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JOSEP SALRACH: DEL ESTADO ROMANO A LOS REINOS GERMNICOS EN TORNO A LAS

BASES MATERIALES DEL PODER DEL ESTADO EN LA ANTIGEDAD TARDA Y LA ALTA


EDAD MEDIA

Propongo no ceder a la tentacin de considerar el siglo V como el siglo de la gran ruptura social y poltica,
propiciada por la instalacin de los germanos en Occidente y por la divisin en reinos. Ms bien, sugiero
considerar el perodo comprendido entre el siglo III y el siglo IX en trminos de evolucin social lenta. De
hecho, el tema de la continuidad y evolucin de las estructuras sociales y polticas de la Antigedad tarda y la
Alta Edad Media, no es nuevo, sobre l estudiaron muchos historiadores tan diversos como Bloch, Dopsch,
Claudio Sanchez Albornoz, etc. Pierre Bonnassie ha investigado sobre el estatuto de los servi y los castigos
corporales que se les infringan durante la poca germnica para concluir que en Occidente se produjo una
larga supervivencia y una tarda extincin del rgimen esclavista. Guy Bois sostiene que el paso del sistema
antiguo al feudal se produjo en el Maconnais (regin francesa) y probablemente en todo Occidente en el siglo
XV.

LA TESIS FISCALISTA:

Algunos historiadores partidarios de la tesis fiscalista, sostienen que el sistema de finanzas pblicas
(impuestos, gastos y mtodos de gestin) creado por los romanos se mantuvo virtualmente intacto durante el
perodo germnico hasta la poca carolingia, entre otras razones, porque los reyes germnicos eran
demasiados dbiles para crear un sistema fiscal pero suficientemente fuertes como para preservar y hacer
funcionar, con ayuda de agentes pblicos y possessores (propietarios) romanos el que encontraron sobre el
terreno.
Walter Goffart es el ms slido y representativo de esta tendencia. En el estudio de los polpticos 1 los
historiadores fiscalistas entran en contacto y dilogo crtico con los domanialistas (Toubert, entre otros).
Coincidiendo con la visin de la economa antigua de Moses Finley, para quien en el sistema social antiguo,
el Estado era una instancia poltica hipertrofiada que intervena y limitaba la vida social y econmica, las
investigaciones de los fiscalistas (algunos ideolgicamente muy distantes de Finley), tienden a destacar la
presencia generalizada de canales fiscales en la geografa y el tejido social de Occidente, la realidad viva y no
necesariamente asfixiante del impuesto y la implicacin de toda la clase dirigente en la gestin de las finanzas
pblicas durante los siglos III-IX.
Las investigaciones de stos conducen a pensar que quizs las sociedades europeas de Occidente hasta el
umbral del ao mil, estuvieron estructuradas de acuerdo con lo que podramos denominar un sistema social
antiguo, en el que la modalidad dominante de produccin o explotacin del trabajo sera la tributaria. Los
fiscalistas rompen con la tradicin acadmica de las Edades y se sitan a caballo del mundo antiguo y
medieval. En su empeo por descubrir la continuidad de las estructuras antiguas, destacan las concomitancias
de base entre los reinos romanos germnicos y de estos con el mundo Bizantino. A travs de investigaciones,
descubren como cada perodo tiene sus propias fuentes: cdigos legislativos en el Bajo Imperio: documentos
de la prctica cotidiana, crnicas, hagiografa (obra literaria en la que se relata la vida de un santo) leyes
nacionales en pocas germnicas y polpticos y cartularios 2.Ello tiene sus inconvenientes, porque el

1 El trmino "polptico" tambin se emplea para referirse a ciertos manuscritos medievales, especialmente obras del
perodo carolingio, en los que las columnas de la pgina quedaban enmarcadas con bordes que se asemejan a los de los
polpticos y cartularios en tiempos del imperio carolingio.

2 Cdice diplomtico conservado en los archivos que contiene, ntegras o extractadas, copias de cartas o documentos
pertenecientes a comunidades, corporaciones o individuos
vocabulario del legislador es muy distinto al del cronista. Pero segn los fiscalistas, la diversidad de fuentes
tiene la inmensa ventaja de ofrecer visiones diferentes y complementarias de una misma realidad.
Sin embargo, la tesis fiscalista ha de tener sus oponentes. Por un lado se opone a los que consideran que el
mundo fue feudal desde las invasiones germnicas o desde antes. Aqu las diferencias esenciales giran en
torno al colonato que los fiscalistas no consideran una forma de dependencia privada entre potentes y
campesinos, generadora de rentas que puedan calificarse de protofeudales, sino simplemente una forma de
dependencia fiscal entre personas libres en el marco de una estructura estatal que desde muy antiguo
funcionaba sobre la base de la delegacin de autoridad pblica en manos privadas. Por otro lado, los
fiscalistas, entran en contradiccin con los partidarios de la supervivencia del esclavismo. Creen en una
esclavitud domstica pero no rural o masiva ya desde el bajo Imperio y asimilan los servi a una categora de
coloni (agricultores) sometidos a tributacin pblica. Por ltimo, discrepan de los domanialistas en el hecho
fundamental de que no consideran las villaes como grandes dominios, propiedad de un dominus (seor) que
percibe rentas y servicios de los tenentes, sino asentamientos o demarcaciones fiscales, donde los
contribuyentes jurdicamente son libres pero econmicamente dependientes, sometidos a la responsabilidad
de un seor a quien el Estado ha delegado la funcin de recaudar.

