.
cual se desarrollar la escritura griega.
Por regla general la colonia consista en una comunidad de
A partir de estas fechas, se empieza a percibir la formacin
ciudadanos autrquica de carcter agrcola y comercial diri-
de zonas de inters acaparadas por las metrpolis ms activas
gida por un oikists (fundador), al que la metrpoli le haba
(Mileto, Corinto, etc.). De este modo, por ejemplo, Corinto,
pertrechado de barcos y de lo necesario para la fundacin de
Calcis y Focea llegaron a dominar las rutas comerciales de
la nueva ciudad. En la mayora de casos se trataba de una em-
Occidente, mientras que la Propntide, as como el rea del
presa privada, realizada sin la intervencin del estado. El funda-
mar Negro, fueron abiertas al comercio desde el siglo VII a.C.
dor era casi siempre un aristcrata, encargado de repartir las
por Mgara y Mileto. La colonizacin griega produjo reacciones
tierras y de crear las instituciones polticas, jurdicas y religio-
de otros pueblos. En efecto, provoc una extensin del rea
sas de la nueva polis: traz murallas en torno a la ciudad,
de influencia de los fenicios, que a fin de cuentas controlaban a
construy viviendas / erigi santuarios a los dioses y reparti
travs de Chipre importantes vas martimas a lo largo del lito-
las labranzas (Homero, Odisea 6.9 s.). Dado que los cultos
ral norteafricano hasta la zona del estrecho de Gibraltar. Sus
de la colonia eran idnticos a los de la metrpoli, las
principales ciudades fueron Cartago, asentada en el golfo de
conexiones religiosas y polticas que surgan entre la nueva y
Tnez, desde donde participaba en el trfico martimo del Medi-
la antigua polis podan adquirir un carcter duradero. Apolo
terrneo central, y Cdiz, situada en el extremo suroccidental
ejerca como protector (archegetes) de la polis recin fundada.
del continente europeo, dotada de una proyeccin atlntica.
Su orculo en Delfos era consultado antes de cualquier
No es fcil detectar los motivos que impulsaron la emigracin.
emigracin. Esta costumbre acab pronto por convertir Delfos
De un modo tenaz se mantiene la idea de que los griegos fun-
en una especie de cerebro coordinador del movimiento
daron sus colonias para subsanar las dificultades econmi-
colonizador. La parti-cipacin de colonos en una expedicin
cas en su pas de origen. Este intento de explicacin es, desde
no siempre debi de haber sido voluntaria. Los afectados pro-
luego, bastante parcial. Es ms plausible suponer que ya
bablemente eran varo-nes solteros, en edad militar y proce-
ciertas relaciones comerciales previas precedieron a los asenta-
dentes de familias con ms de un heredero. Visto que en algu-
mientos estables. Un vistazo a los restos arqueolgicos puede
nas colonias los pobla-dores se llamaban gamoroi, 'los que se
a-rrojar alguna luz al tema. En primer lugar debemos considerar
reparten la tierra', la seleccin de las parcelas se efectuaba en
los distintos tipos de asentamiento. Por una parte se encontra-
funcin de su utili-dad agrcola. As, por ejemplo, en las mo-
ba la apoika, la colonia tpica, fundada como vstago de una
nedas de la colonia de Selinunte aparecen apios, y en las de
ciudad y que ms adelante, como ciudad autnoma, poda
Metaponto, espigas. La asignacin de parcelas se realizaba
mantener un contacto ms o menos estrecho con su metr-
por sorteo. Es muy posible que en este procedimiento ya se
poli. Tambin era factible que una colonia fundara a su vez
encontrara subya-cente el principio de igualdad. Aunque las
filiales (Mgara Hiblea y Selinunte). La apoika tena un carcter
colonias eran inde-pendientes, algunas por lo menos en su
agrario y se impuso como el tipo habitual de asentamiento. Por
fase inicial no po-dan nutrirse slo de la explotacin de su te-
otra parte se encontraba el emporion: un establecimiento co-
2
rritorio. Dependan del trabajo de la poblacin autctona
sometida. Por estas ra-zones, el aspecto militar Los efectos de la colonizacin y la presencia comercial grie-
desempeaba a veces un papel tras-cendental: la ga en casi todo el mundo mediterrneo fueron considerables. La
colonizacin de un territorio tambin ofreca un campo de ex-portacin de instituciones polticas y modelos comunes de ur-
accin para guerreros probados; de ah que los primeros banismo (planta hipodmica), as como el aumento del trfico
asentamientos se situaran teniendo especial cuida-do en su martimo y del comercio, llevaron a un auge econmico y a la difu-
posicin estratgica. sin de un sentimiento panhelnico.
