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LOS MEXICAS SE ESTABLECEN EN EL VALLE DE MXICO

Una tribu de pescadores arrib al Valle de Mxico despus del saqueo de Tula y la
dispersin de sus habitantes: sta era de la tribu de los aztecas o mexicanos. Su
llegada se llev a cabo obedeciendo a los designios de su Dios Huitzilopochtli, y en
cuyo lugar fundaron dos ciudades: Mxico-Tenochtitln y Mxico Tlatelolco.
Los aztecas se crean herederos de los Toltecas, a pesar de que no eran como tal el
prototipo del pueblo nhuatl. Se consideraban sostenedores de la divinidad aunque
tenan a un dios propio. Consideraban que el mundo haba surgido de un principio dual,
lo cual era evidente en su cultura y en sus creencias. Crean en lo masculino y
femenino, creador de los elementos, del tiempo y del espacio. Ometeotl, llamado
tambin Aquel por quien se vive, El dueo de la Proximidad y la Lejana, El que se
inventa. El Invisible e Implacable, era la dignidad creadora y sustentadora de los
hombres y los dioses.
De l se derivaban cuatro hijos: Tezcatlipoca Rojo, Tezcatlipoca Negro, Tezcatlipoca Azul
y Quetzalcalt. Cada uno representaba el rumbo del universo. Perpendiculares a estos
dioses, los aztecas reconocan 13 cielos, de los cuales el supremo era el Omeyocn:
lugar de la dualidad.
Entre los cuatro hijos de Ometeotl: Agua, Fuego, Tierra y Aire (elementos naturales y
rumbos del universo), se distribuan las edades. Los elementos tambin eran fuerzas
que mantenan la vida en movimiento. El movimiento daba lugar a luchas, triunfos y
fracasos continuos. Los aztecas vivan en el Quinto sol. Y de este periodo slo saban
que al final, en un cierto momento, moriran.
El dios de los aztecas era Huitzilopochtli, y lleg a tomar tal relevancia e importancia
para la vida de los aztecas, que aunque no lleg a estar por encima de Ometeolt, s
logr sustituir a Tezcatlipoca Azul. Se trataba de una comprehensin de la divinidad
como un ser agresivo que poda morir y por lo tanto les exiga luchar, conquistar y
conseguir vasallos para que la siguieran alimentando. Para los aztecas, Huitzilopochtli
era el sol Sol reinante que slo poda ser alimentado con la sangre de los hombres.
En el mundo azteca cada hombre formaba parte de una clula del cuerpo social cuyo
fin era alimentar a los dioses y mantenerlos con vida y entre ms privilegios tena una
persona, mayor era el rigor de las leyes con que se les juzgaba. Esto se lograba a
travs de una educacin estricta: autocontrol, conocimientos de la historia y de los
dioses y un profundo respeto a la sociedad mexica. Las escuelas eran por ello tan
importantes en la vida mexica y respondas a esquemas rgidos y obligatorios.
Al poco tiempo, Tenochtitln se convirti en la capital ms rica y prspera y fue
entonces cuando los aztecas decidieron reescribir la historia: Huitzilopochtli ingres al
mundo de los dioses nahuas. Se convirti en el centro de la vida religiosa y su culto se
consider obligatorio en todas las regiones conquistadas.
LA SOCIEDAD BAJO LA TUTELA DE HUITZILIPOCHTLI.
EL TLATOANI Y LOS PIPILTZIN