EL BAJO IMPERIO:

Las cuestiones fundamentales que los historiadores se plantean, hacen referencia a la presin fiscal. La
historiografa actual encuentra testimonios de prosperidad, lo cual parece indicar que la presin fiscal no tuvo
consecuencias tan dramticas. Es posible que se diera un mayor control sobre los contribuyentes y una gestin
ms racional de los recursos.

Los ingresos pblicos:

Durante el Alto Imperio, todas esas tierras y los hombres pagaban tributo, y parece que esta dualidad
impositiva se mantuvo durante el Bajo Imperio a pesar de los edictos y constituciones que extendan la
ciudadana romana a todos los hombres libres del imperio. Los jvenes pagaban a partir de los doce aos y los
ancianos a los cincuenta y cinco aos, pero los hombres tarifaban el doble que las mujeres. A pesar de las
protestas, parece que su constante era dbil, equivalente como promedio mximo a una veinteava parte (5%)
del montante global del impuesto de cada familia campesina.
Segn Durliat, el 80% de la riqueza nacional provena de la tierra, as tambin los recursos pblicos. Pero las
ciudades donde viva entre el 10 y el 20 % de la poblacin total, tambin eran gravadas.
En todo el imperio se perciban impuestos sobre el trfico de personas y bienes. La recaudacin se efectuaba
en las aduanas u oficinas situadas en los lmites exteriores del imperio, las provincias, los territorios
municipales, las puertas de las ciudades y los mercados.
El Estado tambin posea tierras y otros bienes pblicos, que proporcionaban ingresos diversos, o bien porque
eran explotados directamente o bien porque eran cedidos en arrendamiento. Estos bienes estaban separados
entre los bienes a disposicin directa del soberano y de las iglesias y bienes de las ciudades. La mayor parte
de los bienes de los templos e iglesias eran bienes pblicos designados al culto mediante donaciones
revocables. Tambin los bienes de las ciudades podan ser confiscados por el poder central en funcin de sus
necesidades.

El gasto pblico:

La sustraccin fiscal absorba, segn clculos de Durliat, alrededor del 20% de la produccin. Y claro est,
una funcin de tal magnitud ha de suponer un gasto comparable. El gasto pblico del bajo imperio puede
agruparse en tres captulos: el costo de las administraciones municipales, la administracin central gastos
civiles y militares- y el culto.
Los gastos municipales eran enormes y de distinta naturaleza. Las ciudades financiaban las obras pblicas,
(trabajos de construccin y mantenimiento de murallas, infraestructura, canalizaciones, baos termales,
graneros municipales, etc.), los espectculos, las distribuciones gratuitas de alimentos, la venta de trigo a
precio pblico, los servicios municipales de educacin, etc. Aunque la ciudad tena recursos propios, la
partida de ingresos ms importante proceda del presupuesto del Estado, que signaba un tercio de sus recursos
a las ciudades. De todo el impuesto recaudado en las ciudades, estas tenan derecho a quedarse con un tercio
de sus recursos para satisfacer sus necesidades y deban liberar los dos tercios restantes a la administracin
central qu haca el Estado con ellos?
Otro tercio de los ingresos del Estado aproximadamente se asignaba al ejrcito. Los militares obtenan los
recursos por intermediarios: mediante pagos a su favor que efectuaban los recaudadores y mediante el
aprovisionamiento en almacenes pblicos.
En cuanto a los gastos civiles de la administracin central, Durliat distingue fundamentalmente 4 partidas: el
mantenimiento de las grandes capitales del Imperio (Roma, Constantinopla, Miln, Rvena) que en gran parte
vivan de la munificencia imperial. La partida que ms llama la atencin es la de los salarios de los grandes
funcionarios que probablemente deban pagar con su dinero a sus propios colaboradores.
La tesis de Durliat es que las iglesias y el Estado son realidades autnomas, pero no separadas. En la medida
que el cristianismo sustituy al paganismo como religin de Estado como marco ideolgico global, tambin
hered sus funciones ideolgicas e institucionales y obtuvo en contrapartida las asignaciones presupuestarias
o donaciones (tierras o impuestos sobre tierras) correspondientes al mantenimiento del culto. Desde ese punto
de vista, los bienes de la iglesia, aunque gestionados autnomamente, no son separables o distintos a los
bienes del Estado.
Pero la insercin del cristianismo, como religin oficial en la mquina genera de la administracin imperial
tena sus ventajas. Los obispos considerados servidores del Estado, ascendieron de hecho a la dignidad de
magistrados, jefes de administracin local con competencias especialmente en materia de justicia y fiscalidad.
As se comprende la incorporacin de la nobleza imperial a las filas de la Iglesia.
Los recursos de la Iglesia del Bajo Imperio eran de origen diverso, pero segn Durliat, los procedentes de la
caridad privada apenas cuentan al lado de los bienes y rentas del Estado asignados al culto por el emperador y
sus colaboradores. Esos bienes y rentas del Estado asignados al culto procedan de donaciones efectuadas
sobre recursos de la res privata (empresa privada) y las tierras municipales de las confiscaciones efectuadas a
los templos paganos de subsidios entregados por el responsable del tesoro en las provincias de una tasa
especfica percibida en las ciudades para el clero, etc.

