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FICHA DE DATOS

Da Mundial del Agua 2017:


Por qu gastar agua?

INTRODUCCIN productos qumicos y materiales peligrosos, reduc-


iendo a la mitad el porcentaje de aguas residuales
El Da Mundial del Agua, celebrado el 22 de marzo sin tratar y aumentando considerablemente el reci-
cada ao, gira en torno a la adopcin de medidas clado y la reutilizacin sin riesgos a nivel mundial.
sobre cuestiones relativas al agua. En 2017, el tema
central son las aguas residuales y la campaa, Por Los avances respecto a la meta 6.3 tambin con-
qu gastar agua?, gira en torno a la reduccin y la tribuirn a lograr, entre otros, los ODS relativos a la
reutilizacin de las aguas residuales. salud y el bienestar (objetivo 3), el agua limpia y el
saneamiento (objetivo 6), la energa asequible y no
La meta 6.3 de los Objetivos de Desarrollo Sosteni- contaminante (objetivo 7), ciudades y comunidades
ble (ODS) nos exige para 2030 haber mejorado la sostenibles (objetivo 11), la vida submarina (objetivo
calidad del agua reduciendo la contaminacin, eli- 14), y la vida de ecosistemas terrestres (objetivo 15).
minando el vertimiento y minimizando la emisin de
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Para 2050, cerca del 70% de la poblacin mundial vi-


vir en ciudades, frente al 50% actual4. Actualmente, la
mayora de las ciudades de los pases en desarrollo no
disponen de la infraestructura o recursos adecuados
para gestionar las aguas residuales de forma eficiente
y sostenible.

Las oportunidades de explotar las aguas residuales


como recurso son enormes. Las aguas residuales ges-
tionadas de forma segura son una fuente asequible y
sostenible de agua, energa, nutrientes y otros materi-
ales recuperables.

El costo de gestionar las aguas residuales se ve com-


pensado sobremanera por los beneficios para la salud
humana, el desarrollo econmico y la sostenibilidad
ambiental, ofreciendo nuevas oportunidades comer-
ciales y creando ms empleos verdes.

PRINCIPALES MENSAJES LAS AGUAS RESIDUALES Y EL CICLO DEL AGUA

Ms del 80% de las aguas residuales generadas por la El agua debe ser gestionada debidamente durante
sociedad regresa al ecosistema sin haber sido tratada las distintas etapas de su ciclo: desde la captacin
o reutilizada1. de agua dulce, pasando por su pretratamiento, dis-
tribucin, uso, recogida y postratamiento, al uso de
1 800 millones de personas utilizan una fuente de aguas residuales tratadas y su posterior regreso al
agua potable contaminada con heces2, por lo que medio ambiente, donde estar lista para ser captada
corren el riesgo de contraer clera, disentera, fiebre y comenzar el ciclo de nuevo.
tifoidea y poliomielitis. El agua insalubre y un sanea-
miento e higiene deficientes causan alrededor de 842 Debido al crecimiento demogrfico, la urbanizacin
000 muertes al ao3. acelerada y el desarrollo econmico, la cantidad de
aguas residuales generadas y su carga contaminante

1 De promedio, los pases de ingresos altos tratan alrededor del 70% de las aguas residuales urbanas (industriales y municipales) que generan, mien-

tras que la tasa cae hasta el 38% en los pases de ingresos medianos altos y hasta el 28% en los pases de ingresos medianos bajos. En los pases de
ingresos bajos, solo el 8% de las aguas residuales industriales y municipales se someten a algn tipo de tratamiento (Sato y otros, 2013; Agricultural
Water Management 130: 1-13).
2 OMS/UNICEF (2014), Progress on drinking water and sanitation: 2014 update: https://www.unicef.org/gambia/Progress_on_drinking_water_and_sa-

nitation_2014_update.pdf
3 OMS (2014), Preventing diarrhoea through better water, sanitation and hygiene: exposures and impacts in low- and middle-income countries: http://

apps.who.int/iris/bitstream/10665/150112/1/9789241564823_eng.pdf
4 Departamento de Asuntos Econmicos y Sociales de las Naciones Unidas (2014), World Urbanization Prospects: 2014: https://esa.un.org/unpd/

wup/Publications/Files/WUP2014-Highlights.pdfz
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general estn aumentando a nivel mundial. No ob-


stante, se est descuidando seriamente la gestin de
las aguas residuales, las cuales estn enormemente
infravaloradas como fuente potencialmente asequi-
ble y sostenible de agua, energa, nutrientes y otros
materiales recuperables. Por tanto, es necesario ver-
las como un recurso, en vez de como una carga de la
que hay que deshacerse.