A la orientacin csmica de la vida azteca corresponda una organizacin teocrtica


segn la cual el tlatoani era el portavoz representante de la divinidad. Su poder
emanaba de la libertad de matar e impartir justicia. Sin embargo, el tlatoani recin
ungido deba recordar que:
1. Deba tener conciencia de ser la imagen de la divinidad y depositario de la
administracin de justicia.
2. No deba abusar del poder.
3. Deba ser generoso.
4. No deba desatender el areito y el baile, ya que ayudaba a mantener el nimo
del pueblo.
5. Deba comportarse con gravedad, con corazn de viejo.
6. Deba abstenerse de placeres corporales, borracheras y no malgastar la riqueza
y el tributo.
7. No deba tener soberbia que no era suya sino de la divinidad.
El tlatoani viva rodeado de los pipiltzin o nobles, que eran descendientes de
Acamapichtli y las veinte hijas de los jefes de los calpulli. Aunque tambin se les haba
concedido grandes privilegios a los sacerdotes, separndolos definitivamente del
pueblo, los pipiltzin eran los nicos que podan ser funcionarios de gobierno, para lo
cual deban cumplir con obligaciones ms estrictas que los macehualtzin.
Los funcionarios estaban exentos de tributo y reciban del tlatoani habitacin y
sustento. Les corresponda tambin una parte de los productos agrcolas y servidumbre
del pueblo. Como concesin especial participaban en la comunin de los sacrificados.
El tlatoani, al ser portador de la divinidad, tambin tomaba el rol supremo de la
organizacin sacerdotal y de mximo jefe de los guerreros.
Dos eran las formas de expresin de la religiosidad: la guerra florida y las grandes
celebraciones. El tlatoani era el encargado de ambas. Estaba al tanto de los bailes y
cantos, y participaba l mismo en algunas danzas al lado de sus colegas de Texcoco y
Tlacopan.
LOS SACERDOTES
Tericamente cualquier persona poda ser sacerdote, para servir a los dioses haba que
estudiar en el Clemec. Asimismo, los nios al servicio de Huitzilopochtli Tezcatlipoca o
Quezalcatl tambin podan llegar al sacerdocio.
Los sacerdotes tenan varios derechos, especialmente la exencin de impuestos y la
posibilidad de ir a la guerra para apresar cautivos. Los sacerdotes dedicaban su vida
bsicamente al servicio de las divinidades, con nfasis en la supervivencia del culto.
Eran los encargados de marcar el tiempo en la vida azteca.
LOS GUERREROS
Al lado de la organizacin sacerdotal se situaban los guerreros, que perseguan los
mismos fines de conservacin de los dioses. Por principio, todos los estudiantes
varones lo eran, y en telpuchcalli se les educaba especficamente para este fin, bajo la
direccin de militares de oficio. Los ms valientes, los que destacaban por fuerza y
arrojo, eran invitados a formar parte de cuerpos especiales (caballeros tigre y guila),
en donde obtenan derechos y obligaciones.
Los guerreros nutran las filas de los funcionarios, gobernadores y maestros del
telpuchcalli que podan acceder a un puesto por valenta, pero como lo mencionamos
anteriormente, nunca se convertan en nobles. Los guerreros no reciban sueldo sino
botn de guerra y pago por cada cautivo.
LOS POCHTECAS
Un cuerpo independiente de la organizacin piramidal del Estado tenochca lo
constituan los pochtecas. Tenan tribunal de justicia propio y aun organizacin militar
independiente.

LOS ARTESANOS
Otra fuente econmica importante de los aztecas eran los artesanos, fortalecidos
gracias a la transmisin del oficio a padres a hijos. Estaban restringidos a las obras
mecnicas normalmente consideradas de origen tolteca. Estas personas formaban
grupos sociales unidos con dioses particulares y gremios cimentados en el culto a
estos dioses. Organizaban sus propias fiestas en las que todos cooperaban para
comprar esclavos sacrificables.
LOS MACEHUALLI
Todos los aztecas que no descendan de Acamapichtli (Pariente de Quetzatcatl) y de
las vente doncellas de los calpullis que con l se haban relacionado eran macehualli.
Estos habitantes del Estado tenochca no tenan privilegios, aunque podan participar
en la guerra.
Eran Bsicamente agricultores y sus jvenes tenan acceso a la cultura mexicana
mediante el estudio de los cantos y la historia sagrada en el cuicacalli.

LOS ESCLAVOS
En esta sociedad haba esclavos que podan tener bienes y trabajar e incluso se daba
el caso de esclavos dueos de esclavos. Ejercan el derecho de comprar su libertad
sustituyndose por un familiar. Los esclavos eran muy importantes, ya que aportaban
trabajo gratuito y ayudaban a la organizacin de las fiestas del calendario.

LAS MUJERES
Su funcin era bsicamente la reproduccin y sobre ella descansaba la vida familiar.
Ellas no podan ir a la guerra, no tenan puestos pblicos y slo ostentaban influencia
poltica las hijas de los nobles ms encumbrados.
La mujer obtena prestigio sobre todo por su rectitud. Entre los hombres se practicaba
la poligamia.
Muchas veces las mujeres solas se dedicaron a la prostitucin, a las cules se les
permita vesir llamativamente, pintarse, en fin, llamar la atencin.
Otras mujeres (jvenes o viejas) decidan vivir en los templos. Se levantaban tres
veces en la noche, hacan penitencia y coman muy poco. Toda mexicana estaba al
servicio de la comunidad.