La gestin de las finanzas:

Uno de los temas ms interesantes es el de las finanzas pblicas. Si el impuesto puede representar una
sustraccin del orden del 20 % sobre la produccin global, uno debe preguntarse sobre el volumen de esta
riqueza. Quin la recaudaba? Quin la gastaba? A quin beneficiaba?
Goffart sostena que el ejercicio de las magistraturas era un deber cvico gratuito. Durliat no coincide. En la
figura de cualquier persona que desempeara una funcin pblica en la administracin local, confluan
deberes y derechos. El principal de los deberes era la satisfaccin del impuesto, que poda efectuarse en
moneda, en producto o en forma de servicios. Servir al Estado en un cargo o funcin determinada poda ser,
una forma de cumplir con los deberes de todo contribuyente. Pero cuando este deber exceda lo debido se ha
de suponer que la persona que lo desempeaba tena derecho a una remuneracin.
Las palabras claves para comprender estas ideas son la de possessor (propietario) y possessio o fundus
(propiedad o gran propiedad). El anlisis minucioso de los textos fiscales y administrativos y el hecho
constatado hasta la sociedad y hasta el siglo X- de que haba pequeas propiedades dentro de las supuestas
grandes propiedades ha llevado a los partidarios de la tesis fiscalista a defender una interpretacin
radicalmente distinta de estos vocablos. El possessor poda tener pequeas o grandes propiedades o no
tenerlas y poda tener o no tener campesinos dependientes a ttulo de seor privado, pero los ms importante,
segn los fiscalistas, es que siempre se trataba de un individuo privado que haba recibido (por cesin directa,
herencia o compra) una delegacin de autoridad pblica que le permita y obligaba de hecho a actuar como
oficial fiscal y arrendador del impuesto. El conjunto de tierras sobre los que el possessor ejerca sus derechos
eminentes de naturaleza fiscal era el fundus.
El funcionamiento de la mquina era simple en apariencia. Los possessores de cada ciudad estaban divididos
en grupos y operaban a las rdenes de los magistrados quienes les indicaban los pagos o prestaciones que
deban efectuar y a quien hasta cubrir la totalidad del impuesto debido. La ciudad era, la clula poltica de
base y el interlocutor necesario entre la administracin central y el contribuyente.
Ahora ya se puede comprender que la gran mquina fiscal del imperio pudiera marchar con pocos
funcionarios, bastaba que en todas partes hubiera individuos privados los possessores dispuestos a actuar
como si fueran arrendadores de los impuestos y pagadores por cuenta del Estado. El sistema ofreca la ventaja
de descargar de salarios la nmina estatal y acercando los acreedores o beneficiarios a los recaudadores
(pagos directos) evitaba el problema de las transferencias lejanas del dinero y del producto de los impuestos.
El Imperio estaba dividido en distintos tipos de fundi o possessiones. Los haba de distintos tamaos y
contenido (tierras de aldeas, caseros, tierras privadas, de la iglesia,etc). Cuando el fundus era pequeo, el
possessor recaudaba directamente el impuesto, cuando era grande contrataba a conductores que se ocupaban
de la recaudacin.
Si como creen los Fiscalistas, el fundus era una base de recaudacin, el hecho de que fuera objeto de venta,
herencia y donacin presupone que la tarea del possessor deba ser lucrativa. Haba varias modalidades de
remuneracin. La ms comn era la percepcin de una comisin por cada operacin fiscal efectuada.
De todo lo dicho se deduce que el impuesto era exigible en moneda, producto y servicio. Para sus clculos el
Estado se serva de la moneda. En la prctica haba que combinar las necesidades del Estado con las
posibilidades de los contribuyentes y las preferencias de beneficiarios y acreedores. De ah que se
mantuvieran estas tres formas de pagar impuesto. En cuanto a los servicios prestados a cuenta del impuesto,