La colonia griega ms importante de Sicilia era Siracusa. 2. La tirana
sta fue fundada en torno al ao 730 a.C. por Corinto, y muy
pronto consigui dominar, merced a la fertilidad de sus tierras, El mundo posthomrico de los siglos VII y VI a.C., que, en
a su magnfico puerto y a la densidad de su poblacin, el su- conformidad con un trmino acuado por la arqueologa, se
reste de la isla. No menos relevantes en cuanto a su importan- suele denominar como la poca arcaica de Grecia, fue un ti-
cia econmica y poltica fueron las colonias de Selinunte, A- empo de consolidacin y de ruptura. Todo lo que ya despun-
cragante, Gela y Camarina establecidas en el litoral sur, mi- taba en el siglo VIII a.C. pervivi y se desarroll: los primitivos
entras que en el interior se afianzaba Morgantina y en la zo- ncleos urbanos se convirtieron en asentamientos consoli-
na oriental destacaban Naxos, Catania, Leontinos y Mgara Hi- dados. Recintos sagrados, plazas de mercado, edificios pbli-
blea. Hmera constitua una especie de enclave griego en el cos y construcciones amuralladas forman ya parte integrante
norte de la isla dominado por los asentamientos fenicios de So- de lo que ya podemos llamar ciudades. El creciente refina-
lunte, Palermo y Drpano, mientras que Mesina controlaba la miento de la cultura material, verificable, por ejemplo, en la me-
zona del estrecho que separa Sicilia de la pennsula apenina. jora de la produccin artesanal, y los logros en arquitectura, na-
En Italia, la expansin griega adquiere una importancia extra- vegacin y tcnica militar, as como la extensin de la escritura,
ordinaria y constituye una inestimable aportacin a la difusin se corresponden con una situacin econmica y social de bas-
de parmetros sociales, econmicos, polticos y culturales grie- tante mayor complejidad que la del pasado inmediato. La rup-
gos en toda la cuenca del Mediterrneo central. Ricas y popu- tura se percibe de manera especialmente clara en la adapta-
losas poleis como Trento, Metaponto, Turios, Crotona, Locros, cin de la situacin poltica a factores en constante avance:
Sbaris, Npoles, Elea, Posidonia, etc., situadas a lo largo de militares, sociales y econmicos, que cambiaron la vida de
las costas meridionales itlicas, hacen que esta regin quede muchas comunidades. En las poleis en proceso de conso-
profundamente impregnada del mbito cultural griego, por lo lidacin observamos la vigencia de un cmulo de intereses di-
que recibir el nombre de Magna Grecia. vergentes. Conflictos entre las familias dirigentes por ganar po-
Un destacado papel en la produccin de cereales, carne y der e influencia, tensiones entre individuos y colectivos iban en
materias primas (madera, lana, minerales) desempean las aumento. Ejemplos drsticos de este tipo de confrontaciones
colonias fundadas por Mileto en las riberas del mar Negro y la nos los proporcionan una serie de poetas lricos directa-mente
Propntide, que con el tiempo y a medida que se produce un implicados en estas luchas internas, como es el caso de Alceo
sensible aumento de la poblacin se convertirn en el granero de Mitilene o de Teognis de Mgara. Al margen de los versos
de Grecia. En la primera mitad del siglo VII a.C. los habitantes de marcado cariz poltico, se desarrollan otras formas lricas
de la isla Tera fundaron Cirene, en la costa norteafricana. Po- cuya mxima representante es la poetisa Safo de Mitilene, la
bladores de Focea erigieron Massalia en torno al ao 600 a.C., primera mujer que destaca en el mundo de las letras griegas.
