You are on page 1of 4

Mesteacnul e numele copacilor din genul Betula, n familia Betulacee, nrudit cu familia fagului/stejarului, Fagaceae.

Acetia sunt n
general copaci sau arbuti de talie mic spre medie, cu o coaj alb caracteristic, care cresc mai ales n clima temperat nordic.
Frunzele sunt simple, i pot fi dinate sau lobate. Fructul este o samar, cu toate c aripile acesteia pot lipsi, la anume specii. Diferen a ntre
mesteacn i anin (genul Alnus) este c amenii (miorii) femeli nu sunt lemnoi i la maturitate cad i las loc semin elor, spre deosebire
de miorii de anin, lemnoi i n form de con.
Denumirea mesteacnului vine din latinul mastichinus. Denumirea tiinific a genului, Betula, este tot din limba Latin. Mesteacnul
reprezint sursa de hran pentru un numr mare de larve ale genului Lepidoptera.
Mesteacnul este considerat copac naional n Rusia, unde este celebrat n reprezentarea unei zei e, i serbat n timpul Sptmnii Verzi de
la nceputul lui Iunie.

Cuprins
[ascunde]

1Descriere

2Flori i fructe

3Specii

4ntrebuinare

5Alimentaie

6Folosire medicinal

7Legturi externe

Descriere[modificare | modificare surs]


Coaja tuturor soiurilor de mesteacn prezint aceea i caracteristic: este marcat de dungi fine, orizontale, iar coaja este sub ire, de
consistena unei hrtii fine, i se rupe n fii n mod natural. Coaja con ine multe r ini i are un pigment care d numele diverselor soiuri de
mesteacn: rou, alb, negru i galben. Mugurii apar primvara devreme i cresc pn la nceputul verii. Toi mugurii frunzelor cresc lateral;
nu exist mugure terminal. Lemnul tuturor speciilor de mesteacn este fin, cu granula ie mic, cu textur mtsoas i care poate fi lefuit
fin. Ca lemn de ars, valoarea sa este dintre cele mai bune.
Frunzele variaz de la un soi la altul, dar pu in. Acestea sunt alternante, din ate, cu vini oare ca o pan, cu codi . Apar n perechi, dar nodul
de inserie al peiolului frunzelor formeaz mici tulpini e laterale, care se vor transforma n crengi.

Flori i fructe[modificare | modificare surs]


Florile sunt monoice (flori femele i flori mascule, separat), deschizndu-se n acela i timp sau cu pu in timp nainte de apari ia frunzelor, i
sunt formate din grupe de cte trei flori femele, ameni (m iori), prinse la baza m i orilor masculi. Amen ii purttori de stamine pot atrna
sau nu. Acetia sunt localizai la baza ultimelor frunze de anul trecut sau la baza tulpini elor formate anul trecut. Se formeaz n toamn i
stau peste iarn, acoperii de o coaj fin dar rezistent. Solzii amen ilor, la maturitate, sunt ovali, rotunji i la capt; ctre mijloc sunt galbeni
sau oranj, iar la capt maro nchis
Fiecare solz prezint dou bractee i trei flori sterile, fiecare floare fiind alctuit dintr-un caliciu sesil, membranos, cu doi lobi.
Fiecare caliciu are patru filamente scurte cu cte o celul a samarei sau dou filamente, care se vor transforma n cele dou aripioare ale
fructului. Pistilul poate atrna sau fi erect, solitar, prins de tulpini ele aprute n anul precedent. Solzii pistilului sunt alungi i, cu trei lobi, de
culoare verde stins sau puin roietici, fiecare floare devenind maro la maturitate. Ace ti solzi poart dou sau trei flori fertile, fiecare floare
fiind alctuit dintr-un ovar. Ovarul este plat, bicameral i are dou termina ii; ovulul este solitar.
Amenii pistilului, fertilizai, se numesc strobil i sunt alctui i din dou mici semin e cu aripi, mbrcate ntr-o coaj de protec ie de culoare
maro i cu consisten aproape lemnoas. Seminele cresc n interior. Cotiledoanele sunt plate i crnoase. Toate speciile cresc u or din
semine.
Mesteacanul se scutura de polen primavara iar de frunze toamna.

Specii[modificare | modificare surs]


Speciile de mesteceni din America de Nord sunt:
Betula alleghaniensis mesteacnul galben (B. lutea)

Betula cordifolia mesteacnul de hrtie

Betula glandulosa mesteacnul pitic american

Betula lenta mesteacn dulce, mesteacn de ciree sau mesteacn negru

Betula lenta subsp. uber mesteacnul de Virginia cu frunz rotund endemic n zona Cressy Creek, Smyth Country,
Virginia)

Betula michauxii mesteacnul pitic de Newfoundland

Betula nana mesteacnul pitic (se regsete i n Europa i Asia)

Betula neoalaskana mesteacnul de Alaska sau de Yukon

Betula nigra mesteacn de ru sau mesteacnul negru (foarte folosit n fixarea solurilor nisipoase)

Betula occidentalis mesteacnul de ap sau mesteacnul rou

Betula papyrifera mesteacnul de hrtie, mesteacnul de canoe sau mesteacnul alb american

Betula populifolia mesteacnul gri

Betula pumila mesteacnul de mlatin

Speciile de mesteceni din Europa i Asia sunt:

Betula albosinensis mesteacnul alb chinezesc

Betula albosinensis var. septentrionalis - mesteacnul alb din nordul Chinei

Betula alnoides mesteacnul cu frunz de anin

Betula austrosinensis mesteacnul din Sudul Chinei

Betula chinensis mesteacnul pitic chinezesc

Betula ermanii mesteacnul Ermann

Betula grossa - mesteacnul japonez

Betula jacquemontii (Betula utilis subsp. jacquemontii) mesteacnul de Himalaya cu coaja alb