alcanzaban a las distintas categoras sociales y era de muy distinta significacin: las magistraturas
municipales, la gestin del impuesto por los possessores y la realizacin de trabajos manuales (por ejemplo el
cultivo de tierras). Magistrados y possessores sacaban provecho personal y directo del servicio, hasta se puede
sospechar que era su principal fuente de ingresos. No era este el caso de los simples contribuyentes. Se
buscaba evitar los abusos, los fraudes y los agravios comparativos. Cada cual pagara lo debido, bien fuera en
dinero, en producto o en trabajo, y siempre en funcin de sus posibilidades contributivas.
Tericamente el Estado expresaba sus necesidades en dinero, es decir en moneda de cuenta que por coemptio
(venta), se transformaba en los productos y servicios que precisaba. En la prctica, la coemptio para muchas
regiones y ciudades era permanente, es decir que el impuesto se expresaba en producto o servicio.
Esta es, la imagen del Estado antiguo que nos ofrece la tesis fiscalista. Se trata de un Estado fuertemente
centralizado en una triple dimensin todo el poder est personificado en la figura del monarca: las grandes
decisiones polticas y econmicas que afectan a la vida de todas la gente del imperio, se toman en la corte
donde reside la administracin central y sobre todo, el centro puede hacer sentir su poder directamente sobre
cualquier ciudadano del imperio. En la prctica haba muchos eslabones intermedios, unos subordinados a los
otros, aunque la Iglesia era relativamente autnoma en la gestin de sus finanzas. Y el sistema de
delegaciones permanentes de autoridad pblica en seores privados (possessores domini) dificultaba la
centralizacin de cuentas.
As inevitablemente se llega al nivel inferior, el del contribuyente, base del todo sistema. Algunos
historiadores opinan que hay lazos entre el colonato y la fiscalidad entre coloni y fundi. Algunos hablan de
renta-impuesto, ya que los colonus pagan a la vez un impuesto y una renta privada. Durliat apoyndose en el
Cdigo Teodosiano y Justiniano, sostiene que los coloni eran campesinos libres y plenamente propietarios
que residan y estaban registrados en un fundus donde posean casas y tierras y adems podan poseer otras
tierras en otros fundus. El impuesto personal lo satisfaca donde residan. El hecho de nacer, residir y poseer
tierras en uno o en otros fundus implica estar adscrito, es decir registrado en l y pagar el impuesto a un
determinado possessor. Diremos que el contribuyente es libre frente a todos menos al Estado? Diremos que
el colonus es un hombre jurdicamente libre y econmicamente dependiente del impuesto, de modo que si
quiere vender la tierra y cambiar de residencia, puede hacerlo a condicin de avisar al possessor para que ste
verifique que el colonus no tenga deudas con el fisco, borre su nombre del catastro y ponga en su lugar el del
nuevo propietario contribuyente. Por lo mismo se comprende, que el legislador contemplara la posibilidad del
matrimonio entre personas de distintos fundi y se ocupara de sealar el destino de su descendencia segn los
vnculos del padre o la madre.
A pesar de esta dependencia, no hay que confundir colonus con esclavo y hay que interpretar el cdigo
Teodosiano y el Justinianeo cuando dicen de los coloni que aunque aparecen como libres por su condicin, no
obstante se les tiene por esclavos de la tierra donde han nacido. El colonus, hombre libre por definicin tiene
obligaciones fiscales por su persona y por la tierra en que vive y trabaja. Estas obligaciones suponen, por una
parte, estar adscrito forzosamente a un censo, es decir registrado en el polptico o inventario de los bienes o
personas de los contribuyentes de cada fundus, y por otra parte, estar obligado por su condicin de
contribuyente.

