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LA PEYRIRE

LE
CATHOLICISME

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BIBLIOTHEQUE SAINTE GENEVIEVE

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LE

CATHOLICISME
ET LA FRANCE
1MP. J. LANCE, A SAINT-OMER, RUE DES TRIBUNAUX, 4.
LE CATHOLICISME
ET

LA FRANCE
PAR

LE C t9 6 A Z A N DE L A P E Y R I R E
A r e c l a c o l l a b o r a t i o n d e f e u M . l e V " GAZAN DE LA PEYRIRB

PREMIRE PARTIE

ANCIENNE FRANCE
/

TOME PREMIER

TROISIME DITION

PARIS
38, HUE SAINT-SULPICE, 38

LIBRAIRIE CATHOLIQUE ET CLASSIQUE

PERISSE FRRES RGIS RUFFET


(NOUVELLB MAISON) BOURGUET-CALAS ET C*, S'.

CILLE TOURNAI
2, place R i c h e b , 2 8, Rue du Bourdon-St-Jacquss, 8
Tous droits rservs.
Le livre de M. le comte Gazan a t honor de
nombreuses approbations ; plusieurs feuilles publi-
ques et, entr'autres, Y Union, la Gazette du Midi, la
Semaine religieuse du Berri, la Revue, le Correspon-
dant, l'Univers, en ont rendu compte d'une manire
logieuse.
Parmi les approbations que M. le comte Gazan a
reues sont les suivantes :

Bourges, 1er dcembre 1864.

J'ai fait examiner l'ouvrage que vous m'avez envoy en


manuscrit et qui a pour titre : Services que le Catholicisme a
rendus la France.
Le rapport qui m'a t adress vous est entirement favo-
rable; on a trouv l'ouvrage trs-bien fait, pouvant tre trs-
utile et digne tous les points de vue d'tre publi. Je me
flicite d'avoir vous transmettre un tmoignage aussi flat-
teur ; je vous flicite vous-mme d'avoir su, au milieu de vos
graves et nombreuses occupations, trouver le temps d'entre-
prendre et de mener bonne fin un grand et utile travail.
Vous vous tes propos un noble but, vous l'avez atteint ; le
succs, je le dsire et l'espre, couronnera vos efforts.
ARCHEVQUE DE BOURGES.
VI

Besanon, 3 juillet 1863,

Votre ouvrage est bon et de nature faire du bien ; c'est


donc un motif pour lequel nous nous y intressons tous, car il
faut runir nos forces pour contrebalancer le mal... Je n'ai
point encore eu de runion du clerg o je pusse en parler ;
je le ferai la premire occasion. Votre ouvrage est certaine-
ment trs-remarquable.
CARDINAL MATHIEU,

ARCHEVQUE DE BESANON.

Montauban, 5 juillet 1865.

Aprs avoir lu quelques pages de votre livre, j e me suis


senti fortement attir k lire le tout, et, par suite, j'aime vous
dire que je le tiens pour trs-bon, trs-curieux, trs-intres-
sant.
VQUE DE M O N T A U B A N .

Orlans, M juillet 1865.

Pardonnez-moi le retard que j'ai mis & vous rpondre et


vous dire avec quel plaisir j'ai lu votre ouvrage hors ligne et
si honorable pour nous. J'ai admir surtout le travail de vos
innombrables et scientifiques recherches.

LOCATELLI,
CUR DE P A S 9 Y .

Bordeaux, 8 novembre 1865.

Je suis heureux de pouvoir vous dire aujourd'hui que vous


avez fit, en publiant vos recherches sur le clerg catholique,
VII

un bon livre et une bonne uvre... L'rudition dont voua avez


fait preuve, monsieur, est trs-digne d'loges. On lira avec un
vif intrt ce double expos de tout ce que notre patrie dut,
pendant quatorze sicles, au sacerdoce, et des uvres de
l'glise de France depuis la crise rvolutionnaire jusques
nos iours.
C A R D I N A L DONNET,

ARCHEVQUE DE BORDEAUX.

Le Mans, 9 novembre 1865.

Vous m'excuserez si j'ai tant tard vous adresser mes


sincres flicitations pour vos laborieuses et intressantes
recherches sur les services rendus par le clerg.
VQUE DU MANS.

Autun, 14 novembre 1865.

J'ai parcouru avec un vif intrt votre livre sur les services
que le catholicisme a rendus la France, et je vous flicita
du courage persvrant qu'il vous a fallu pour mener bonne
fin tant de pnibles recherches. Votre travail demeurera
comme une mine prcieuse o s'empresseront d'aller puiser
tous ceux qui s'occuperont de l'histoire de notre France
quelqu'un des nombreux points de vue^que vous touchez dans
votre ouvrage.
VQUE D'AUTUN.

Douai, le 16 novembre 1865.

Il est impossible d'tre plus riche et plus heureux dans le


VIII

clioix des tmoignages qui prouvent si bien votre titre : Ser-


vices rendus par le catholicisme la France.

DESTOMBE,
D I R E C T E U R DU COLLGE S A I N T - J E A N '

Aix, le 8 dcembre 1865.

J'tais absent quand m'est arriv votre ouvrage, et c'est


mon excuse pour ne pas vous avoir adress encore mes flici-
tations. Les preuves nombreuses que vous donnez montrent l'-
tendue de vos recherches, l'intrt que vous avez su rpandre
s'attache la lecture, et du reste les lettres d'un grand nombre
de mes vnrs collgues prouvent vos succs. Je joins volon-
tiers mes apprciations la leur.

ARCHEVQUE D ' A I X .

Cannes, 15 dcembre 1865.

Illustre la tte des armes par les glorieux services de


votre pre, votre nQm se recommande encore aux amis de
l'glise et de la vrit historique par votre ouvrage sur les
services que le catholicisme a rendus la France. Ce rper-
toire innombrable, o ce que l'on savait d'une manire gn-
rale se trouve consign en dtail par l'indication prcise des
faits les plus divers et les plus incontestables, est un vrai
monument en l'honneur de la religion, et vous, monsieur le
vicomte, qui avez lev ce monument couvert de tant et de
si belles inscriptions recueillies dans d'innombrables docu-
ments,'vous avez mrit, par votre rsolution persvrante
dans de laborieuses recherches, d'avoir une grande part dans
le bien que feront les apologistes dsormais attentifs venir
I

XI

chercher dans votre livre les titres du catholicisme la recon-


naissance de la France.

VQUE DE C R A M E , in partibus.

Alger, 20 dcembre 1865.

Vous avez fait un bon livre, un livre utile, ce qui n'est pas
peu par le temps qui court. Laissez-moi vous fliciter comme
prtre et comme ami. A titre de prtre, j e suis heureux de
voir l'glise si savamment et si glorieusement dfendue par
un de ses enfants : titre d'ami, je suis fier de la place que
vous prenez, comme auteur, dans l'opinion publique et de la
gloire dont vous vous honorez. C'est un bel hritage que
vous laisserez votre famille et ceux qui vous aiment.

PAVY,
VICAIRE-GNRAL D'ALGER.

Aix, le 22 dcembre 1865.

Votre livre se recommande par sa science et sa profonde


rudition; il a d vous coter beaucoup de travail. Vous avez
rendu un.'grand service au clerg et l'glise.

SUPRIEUR DU PETIT SMINAIRE.

Paris, 25 dcembre 1865.

Mes nombreuses occupations m'ont empch jusques ce


jour de vous tmoigner ma vive gratitude du bonheur que
m'a caus la lecture de votre bon et beau livre. J'ai eu une
excellente preuve de plus que la patience savante et coura-
geuse du bndictin se cache quelquefois sous l'habit de
t

l'homme du monde. Votre ouvrage suppose une immense lec-


ture. On y suit avec une satisfaction profonde la religion
catholique passant travers le monde, comme son fondateur
passa par la Jude, en faisant du bien tous. Votre diteur,
dans ses catalogues envoys tous nos collges, devrait met-
tre en note que votre ouvrage convient parfaitement pour
les distributions de prix.
BAZIN,
DE L A COMPAGNIE DE JSUS.

La Semaine religieuse du Berri a dit du livre de


M. le comte Gazan dans sou numro du 4 avril 18G6 :

Le travail de M. Gazan est complet ; tous les faits innom-


brables, cits par lui, de l'influence civilisatrice du christia-
nisme sur notre pays, ont leur loquence et constituent un
genre part de sublime apologie. Ce livre est une mine riche
de documents prcieux, bons consulter par toutes les
classes de lecteurs. Il convient spcialement aux hommes
qui se sont fait de l'glise une ide fausse au point de la croire
ennemie des lumires. Nous pensons aussi que ce volume se-
rait fort bien plac entre les mains de la jeunesse, et nous le
recommandons comme livre donner en prix dans tous les
tablissements d'ducation chrtienne.

Avignon, 1er juin 1866.

L'influence du catholicisme a t grande en Europe, et sur-


tout en France, dans les sicles passs. Le livre o vous le
dites et prouvez si bien est de nature l'y accrotre dans le
sicle prsent.
LOUIS,
ARCHEVQUE D'AVIGNON.
XIX

Alby, 12 mars 1867.

Je ne puis qu'applaudir la pense que vous avez de donner


une deuxime dition de votre ouvrage. C'est un de ces livres
qu'on ne saurait trop propager dans l'intrt de la socit et
des familles. Je vous ritre avec mes flicitations, etc.

ARCHEVQUE D'ALBY.

L e Correspondant d u 2 a m a i 1866 a d i t :

Une autre apologie de l'glise qui devra tout particulire-


ment frapper et plaire aujourd'hui que nos gots sont l'his-
toire, la statistique et l'conomie sociale, c'est le curieux
livre que M. le comte de Gazan vient de publier sous le titre
de, etc. Bien des fois, avant M. de Gazan, on a proclam les
services rendus par le clerg la civilisation franaise, et il
tait facile de reprendre le tableau et d'y tre brillant. Au
lieu de le refaire avec les anciennes couleurs un peu uses
par le long service qu'elles ont fait, M. de Gazan a prfr
les rafrachir et les augmenter par des recherches nouvelles.
11 a recueilli les masses de tmoignages que le pass prouu
en preuve des obligations que notre civilisation a contractes
envers l'glise... Le livre de M. de Gazan rserve bien des
surprises ceux qui le liront. Quelques petites erreurs d'ap-
prciation n'tent rien la valeur d'ensemble et l'origina-
lit de son trs-neuf et trs-piquant ouvrage.