LA EDUCACIN
Como ya hemos visto anteriormente, el Estado tenochca daba mucha importancia a la
educacin. En las escuelas, templos y casas de canto inculcaban en los jvenes la
conciencia histrica de que los aztecas eras descendintes de los toltecas y elegidos por
Huitzilopochtli para mantener la vida de los dioses.
Los nios iban a las escuelas para aprender a ser tiles y permanecan a las escuelas
hasta que decidan casarse o vivir como religiosos.
EL CALMCAC Y EL TELPOCHCALLI
Los calmcac estaban situados junto a los templos y en ellos ingresaban generalmente
los hijos de los pipiltzin, aunque por consideraciones especiales aceptaban
macehualtzin, sobre todo por su culto religioso.
Aqu se preparaban los futuros funcionarios, militares de alto rango y los sacerdotes.
Los maestros pasaban el da en ensearles a "bien hablar", lo cual quiere decir lo
siguiente: los funcionarios y nobles aprendan un nhuatl cultivado que se usaba en la
vida poltica y social. La enseanza de este arte dependa de los ancianos sabios
tlamatinime, que para el efecto tena salas especiales en donde reciban a los nios.
Otros se iban a la casa de canto y baile a aprender a cantar y bailar, otros se iban al
juego de pelota.
Los mexicas seleccionaban a los ms destacados militares que enseaban a los
jvenes el arte de la guerra. Ellos y los dems maestros formaban parte de una
jerarqua estricta en la que se ascenda por mritos personales.
Dichos cantos y bailes no eran pasatiempo sino canales de comunicacin, de
informacin y de la identificacin sobre todo por su contenido.
A los que se equivocaban, nos permite pensar que aqu se aprenda un nmero
limitado de piezas que se representaban pblicamente en las grandes fiestas del
calendario o en cualquier otro acontecimiento.
El cuicacalli cubra otras necesidades. Era aqu donde se juntaba el tlatoani con los
maestros de los mancebos, que se llamaban tiachhuacn y telpochtlatoque, para
"aguardar lo que les haba de mandar el seor para hacer algunas obras pblicas".
Por las tardes el cuicacalli serva de lugar de pasatiempo para los caballeros, militares
y soldados. A los jvenes del calmcac tambin les enseaban astrologa, la
interpretacin de los sueos, la cuenta de los aos y de todos los versos de canto que
llamaban divinoss que estaban escritos en sus libros.
Los alumnos del calmcac carentes de aptitudes para la guerra se esforzaban por
"valer y ser sabios", ya que quien llegaba a este punto era tenido muy estimado
porque casi eternizaba con estos cantos la memoria y fama de las cosas.
El tlamazcalli era la casa de los sacerdotes, de donde salan los sacerdotes llamados
Quetzalcalt y otros dignatarios de alto rango de la jerarqua religiosa mexica. Los
alumnos de esta escuela podan asistir simultneamente al mecatln, "lugar del
cordel", en donde aprendan a taer las trompetas los ministros de los dolos.
Tambin estaba el mixcoacalli, en donde se guardaban todos los implementos para los
cantos y danzas. Aqu se reunan todos los ejecutantes y taedores,los de teponaztli,
los teponacoani, los de huehuetl, huehuetzozonani, etctera.
El tlatoani tena vnculos con msicos dedicados a los cantos populares que lo hacan
participe de las novedades musicales y que tambin daban servicio a los nobles que
as lo requeran. Tocaban en celebraciones privadas como las que realizaban los
comerciantes de acuerdo a ciertas fechas del calendario litrgico.
Los cronistas no sealan que hubiera una casa de msica especializada en la
construccin de instrumentos. Seguramente se construan en el mecatln o el
mixcoacalli. Por los ejemplares que han llegado a nosotros podemos concluir que
algunos instrumentos solo eran usados por los sacerdotes en ritos privados.
El telpuchcalli era el segundo tipo de escuela, y a ella ingresaban los pleneyos y
algunos nobles. Se trata de una casa de adiestramiento guerrero, una por calpulli, en
donde se preparaban hombres valientes y buenos soldados. La educacin iba
encauzada al fortalecimiento fsico y la obediencia.
Los alumnos podan tener mancebas y visitar sus casas. De noche deban ir al
cuicacalli para aprender historia y religin y algo de ritual a travs de los cantos y las
danzas.