Hay muchos procesos de tratamiento y sistemas op-


eracionales que nos permitirn utilizar las aguas re-
siduales para atender la creciente demanda de agua
en ciudades en expansin, apoyar la agricultura sos-
tenible y mejorar la produccin energtica y el desar-
rollo industrial.

LAS AGUAS RESIDUALES Y LAS CIUDADES

Para 2030, se prev que la demanda mundial de


agua haya aumentado un 50%5. La mayora de esta
demanda provendr de ciudades y requerir nuevos
enfoques para la recogida y gestin de aguas residu-
ales. De hecho, las aguas residuales reutilizadas po-
Incluso en ciudades en que las aguas residuales
dran ayudar a hacer frente a otros desafos, incluidos
se recogen y se tratan, la eficiencia del tratamiento
la produccin de alimentos y el desarrollo industrial.
puede variar segn el sistema utilizado. Las plantas
tradicionales de tratamiento tal vez no eliminen al-
Principalmente en las zonas de ingresos bajos de ci-
gunos contaminantes, como los alteradores endocri-
udades de pases en desarrollo, una gran parte de las
nos, que pueden afectar negativamente a las perso-
aguas residuales se vierte directamente en los des-
nas y el ecosistema.
ages de aguas superficiales o canales informales
de drenaje ms cercanos, a veces con escaso o nulo
Ejemplos:
tratamiento. Adems de los desechos domsticos
Sistemas de doble distribucin que suministran
y desechos humanos, los hospitales e industrias en
agua regenerada. Desde 1977 en San Petersbur-
zonas urbanas, como la minera en pequea escala
go, Florida (Estados Unidos de Amrica), una red
y los talleres de vehculos, suelen verter productos
paralela de tuberas, separada de la conduccin
qumicos y desechos mdicos altamente txicos en
de agua potable, presta servicios a un conjunto de
el sistema de aguas residuales.
viviendas residenciales y parques comerciales e

5 ONU-Hbitat (2016), World Cities Report 2016: Urbanization and development: http://wcr.unhabitat.org/wp-content/uploads/sites/16/2016/05/

WCR-%20Full-Report-2016.pdf
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ciente para que el sector industrial reduzca sus aguas


residuales y las trate antes de su vertido. Las aguas
residuales son vistas en la actualidad como un recur-
so en potencia y su uso, o reciclado despus de ser
tratadas debidamente, puede proporcionar beneficios
econmicos y financieros.

Las aguas residuales pueden ser utilizadas en la


misma empresa o entre varias empresas mediante
la simbiosis industrial. El consumo industrial de
agua es responsable del 22% del uso mundial de
agua (ONU-Agua, 2012). En 2009 en Europa y Amri-
ca del Norte, el consumo de agua por el sector in-
dustrial fue del 50%, frente a entre el 4% y el 12% en
los pases en desarrollo (Programa Mundial de Eval-
uacin de los Recursos Hdricos, 2009). Se prev que
en los pases en proceso de rpida industrializacin
este porcentaje podra multiplicarse por cinco en los
prximos 10 a 20 aos. Por tanto, existe un fuerte
incentivo para la utilizacin de aguas residuales en
industriales, lo que les permite utilizar agua reci- el hogar y a nivel local, simplemente sobre la base
clada para riego, lavandera, lavado de vehculos y del ahorro de costos.
edificios, y uso ornamental.
Purificacin biolgica de las aguas residuales an- Las empresas pueden utilizar directamente parte de
tes de su vertido. El volumen de efluentes del Aero- las aguas residuales, siempre que estas sean ade-
puerto de Schiphol, en msterdam, es comparable cuadas para su fin; por ejemplo, utilizando aguas
al de una ciudad pequea con una poblacin de 45 residuales de tratamientos para enfriar o calentar,
000 habitantes. Alrededor de la mitad de las aguas o aguas pluviales recolectadas de los tejados o es-
residuales es generada por los pasajeros y negoci- tructuras de hormign para las cisternas de inodor-
os del aeropuerto, el 25% proviene de aeronaves y os, el riego o el lavado de vehculos.
servicios de catering, y el volumen restante es gener-
ado por otros negocios relacionados con la aviacin. Ejemplos:
La planta de tratamiento in situ purifica biolgica- Un ecosistema industrial. En Kalundborg (Dinamar-
mente el agua de modo que tenga un nivel de calidad ca), los subproductos de una empresa son utiliza-
apto para su vertido en los cursos de agua locales. dos como recurso por otras empresas, en un ciclo
cerrado. La central elctrica Asns recibe 700 000
LAS AGUAS RESIDUALES Y LA INDUSTRIA m3 de agua de refrigeracin de Statoil cada ao,
que somete a tratamiento y despus utiliza como
Las presiones sociales y medioambientales en los agua de alimentacin de calderas. Tambin utiliza
ltimos aos han dado lugar a un movimiento cre- unos 200 000 m3 de las aguas residuales tratadas
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de Statoil para fines de limpieza cada ao. El ahorro