cerca de la desembocadura del Rdano, en el sur de la Galia, El crculo de aquellos que consiguen enriquecerse como
desde donde en rpida sucesin se crearon ciudades filiales en consecuencia del cambio de condicionantes (colonizacin,
las costas de Iberia (Ampurias) y en Crcega (Alalia). Estos asen- aumento del comercio, concentracin de la produccin artesa-
tamientos cayeron muy pronto bajo la influencia comercial carta- nal, posesiones fuera de la metrpoli) fue hacindose ms
ginesa (batalla de Alalia, en torno al ao 530 a.C.). Las ciudades amplio. Las correspondientes reagrupaciones de la propiedad
fenicias de Cdiz y Cartago fueron los grandes focos de irradiacin dentro de una misma comunidad tuvieron que sacar a la luz
civilizadora en el Mediterrneo occidental. Las relaciones de los irremediablemente la cuestin de la participacin en los a-
griegos con esta zona no pueden ser concebidas en analoga a suntos de estado. Al final de este largo proceso de pugna por el
la situacin reinante en la Magna Grecia o en Sicilia, caracteri- poder en la polis se configura a menudo un paisaje poltico dis-
zada por un asentamiento masivo de poblacin griega. En Hispa- tinto al anterior, en el que hombres resueltos y provistos de gran
nia la colonizacin griega tuvo una relevancia menor y siempre ambicin conseguirn estampar su sello personal a su comu-
subordinada a un mbito regional. Con la excepcin de Rosas y nidad. Resultado de estas disensiones internas ser la crea-
Ampurias, la mayora de lugares a los que las fuentes atribuyen cin de un sistema monrquico como contrapunto a la colectivi-
una nomenclatura griega (Abdera, Cipsela, Hemeroscopeion, Le- dad ciudadana: la tirana.
bedontia, Mainake, Molibdana, Salauris, etc.) no son poleis, sino La palabra trannos designaba a grandes seores, que, riva-
ms bien puntos de desembarco y trfico comercial, visitados regu- lizando con sus competidores, deseaban conseguir una po-
larmente por navegaciones griegas, donde un reducido ncleo sicin destacada dentro de la polis y la materializaban hacien-
de poblacin griega actuaba de plataforma en el intercambio cul- do uso de la fuerza. La mayora de los tiranos conocidos ope-
tural con el mundo ibrico. ran en las poleis de mayor tamao. Es natural que el antagonis-
mo entre casas nobles pudiera darse mejor en las comunida-
3
des demogrficamente ms potentes, puesto que slo en s-
tas podan desarrollarse las condiciones necesarias para la de esta estima se pudo deber a que, merced a su carisma,
clara diferenciacin en cuanto a bienes y propiedades fundia- creci la fama de Samos de cara al exterior. En funcin del
rias. La formacin de casas aristocrticas, la captacin de brillo de su corte y del em-bellecimiento de la ciudad, as
partidarios y de agrupaciones sociales heterogneas, que se como de los logros en poltica exterior, se relegaba a un segundo
hostilizaban con frecuencia, iban acompaadas de un au- plano la situacin interna, mu-cho menos risuea por el cors
mento de las tensiones internas de la polis. De ah que, segn poltico al que Polcrates tena sometidos a los ciudadanos
Tucdides (1.13), las transformaciones econmicas y sociales samios.