LOS REINOS ROMANOS-GERMNICOS:

El Imperio romano desapareci y su lugar fue ocupado por unas monarquas de origen germnicas. Los recin
llegados probablemente conocan las instituciones romanas y pronto se daran cuenta de las ventajas que
podan extraer de su continuidad, para lo cual resultaba necesariamente la colaboracin de la clase dirigente
autctona. La hiptesis sera, por lo tanto la continuidad del Estado antiguo y de su sistema administrativo en
unos marcos espaciales ms reducidos. El problema consiste en armonizar e interpretar las fuentes. Para los
siglos III al V dispusimos de leyes y cdigos legislativos que nos informan de un vocabulario fiscal y de las
normas de funcionamiento del sistema. Cmo reaccionaban los hombres ante el impuesto o el incremento de
la presin tributaria? Cul era la reaccin del poder central en caso de resistencia? Cul la de los poderes
intermedios? Las fuentes del Bajo Imperio apenas dicen de ello. Disponemos para los siglos VI y VII de los
primeros documentos de archivo, relatos hagiogrficos, leyes nacionales y crnicas e informaciones diversas
de fuentes distintas que probablemente iluminan aspectos de conocidos de una misma realidad.

Los ingresos pblicos:

La hiptesis es que los reyes germnicos, seguramente no tuvieron nada que legislar en materia fiscal, al
menos ampliamente, porque disponan de los cdigos romanos, que siguieron en vigor. En cambio, es
evidente, que tuvieron que proceder a actualizaciones y revisiones de los viejos catastros e incluso,
probablemente a nuevas catastraciones.
El marco de referencia segua siendo la ciudad, segn sostiene Gregorio de Tours. A su vez, el historiador de
los francos narra tambin las revueltas populares y discrepancias en razn del impuesto que a veces se
producan entre condes y obispos y entre las administraciones locales y la central. Esta, dispona de una
descriptio exhaustiva del reino, y en base a ella efectuaba sus clculos de ingresos y gastos. Pero a veces los
obispos, conocedores de las dificultades que atravesaban los contribuyentes de sus ciudades pedan una
revisin parcial del catastro o encabezaban la oposicin a la tentativa de administracin central de incrementar
los impuestos. Como corresponde a la personalidad religiosa de Gregorio de Tours y de los autores de las
hagiografas, estos enfrentamientos se resolvan de manera milagrosa y favorable a la opcin defendida por
los prelados cuya figura quedaba as realzada. El proyecto de Chilperico de imponer una nueva catastracin e
incrementar los impuestos, que provoc revueltas populares, no pudo materializarse.
Respecto a la modalidad ms importante, la territorial, llamadas en algunas fuentes triburum, muchos
historiadores creen que se produjo una reduccin de la puncin. As, oponen a un Imperio romano poderoso y
opresor unos reinos romanos germnicos demasiado dbiles para mantener la misma tasa de sustraccin. Las
fuentes, al menos en apariencia, les dan la razn. (Durante el bajo imperio el impuesto devoraba alrededor del
20 % de la produccin total. En tiempo de los reinos romanos-germnicos se produjo al parecer una
detraccin del un 10%)
A su vez, tambin muchos afirman que se cobraba tambin a pobres, hurfanos, enfermos y viudas. Como ya
decan las fuentes: todo el mundo deb a pagar por su vida, por el mero hecho de existir. Todos romanos,
germanos, estaban sometidos a un impuesto capitana. Pero no por ello dejaban de ser hombres jurdicamente
libres.
En segundo orden de recursos pblicos despus del impuesto, venan las rentas de los dominios del Estado:
rentas de las minas, de las salinas y sobre todo, las tierras pblicas. Las fuentes francas, visigodas, ostrogodas
y lombardas se refieren a ellas como fiscus y patrimonium. Las tierras pblicas y sus rentas, controladas muy
directamente por sus monarcas y sus prximos colaboradores procedan en gran parte de las tierras de la res
privata del Bajo Imperio. Con estas tierras y sus rentas, los reyes germnicos pagaban una parte de los
servicios de sus colaboradores y de la Iglesia. Las tierras pblicas formaban una masa enorme y constante de
bienes que circulaban pero siempre entre las manos de las personae pblicae. Forzados por la coyuntura
poltica y el poder del clero, los merovingios hicieron muchas donaciones (en realidad, asignaciones) de
tierras fiscales a la Iglesia. La asignacin de recursos de la administracin central a instituciones e individuos
poderosos, llevaba a la creacin de fuerzas alternativas como Duques condes u obispos independientes.
Aunque quiz en aquella fase histrica, esto no significaba desaparicin del poder pblico sino
fraccionamiento (surgan nuevos detentores de este poder), en la prctica, el proceso reduca los marcos de
accin poltica y econmica, debilitaba la autoridad y la fuerza militar que deba respaldarla, modificaba la
relacin entre el campo y la ciudad, oxidaba los canales fiscales, dificultaba la accin de la justicia y restaba
eficacia al valor normativo de los cdigos. As se podra concluir, que el advenimiento de los carolingios con
sus confiscaciones de bienes eclesisticos y el ensanchamiento de fronteras fue algo as como una tentativa de
restauracin o reforzamiento del Estado tradicional, en el sentido de superacin de aquel estadio de
fraccionamiento del poder pblico que afect tambin a la Italia lombarda y amenaz a la Espaa visigoda.
En tercer lugar, despus de los impuestos del campesinado y las tierras de fisco, venan los tributos
satisfechos por los artesanos y los impuestos mercantiles. Los artesanos todava en la tradicin del Bajo
Imperio efectuaban su capitacin en forma de trabajos y productos manufacturados, con los que se contribua
al equipamiento del ejrcito y de otros servidores del Estado.
Finalmente, quedan las multas impuestas por los tribunales de justicia y los ingresos derivados de la
acuacin monetaria con un control mayor o menos de la administracin central sobre las cecas de cada reino.
Como con otras fuentes de recursos del Estado la administracin central debi empezar por asignar la
totalidad o parte de los ingresos de cada ceca a uno o unos beneficiarios o acreedores, a menudo el obispo y
conde del lugar como sugieren para el periodo siguiente, los preceptos carolingios para Catalua.
En cuanto a las multas, el Estado proceda a una divisin de dos tercios que iban a la administracin central o
tesoro real, y un tercio que ingresaba a la administracin local o tesoro pblico del condado, ciudad o pagus.