en materia de recursos hdricos locales es consider-
able: cerca de 3 000 000 m3 de aguas subterrneas y
1 000 000 m3 de aguas superficiales al ao.6

Regenerando agua de la minera. Las cuencas min-


eras de Witbank se sitan alrededor de Emalahl-
eni, pequea ciudad de Sudfrica que est exper-
imentando una escasez de agua cada vez mayor.
La empresa minera Anglo American construy una
planta de tratamiento de aguas que utiliza la tec-
nologa de desalinizacin para convertir el agua de
las minas en agua potable y tratar el agua indus-
trial de modo que pueda verterse de forma segura
en el entorno. Como beneficio adicional, en el pro-
ceso de tratamiento, el yeso se separa del agua y
se utiliza como material de construccin. La planta
proporciona una fuente segura de agua a la ciudad,
atendiendo el 12% de las necesidades diarias de
agua de Emalahleni.7

LAS AGUAS RESIDUALES EN LA AGRICULTURA


cos no convencionales, principalmente aguas residu-
En parte para ayudar a maximizar las cosechas y sat- ales, ya sea debido a su elevado contenido de nutri-
isfacer la demanda, el uso de fertilizantes y plaguici- entes o a la falta de recursos hdricos convencionales.
das qumicos ha aumentado en los ltimos aos tan- Utilizadas de forma segura, las aguas residuales son
to en la agricultura industrial como en las pequeas una fuente valiosa de agua y nutrientes y contribuyen
propiedades agrcolas, lo que convierte la agricultura a la seguridad hdrica y alimentaria y a la mejora de
en una fuente potencial de contaminaci n medio- los medios de vida.
ambiental.
La contaminacin de las aguas subterrneas y super- La mejora de la gestin de las aguas residuales puede
ficiales debido al uso agrcola de aguas residuales no mejorar la salud de los trabajadores, especialmente
tratadas o tratadas de forma indebida es un problema en la agricultura, al reducir el riesgo de exposicin a
importante en muchos pases en desarrollo donde se patgenos. Tambin puede crear puestos de traba-
practica ese tipo de riego. jo directos e indirectos en sectores que dependen del
Los agricultores buscan cada vez ms recursos hdri- agua y en otros sectores.

6 Domenech y Davies (2011), Structure and morphology of industrial symbiosis networks: The case of Kalundborg, Procedia - Social and Behavioral

Sciences, vol. 10, 2011, pgs. 79 a 89: http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S1877042811000127


7 Para ms informacin: The eMalahleni Water Reclamation Plant in South Africa: http://www.iwa-network.org/filemanager-uploads/WQ_Compen-

dium/Cases/The%20eMalahleni%20Water.pdf
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Ejemplo: los contaminantes de las aguas residuales, lo que


Uso de aguas residuales en la agricultura. Se estima las hace aptas para todo tipo de uso. Las Directrices
que ms de 40 000 km2 a 60 000 km2 de tierras de la OMS sobre el uso seguro de aguas residuales
se riegan con aguas residuales o agua contaminada en la agricultura y la acuicultura y la Planificacin
(Jimenez y Asano, 2008), lo que plantea riesgos para de la seguridad del saneamiento ofrecen un marco
la salud de los agricultores y para los consumidores amplio para asegurar la gestin de los riesgos sani-
finales de los productos agrcolas. Las tecnologas tarios con el fin de proteger la salud pblica.
disponibles permiten eliminar prcticamente todos