que tuvieron lugar en Grecia al principio de la poca arcaica Igual que Cpselo y Polcrates, el aristcrata Pisstrato que-
fueran la base de la aparicin de las primeras tiranas. Lo cu- d como ganador de las luchas intestinas que a mediados del
rio-so de esta concepcin es el paralelo que se establece siglo VI a.C. conmovieron Atenas. Su peculiar estilo de mover los
entre el cambio econmico y social de un lado y, de otro, la hilos de la poltica ateniense aparece caracteriza-do por Herdoto
nueva rea-lidad poltica engendrada por la tirana. Otra de este modo: Desde entonces, Pisstrato se hizo el amo de A-
interpretacin realizada desde la perspectiva de la historia tenas, si bien no modific las magistraturas existentes ni alter
social, que con-templa segn la visin aristotlica la legislacin. No, l dirigi la ciudad segn la constitucin e-
(Aristteles, Poltica 1297b) a los tiranos como dictadores xistente, mantenindola en un buen gobierno (Herdoto 1.59,
populares, es un modelo de explicacin muy discutido por la 6). Segn este testimonio, las prerrogativas de Pisstrato resul-
investigacin; y lo mismo sucede con la opinin que define la taban de una relacin de tensiones entre l y los rganos del
antigua tirana como instrumento poltico de una amplia capa Estado, con lo que se esboza la idea de una dualidad de fuerzas
social de las clases medias (hoplitas). neutralizadas mutuamente merced a un precario equilibrio en-
Uno de los primeros que logra asentar su incuestionable tre el poder fctico y las competencias constitucionales. Con
autoridad como tirano es Cpselo (ca .620-550 a.C., la cronolo- ello, Herdoto da a entender que Pisstrato tambin hubiera po-
ga es discutida). Despus de expulsar violentamente a la familia dido haber actuado de manera distinta a su reconocida modera-
de los Baquadas, que hasta ese momento haba dirigido de cin. El hecho de que no lo hiciera, tal como se puede deducir
manera determinante los destinos de Corinto, Cpselo pas a de Herdoto, habla en favor de su instinto poltico. Segn pare-
ser el hombre ms poderoso de la ciudad. Gracias a la apro- ce, Pisstrato quera evitar cualquier pulso con sus conciuda-
piacin de los bienes de los Baquadas derrocados, as como danos que hubiera podido hacer tambalear el frgil juego de
mediante la formacin de una tropa adicta a sus consignas, fuerzas polticas reinante. La poltica religiosa, la exterior, la fi-
Cpselo labr los pilares de su poder personal, puesto que ya nanciera y las obras pblicas alcanzan bajo su tirana un nuevo
estaba en posicin de mejorar la situacin econmica de sus auge. Al igual que Cpselo, tambin Pisstrato fue capaz de pasar
partidarios. Bajo su gida, Corinto practic una poltica dinmi- a sus hijos el poder conseguido. El asesinato de Hiparco a manos
ca y empez a descollar entre la masa de ciudades griegas. de Harmodio y Aristogitn (514 a.c.) trajo el cambio. Hipias, el
En cualquier caso, antes de Cpselo, el mundo griego no parece hermano de Hiparco, instaur un rgimen que acab por con-
haber vivido algo mnimamente semejante. El tesoro que Cpselo vertirse en un gobierno violento y opresor. La casa de los Alc-
mantena en Delfos (Herdoto 1.14), as como los exvotos que menidas, de noble linaje ateniense, consigui expulsar de Ate-
dej como regalo en Olimpia, son testimonios deslumbrantes nas a Hipias con ayuda de Esparta (510 a.C.). Con esto lleg a su
de su poder. De especial inters resulta ante todo el hecho de fin la tirana de los Pisistrtidas.
que consiguiera asentar tan firme su autoridad como para po- 3. La sociedad aristocrtica
der drsela en herencia a su hijo Periandro.
Polcrates de Samos (538-522 a.C.) se nos representa Sin tener en consideracin el protagonismo poltico temporal
como un antiguo condotiero, que con la ayuda de su flota de que gozaron algunos tiranos, la tirana no fue ms que
pudo cimentar una descollante posicin de poder en el E- algo episdico. En ltima instancia debe ser explicada como
geo: Polcrates fue en realidad el primer griego que, a un- una variante ms de la lucha de poderes dentro de una socie-
estro saber, anhelaba el dominio del mar (Herdoto 3.122). dad aristocrtica en formacin. Sin embargo, el modelo de
Su ascenso hasta la cima del poder en Samos presenta todos vida que se desarroll entonces y sus normas dejaron huellas
los elementos caractersticos de la conquista del estado por un decisivas en la poca siguiente. Lo que ya se perfilaba en la so-