Le journal XUnivers, dans ses numros des 27


et 30 septembre, 4 et 3 octobre 1872, a rendu compte
XII

de l'ouvrage de M. le comte Gazan. Le numro


du 27 septembre renferme le passago suivant :

Rdifier l'histoire, y faire resplendir avec vrit l'action


dominante de l'glise, est entre toutes l'uvre patriotique et
chrtienne. Cette uvre, M. le vicomte de Gazan l'a entre-
prise et excute dans des proportions dont l'ampleur frappe
d'tonnement. Il reste un mot de Gibbon : Les vques ont
construit la monarchie franaise comme les abeilles con-
struisent une ruche. Le livre de M. de Gazan est le dveloppe-
ment du mot de Gibbon ; il en droule les preuves avec clat,
il en accumule les faits justificatifs. Les vques ont faonn
nos institutions comme ils ont faonn notre caractre et
nos murs. La patrie franaise doit tout au clerg et aux
moines : sa structure politique et sociale, son assiette gogra-
phique, la cration et la conservation de son unit nationale
et territoriale. Elle leur doit ses universits et ses coles sans
nombre, ses bibliothques, la formation et la culture brillante
de sa langue, les commencements nafs et l'blouissant essort
de sa littrature et de ses arts. Ces architectes qui ont difi la
France moralement et intellectuellement ont t, sans mta-
phore, les gigantesques constructeurs et les plus infatigables
tailleurs de pierre du moyen ge et de la renaissance.
p i clerg ne s'est pas born lever ces basiliques et ces
clotres dont les beauts architecturales crasent nos vul-
gaires maonneries modernes ; il a construit des ponts, des
digues, des aqueducs sans nombr, dessch des marais,
dfrich notre sol, naturalis en France une multitude de
plantes alimentaires et de plantes industrielles rapportes
des croisades et des missions lointaines. Lorsqu'on dnombra
avec M. de Gazan l'merveillante srie des crations de
l'glise, ses grands travaux d'utilit publique, ses fondations
d'assistance largement dotes par elle, les innombrables coles
o elle donnait gratuitement l'enseignement de tous les degrs
aux tudiants pauvres, les bibliothques qu'elle formait a
XIII

grands frais et ouvrait au public, on comprend quelles


largesses, quelles magnifiques prodigalits coulaient ces
richesses du clerg, sujet de scandale pour les bats del
dmocratie.
Naturellement, nous ne pouvons noncer ici que des gn-
ralits, et les gnralits ne s'imposent pas l'esprit avec
cette certitude indniable et topique qui n'appartient qu'aux
faits. Les faits l'emplissent dborder les pages du livre de
M. de Gazan, des faits dats, prcis, lumineusement dpouil-
ls. Ils sont innombrables, et l'intrt de chacun est tel avec
cela, la porte en est, ce point, capitale, que pas un ne
pouvait tre nglig sans dommage pour la vrit historique
et pour la noble cause de l'glise de France. Comment l'au-
teur s'est-il dgag de cet amoncellement ? L'abondance de la
vrit elle-mme est un obstacle pour l'exposition de la vrit,
presque un flau pour l'crivain, qui se sent dbord par le
flot des faits et des preuves.
M. le vicomte de Gazan a vaincu cette difllculit trs-relle,
trs-grave ; il a triomph de l'immensit du sujet grce un
plan de distribution qui divise et subdivise la masse com-
pacte, y rpand la clart et mnage des haltes aux lecteurs.
L'auteur a pu ainsi nous rendre en quelque sorte tmoins du
travail de la grande ruche, nous faire suivre, dans l'infinie
multiplicit de ses branches, l'incomparable ouvrage dont
l'Eglise a t l'incomparable ouvrire. Chaque fait occupe
peu d'espace, mais se dtache sur le fond ; quelques coups de
crayon, quelques traits expressifs et brillants suffisent. Cette
sobrit,impose par l'incommensurable tendue des matires,
est loin de produire la scheresse et la dcoloration. La gran-
deur d'effet, le touffu de l'ensemble rsultent de la profusion
des documents. La notice de chaque fait est rduite quelques
pages, souvent quelques lignes; le livre produit une im-
pression de richesse exubrante. Qu'est une feuille sur un
chne? Rien. Qu'on dpouille le chne, fut-ce feuille feuille,
que restera-t-il de sa magnificence ce roi de la vgtation ?
XIV

M. de Gazan touche avec une surprenante comptence la


multitude de sujets qu'embrasse son ouvrage. Il parle en
publiciste et en jurisconsulte du travail de l'Eglise sur nos
institutions et notre droit priv. Il manie d'une main exerce
les matires d'conomie politique, de grands travaux d'utilit
publique, d'agriculture, de sciences appliques la production
agricole et industrielle, toutes choses que l'glise de France
a*marques de son empreinte, et o se retrouve ce que l'on
pourrait appeler son brillant sillage. L'auteur oublie heureu-
sement la ncessit d'tre bref, et s'chappe en pages char-
mantes lorsqu'il arrive aux infinis travaux d'art excuts au
moyen ge dans les monastres. Ces ouvrages de manuscri-
ture orne, de miniature, d'enluminure, d'orfvrerie, d'mail-
lerie ; ces peintures murales et ces peintures sur vitraux,
excutes par des moines illustres, sont dcrites au vol de la
plume avec une verve enthousiaste, avec une sret de got
o se rvle le critique expert et tout ensemble amoureux
d'art.
On peut comprendre la difficult du compte-rendu. Le pro-
cd des raccourcis n'est pas praticable; les faits sont exposs
avec une concision irrductible. La table seule, qui,serait
certainement la meilleure analyse du livre, dpasserait l'ten-
due de plusieurs articles. Nous ne pouvons nous rsigner
toutefois rester sur un aperu gnral et, dans de prochains
articles, nous nous proposons d'aborder au moins certaines
parties dtaches de l'ouvrage, notamment ce qui concerne
l'action de l'glise sur nos institutions, ses crations dans
l'enseignement, son travail sur la formation et les panouisse-
ments de la langue franaise. Nous considrons comme une
obligation de contribuer rpandre ce livre, qui fait justice
dfinitivement d'une contre-vrit stupide et apprend au
monde de quel ct lui vient la lumire et quels hommes re-
prsentent vritablement l'ignorantisme.
PH. SERRET.
INTRODUCTION

Ce que le catholicisme a accompli en France de


g r a n d , de salutaire, de fcond, il l'a accompli dans
les diverses parties du monde o il a pntr.
Partout il a ramass les dbris de l'ancienne so-
cit que la corruption avait dvore, il les a coor-
donns, il a recompos avec eux la socit euro-
penne ; partout il a dirig la civilisation, il a t
la base des corps politiques, il a anim la pense
humaine.
Interrogeant l'histoire des principales nations de
l'Europe, je vais dire une partie des services les plus
importants que le catholicisme leur a rendus.
SERVICES QUE LES PAPES ONT RENDUS A L'EUROPE.

Ils l'ont dlivre :


Au V sicle, des Huns et des Vandales;
Au v m e et ix e , des Lombards ;
Au ix c , x c et xi c , des Sarrasins;
Au xi c et xn, des invasions musulmanes ;
Au xu c , des Tartares ;
Au x v e , de Mahomet II, maitre de Constantinople
et mditant la ruine de la chrtient ;
Au x v r sicle, de la domination mulsumane.
Un danger formidable menace l'Europe chrtienne,
en 1571. Les musulmans sont matres de la Grce et
de la Hongrie, leurs vaisseaux rgnent dans la Mdi-
terrane, leurs corsaires ravagent les ctes de l'Italie,
de la France et de l'Espagne, leurs armes se pr-
parent fondro sur l'Autriche.
Le souverain pontife Pie V parvient former contre
eux une alliance entre l'Italie, l'Espagne et Venise,
choisit le valeureux don Juan d'Autriche pour chef
des flottes catholiques.
L e 7 octobre, le prince attaque dans le golfe de
Lpante l'innombrable arme navale des mulsumans,
et remporte sur eux une victoire complte qui leur
cote trente mille hommes tus ou noys, trois mille
quatre cent soixante-huit prisonniers, deux cent vingt-
quatre galres, mille sept cents canons de gros calibre
et deux cent cinquante de moindre force.

Au moyen ge, les Papes ont le devoir imprieux


d'intervenir dans les affaires civiles de l'Europe, leur
autorit est le seul lien de centralisation.
Sans leur rsistance au despotisme, la cupidit,
la dissolution des princes, les lois les plus arbi-
traires auraient accabl les peuples, la civilisation
serait morte sous la servitude.
Un historien protestant, Hurter, a dit ce sujet :
Le devoir d'un pape, c'est d'tre le pasteur des
rois, et, par l, le sauveur des peuples.

Conformment au droit des gens, les papes posent


des principes quitables sur les conditions qui doi-
vent rgir les guerres prives sur toutes les matires
importantes du droit public.
Partout en Europe, sous l'action de la papaut, les
lgislations nationales se sont fondes, le magnifique
ensemble de la lgislation ecclsiastique s'est propag
la juridiction clricale a apport ses bienfaits.

Rome catholique a adouci la condition des serfs a


va.ncu l'esclavage ; elle a t constamment une vivante
protestation en faveur de la libert et de l'galit
Au commencement du x m sicle, Honorius plaid
la cause des serfs des contres les plus recules
4

Grgoire I e r admet des esclaves au sacerdoce.


Grgoire I I I et Zacharie protgent les affranchis.
Grgoire I X , Alexandre III, Alexandre I V favorisent
les affranchissements.
Pie II, Alexandre V I , invitent les princes prendre
des mesures contre les marchands d'esclaves.
En 1683, le collge des cardinaux condamne solen-
nellement la commerce des esclaves.

L E CLERG A R R A C H E L'ITALIE AU JOUG A L L E M A N D , ' PROTGE

CONSTAMMENT SON INDPENDANCE.