Betula mandschurica mesteacnul din Manchuria

Betula mandschurica var. japonica mesteacnul japonez

Betula maximowiczii mesteacnul Monarch

Betula medwediewii mesteacnul din Caucaz

Betula nana mesteacnul pitic


Betula pendula mesteacnul argintiu

Betula platyphylla (Betula pendula var. platyphylla) mesteacnul argintiu din Siberia

Betula pubescens mesteacnul Downy, mesteacnul alb European (cre te i n nordul Asiei)

Betula pubescens subsp. tortuosa mesteacnul Arctic alb (Eurasia, Groenlanda)

Betula szechuanica (Betula pendula var. szechuanica) mesteacnul din Sichuan

Betula utilis mesteacnul de Himalaya


Not: n multe texte de specialitate se ntlnete confuzia ntre B. pendula i B. pubescens, cu toate c sunt soiuri distincte, cu
numr diferii de cromozomi.

ntrebuinare[modificare | modificare surs]

Mestecenii sunt copaci multilaterali. Sucul, coaja, frunzele, lemnul, crengu ele i rdcina sunt folosite pentru materiale de construc ie,
tobe, tratamente medicale naturiste, uleiuri i alte aplica ii practice.
Deoarece lemnul de mesteacn are fibre scurte, aceast esen este folosit n industria hrtiei. n India, cojile subiri i albe care pot fi
colectate iarna, sunt folosite ca suport de scris care se pstreaz foarte bine n timp. Denumirea hrtiei este Bhoorj Patra. Bhoorj este
denumirea n sanscrit a mesteacnului, iar Patra nseamn hrtie.
n nordul Europei mesteacnul este considerat unul din cei mai importan i alergeni din zon, datorit polenului su, estimarea fiind c
15- 20% din persoanele care sufer de alergie la fn poate s rspund i la granulele de polen ale mesteacnului.
Extractul de mesteacn este folosit pentru arom sau ca ulei n industria marochinriei, iar n industria cosmeticelor la producerea
spunului i a amponului. n trecut, uleiurile de rinoase (pin) din comer aveau ca baz uleiul de mesteacn dulce. La scar
comercial, gudronul de mesteacn sau uleiul rusesc, extrase care con in coaj de mesteacn, au fost folosite ca lubrifiant i n
industria farmaceutic. Mesteacnul argintiu (Betula pendulata) este copacul na ional al Finlandei. Crengu ele de mesteacn argintiu,
proaspete i aromate, sunt folosite n saune, pentru a face masaj pe piele. Crengu ele se numesc vihta sau vasta, i au un efect foarte
relaxant pentru muchi.
Ceaiul de frunze de mesteacn are efect diuretic, i este foarte folosit n industria cosmeticelor, la pigmen i i ampoane. Crengile
uscate de mesteacn, prinse ntr-o legtur groas, au fost folosite ca form de admonestare corporal. (vezi Birching [1]).
Amerindienii preuiau foarte mult mesteacnul pentru coaja sa, uoar, flexibil i care putea fi u or recoltat. Lemnul era foarte folosit
n construcia canoelor, a vaselor de buctrie i a corturilor tepee cu form specific.
Ca lemn de foc, este foarte preuit datorit indicelui calorific mare per unitate de greutate i volum. Coaja fibroas este folosit pentru a
porni focul. Coaja arde foarte bine, chiar i ud, din pricina uleiurilor con inute. Sub form de f ii foarte fine, coaja se poate aprinde i
de la cteva scntei. Mestecenii au importan spiritual n multe religii.
Lemnul de mesteacn este folosit i la tobe. Sunetul produs de tobele cu mesteacn este foarte puternic pe frecven ele nalte i joase,
i este ideal pentru nregistrrile n studio.
Alimentaie[modificare | modificare surs]
n Belarus, Rusia, Statele Baltice, Finlanda, nordul Chinei, seva mesteacnului este considerat butur rcoritoare, avnd calit i
tonice. Seva este apoas, verzuie i are un gust dulceag. Este comercializat la scar industrial. Seva de mesteacn este folosit n
aromatizarea cvasului [2], butur alcoolizat din cereale. Sucul de mesteacn natural se regsete i n buturi ca sirop de
mesteacn / arar, oet de mesteacn, bere, diverse buturi rcoritoare, etc. Spre deosebire de siropul de ar ar, siropul de mesteacn
este foarte dificil de produs, fiind foarte costisitor. Siropul de mesteacn este produs ndeosebi n Alaska i n Rusia.
Xylitolul ndulcitor artificial din zaharide hidrogenate - poate fi extras din sucul de mesteacn. Xyilitolul este folosit n industria
alimentar, ntruct previne i n unele cazuri trateaz caria dentar.

Folosire medicinal[modificare | modificare surs]


Ciuperca Chaga [3] crete pe trunchiurile copacilor din familia Betulacee, n special pe mesteacnul alb. Ciuperca, provenind mai ales
din Siberia, este foarte folosit n Asia ca leac mpotriva cancerului, datorit constituen ilor extra i din coaja de mesteacn.
Coaja este bogat n betulin i acid betulinic, folosit pe scar larg n industria farmaceutic. Coaja de mesteacn, rupt n f ii i
nmuiat n ap fierbinte, poate fi folosit pentru imobilizarea articula iilor sau a bra elor fracturate. Rcit, devine foarte tare.
Din lemn de mesteacn se produc scobitori de calitate.

Legturi externe[modificare | modificare surs]

Wikimedia Commons conine materiale multimedia legate de Mesteacn

Wikispecies conine informaii legate de Mesteacn

Mesteacnul, selene.ro

Betula n Dicionar dendrofloricol la DEX online