tirano. Pero fuera de las medidas coercitivas adoptadas por ciedad homrica sigue manteniendo su validez. Los linajes
Polcrates para dominar la ciudad, su gobierno dio impulsos nobiliarios dirigentes no se sentan unidos en exclusividad a
e-senciales al desarrollo interno de Samos. Sobre su las pequeas comunidades patrias, sino que se apresuran en
significado histrico, Herdoto juzga: Salvo los tiranos de establecer relaciones personales (a travs de matrimonios,
Siracusa, no hay ni un solo tirano digno de poder ser tratados de hospitalidad) con todo el territorio griego, rom-
comparado a Pol-crates (Herdoto 3.125). Es evidente que piendo as las fronteras de sus propias poleis. Pese a eso, Gre-
Herdoto se mu-estra impresionado por los logros del cia no se unifica polticamente y tampoco logra constituir un
dirigente samio, y es que Polcrates era de esa clase de perso- organismo de gobierno comn, como bien hubiera podido
nas que sobresalan por actos memorables. De una manera ser una monarqua panhelnica; antes bien, el mapa contina
parecida se expresa Tucdides al dispensarle una valoracin estando caracterizado por la atomizacin poltica. El hecho de
elogiosa en el prlogo de su obra (Tucdides 1.13). El motivo que existieran cuotas de cohesin ms all de las fronteras
4
de la polis se deba a la vocacin panhelnica del mundo de
los nobles. Ya en las primeras fuentes escritas griegas aparece zacin del poder estatal a la par que el apartamiento de la
una sociedad aristocrtica ligada mutuamente por una tupida nobleza de los asuntos del estado. Participar en la direccin
red de contactos familiares. Gracias a esta red se despert un de la polis era por tanto una cosa de todos, y en especial de
sentimiento de identidad helnica. La peticin de mano de aquellos que por sus bienes, su posicin social y su indepen-
Elena, de Penlope o, ya en un tiempo histricamente pal- dencia econmica estaban en situacin de influir eficazmente
pable, la de Agariste, hija del potentado sicionio Clstenes, en los destinos de sus poleis. El ejercicio del poder pblico re-
reuni a todo lo que haba de rango y nombre en Grecia caa bajo la responsabilidad de un consejo de nobles, que
(Herdoto 6.126 ss.). Merced a estas convocatorias donde se deba asignar los cargos anualmente, tal como se puede ver en
da cita la alta sociedad griega, se acentan los sentimientos los primeros documentos epigrficos de Drero, en Creta, o de
de afini-dad y se perfila la idea de una mancomunidad Quos. Aqu se hace patente lo que ya se puede apreciar en el
cultural pan-helnica. modo de conducir la guerra y, an ms claramente, en la tradi-
Asimismo, las contiendas blicas de poca temprana pare- cin de las competiciones atlticas: la materializacin de la
cen ser ms bien disputas nobiliarias que conflictos entre es- ambicin individual en competencia con los compaeros de
tados enemistados. Una prueba de ello es la Guerra Lelantina la nobleza. El aristcrata que perteneca a la lite dirigente de
(a me-diados del siglo VII a.C.), en la que interviene la buena una comunidad deseaba no slo ser el primero en el agn, sino
socie-dad griega, que se adhiere al partido de Eretria o al de tambin desempear un papel relevante en poltica.
Calcis ms bien por inclinaciones personales que por motivos 4. Las reformas de Soln
polticos reales. Individualidad, conciencia aristocrtica y
apego a la polis eran ms fuertes que la necesidad de unidad Con todo, es preciso ser precavidos ante una imagen dema-
poltica. El hecho de que esto haya sido as depende de siado idealizada del mundo aristocrtico, tal como se podra
elementos es-pecficos griegos, como la articulacin del extraer si slo nos ciramos a las odas de Pndaro donde se
territorio, el sistema econmico o la orientacin al mar, y, en no elogian las virtudes de una serie de personajes preeminentes.
menor medida, de la ausencia de una amenaza exterior, que La realidad era a menudo bastante distinta. El testimonio ms
hubiera facilitado el ca-mino hacia la unin. Desde luego que temprano nos lo ofrece Hesodo, que retrata sin tapujos la reali-
exista la Liga pelopo-nesia desde el siglo VI a.C., pero es slo a dad econmica y social de la aldea beocia de Ascra a principios
partir de las Guerras Mdicas cuando se inician nuevas for- del siglo VII a.C. aludiendo a los abusos de autoridad por parte
mas de cooperacin po-ltica interestatal, que se materializa- de la nobleza local (Hesodo, Trabajos 38 s., 220 s., 248 s., 260 ss.).