Pendant des sicles, les papes ont t les plus


patriotes des Italiens, et, sans eux, l'Italie aurait subi
le joug de la domination allemande.
Chaque fois qu'un mouvement vraiment italien s'est
manifest, ils l'ont dirig.
Grgoire VII, en 1073, se voue l'affranchissement
de l'Italie.
Adrien I V , Alexandre III, Innocent III, Honor III,
Grgoire I X , Innocent IV, Alexandre I V dveloppent
activement ce que Grgoire V I I a sem.
L'empereur Frdric Barberousse veut rendre l'Ita-
lie son esclave, il a proclam ses prtentions
l'assemble de Roncaglia.
Adrien I V dfend avec ardeur contre lui l'indpen.
dance italienne.
Vers 1137, commence, entre les maisons de Ba-
vire et de Hohenstauffen, la grande lutte si clbre
sous le nom de Guelfes et de Gibelins, c'est--dire
d'adversaires et d'amis de la domination allemande.
Les Guelfes ont le pape pour chef, les Gibelins reoi-
vent la protection des empereurs.
Alexandre III reprend les projets d'Adrien IV.
L'Italie a appris combien la discorde est funeste,
elle cherche s'unir, pendant que Barberousse est all
en Allemagne se crer des forces plus considrables.
La ligue lombarde est fonde Puntido, en 1104,
et puissamment constitue sous la direction d'A-
lexandre III. Aussitt elle se propage dans toute la
Lombardie, de Venise au Pimont ; elle relve Milan,
et fonde Alexandrie, en l'honneur d'Alexandre, pour
menacer le Montferrat et Pavie, ville impriale.
Eu 1176, Barberousse, compltement vaincu Lo-
gnano, s'humilie devant le pape, en obtient la paix,
en 1177, et reconnat l'indpendance des villes lom-
bardes.
Innocent III a, comme Alexandre III, son prd-
cesseur, un seul sentiment, l'amour de la libert ita-
lienne; une seule pense, celle d'expulser les Allemands
du sol italien.
Il force Frdric -II sanctionner, gra, dans une
constitution fameuse, les liberts des villes et des vas-
saux infrieurs.
Grgoire IX aide puissamment l'Italie se sous-
traire au despotisme de la maison de Souabo. En
1226, il soutient contre Frdric II la seconde ligue
lombarde.
A peine Innocent IV a-t-il succd Grgoire IX,
en 4243, qu'il devient l'adversaire de Frdric II, dont
il avait t constamment l'ami, qu'il le dclare indigne
de rgner, et imprime la ligue lombarde une plus
grande activit.
En 1245, Frdric appelle une seconde fois les
Sarrasins son secours, met l'Italie feu et sang.
La ligue lombarde, le parti des Guelfes, marchent
contre l u i , la voix d'Innocent, et dtruisent son
arme sous les murs de Parme.
Saint Franois d'Assise et ses disciples, ainsi que
ceux de saint Dominique, se dvouent l'affran-
chissement de l'Italie, prchent avec ardeur, dans
toutes leurs harangues, la destruction du joag alle-
mand.
Le Tiers-Ordre, vaste association tablie par saint
Franois, s'applique surtout l'action politique dans
les communes italiennes. Peu aprs la mort de ce
saint, les affilis du Tiers-Ordre, femmes mme et
enfants, descendent sur la place publique, proclament
la guerre sainte contre la tyrannie des empereurs.
Le pape Jules II, redoutant les conqutes et la
domination de Louis X I I en Italie, cre une coalition
- 7 -

contre lai, la soutient activement, et parvient e x -


pulser les Franais de sa patrie.
Il avait conu la haute pense de former de ses
diverses provinces un corps puissant, dont le sou-
verain pontife serait le chef.
Lon X hrite des vues de Jules I I , son prd-
cesseur, et, comme lui, il ambitionne la gloire d'tre
le librateur de l'Italie.
Urbain VIII sent vivement l'abaissement politique
auquel elle est condamne et la ncessit d e la
dlivrer de ses conqurants.
En 1635, il s'allie avec la France pour dtruire
l'Autriche ; il et voulu rendre notre intervention
inutile, mais son premier devoir tait de prvenir la
terrible guerre qui allait mettre la Lombardie feu
et sang.
Sa politique fut la fois chrtienne et nationale.
La pense principale de Paul IV est d'arracher l'Italie
la domination espagnole.

LE CLERG A DVELOPP L A L I B E R T I N T R I E U R E DE L ' I T A L I E .

Ds le x e sicle, Milan, Pavie, Vrone, et la plupart


des autres villes lombardes, commencent possder
une existence presque compltement libre, sous l'au-
torit protectrice de leurs vques.
Saint Franois d'Assise et ses disciples ont fond
8

en Italie tes droits du peuple; ils y ont t les ad-


versaires infatigables des tyrans intrieurs, autant que
des Csars.
L e Tiers-Ordre de saint Franois accomplit, au
xiii" sicle, les premiers essais de fdration italienne,
il dtruit la fodalit et cre le Tiers-tat.
Le froce Eccellino, que soutient Frdric II, accable
Padoue et Vrone de son implacable despotisme ;
Antoine do Padoue l'aborde avec le courage do la
saintet, lui- reproche ses spoliations, ses cruauts.
Saint Franois d'Assise dploie une intrpide fer-
met, pour la dfense des liberts intrieures, contre
Frdric I I I et Otto de Brunswick.
Alexandre IV, en 1255, prche une croisade contre
la tyrannie des Romano.

L E CLERG, A U M O Y E N - A G E , R T A B L I T LA PAIX PUBLIQUE

EN ITALIE.

Grgoire V I I I , au xii" sicle, rconcilie Pise et


Gnes.
En 1132, saint Bernard, abb de Glairvaux, arrive
en Italie au moment o la guerre civile ensanglante
Milan, Pavie, Crmone, Plaisance, et la plupart des
villes de la Lombardio. A la prire du pape Innocent II,
il apparat au milieu de ces champs de bataille, prche
la paix, et sa parole apaise les passions haineuses
qui agitent ces peuples. A sa voix, les Gnois dpo-
sent les armes, dlivrent les prisonniors, acceptent
un trait de paix qu'il leur prsente. Pise, Codant
ses prdications, renonce aux reprsailles, et se
prte toutes les conditions d'une rconciliation sin-
cre.
Au xm 6 sicle, l'Italie est dchire par les factions,
elle est en proio toutes les calamits que causent
les dissensions civiles. Los franciscains et les domi-
nicains en parcourent les divorses provinces, subju-
guent la fureur dos partis.
Un franciscain rtablit la concorde entre la noblosse
et le peuple de Plaisance ; un dominicain rconcilie
Pise et les Visconti.
En 1 2 2 9 , la ville d ' I v r e , dans un rveil d'ind-
pendance, chasse de son sein les comtes de Blandrate.
ses seigneurs, arme contre eux tous les villages de
la contre. Aprs plusieurs mois d'une guerre acharne,
la mdiation de l'vque Obert amne une rconci-
liation. Les Blandrate rentrent dans leur chteau, au
milieu des ftes, et il est dcid que chaque anne
des rjouissances publiques rappelleront le souvenir
de cette paix.
En 1273, Grgoire X arrive Florence au moment
o le parti guelfe est victorieux, o les Gibelins sont
condamns l'exil. Il rassemble le peuple, le haran-
gue, et dfend, sous peine d'excommunication, qu'on
tablisse l'avenir la moindre diffrence entre un
Guelfe et un Gibelin.
Il prononce ces magnifiques paroles : GibeUinus
est : at christianus, at civis, at proximus. Et in
vnum atque inane nomen plus valebit ad odirni,
quant ista omnia tam clara et tara solida expressa
ad eharitatem. Il est Gibelin, oui ; mais il est chr-
tien, mais il est citoyen, mais il est votre prochain....
Ce vain nom de Gibelin vaudra-t-il plus pour la haine
que tant de raisons claires et solides pour la paix ?
En 1301, le cardinal d'Acqua-Sparta, lgat de Boni-
face VIII, se rend Florence, y apaise les dissen-
sions civiles entre les noirs et les blancs.
Vers 1340, deux cent mille mes se pressent dans
la plaine de Vrone autour de Jean de Vicence ; les
chefs des maisons rivales d'Est et de Romano y
donnent le signal de la paix, et les discordes cessent
de dsoler la Toscane, la Romagne, la marche Tr-
visane.
Saint Bernardin de Sienne rconcilie une foule de
villes.
Innocent V , pendant cinq mois de rgne, met fin
aux hostilits entre Lucques et Pise, donne la paix
a Florence.
SERVICES QUE LE CLERG A RENDUS A L ' I N D U S T R I E I T A L I E N N E .

Ds le vi e sicle, le monastre de Mont-Cassin


renferme tous les mtiers.
Au x m e sicle, le Tiers-Ordre de saint Franois
pose en Italie la premire base de l'organisation
industrielle, il cre des institutions de crdit mutuel,
il a une caisse commune, destine surtout secourir
ceux des affilis que la misre a atteints, ou faire
des prts de sommes plus ou moins importantes
ceux qui s'tablissent.
Sous l'impulsion que donne le Tiers-Ordre, le
capital et la terre passent des mains de l'aristocratie
celles du Tiers-tat.
Les religieux Gilbertins fondent en Lombardie l'in-
dustrie de la laine.
La confrrie des Serviles dveloppe Florence la fa-
brication des toffes de soie, elle invente les draps d'or et
d'argent, elle reoit pour affilis des hommes et des
femmes; le soin de la filature appartient aux femmes,
les hommes sont chargs du tissage et de toutes les
oprations que la fabrique rclame.
L'Italie a t la premire du monde en industrie et
en commerce, pendant les sicles o le Saint-Sige a
eu sur elle la prminence. Les manufactures de soie
ont t fondes surtout dans la Sicile et la Toscane,
12

soumises plus directement l'influence de Rome. Les


papes taient heureux de voir l'abolition du tribut
important que l'Europe payait aux peuples d'Orient
pour prix des toffes de soie qu'elle allait acheter chez eux.
Les croisades ont accru considrablement le commerce
do Pise, Gnes, Florence, Venise.

LE CLERG CRE ET DVELOPPE L'AGRICULTURE EN ITALIE.