El tesoro pblico:

Hoy parece que ya no es posible discutir la supervivencia del sistema fiscal de origen romano hasta al menos
el siglo VII. La cuestin es el volumen de recursos que este sistema era capaz de movilizar. Segn Durliat, si
las fuentes se estudian desde el punto de vista de la fiscalidad, ser fcil descubrir que muchas transacciones
consideradas privadas tenan en realidad carcter pblico. Adems se constatar que los reyes germanos no
podan vivir de lo suyo: sin los ingresos pblicos nunca habran podido hacer frente a tantos gastos pblicos.
Cules?
La primera partida del gasto pblico el clero aparte- era la del ejrcito. Un ejrcito compuesto, ms tarde o
ms temprano, por gente de origen germnico y romano. Estos militares formaban tropas de caballeras ms o
menos acantonadas y puestas bajo las rdenes de los condes. Deban ser soldados a sueldo del fisco, pagados
por los recaudadores o agentes responsables del fisco, hasta un tercio de los ingresos totales del Estado y
dinero que algunos deban invertir en la adquisicin de tierras. Agentes de la administracin central, como los
obispos, entre otros, se encargaban de proveer las necesidades de estas tropas (salarios, medios de transporte,
alojamiento, aprovisionamiento, equipamiento, etc.) siempre a cuesta del impuesto. En principio no se
efectuaban reclutamientos masivos de hombres, pero en circunstancias excepcionales, podan exigirle a los
militares convocados (duques, condes, etc.) que acudieran a una dcima parte de sus servi armados, segn la
ley de los Visigodos. El Estado se haca cargo de su manutencin.
La administracin central de los reinos romanos-germnicos tena tambin que pagarse a s misma y sufragar
numerosos gastos de carcter civil. El primer lugar de esta partida la ocupaba el mantenimiento de la corte, es
decir, los alimentos y salarios de los grandes funcionarios que se ocupaban de ejrcito, las finanzas, la justicia,
la iglesia, etc. Vena a continuacin el entorno de la corte: los arquitectos o pintores, escultores, historiadores,
poetas que revestan de brillo al poder con sus obras y creaciones. Tambin haba mdicos, y personal
domstico. Cada reino dispona de una capital preferente con un palacio real y las oficinas de la
administracin central y capitales secundarias con residencias reales ocasionales. La construccin y
mantenimiento de estos palacios y los edificios religiosos anexos, era otra fuente de gastos importantes. Como
tambin las ayudas a las ciudades con dinero, y financiacin de espectculos y juegos. El poder central
enviaba emisarios a sus representantes, los condes de los pagi y los obispos de las ciudades. Estos
embajadores o missi dominici como diran las fuentes carolingias, viajaban provistos de una orden de misin a
los funcionarios locales a cuentas de los recursos del Estado.
En cuanto a la administracin local de la poca germnica presenta algunos cambios importantes. El primero
es el ascenso de los obispos a la direccin de los asuntos administrativos, tanto religiosos como civiles, con un
poder, que en la Galia incluso parece prevalecer sobre el de los condes. El segundo, es la decadencia del viejo
marco municipal en provecho de unas circunscripciones menores, los pagi, regidos por los condes. La
evolucin es, en el sentido de una cierta descentralizacin. Pero esto, no debe ser pensado en trminos de
decadencia, quiz sea todo lo contrario: un sntoma precoz de crecimiento. Es una nueva distribucin de poder
local.
Pero las viejas ciudades decadentes subsistan y con ellas sus tradicionales gastos pblicos: construccin,
restauracin y mantenimiento de murallas, vas pblicas, puentes, graneros, mercados y acueductos: asistencia
alimentaria en periodos de caresta y quiz gastos de medicina y enseanza. Que las ciudades se ocuparan de
sus murallas, vas, puentes y mercados, es lgico, pues que en esos puntos era donde funcionaba la
recaudacin de los impuestos mercantiles. A diferencia del periodo romano, las fuentes no muestran, ni
distribuciones regulares y gratuitas de granos a los ciudadanos ni ventas regulares a precio reducido. Los
relatos hagiogrficos, en cambio, presentan a obispos y santos obrando el milagro de distribuir alimentos en
periodos de hambre. Por otra parte, el periodo registra una tendencia a la clericalizacin de la medicina y la
enseanza. La iglesia, representa una tendencia a reducir las competencias de la administracin civil, en
beneficio de la religiosa. El clero se ocupo de la construccin de hospitales y de la enseanza en las escuelas
monacales y episcopales. Se puede suponer, que en poca germnica no hubo una disminucin de general de
la partida de gasto pblico correspondiente a las administraciones locales sino simplemente una mayor
distribucin en mltiples pequeas partidas. Tambin es posible, segn Durliat, que se produjera una
transferencia de fondos de las administraciones locales a las de las iglesias. Al parecer, los obispos, entre los
francos, llegaron a tener ms peso social y competencias administrativas que los condes, en cuyo
nombramiento intervenan decisivamente. Adems dirigan la recaudacin de los impuestos en su ciudad. Es
posible, por tanto, que sea cierta la impresin que transmiten las fuentes de que disminuyeron los gastos
civiles y aumentaron los religiosos. Los obispos, debieron desviar fondos para la construccin de iglesias. Se
comprende, que actuaran as en una Europa donde la cristianizacin prosegua, pero se entiende todava ms
la inquietud de los monarcas que vean alterada la tradicional distribucin de recursos pblicos: un tercio del
impuesto para la administracin central, un tercio para la local y un tercio para el ejrcito.
Herederos de los emperadores romanos, los reyes germnicos fueron los jefes protectores de sus iglesias
nacionales: convocaron concilios, nombraron obispos.
Una parte de los recursos eclesisticos era de origen privado. Lo eran muchos lotes de tierras de pequea
extensin dados en plena propiedad o con reserva de usufructo por pequeos propietarios, una categora social
probablemente dominante en la Alta Edad Media. Para subvenir a las necesidades del clero, las sedes
episcopales y monasterios, los monarcas disponan de tierras y derechos fiscales (el tercio del impuesto de la
administracin central dira Durliat). No hay dudas que las villas del fisco posedas por la iglesia
representaban una riqueza mucho mayor que sus tierras privadas, por tanto las asignaciones de rentas publicas
constituan la parte esencial de los ingresos eclesisticos.