rn en la Liga helnica y despus en la hegemona ateniense. All donde un crudo dominio aristocrtico era capaz de echar
En principio, la autonoma de la polis permaneci intacta races sin ningn impedimento, se produca como consecuencia la
pese a estas formas de cooperacin interestatal. En las poleis opresin de una parte de la ciudadana, tal como nos lo indican
de los siglos VII y VI a.C. el predominio de la aristocracia resul- las condiciones existentes en Atenas antes de Soln (Aristteles,
ta determinante. Propiedades fundiarias, competicin, Constitucin de Atenas 3 ss.). En efecto, es precisamente en la -
adep-tos y relaciones familiares eran condiciones indispensa- poca arcaica cuando se agudiz un problema de manera espe-
bles del estilo de vida nobiliario. Todos estos factores posibilitan cial: la posesin de tierras, que estaba concentrada en, manos
una re-presentacin propia adecuada hacia el exterior. La de muy pocos. Las desproporciones sociales condujeron a a-
victoria en las diversas competiciones lo ms meritorio era quellos que no podan pagar sus deudas a pasar a una relacin
tener xito en las carreras de carros de Olimpia constitua la de dependencia (hektemoroi) respecto del terrateniente. Como in-
cumbre en la vida de un aristcrata. Era un suceso que Grecia forma Aristteles (Constitucin de Atenas 2.2), los conflictos origi-
en su to-talidad registraba con inters. El vencedor, cuyo nom- nados por la servidumbre causada por endeudamiento duraron
bre estaba en boca de todos, consegua con ese triunfo presti- mucho tiempo. El arcontado de Soln (594 a.C.) no pudo aca-
gio y estima. A ello contribuan en no menor medida los poetas bar con estos problemas en su totalidad, pero dio un giro a esta
(Alceo, Alc-mn, Simnides, Pndaro), que eternizaron las situacin: Ojal d testimonio de esto ante el tribunal del tiempo /
hazaas de los potentados de la poca arcaica en su anhelo la gran madre de todos los dioses olmpicos, / la negra tierra, de
por emular la fa-ma de los hroes homricos. Con todo corre- la que yo una vez arranqu los mojones [...] A Atenas, patria funda-
mos el peligro de ver la vida cotidiana con una perspectiva da por los dioses, / volv a traer a muchos hombres vendidos
demasiado sesgada por el mundo de los nobles, de descuidar (frag. 36.3-6, 8-10). La servidumbre por endeudamiento fue
las condiciones de vida generales y en especial de no dirigir abolida por ley al eliminar el estado legal de hektemoros y al
nuestra mirada a o-tros elementos caractersticos prohibir el pa-so de ciudadanos atenienses a la esclavitud. Pero
estructuralmente. Cmo era el Estado de la poca arcaica? como los mojo-nes (que indicaban la existencia de una hipoteca)
Quin se encargaba en las po-leis y en los estados tribales de slo se remo-vieron de una manera simblica y con ello an
las tareas de gobierno? Poda desarrollarse en la polis, segua habiendo una posesin desigual de la tierra, la remisin de
fundada gracias a los esfuerzos de los ciudadanos, la idea de deudas (sei-schtheia) fue slo un xito parcial. Las intenciones
un gobierno central fuera de ella? de Soln te-nan como fin el restablecimiento de un equilibrio social
Los prceres de las casas aristocrticas que competan y poltico. Para ello era preciso hacer frente a los movimientos
dentro de una misma comunidad poltica logran estrechar el radicales, aun-que en la praxis esto se limitaba a paliar
espacio de la monarqua, que hubiera significado la monopoli- situaciones verdadera-mente peno-sas. Formaba parte de las
5
ideas solnicas el deseo de que, al igual que antes, los
aristcratas deban seguir partici-pando en las tareas de La conquista de Mesenia, vecina de Esparta, y el sometimi-
gobierno, pero ya no mandando sobre una masa social ento de sus habitantes determinaron de manera decisiva el
esclavizada. Soln proceda de un linaje noble (era un curso de la poltica espartana. Los ilotas (heilotai) llevaban a
Euptrida) y sus opciones polticas estaban de-terminadas por "cabo el trabajo necesario para el sustento de sus seores es-
su origen aristocrtico. Sin embargo, frente a muchos de sus partanos agrupados en una casta de guerreros que se deno-