En 568, les Lombards envahissent l'Italie, -le pape


saint Grgoire les christianise, commence leur civili-
sation. A sa voix, et sous renseignement des moines
du Mont-Cassin, de Novalese, de Noventala, de Farsi,
ils deviennent un peuple agriculteur.
Saint Benot et ses disciples dfrichent le Mont-
Cassin et toute la contre voisine. Saint Benot fonde
en Italie l'indpendance de la proprit foncire.
Au x e sicle, l'aide des irrigations, les moines
commencent former la richesse agricole de la
Lombardie.
Au commencement du xi c sicle, les moines de
Polironno, prs de Mantoue, ont six mille bufs consacrs
constamment au labour.
En 1038, les moines do Valombreuse abordent le
dfrichement de la valle des Apennins. Pendant le
x f et le x i r sicles, ils fertilisent les valles voisines,
donnent dos milliers de paysans l'aisance avec le
travail, abattent, sous les coups de leur cogne, les pins,
chnes, mlzes, qui vont se faonner en vaisseaux o
se changer en mts pour soutenir les voiles de navires.
Vers la fin du x i r sicle, et au commencement du
XIII , les moines crent dans le Milanais les deux

grands'canaux qu'on voit de nos jours, et dont les


eaux drivent de l'Adda et du Tessin. Ils ont ainsi
procur l'irrigation cent mille hectares de cailloux
et de sable, ils en ont accru immensment la valeur.
Le desschement des marais Pontins, auquel Pie V I
se consacre de 1778 1785, a permis de cultiver en
prairies, en f r o m e n t , en fves, en mas, les quatre
cinquimes de leur surface, soit plus de cent mille
hectares, et a donn leur revenu une augmentation
do huit cent mille francs.

LES PAPES ONT ENRICHI ROME DE MONUMENTS, LES PROVINCES

ROMAINES DE GRANDS T R A V A U X D ' U T I L I T P U B L I Q U E , ONT

CR A ROME L E F O Y E R DES SCIENCES ET DES ARTS.

Ils ont arrach Rome de ses ruines.


Au vin 0 sicle, Adrien I e r en relve les murailles,
construit des aqueducs pour lui rendre la jouissanco
do ses eaux Vierge, Sabatine et Claudienne.
Lon I V , au i x ' sicle, y rpare les dsastres des
Sarrasins.
Nicolas I X , Jules II, Lon X , Sixte-Quint, U r -
bain V I I , Alexandre VII, Clment X I I , Benoit X I V ,
14

Clment XIII, Clment X I V , Pie VI restilueut Rome


toutes ses magnificences extrieures.
Us la remplissent de fontaines superbes, de palais
dignes des souverains, ils ouvrent les rues les plus
spacieuses, dterrent et relvent ces oblisques et ces
colonnes qui, sous les Csars, avaient t la splen-
deur de la capitale du monde.
Rome doit :
A Urbain VIII, la fontaine Barcaccia sur la place
d'Espagne, et celle de la place Barberine ;
A Innocent X , celle de la place Navone ;
A Clment X I , le grand bassin de la fontaine
Saint-Pierre in Montorio ;
A Alexandre VI, celle de Transtevre ;
A Sixte IV, le pont de Sisto ;
A Paul V , des aqueducs ;
A Sixte V , cinq fontaines, dont celle de la place
Termini ; le pont de pierre sur le Tibre, Borghetto ;
la restauration des deux fameuses colonnes Antonine
et Trajane ; l'rection sur la place Saint-Pierre de
l'oblisque en granit rouge qui y tait couch ; la
construction de l'aqueduc o .passe l'eau, dite felice,
qui alimente la fontaine de la place Termini et vient
d'une distance de cinq lieues et quart. Cet aqueduc
a vingt-deux milles, ou sept lieues et quart de long;
la hauteur de ses arcades est do soixante-dix palmes
sur plusieurs points.
15

Parmi les places de Rome, deux surtout, la place


Navone et celle du Vatican, sont renommes pour leur
brillant aspect.
Autour de la place du Vatican se dveloppe un riche
portique de quatre cents colonnes, hautes de soixante
pieds et relies entre elles par un entablement s u r - '
mont de deux cents statues colossales. Un oblisque
gyptien est dress sur la place et prsente une hau-
teur de cent vingt-quatre pieds. A sa droite et sa
. gauche, deux magnifiques fontaines fournissent une eau
vive qui arrive en gerbes paisses, d'une hauteur con-
sidrable, dans un bassin en granit oriental do cin-
quante pieds de circonfrence, et retombe, de celui-ci,
dans un second de forme octogone et de quatre-vingts
pieds.
L'admirable fontaine Bernini domine au milieu de
la place Navone; c'est un vaste rocher perc jour,
d'o l'eau jaillit abondamment et tombe dans un grand
bassin.
Un oblisque gyptien, couvert d'hyroglyphes et
mesurant quatre-vingts palmes de haut, sans compter
sa base et sa flche, surmonte ce rocher.
Au pied de l'oblisque, reposent quatre statues colos-
sales, reprsentant les quatre plus grands fleuves du
monde : le Gange, le Nil, le Danube, Rio de la Plata.

La munificence des papes excute Comachio, prs


16

Rome, de 1631 1634, des travaux importants, qui


transforment celte lagune en une vaste machine des-
tine attirer, retenir, alimenter et rcolter les poissons
de l'Adriatique.
Pie V I commence le desschement des marais Pontins
en 1778 et l'achve en 1785. Incroyables sont les diffi-
cults qu'il a d vaincre pour conduire la mer, sur un
sol sans pente et sans solidit, plusieurs milliards de
mtres cubes d'eaux stagnantes dans un rcipient de
cent trente mille hectares.
Le canaf, creus pour ce desschement, est d'une
longueur de vingt et un mille cent trente-neuf mtres
et a reu le nom de Linea-Pia ; il prsente douze mtres
de largeur au fond, seize dix-huit entre les deux
artes des digues, une profondeur moyenne de deux
mtres ; les digues ont six mtres d'paisseur leur
base, et deux leur sommet.
Le desschement des marais Pontins a cot la somme
de neuf millions.
Pie V I , en l'accomplissant, dcouvre la voie Appienne
qui tait ensevelie sous les eaux depuis des sicles, la
rpare et la rend praticable. Les trangers accourent,
aussitt, de toutes les parties de l'Europe, pour admi-
rer ce magnifique monument de la grandeur romaine.
La voie Appienne commenait la Porte Capne et
allait jusques Capoue, en passant au milieu des marais
Pontins.
- 17 -

La basilique de Saint-Pierre, Rome, est la plus


vaste et la plus riche construction des sicles mo-
dernes. Commence en 1450 par Nicolas V , elle n'a
t acheve qu'en 1780, sous Pie V I . L a majest et
la hardiesse de son architecture sont incomparables.
Le vestibule, splendidement dcor, a soixante pieds
de largeur sur quatre cents de longueur.
Le pavillon plac au-dessus du maitre-autel est d'ai-
rain de Corinthe, mtal plus prcieux que l'or.
La coupole, due Michel-Ange, est la merveille de
l'architecture. Sa hauteur compte deux cent cinquante-
huit pieds ; ses murs en ont vingt-deux d'paisseur ;
sa base est forme par un entablement magnifique,
reposant sur quatre piliers, dont chacun prsente trois
cents pieds de circonfrence et cent soixante-six do
hauteur. On a plac dans la frise de l'entablemnt,
en caractres de deux mtres do hauteur, et sur un
fond en mosaque d'or, la clbre inscription : Tu es
Petrus, et super liane petram dificabo ecclesiam meam
et tibi dabo claves regni mei.

Le jaspe, le vert antique, le lapis-lazuli, le por-


phyre, admirablement travaills, de massives dcora-
tions de bronze d o r , d o r , d'argent, d'airain do
Corintho, couvrent l'intrieur de la coupole.
Dopais sa fondation jusques en 1694, la basilique
de Saint-Pierre a cot prs de quarante-sept millions
d'cus romains, ou deux cent trente-quatre millions do
18

France. A cette somme, on doit ajouter trois millions


d'cus romains pour peintures, pour achat d e vases
sacrs, d'ornements sacerdotaux, et de plus toutes les
dpenses faites depuis 1694.
Les statues en marbre des douze Aptres, que pos-
sde Saint-Jean-de-Latran, figurent parmi les chefs-

d'uvre de l'art.

Deux des colonnes de cette basilique sont de giallo-


antico, cette pierre des plus rares, et dont les mor-
ceaux ont une si grande valeur.
Des richesses de toute sorte resplendissent dans la
chapelle du palais Quirinal.

Le Vatican est un dpt immense de ce que les


arts ont produit de plus prcieux. On y admire la
collection d'antiques forme par Lon X , la salle des
inscriptions, la bibliothque, le muse Clementino, le
muse Chiaramonti ou Pio, le cabinet des mdailles.
La collection des inscriptions est la plus clbre
que l'on connaisse; elles ont t recueillies dans les
catacombes et les tombeaux des premiers chrtiens.
Le muse Clementino, commenc par Clment X I V ,
prsente ce qui servit dcorer les temples des divi-
nits ou les palais des Empereurs.
L e muse Chiaramonti ou P i o , d P i e V I , est
destin aux monuments antiques, comme bustes, bas-
reliefs, vases, statues, tombeaux romains, etc.
- 19 -

La bibliothque jpnfermc plus de trente mille ma-


nuscrits et se compose de magnifiques salles o abon-
dent les livres rares et des ouvrages d'art d'une valeur
inestimable.
Dans les salles du Vatican, le pav est en mosaque,
les murailles sont enrichies de sculptures, de bas-reliefs
et de fresques des meilleurs peintres, les colonnes sont
d'albtre, de lapis-lazuli, de porphyre, de marbre
de Paros.

La papaut a centralis Rome tous les principes


de la vie intellectuelle de l'humanit.
Nicolas V et Pie I I sont les propagateurs actifs des
sciences et des lettres.
Nicolas V honore de sa'protection tons les savants
de son sicle, Hermolas, Barbaro, le Mantouan, Pic de
la Mirandole, Ange Politien, le cardinal Bembo, Sadolet,
vque de Garpentras. Il fait traduire en latin Diodore
de Sicile, Hrodote, Thucydide, la Cyropdie de Xno-
phon, Polybe, Appien, Strabon, Thophraste, les Lois
de Platon, VAlmageste d e Ptolme. Il fonde la biblio-
thque du Vatican, y rassemble cinq mille manuscrits.
Clment V prescrit l'tude des manuscrits grecs.
Eugne I V favorise leur traduction en latin.
Sixte I V augmente 3a bibliothque du Vatican d'une
foule d'ouvrages rares et prcieux.
L e splendide mouvement de la Renaissance nat
20

Rome et se rpand successivement, sous la puissante


impulsion des papes Lon X , Clment V I I , Jules I I ,
Florence, Bologne, en France, en Angleterre, en
Espagne, en Allemagne.
Lon X prside l'impression des chefs-d'uvre de
la littrature grecque et latine.
Il donne divers savants la mission de recueillir
en Allemagne, en Danemark, en Sude, Venise, des
manuscrits littraires dont il enrichit la bibliothque
du Vatican.
Sixte V, en 1585, fonde la mtallothte du Vatican,
premire collection minralogique qu'on ait vue en
Europe.
Urbain VIII, en 1628, institue le Collge de la Pro-
pagande, o toute science humaine est enseigne.

