You are on page 1of 2

Cruciada copiilor

este poate unul dintre cele mai neobinuite evenimente din tot evul mediu.
Copiii vor pleca la rzboiul sfnt dup cea de-a patra cruciad (1202-1204),
un dezastru al dogmei i nvturii cretine avnd n vedere ndeprtarea
tot mai flagrant de scopul iniial al acestor campanii militare. Prin iniiativa
lor, grupul de copii ncearc, cel puin la nivel mental, s renvie valorile
cretine prin imaginea puritii pe care o invoc. Episodul ns se desfoar
tragic

ntr-o zi de mai, n 1212, i face apari ia la Saint-Denis, la curtea regelui Phillippe, un pstor de
numai 12 ani pe nume Etienne, originar din micul orel Cloyes, care sus ine c Iisus i s-ar fi
revelat i l-ar fi ndemnat s plece n cruciad. Regele nu se las impresionat, dar copilul,
nflcrat de epifanie, i intr n rolul de lider religios, unul care trebuie s reueasc acolo unde
cei mai vrstnici au dat gre. De 15 ani se tot predica necesitatea unei cruciade mpotriva
musulmanilor din Spania sau a ereticilor din Languedoc. Nu a fost deoc greu ca toat fervoarea s
se infiltreze i n sufletul unui copil care i asum i el rolul de pstor spiritual, visnd s devin un
soi de Petre Eremitul, care i ctigase aura legendar secolul trecut.

ncepe s predice la porile abaiei Saint-Denis, spunnd c va conduce un grup de copii n ara
Sfnt, c mrile vor seca n faa lor i vor ptrunde nestingheri i n orient. Etienne are un talent
oratoric deosebit, cu care i impresioneaz chiar i pe btrni. De necrezut, dar izbutete n cele
din urm s adune o mas mare de copii dornici s plece pe meleaguri strine n cutarea lui
Dumnezeu. Se reunesc la Vendome i pornesc n nevinovata lor expedi ie.Moartea i ia unul cte
unul. Ajungnd la Marseille, sunt ntmpinai cu mare bucurie i li se ofer adpost. n dimineata
urmtoare se grbesc spre port, iar cnd minunea promis nu se nfptuiete i mrile nu se
despart, unii l acuz pe Etienne de trdare, iar al ii ateapt cumin i, poate s-o ndura Dumnezeu
de ei. Dup cteva zile, doi comerciani pe nume Hugues Ferreus i Guillaume de Posqueres se
ofer s le pun la dispoziie corbii pentru a-I transporta n Palestina, n numele Domnului.
Etienne accept cu entuziasm cele 7 vase care i poart departe, iar vreme de 18 ani nu se mai
tie nimic de micii pelerini.

Povetile despre Etienne ajung i n zona renan. La numai cteva sptmni dup asumarea
misionarismului, Nikolas predic acelai mesaj al ascendentului moral asupra cavalerilor a cror
lcomie a dus la prbuirea elului iniial al rzboaielor. La Kln ncepe s se adune o armat de
copii, graie vorbelor pline de elan ale micului predicator. Spre deosebire de francezii care vor s
se nstpneasc cu fora n Tara Sfnt, germanii doresc s realizeze scopul prin convertirea
infidelilor. n general, copiii din Renania erau ceva mai n vrst i participau mai multe fete dect
n grupul lui Etienne. Rangul social varia de la nobili la vagabonzi. Expedi ia se mparte n dou:
primul grup, numrnd dup cronici 20.000, era condus de nsui Nikolas, care ia ruta Basel-
Elveia de vest-Geneva, trecnd Alpii prin Mont Cenis. Pierderile omeneti sunt grele.

La finele lui august mai puin de o treime izbutete s vad zidurile Genevei. Au permisiune de
edere, iar bucuria i face loc n sufletele lor. Dar cnd mare refuz s asculte, la fel ca la
Marseille, dezamgirea este fr margini, crescnd i suspiciunea unui complot. Unii aleg s
rmn n ora, dar Nikolas continu cltoria ndreptndu-se spre Pisa. Acolo dou corbii
transport o parte dintre ei n Palestina, dar soarta lor rmne necunoscut. Nikolas ns mai
ateapt un miracol i apeleaz la nsui papa Inocentiu, nduioat de pioenia dar i de naivitatea
lor. i ndeamn cu blndee s plece napoi acas i s i reia misiunea atunci cnd vor fi mari,
acea de a lupta pentru Iisus.

Se cunosc puine despre drumul de ntoarcere. Mul i sunt rpui de boli sau intemperii, cei mai
norocoi ajung n grija unor familii italiene. Sporadic mai se ivete cte unul napoi acas. Nikolas
probabil c nu este printre acetia. Prinii suferinzi i indigna i ns, cer arestarea tatlui copilului,
care i-ar fi susinut iniiativa prosteasc din arogan . Acesta este spnzurat.

Soarta nu surde nici celui de-al doilea grup de copii. Trecnd prin Elve ia central i Italia
poposesc la Ancona, dar marea iari nu se desparte i copiii se mic spre Brindisi. i aici
ntmpin aceeai situaie: cteva vase dispuse s duc un numr n Palestina sau lungul drum
spre cas care se sfrete de obicei n mizerie i moarte.