La gestin de las finanzas:

Puesto que hay datos suficientes para pensar que los impuestos, durante la poca germnica, seguan
detrayendo una gran parte de la riqueza producida y que el gasto publico segua siendo importante, es lgico
preguntarse si los mtodos de gestin eran los mismos que los del Bajo Imperio o haban cambiado o
simplemente las fuentes nos muestran aspectos hasta ahora desconocidos para nosotros.
Est en primer lugar el tema de los asentamientos o bases de percepcin fiscal. El fundus (terminologa
utilizada por legisladores romanos), segn Durliat sigue siendo lo que era: un territorio sobre el cual un
possessor tiene derechos fiscales delegados. La novedad es que los documentos generalmente escrituras de
ventas de tierras, sitan los bienes inmuebles que se venden in villa qu eran las villae? Escrituras de ventas
o donacin de tierras, casas, aguas, bosques, molinos, hombres. Podran ser grandes dominios. Lo ms lgico
es suponer que, como en el caso de los fundus, estamos ante una base de gestin fiscal. As la villa podra ser
un centro de gestin donde personal especializado se encargaba a cuenta del posesor del lugar de recaudar los
impuestos de los contribuyentes de los fundi en que cada villa se subdivida. Todo el occidente estaba dividido
en villae y los preceptos de inmunidad muestran como los monarcas podan delegar a los monasterios los
beneficios de la gestin del impuesto y otras competencias pblicas sobre vidae (vida).
Las fuentes de pocas germnicas siguen denominando posesor al hombre o a la institucin que tiene la
gestin fiscal o propiedad eminente de un fundus o una villa o aquel a quien el monarca le ha concedido estos
derechos en beneficio, dice Durliat.
Tambin la ciudad, aunque menos brillante que antes, y ahora subdividido su trmino en pagi segua siendo el
intermediario necesario entre la administracin central y los possessores. El obispo era, en la Galia, el jefe o
uno de los jefes de la administracin local, que flanqueado por notables, se ocupaba de la direccin de las
finanzas.
Las villae y fundi, que los partidarios de la tesis fiscalista consideran bases de recaudacin, eran objeto de
compra-venta entre possessores la cual parece indicar que la gestin del impuesto era rentable. Descontados
los salarios que el monetarius (cambista) tuviera que pagar a sus agentes, posiblemente le quedaba un
beneficio del 5 %.
Cuando las fuentes nos hablan de los pagos efectuados por los contribuyentes, a menudo se refieren a
prestaciones en producto o en trabajo y tambin en dinero. Cuando las mismas nos hablan de del presupuesto
de la administracin central, mide sus exigencias y de sus concesiones nos hablan de dinero. Seguimos
estando en un mundo, donde funcionan las monedas de cuenta e incluso los productos de cuenta y donde para
la fijacin del montante del impuesto, la recaudacin y los pagos se efectuaban constantemente operaciones
de conversin de producto en dinero y viceversa. Es sistema fiscal estaba dotado de plasticidad: buscaba
acercar las necesidades del Estado a las posibilidades de los contribuyentes. Se reduca al mximo los
transportes del producto de los impuestos recaudados: para facilitar el inevitable transporte de parte de lo
recaudado, se poda transformar el producto recaudado o a recaudar en dinero y sobre todo, los pagos a
acreedores, beneficiarios o agentes del estado, a cuenta de la parte del impuesto de la administracin central y
de la local.los efectuaban directamente los possessores o los intendentes: a las ordenes de los monarcas,
obispos, abades y otros responsables. As se evitaba la movilizacin y el uso sistemtico de la moneda, en una
poca de escasa circulacin monetaria.
En el Bajo Imperio, por las fuentes sabemos que haba compulsores que recaudaban y possessores que
controlaban catastros donde constataban las personas y las cargas fiscales debidas por ellas y pos su tierra.
Como dice Durliat, los palacios de los reyes germnicos tenan que ser algo ms que un lugar de reunin de
guerreros y cortesanos: desde el punto de vista de la fiscalidad tenan que tener algo de oficina central del
Tesoro.
Se llega al ltimo eslabn, al de los contribuyentes (tributari) Quines eran? Para la tesis fiscalista, eran los
colonos descendientes de los coloni del Bajo Imperio y de los esclavos manumitidos. Algunos historiadores,
creen poder admitir su existencia en poca germnica y carolingia. El problema es el nmero. Durliat y
Magnou-Nonier piensan que son predominantes, puesto que a su entender vern la principal fuente de
ingresos o de confiscacin del excedente (por la va del impuesto territorial y personal) de las monarquas
germnicas. Su teora se refuerza reduciendo el papel de los esclavos al servicio domestico, y considerando a
los servi rurales simplemente como una variante de los coloni. Durliat coloca dentro del grupo de los coloni a
todos los campesinos sometidos a cargas fiscales de distinta modalidad al margen de que pudieran estar
sujetos a dependencias privadas.