TOUTES LES GRANDES IDES NOUS SONT V N U E S DE ROME.

'

Presque constamment la cour de Rome s'est montre


suprieure son sicle.
Dans le moyen ge et pendant les sicles derniers,
jusques la fin du x v m 0 , le gouvernement des papes
a t le meilleur d e l chrtient; il a inaugur, avant
les autres tats d e l'Europe, toutes les innovations
utiles.
Ds le x n r sicle, il s'est proccup de la prquation
- 21 -

de l'impt, a dress le cadastre dans plusieurs com-


munes des provinces romaines. II a tabli des tribunaux
de cassation en matire ecclsiastique, civile et crimi-
nelle, pendant que la plupart des peuples ne connais-
saient que le rgime des Parlements, indpendants les
uns des autres.
Celte institution des tribunaux de cassation, introduite
peu peu dans les autres pays, a t salue partout
comme une des conqutes modernes les plus pr-
cieuses.
Innocent III, au xi 8 sicle, ouvre Rome le premier
hpital anatomique, et inaugure ainsi les tudes pra-
tiques.
En 1491, sous le patronage de Paul II, Bernardino
de Feltri, frre mineur de Padoue, cre dans cette ville
le premier mont-de-pit en faveur des malheureux
que les prteurs sur gages pressurent.
Peu d'annes aprs, la voix et avec le secours des
papes, un Mont-de-Pit s'lve P r o u s e , Csne,
Mantoue, Florence, Bologne, Savone, Naples, Milan.
Sixte V donne sept mille cus sur sa cassette pour
l'tablissement de celui de Rome, dont saint Charles
Borrome a rdig les statuts.
Le Concile de Trente approuve les monts-de-pit,
et dcrte qu'ils prteront moyennant un intrt mi-
nime, bien qu'il valt mieux, dit Lon X , n'exiger
aucune redevance.

i
22

Sixte-Quint, pour prvenir la mendicit, construit


Rome, en 1587, le premier hospice o sont runis
les pauvres des deux sexes.
Les papes crent, dans chaque hospice de Rome,
un ouvroir industriel, un vrai conservatoire des arts
et mtiers, avant que les peuples les plus avancs de
l'Europe en possdent.
En 1703, Clment X I annexe l'hpital Saint-Michel
une maison de correction pour les jeunes dtenus au-
dessous de vingt ans. ils sont soumis au travail en
c o m m u n , au silence absolu et l'emprisonnement
cellulaire pendant la nuit.
La prison de Saint-Michel fut la premire maison
pnitentiaire en Europe. Elle avait pour mission de
raliser la rforme morale, et apporta la plus impor-
tante amlioration dans le systme des prisons.
>
SERVICES POLITIQUES QUE L E CLHRGE A RENDUS

A L'ANGLETERRE.

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Le clerg aide puissamment le roi Egbert runir
sous son sceptre les sept royaumes diviss et crer
l'unit politique. 11 accomplit l'heureuse transformation
de la race anglo-saxonne.
Les Danois, vainqueurs des Saxons, rgnent en An -
gleterre ; le clerg exerce, une salutaire influence sur
leur roi Canut.

1
Vers la fin du x sicle, saint Dunstan est le palla-
dium de l'Angleterre. Le roi Edgar, que ses inspira-
tions dirigent, se consacre rparer les maux de la
patrie.
E d g a r , H e r e w a r d , et autres thanes, personnifica-
tion de la rsistance Guillaume le Conqurant, se
dterminent reconnatre son autorit, sur les exhor-
tations de Lanfranc, archevque de Cantorbry.
Le clerg amne la fusion entre la race saxonne et
la race normande.
En 1093, sous Guillaume le Roux, fils de Guillaume
le Conqurant, saint Anselme, archevque de Cantor-
bry, lutte avec nergie contre tous les abus, toutes
les ruses de la force temporelle.
Le clerg arrache la Grande-Charte, en 1215, au
roi Jean-sans-Terre.
Ce prince commettait d'indignes excs de pouvoir,
depuis le jour o il avait pris le sceptre en main.
Le 20 novembre 1214, les barons et les membres
du haut clerg se runissent Saint - E d m o n s b u r y ,
sous la prsidence d'tienne Langton, archevque de
Cantorbry, et viennent, l'un aprs l ' a u t r e , prter
sur l'autel le serment de faire remettre en vigueur la
charte de Henri I " .
Le 6 janvier 1215, ils se rendent Londres et re-
quirent du roi le renouvellement de cette charte et
celui des lois d'douard-le-Confesseur.
- 24 -

Jean promet de rpondre aprs les ftes de Pques.


Dans l'intervalle, il accorde au clerg la libert des
lections particulires, il sollicite l'appui du pape contre
les barons.
Mais ses dmarches sont impuissantes pour sduire
le clerg et le rallier sa cause, pour intimider les
barons.
Ds que le dlai convenu est expir, le 19 avrill215 ,
les confdrs se rendent Stamford, suivis de deux
mille chevaliers.
L e 5 mai, la guerre est dclare. Le 15 juin, le roi
s'avoue vaincu, et, le 19, il signe la Grande-Charte.
Cet acte fameux, devenu le fondement de la consti-
tution anglaise, assure pleinement les droits et intrts
du clerg, ceux des possesseurs do fiefs, vassaux im-
mdiats ou mdiats du r o i , ceux de toute la nation.
En 1227, Henri III, parvenu sa majorit, rvoque
la Grande Charte et la Charte des forts concde en
1217 par le roi Henri I I .
Le clerg et les barons rsistent hautement cette
rvocation.
L e 13 mai 1253, les prlats fulminent une sentence
d'excommunication contre les violateurs des chartes
royales ; la fin de la crmonie, pendant qu'ils jettent
terre leurs flambeaux teints et fumants, ils pro-
noncent ces paroles : Que tous ceux qui encourront
cette sentence soient ainsi teints et puants en enfer,
- 25 -

et Henri III ajoute aussitt : Je ne violerai aucune de


ces choses, aussi vrai que je suis un homme, un chr-
tien, un chevalier, et un roi couronn et sacr.
En dcembre 1264, Simon, comte de Leicester, pr-
sident du Conseil du r o i , convoque le Parlement et,
sur la demande du clerg, appelle y siger deux
citoyens de Londres, deux de Yorck, deux de Lincoln,
deux de chacun des cinq ports, Douvres, Sandwich,
Romney, Ilastings et Hythe, deux de chacune des prin-
cipales villes et de chacun des principaux bourgs de
l'Angleterre.
Cette apparition complte des dputs des villes et
des bourgs dans le Parlement a t une innovation des
plus heureuses pour le dveloppement des liberts du
pays.
L'Angleterre, en dtruisant son clerg catholique, a
dtruit la partie dmocratique de son gouvernement.
Fortescue, lord chancelier, a reconnu que, sous
l'influence du catholicisme, chaque habitant de l'An-
gleterre avait, selon son rang, ce qui peut rendre la
vie agrable. >
Qu'on compare cette situation d e l'ancienne Angle-
terre catholique celle que l'ouvrier anglais a de nos
jours ; le pain et l'eau composent sa nourriture, a
dit le radical Cobbet.
Les ministres anglicans, formant la confrence d'his-
toire l'Universit d e Cambridge, ont jug solennel-

j
- 26 -

lement, il y a quelques annes, une majorit de


quatre-vingt-huit voix contre soixante, que la suppression
des cathdrales, glises, monastres, en Angleterre,
sous Henri V I I I , a t un cruel malheur pour le
pays.
La taxe des pauvres, tablie pendant le rgne d'lisa-
beth, fille de Henri VIII, a tripl la dpense des riches.
Avant l'abolition du catholicisme en A n g l e t e r r e , les
pauvres y taient abondamment secourus, pour une
somme infiniment moins considrable, et sans qu'on
leur infliget la fltrissure d'une dgradation sociale.

SERVICES POLITIQUES QUE L E CLERG A R E N D U S A L ' E S P A G N E .

Au v e sicle, les Visigoths russissent chasser les


Alains, les Suves de l'Espagne, et en restent les matres.
En 585, Rcarde, leur roi, renonce l'arianisme
pour le catholicisme.
Presque aussitt, sous l'action du clerg, l'unit com-
mence entre les Visigoths et les peuples aborignes de
l'Espagne : une seule nation se forme.
A la mort de Rcarde, en 6 0 1 , les vques ac-
quirent une autorit politique de plus en plus grande.
Ils prparent la salutaire et mmorable rvolution qui,
vers la fin du vu 0 sicle, appelle les conciles de Tolde
- 27 -

remplir le rle d'assembles nationales, et diriger


les affaires publiques.
La civilisation de l'Espagne est sortie du sein de ses
conciles. Ils ont port la monarchie gothe son plus
haut degr de puissance et de splendeur ; ils en ont
dress la constitution, si sagement combine, si habi-
lement distribue dans toutes ses parties, et que Mon-
tesquieu proclamait digne d'admiration.
Le Forum judicum, ou recueil des lois des Visigoths,
a t rdig par les conciles de Tolde ; il se compose
de douze livres, comprend cinq cent quatre-vingt-quinze
articles, prsente un code de droit politique, de droit
civil, de droit criminel, et de plus un systme de
philosophie, un recueil d'exhortations morales, de con-
seils ; il connat les devoirs du gouvernement, les in-
trts de la socit, incomparablement mieux que toutes
les autres lgislations barbares.
Le clerg s'est appliqu faire de la royaut un
pouvoir social qui puise son droit dans la mission de
de protger l'intrt commun contre les intrts privs.
Le Forum judicum s'exprime ainsi au sujet de la
loi et de la royaut :
L a loi est la messagre de la justice, la ma-
tresse de la vie.
Elle doit tre claire et publique afin qu'elle ne
tende de pige aucun citoyen ; elle ne doit prescrire
que des rgles justes et quitables.
28