compaeros de clase, l no quera una aristo-cracia minaban a s mismos homoioi, 'los iguales'. En la poca de las
prepotente, pues en sta vea un freno que paralizaba las Guerras Mdicas se contaban unos 10.000 ciudadanos de ple-
energas de la polis. La llamada a la lucha por Salamina se no derecho listos para combatir. stos se encontraban en mi-
anunci como deber comn de todos los politai (Soln, frag. nora con respecto a los ilotas y a una gran capa de periecos
2d). De ah que quisiera eliminar cualquier traba que es-tor- (esto es, personas que viven en los alrededores), que habita-
base el proceso de saneamiento econmico y social: su obje-ti- ban en comunidades propias gobernndose libremente pero
vo era paliar las situaciones penosas haciendo reformas sin sujetos a la obligacin de prestar servicios militares bajo las
tener que llevar a cabo una ordenacin radical de la polis. Su rdenes de Esparta. Esta situacin trajo consigo dos conse-
proyecto consiste en la puesta en va de una constitucin ti- cuencias. Por una parte, los espartanos que haban pasado a
mocrtica, preludio de la democracia, basando la representa- ser los seores de la mitad sur del Peloponeso, en
cin social y el ejercicio del poder en elementos materiales: la encarnizada com-petencia con Tegea y Argos, cayeron en la
propiedad ser imprescindible para determinar el estatus de dependencia econ-mica de sus sbditos. Por otra parte,
cada ciudadano; ya no bastar el nombre y la procedencia estaban dominados por el temor de que los ilotas, muy
para encumbrarse polticamente. De esta manera se posibilita superiores en nmero, pudie-ran rebelarse. Bajo estos
el acceso a los altos cargos de la polis a los nuevos ricos condicionantes debe contemplar-se la reorganizacin del
que han prosperado en los negocios comerciales con las colo- estado espartano que se llev a ca-bo durante el siglo VI a.C.
nias y en los derivados de la explotacin de las minas de plata en varios perodos y que condujo a la creacin del orden de
de Laurin. vida espartano. En esta poca de reestructuracin se debe
situar la rhetra, la primera constitu-cin griega conservada, de
5. Esparta: un estado de hoplitas controvertida autenticidad, que Plutarco atribuy al legendario
El esfuerzo por conseguir una constitucin equilibrada no se legislador espartano Licurgo. Todo este intento reformista
limit slo a Atenas, sino que tambin se produjo en otras po- vena a ser esencialmente una adaptacin a las exigencias
leis. La igualdad de derechos para todos sus ciudadanos, militares de un pueblo que domina-ba a su entorno por la
como rasgo esencial de Esparta, que aunaba la tradicin y la fuerza de las armas. Las diferencias en-tre los ciudadanos
modernidad, y con ello posibilitaba la coexistencia de ele- fueron abolidas. Todos los espartanos, in-dependientemente
mentos del viejo orden (como, por ejemplo, la monarqua bic- de su linaje o riqueza, lograron la igualdad de derechos, lo
fala), aparentaba ser una materializacin de la eunoma, que hizo aicos el principio aristocrtico de el dominio para
'buen orden'. Esta idea se plasma en la falange de hoplitas los mejores. Este paso presupuso la elimi-nacin de las
cantada por Tirteo, fiel reflejo de la sociedad espartana y sm- antiguas asociaciones dorias de clanes (phulai), que fueron
bolo del poder de un estado cimentado sobre las clases me- abandonadas en favor de una nueva distribucin de la
das. La llamada a las virtudes guerreras documentaba su ca- ciudadana en unidades militares. El antiguo principio gentili-
pacidad de defensa y el orgullo por su propia fuerza. Su elogio cio tuvo que ceder paso a las necesidades de una sociedad
celebraba a una polis sostenida por una capa de ciudadanos militar.
con igualdad de derechos. La mxima responsabilidad poltica recaa en Esparta sobre
Esparta aparece como ideal del estado de hoplitas, que gra- cinco foros (phoroi) elegidos anualmente, que gobernaban la
cias a su orden social rgido y modelado militarmente es capaz ciudad junto al consejo de ancianos (gerousa), integrado slo
de resistir con xito cualquier ataque interno o externo. Los por ciudadanos varones espartanos mayores de 60 aos.