BALANCE:

La contribucin de los historiadores, que convencionalmente hemos denominado fiscalistas, al conocimiento


del poder y la sociedad en la Antigedad Tarda y la Alta Edad Media es fundamental tanto por los datos que
aporta como por los interrogantes que suscita. La idea que impulsa su investigacin y la imagen que se
desprende de los resultados alcanzados es la de una continuidad esencial de las estructuras polticas y los
canales fiscales que resultaran ser la principal mquina exactora hasta la poca carolingia al menos.
La lnea de investigacin fiscalista nos sita ante la hiptesis de que las sociedades del Occidente europeo
antes del ao mil, y al menos desde el Bajo Imperio, funcionaban dinamizadas por la modalidad tributaria de
explotacin del trabajo: modalidad que sera el motor principal del sistema social (totalidad coherente de
estructuras) antiguo cuya vigencia los hombres habran mantenido hasta mucho ms all de la cada del
imperio romano de Occidente. Claro est, para aceptar este supuesto hay que aceptar los supuestos previos en
que se basa la tesis fiscalista: el servus no sera ni un esclavo ni un dependiente sino un contribuyente
sometido al servicium: colonus no significara arrendatario sino campesino. Generalmente propietario; censu
nunca sera sinnimo de renta, sino de impuesto; possessio y fundus no seran propiedades sino
demarcaciones fiscales; el posesor no sera el propietario sino un seor privado depositario de una delegacin
de poder pblico; las villae y los mansi no seran, al menos, nicamente pueblos y explotaciones sino formas
de encuadramiento y calculo fiscal, etc.
Algunos de estos supuestos, nos parece que ya son de hecho evidencias slidas, otros no, ni mucho menos, y
habra que contar con el valor polismico de las palabras.
Incluso, aunque los partidarios de la tesis fiscalista se esfuercen en mostrar las continuidades y subrayar las
genealogas institucionales, es obvio que al describir los mecanismos de poder y analizar su funcionamiento
proporcionan claves para comprender la evolucin y transformacin de las sociedades. El sistema de
delegaciones de poder pblico, en manos privadas, tal como Durliat describe, por ejemplo, aunque fuera
practicado desde poca romana (un Imperio burocratizado) y aunque ese historiador se empee en demostrar
que no debilitaba a la autoridad central ni afectaba a la continuidad en la lgica de funcionamiento del
sistema global sino que en casos limites (el de las Republicas episcopales y principados) llevaba simplemente
a reproducir el modelo a escala ms reducida, resulta evidente que era germen de desestructuracin con
implicaciones sociales, econmicas, polticas, etc. Y ya se sabe cualquier desestructuracin es el germen de
una nueva y distinta estructuracin. No hay continuidad en sentido pleno. Y si ello es as, cundo ces la
centralizacin de poder y de los recursos pblicos? Cundo el impuesto dejo paso o se transform en renta
feudal? Cundo las personae publicae se transformaron en seores plenamente privados? Recluidos sobre las
continuidades, los fiscalistas quiz no se formulan estas preguntas pero su investigacin es importante porque
las suscita y aporta elementos para la respuesta.