Le roi est dit roi (rex) de ce qu'il gouverne jus-


tement (rect) ; s'il agit justement (rect), il possde
lgitimement le nom de r o i ; s'il agit avec injustice,
il le perd misrablement.
La puissance royale est tenue, comme la totalit
des peuples, au respect des lois.
Le huitime concile de Tolde, en 653, proclame le
caractre absolu de la proprit des particuliers au
regard du prince.
A la fin du xi c sicle, la situation de l'Espagne est
presque dsespre ; des convulsions continuelles pr-
sagent au corps social une dissolution prochaine et
invitable. Le clerg sauve la patrie en faisant dcrter
l'hrdit de la monarchie, et en runissant le royaume
de Lon au comt de Castille, entre les mains de Fer-
dinand-le-Grand. L'hrdit de la monarchie fit renatre
insensiblement les ides de soumission politique, et
rendit la majest royale la considration qui lui
est indispensable.
En Espagne plus qu'ailleurs, le clerg a rempli un
rle important ; il a servi de centre la royaut,
l'aristocratie, au peuple, toute la socit.
Le peuple espagnol lui doit d'avoir particip, avant
les autres peuples de l'Europe, aux assembles natio-
nales.
Les dputs des villes sigrent aux corts d'Aragon
en 1162, celles de bastille en 1188.
Cette admission du peuple dans les assembles pr-
para la rgnration de la monarchie ; de ce moment
la Castille commena avoir une place distingue
parmi les nations les plus sages de l'Europe.
L'institution religieuse de la Sainte-Hermandad arrte
les pillages, les injustices des hidalgos, rtablit la scu-
rit publique et prive, veille incessammeut au main-
tien des lois.
Les chevaliers de Calatrava, de Saint-Jacques et
d'Avis, de Saint-Sauveur, de Saint-Jean-de-l'pe,
d'Alcantara, que le clerg a crs, dlivrent l'Espagne
de la domination des Maures.
Roderic Ximens, archevque de Tolde, et profond
politique, sauve l'Espagne et l'Europe, en 1212, la
sublime journe de Las-Navas.
Albornos, archevque de Tolde, grand homme poli-
tique, au x i v " sicle, a un crdit illimit auprs d'Al-
phonse X I , roi de Castille, et rend d'importants ser-
vices, surtout contre les Maures.
Le cardinal X i m n s , au commencement du xvi c
sicle, donne la prosprit l'Espagne. Dans ses con-
seils, dans ses actions, il a constamment en vue l'intrt
du peuple. Son zle pour la juslice est sa vertu domi-
nante, il protge les vassaux contre l'arbitraire des
grands, ne craint pas de dnoncer au roi les actes
coupables des hommes les plus puissants.
Le cardinal de Granvelle remplit habilement les fonc-
30
I
UODS de chancelier auprs de Charles-Quint ; il les con-
serve sous Philippe I I , et soutient le poids de la
monarchie espagnole avec honneur et succs.
Le cardinal Alberoni, premier ministre de Philippe V ,
rorganise heureusement l'Espagne d'aprs les ides
franaises. Il constitue l'arme, relve et dveloppe la
marine, fonde des coles d'artillerie, des ateliers d e
construction, des arsenaux, des manufactures d'armes.
L'Espagne doit ses colonies aux jsuites. Avec ses
ressources et ses soldats, elle se voyait dans l'impos-
sibilit de soumettre la Californie. En 1697, les jsuites
demandent en faire la conqute, arrivent chez ces
peuples sauvages, les instruisent pour les civiliser, les
civilisent par le travail.
A la fin du xvu sicle, ils reoivent de l'Espagne la
concession du Paraguay moyennant quelques rtribu-
tions ; ils l'organisent, le peuplent de villages en moins
de cinquante ans, et le rendent une des plus riches
possessions espagnoles.
Ils avaient obtenu du roi, avant leur dpart d'Es-
pagne pour Rio de la Plata, la libert des sauvages
qu'ils parviendraient runir.

SERVICES QUE L E CLERG A R E N D U S A L'AGRICULTURE

ET A L ' I N D U S T R I E ESPAGNOLES

Au xvi 9 sicle, le prtre Ferrera, la demande du


cardinal Ximns, rdige an trait d'agriculture des

\
31

plus estims, et destin donner au laboureur le moyen


d'exercer avec soin et profit l'art de la culture.
La race des bliers espagnols reoit une grande am-
lioration par son croisement avec ceux que le car-
dinal Ximns fait venir de la cte barbaresque.
Au xvi e sicle, les moines arrachent l'agriculture
espagnole la routine, ils la professent comme les
sciences transcendantes, et la portent un haut degr
de prosprit. Ils quintuplent les produits du sol au
moyen de savantes irrigations ; ils multiplient la vigne
et l'olivier, ils en rendent les fruits meilleurs ; ils
introduisent le palmier, le cotonnier et la canne
sucre dans les provinces mridionales.
Les bndictins ont peupl de vignes et d'orangers
toute la province de Tolde.
Au vn e sicle, saint Isidore de Sville institue des
mtiers dans tous les monastres.
Pendant le moyen ge, le couvent des Ilyronimites,
Madrid, renferme plusieurs manufactures clbres.
En 1719, le cardinal Alberoni, premier ministre,
cre Guadalajara une manufacture de draps, la
premire que l'Espagne a possde ; il la place sous
la direction de contre-matres habiles qu'il a appels
do Hollande.
Quelques annes aprs, cet tablissement prosprait
au mieux, et ses produits rivalisaient avec ceux du
reste de l'Europe,
- 32 -

SERVICES POLITIQUES QUE L E CLERG A RENDUS A U P O R T U G A L .

Au xvi e sicle, le catholicisme donne le premier


rang aux Portugais; ils sont alors, sous Vasco de
Gama, Albuquerqus, Almidas, Pachecho, ce que sont
de nos jours les Anglais.
En 1640, les jsuites, avec l'assistance du clerg,
et principalement d'Acuna, archevque do Lisbonno,
arrachent le Portugal la domination de l'Espagne
qui l'a asservi et l'accable depuis 1 S 8 0 ; ils rendent
le trne la maison populaire des ducs de Bragance.
Le Portugal, ayant reconquis son indpendance, se place
au rang des puissances et s'y maintient avec honneur.

SERVICES POLITIQUES QUE L E CLERG A RENDUS A L ' A L L E M A G N E .

L'influence chrtienne adoucit la loi des Allemands,


celle des Bavarois.
L'vque saint Engelbert, rgent de l'Allemagne pen-
dant l'absence de l'empereur Frdric, gouverne sage-
ment, se montre ferme contre toutes les tyrannies.
Une note clbre du pape Innocent III, signe par
l'empereur et publie Francfort, en 1220, arrache
aux seigneurs le droit de m a i n - m o r t e dans toute
l'Allemagne.
Au moment o la Hanse se constitue, le clerg
donne la confdration des villes son consentement
spontan.
II le renouvelle, en 1254, en 1256.
La politique des souverains pontifes, en affaiblis-
sant la puissanca impriale, favorise en Allemagne
la libert des villes, l'accroissement et la dure des
petits tats.
De 1354 1367, Baudouin de Luxembourg, vque
de Coblentz, dtruit les chteaux situs dans son
diocse et l'abri desquels les barons et les cheva-
liers commettaient impunment sur les grands chemins
d'incessants pillages, des violences de toute sorte. Il
assure ainsi la paix publique et mrite la recon-
naissance du peuple.
Il lve des fortifications autour de Coblentz, agran-
dit Ehrenbreilstein, btit le vieux pont sur la Moselle,
et celui de Goblentz, si imposant par son tendue
et par la solidit de ses arches.
En 1 4 8 2 , la Wehme, ou franc tribunal de Wesl-
phalie, voue l'excration la puissante ville de Gro-
ningue, et la met hors la loi pour cinq mille florins
rhnans.
La raison, le sentiment chrtien s<? rvoltaient
devant cette inquisition terrible, mystrieuse, irres-
ponsable.
Pie II, dans sa bulle de 1483, c a s s la sentence
contre Groningue. abolit la W e h m e , affranchit coura-
- 3
34
,/
geusenient l'Allemagne de l'une des dernires servi-
tudes du paganisme.

LES MOINES ONT CR L ' A G R I C U L T U R E E N A L L E M A G N E .

Aux v n r , ix a et x e sicles, les colonies de bn-


dictins semes au milieu des peuples germaniques sont
des coles de civilisation, de dfrichement.
Au vm e , saint Boniface et ses religieux commencent
toutes les cultures dans les quatre vchs de Bavire.
Au ix c , les moines de Fulda dfrichent seize lieues
de circonfrence, entre la Hesse, la Franconie, la
Thuringe ; ils ont dix-huit mille mtairies en Bavire
et en Souabe.

SERVICES POLITIQUES QUE L E CLERG A RENDUS A L A TRUSSE.

Vers la fin du xm e sicle, l'institut des chevaliers


Teutoniques soumet les peuples de la Prusse, et les
convertit au christianisme.
Le clerg cherche avec sollicitude adoucir pour
eux le rgime de la conqute, les prserver d'une
domination tyrannique.
Le 7 fvrier 1249, Chrislbourg, les chevaliers
leur garantissent solennellement, dans un trait que
57

le lgal du pape a dress, leur droit civil, h libert


de mariage el de succession.

LE CLERG A D V E L O P P 1,'LNDUSTRIK ET LK COMMERCE

EX FRUSSE.

Les chevaliers Teutoniques assurent la navigation


dans les mers du Nord.
Vers 1310, ils fondent la ville de Dantzig, y crent
le principal entrept de la Baltique.
Les monastres supplent par l'industrie l'insuffi-
sance de la nature dans certaines provinces do la
Prusso, comme dans la nouveilo Marche , dans le
Neumarck.

SERVICES QUE L E CLERG A R E N D U S A U D A N E M A R C K .

Le catholicisme, en donnant la vie sdentaire et


l'instinct de la proprit aux Danois, adoucit leurs
murs, commence leur civilisation.
Absalon, archevque do Luden, mort en 1201, est
le bienfaiteur du Danemarck qu'il gouverne, comme
premier ministre, sous les rois Waldemar J" et
Canut VI. Il fonde Copenhague el Dantzig, affermit lo
royaume, rprime la pirate: ie, rdige le code des lois
danoi es et erlui de la Zlande
- 36 -

L'invasion du protestantisme en Danemarck a port


atteinte aux intrts du peuple. L'quilibre du gouver-
nement y a t dtruit avec la puissance des vques;
celle de la noblesse s'y est accrue l'excs, le joug
de seigneurs hautains s'est appesanti sur les bourgeois
et les paysans.

SERVICES QUE LE CLERG A R E N D U S A L A H O L L A N D E .