espartanos estaban especialmente orgullosos de que jams La monarqua bicfala posea una funcin central en este
hubieran estado gobernados por un tirano: Lacedemonia, en es-tado. Esta institucin vena ya de antiguo y los espartanos
efecto, padeci las luchas civiles ms duraderas que conoce- con-servadores la dejaron intacta. El hecho de que poseamos
mos, despus de que en ella se hubiera establecido la pobla- una enorme riqueza de noticias sobre los reyes espartanos
cin doria, mas a pesar de ello tuvo un buen sistema de gobier- tiene que ver con que representaban un fenmeno nico en
no (eunoma) desde muy antiguo, y vivi siempre libre de tira- el m-bito del derecho poltico que suscit la curiosidad de
nos (Tucdides 1.18, l). Esta imagen, por supuesto idealiza- historia-dores y estadistas. Los reyes espartanos eran
da, evoca el llamado kosmos espartano, que fundi el legado reclutados de las dinastas de los Agadas y de los Euripntidas,
de la tradicin con los logros de una nueva poca y fue capaz donde el po-der real era hereditario. Una condicin necesaria
de promover una dilatada estabilidad. La otra cara de la mo- para la entro-nizacin de un pretendiente como rey legtimo
neda en este proceso es que slo fue posible a costa de la era que fuera reconocido por la asamblea popular. Las
explotacin sistemtica de una gran parte de la poblacin de funciones principales de los reyes espartanos se centraban en
los territorios ocupados por Esparta. las esferas sacral y militar. Ejercan de sacerdotes de Zeus y
de comandantes de los contingentes espartanos. Aunque se
6
les concedieran am-plios poderes, se les otorgaran privilegios
(grea) y tras su mu-erte se les honrara como hroes, la ltima pues lo consider indigno de la patria, dijo: "No es mo el vsta-
instancia poltica era la asamblea popular de los espartanos. go". ste es el epigrama que le hace referencia: Corre, vil
Por encima de los re-yes estaba la polis. vstago, por las tinieblas, por cuya aversin ni el Eurotas fluye
Comidas comunes, ejercicios castrenses y competiciones para las te-merosas ciervas. Intil despojo, vil resto, corre hacia el
atlticas desempeaban en la sociedad espartana un papel Hades, co-rre, jams alumbr nada indigno de Esparta
muy importante. Todos los rganos del estado y su estructura (Plutarco, Moralia 241a; cf. Antologa Palatina 7.433).
social estaban destinados al mantenimiento de su capacidad Pese a que los espartanos gobernaban en casa de manera
blica. Pero con ello aumentaba el peligro de una rigidez pol- estricta e inflexible, en las relaciones con aquellos vecinos pelo-
tica y de un entumecimiento social (Aristteles, Poltica 1170b ponesios que eran sus aliados destacaban por una distendida
ss.). Una ruptura individual con el orden tan bien ensamblado liberalidad. Aunque intentaron imponer regmenes oligrquicos
del kosmos espartano era prcticamente imposible, puesto en cualquier parte donde fuera posible, por lo general su pol-
que las nuevas generaciones deban abandonar la casa tica exterior estaba caracterizada por su circunspeccin. Los
paterna muy pronto con el fin de pasar por la rgida escuela espartanos se conformaban con ser la primera potencia (prs-
del sis-tema educativo y por la formacin militar, de modo tats) de la Liga peloponesia y obtener respeto y reconoci-
que des-de su infancia estaban bajo la supervisin del estado. miento como paladines de Grecia.
Aunque dentro de Esparta el concepto de la igualdad de dere-
chos de todos los ciudadanos estaba garantizado de manera BREVE HISTORIA
conse-cuente, sin embargo la manera de llevarlo a cabo y de DE GRECIA Y ROMA
mante-nerlo no causa una impresin excesivamente democr-
tica. PEDRO BARCEL
Pese a que Esparta transmite la imagen de ser una sociedad Historia de Grecia
netamente varonil, sus mujeres eran famosas en toda Grecia y CAPITULO 2
se hacan notar de una manera muy peculiar merced a su fuerte
personalidad, as como por el apego que demostraban al sis- MADRID
tema de valores espartanos. Baste el ejemplo de una espartana ALIANZA EDITORIAL
desconocida de la que se cuenta: Otra espartana, tras ma- 2.001.
tar a su hijo porque haba abandonado la lnea de combate,