Saint Villibrod, au commencement du vin 0 sicle,


est lo pre des Dataves ; avec douze compagnons, et
pendant douze ans d'apostolat, il arrache le pays
l'abme. Partout o ces hommes de Dieu s'ar-
rtent, saint Adalbert Eymont, saint Livin Deventer,
saint Vrefride prs de Nimgue, saint Plchelme
Oldenzaal, partout on voit des villes se former.
En 954, Balderic, duc de Clves, vque d'U'.recht,
pre et dfenseur de la patrie, tablit le clbre cha-
pitre de Saint-Plchelme, au milieu du flux et reflux
des Normands, et comme une puissante citadelle contre
eux.
La Nerlande, au xu 0 sicle, doit sa prosprit aux
chapitres et abbayes d'Egmont, de Rynsbourg, d'Elton,
de Claircamp, d'Heyloo, de Leeuwenhorst.
Les moines ont form la Hollande de leurs mains,
l'ont sauve des eaux. Sous leur action incessante, la
mer recule, les fleuves sont captifs, l e sol s'affermit,
N

37

se couvre de cits, la population augmente de tous cts,


l'industrie et le commerce fleurissent, l'instruction se
rpand.
Les moines ont dessin les polders, cr le magni-
fique rseau de canaux et de digues, le systme
prodigieux du Walerstadt.

SERVICES QUE L E CLERG A R E N D U S A L A SUISSE.

Le grand historien Jean Muller, remontant, dans


son Histoire de la Suisse, la fondation de chaque
village, reconnat, malgr son protestantisme, que les
moines y ont tout cr.
Au xi 6 sicle, les seigneurs laques adoucissent la
servitude de leurs serfs, la sollicitation des monastres.
Les vques de Genve, de Lausanne et des autres
villes de la Suisse, ont eu la souverainet temporelle,
partir du x i e sicle, jusques la rformation.
Ils ont gouvern constamment avec justice, avec
sagesse; leurs droits taient limits par ceux du
p e u p l e , dont ils maintenaient scrupuleusement les
privilges. Leur zle, leur patriotisme, leur savoir, leur
fermet, ont contribu puissamment la civilisation,
la prosprit, la libert de la Suisse.
38

I,BS MOINES ONT CR ET DVELOPP L ' A G R I C U L T U R E E N SUISSE

Ils ont mis le soi de la Suisse en culture, ils l'ont


fccnd dans ses parties les plus arides et les plus
sauvages.
Parmi les dfrichements successifs auxquels ils se
sont consacrs, je cite :

Au vu 0 sicle :

Celui de la valle de Moutiers, dans les bailliages


du Jura , celui des coteaux du lac Lman et du
lac do Zurich.

Au vin 0 sicle :

Celui du pays de Sargans, canton de Saint-Gall ;


Du canton d'Einsielden, du canton de Schaffouse ;
D'une partie du canton de Lucerne ;
Du vallon de Schnthal, canton de Ble ;

Au ixe sicle :

Celui d'une partie du canton do Neufchtel, et des


bords du lac sur la rive nord ;
Celui des territoires de Vevey, de Montreux et d e
toute la conlro voisine du lac Lman ;
Celui du territoire de Mri, dans le canton d'Argovie;

1
- 39 -

Au x sicle :

Celui Ju territoire de Pully et de L u t r y , canton de


Lausanne ;

Au XII sicle :
V

Celui de la valle de Joux, dans le canton de Vaud ;


Celui d'une partie du canton do Lucerne ;

Au x i v " sicle :

Celui du canton de Fribourg ;


De partie du canton d'Argovie.
L'le do Meinau, situe dans le golfe septentrional
du lac de Constance et prsentant une colline de trois
quarts de lieue de circuit, l'le de Saint-Pierre, d'une
demi-lieue de circuit, dans le lac de Bienne, canton
de Berne, doivent, l'une aux chevaliers de Malte, l'autre
aux bndictins, les vignes, les prairies, les vergers,
dont elles sont couvertes.
L'abbaye de Saint-Gall a cultiv et peupl, elle
seule, toutes les contres voisines.
Les religieux du couvent du Haut-Crest ont dfrich
les rocs sauvages du Jura, le sol de Vevey.
Les bndictins ont accompli des travaux gigantesques
dans les forts de la Suisse.
Les moines du Haut-Crest ont plant les riches
vignobles des coteaux du Jura, du canton de Vevey,
40

des rocs de la Vaux prs Lausanne, et, prs de la


Vaux, ceux d'Epesse, do Riez, de Gliapolannaz, de
Calamin ; ils ont peupl de vignes et d'arbres fruitiers
le territoire de Montreux et celui de Saint-Saphorin,
canton de Vaud.
Le fameux vignoble de la Vaux a une contenance
de plus de trois lieues, s'tend le long du lac, depuis
Vevey jusques aux portes de Lausanne, prsente qua-
rante terrasses, places les unes au-dessus des autres
et remplies de vignes. La plupart de ces monts
artificiels ont t forms avec des terres apportes
de la cte de Savoie, au milieu de rochers striles
et inaccessibles.
Le vignoble de la Vaux est un prodige d'industrie
agricole ; ses raisins comptent parmi les meilleurs do
l'Europe, sans excepter l'Italie et l'Espagne.
Les vques de Lausanne ont constamment favoris
et propag la culture de la vigne dans le district
de la Vaux, qui leur a appartenu jusqu' la rfor-
malion.
Les religieux du Haut-Crest avaient institu,
Vevey, la socit des vignerons, et y clbraient
chaque anne, au moment des vendanges, une pro-
cession o l'Agriculture figurait avec ses instruments
aratoires.
SERVICES QUE LE CLERG A RENDUS A LA BOSNIE.

En Bosnie, depuis la fin du xm sicle, les fran-


ciscains ont eu le plus haut sentiment do leur mission,
comme directeurs de leurs compatriotes dans la voie
de la civilisation. Ils les ont soutenus en toute cir-
constance devant les autorits musulmanes.

L E CLERG A P A R T O U T CR, FCOND LES L E T T R E S , LES

SCIENCES ET LES ARTS.

Au commencement du xi e sicle, le pape Silvestre I I


popularise les lettres en Italie.
Florence, Bologne, vers le milieu du xn e sicle,
doivent les sciences Alexandre I I I .
A peine l'universit de Bologne est-elle institue
par ce pape qu'elle compte douze mille tudiants.
A F o r l i , au xiu e sicle, saint Antoine de Padoue
rveille les fortes tudes.
Vers 5 2 0 , Cassiodore, premier ministre du roi
Thodoric, se consacre la vie monastique, et, dans
son Histoire des Goths, dcrit l'tablissement et la
splendeur de leur monarchie.
L e diacre Paul Warnefrid est l'historien des L o m -
bards ; ses crits sont des sources prcieuses pour le
vin 6 sicle.
42 -,

L e s Annales d'Italie jusques la fin du XIIe sicle,


par M u r a l o r i , Y Histoire des rvolutions d'Italie, p a r
Denina, sont hautement apprcies.
Les villes importantes de l'Italie ont eu, presque
chacune, parmi les membres du clerg un historien
aussi intressant que Adle.
Je cite : VHistoire de Venise, du cardinal Bembo ;
Y Histoire de l'Italie et de Bologne, du chanoine Alberti ;
FHistoire de Florence, du chanoine Ammirati ; V His-
toire de Fermo, de levque Bandel.

L e clerg a cr la littrature italienne.


Les franciscains lui donnent la mesure, la p r o -
fondeur, l'lvation.
Dante a appris dans le couvent dominicain de Sainte-
Marie-Nouvelle, Florence, le secret de ses grandes
compositions symboliques.
Ds le XIII sicle, les rpubliques italiennes, Bologne
et Florence surtout, s'associent, sous l'impulsion des
papes, au patronage intellectuel.
Le cardinal Bessarion, vers le milieu du x v sicle,
traduit Aristote, Xnophon.
Le cardinal Bembo, mort en 1547, est le restau-
rateur du style pur dans la langue italienne, il la
fixe par des rgles. Il a crit sur la grammaire, l'his-
toire, la philologie.
43 -,

En 4591, parat une excellente histoire naturelle


des Indes, dont le jsuite d'Acosta est l'auteur.
Le pre Donato, mort en 1640, publie son clbre
o u v r a g e : Roma vetus et rccens.
En 1666, le cur Campani, R o m e , perfectionne
le tlescope; il en compose un de cent trente-six pieds
pour Cassini.
Les Italiens regardent le jsuite Barloli, mort en 1685,
comme un de leurs principaux crivains.
L e pre Bianchi, savant physicien, mort en 1729,
travaille une mridienne pour l'Italie.
En 1754, le chanoine Mazzochi, plac au premier
rang des palographes, explique les tables d'Hra-
cle.
Lon X a cr des acadmies Bologne, Ferrare,
Sienne.
Rome est dote : d'une acadmie littraire par saint
Charles Borrome ; d'une acadmie d'histoire par le
chanoine Ciampini, en 1671, et d'une acadmie de
physique et de mathmatiques par le mme, en 1677;
de l'acadmie des Arcadiens par le chanoine Cres-
cimbeni, en 1728.
Le cardinal de Mdicis, en 1C57, fonde Florence
l'Acadmie del Cimenta consacre aux sciences et sur-
tout aux expriences de physique.
Vers 1720, une acadmie de mathmatiques s'ouvre
Milan sous le patronage du chanoine Bianchini.
Au xv c sicle, le cardinal Bessarion lgue Venise
sa magnifique bibliothque.
A Milan, la bibliothque publique (Ambrosienne),
aujourd'hui un des plus riches dpts des connaissances
humaines en Italie, est un don du cardinal Frdric,
neveu et successeur de saint Charles Borrome. On l'a
appele Ambrosienne cause de saint Ambroise, patron
de la ville.
La bibliothque publique de Brescia, la bibliothque
Laurentienne Florence, sont dues, la premire au
cardinal Quirini, la seconde Lon X .
En 1710, le cardinal Albani, vque d'Urbino, y
forme une bibliothque, un muse et un cabinet de
mdailles.

Vers 629, saint Flix, vque gaulois, convertit au


christianisme Sigebert, roi do TEst-Anglie, et cre les
premires coles saxonnes.
Aux vu 8 et vm e sicles, les mnoastres de Cantor-
bry, York, Westminster, Armagh, Cloghar, sont renom-
ms pour leurs coles.
Aux v r et vn e , en Irlande, celles des monastres
de Bangor, Clonard, Lismore, brillent d'un vif clat.
Sous le roi Alfred, de 878 900, le clerg rveille
les sciences en Angleterre, tablit des coles dans
toutes les provinces, y accomplit la rgnration intel-
lectuelle.
45 -,

ED 1138, lo concile d e Londres promulgue, das


Tintrt de l'instruction publique, plusieurs dispositions
importantes que le troisime concile de Latran repro-
duit en 1179.
Sur les seize collges de Cambridge, le clerg en
a fond cinq, sur les vingt d'Oxford, douze.
Les franciscains ont contribu puissamment la
clbrit de l'universit d'Oxford.
L'Angleterre doit : les prcieuses bibliothques d e
Salisbury, de Cambridge, aux moines de ces deux
villes ; l'universit de Saint-Andr, en Ecosse,
l'vque Verdelaw, en 1412 ; le collge de V ; i -
chester, en 1404, Wickmann, vque d e cette ville.
Le moine Gildas, dans son livre intitul : De excidiu
Britanni, rvle toutes les douleurs des Bretons
fouls sous l'invasion saxonne.
Bde, mort en 735, a crit sa grande Histoire
d'Angleterre, oit tous les auteurs anglais ont puis
des matriaux. Son rcit commence la descente de
Jules Csar, et va jusques l'anne 731.
Les vieilles annales irlandaises, si pleines d'intrt,
c o m m e le Psautier de Tara, le Livre Plowt, les c h r o -
niques d e Tigemacli, d'Inisfalley, des Quatre-Matres,
etc., ont t rdiges par des membres du clerg.
Saint OElred, abb de Ridai, en Ecosse, mort en 1156,
a laiss des travaux historiques hautement apprcis.
Le clbre Marsham a dit que, sans les moines, les
Anglais auraient t constamment des enfants dans
!a connaissance de l'histoire d i leur patrie.

A la fin du iv c sicle, en Espagne, l'vque goth


Upliilas, traduit la bible et les quatre vangiles en
langue mso-gothique, tablit des cnles.
Saint Isidore de Sville et saint lldefonsc, au
vu" sicle, les multiplient.
Pendant le moyen ge, chaque paroisse, chaque
monastre, a son cole o renseignement est gratuit.

Sans la chronique de l'vqre Idacc, nous man-


querions des dtails les plus importants sur les Goths
et Suves qui envahirent l'Espagne.
Saint lldefonsc ebl le continuateur d'Idace.
La chronique de s:iint Isidore, mort en 636, est
indispensable pour l'histoire des Goths, Vandales,
Suves.
L'Espagne est le pays le plus riche en chroniques, en
mmoires, en histoire ; ses deux mille couvents enregis-
traient tous les faits.
Le cardinal d'Aguirrc, Traggia, Kisco. Flores, et
autres membres du clerg, ont rpandu la clart sur
l'histoire des divers royaumes d'Kspagno.
Le jsuite Mariana pub'ie, le premier, un corps
d'histoire d'Espagne.
Au x n r sicle, le moine Pegnafort pousse vive-
ment durcie l'tude des langues orientales.
Au xv c , le couvent de Saint-Etienne, Salamanque,
est renomm pour son instruction dans les sciences
exactes.
Depuis le moyen gejusques la lin du xvm" sicle,
la bibliothque de chaque couvent a t publique.
L'Espagne devait aux membres de son clerg, mais
principalement ses moines, d'avoir suivi dans les
sciences exactes les progrs de l'Europe, comme l'at-
testent la hardiesse et la perfection de ses travaux
hydrauliques.
Vers 1328, dom Ramon Pignatelli, chanoine de
Saragosse, commence la construction du canal d'Ara-
gon ; il meurt, quelques annes aprs, avant d'avoir
pu le poursuivre plus de deux lieues au-del de
Saragosse. Homme savant, plein de fermet et d'ardeur,
il avait le projet de mettre la Navarre en communication
directe avec la Mditerrane. Le canal d'Aragon est
rest inachev pendant deux sicles.
Sous l'impulsion du cardinal Ximns, au com-
mencement du xvi e sicle, la Bible polyglotte, cet
admirable monument littraire, est mise au jour.
Elle contient, pour l'Ancien Testament, le texte hbreu,
la Vulgate, la version grecque des Septante traduite
en latin, et la paraphrasa chaldaque avec une version
latine. Elle est accompagne d'un volume o de
48 -,

prcieuses annotations abondent, o les diverses faons


de parler hbraques sont reproduites et savamment
commentes.
Ximns avait consacr plus de cinquante mille cus
d'or l'impression de la Bible polyglotte. 11 fonde,
en 1499 , l'universit d'Alcala , attire de toute
l'Europe les hommes les plus savants pour y
professer, la dote de revenus considrables et d'une
riche bibliothque renfermant une collection rare de
manuscrits arabes. Il commenait une dition des
uvres d'Aristote, au moment o il m o u r u t ,
en 1517.
Vers la fin du x v c sicle, le prtre Antoine de
Lebrija restaure, en Espagne, la littrature classique,
l'tude des langues anciennes.
Au commencement du x v i e sicle, l'universit de
Siguenca est cre par Lopcs de Medina, archidiacre
d'Almazan.
Le chanoine Herrera, n Sville, au commencement
du xvi c sicle, est le seul pote auquel les Espagnols
aient dcern le surnom de divin. 11 runissait les
connaissances les plus varies, celle des langues, des
mathmatiques, de la philosophie, de l'histoire.
Son Ode sur la bataille d'AIquara-Qubir, o le
Portugal prit avec son roi, est considre comme
une des plus magnifiques compositions de la langue
espagnole.

\
49 -,

Eu 1739,1e prlre Ferrero prend une pari impor-


tante la rdaction du dictionnaire espagnol.
L'Histoire de la littrature espagnole, que les pres
Rodriguez U Mahcdono, cordelicrs de Grenade, publient
en 1773, est une uvre littraire de l'clat le [dus
grand et d'une incomparable utilit.

Les monastres de Saint-Gall, de FulJe, de Convey


sont, aux v i r , VJI* et x* sicles, un centre civilisateur
cl intellectuel, Saint-Gall pour le midi de l'Allemagne,
Fulde pour le centre. Corvvey pour le nord.
Les missionnaires Cyrille et Melhodius, au commence-
ment du ix c sicle, inventent l'alphabet saxon pour
les peuples de la Bulgarie, de la Moravie, de la B j h c m e ,
crent des coles au milieu d'eux.
La chronique de Keginon, abbi de Prum, au ix" sicle,
est d'une haute importance pour l'hL-toirc de l'Alle-
magne.
Celle de GoJefroi de Viterbe, chapelain des empereurs
Conrad III, Frdric I " , Henri VI, est pleine d'rudition,
de documents intressants, commence Adam cl finit
en U S 6 . GoJefroia fouill pendant quarante ans dans les
archives de l'Europe p ) u r y recueillir les mitrianx
de son ouvrage.
On consul e avec fruit :
La chronique de l'vque Dilhmar, au xi" ticle ;
I. 4
l'Histoire ecclsiastique, par le chanoine Adam de
Brme, au x i e sicle ; les Annales de Trves, par
le pre Brower ; la Chronique de Nuremberg, par
le pre Doring, franciscain, mort en 1464 ; VHis-
toire de Bohme, par l'vque Dubraw, mort en 1553.
Ottfried, moine au couvent de Wissembourg, en
Alsace, de 842 870, est le premier versificateur
des A l l e m a n d s . S o n Harmonie des saints vangiles
est crite en strophes de quatre vers.
Le dominicain Tauler, d e Strasbourg, mort en 1361,
est le premier prosateur de l'Allemagne.
La langue allemande doit sa forme didactique aux
thologiens qui l'avaient adopte.
Les Frres de la vie commune, crs e n 1400,
donnent l'Allemagne le latin classique et le grec.
En 1460, ils y ont cent coles latines. De leur
institut, et de celui de Zwol, sortent les restaura-
teurs de la littrature classique en Allemagne, comme
llgius, Agricole, rasme.
Le pre Balde, mort en 1668, est surnomm ['Horace
de l'Allemagne.
Le pre Scott, clbre professeur de mathmatiques
Magdebourg, communique aux savants, en 1657,
dans son livre intitul : Meehanica, hydraulica, pneu-
matica, la magnifique dcouverte d'Otto de Guericke,
constructeur de la premire machine lectrique qui
ait donn des tincelles.
51 -,

En IGGi, le pre Scolt publie sa Technka curiosa,


o il rend un compte savant des autres dcouvertes
d'Otto, de celle des hmisphres de Magdebourg, de
celle du vase de verre qui entrane plusieurs personne?,
du vase de verre qui attire.
On doit aussi au pre Scott le rcit des Merveilles
d'Angleterre, ou des expriences de Robert Doyle, qui
avait rpt celles d'Otto, les avait varies, avait cr
de nouvelles machines pneumatiques.
Le pre Gordon, professeur de physique Erfurtb,
vers 1750, a imprim de grands progrs l'lectricit.
Il augmenta les tincelles de maniro qu'un homme
ressentait la commotion dans toutes les parties de son
corps, et que de petits oiseaux en furent tus.
On admire Prague, au x v n sicle, le musce
mathmatique du jsuite Stransel.

Toute culture intellectuelle aurait disparu de la Bos-


nie sans les franciscains.
Chacun de leurs couvents, Fojnica, Sutiska, Kresevo,
Varczar, Jaica, Tollica et autres, y ont t des foyers
de science depuis le xiv c sicle.

Ds l'avnement du christianisme en Danemarck, vers


820, le clerg y fonde des coles.
Au X I I sicle, le moine Saxo Grammaticus rdige la
E

premire histoire de ce royaume, la demande de l'ar-


chevque Absalon. Cet ouvrage, o le caractre national
respire hautement, devrait avoir sa place dans la bi-
bliothque de tout homme instruit. Il a t imprim
Paris, en 1514, sous le litre de : Danorum regum
heroumqiie historia stylo eleganti Saxonc Gramma-
tico.

A l'invitation du Saint-Sige, au xu sicle, les tats


de Sude placent des coles primaires auprs de toutes
les cathdrales, et crent une universit Skenning.
Le couvent de Waldstena a t pour les Sudois, aux
xn c et xm e sicles, un foyer de civilisation et de science.

La conservation et la propagation des lettres en


Russie sont dues au clerg. L e moine Neslor est le
premier historien russe.
A la fin du ix e sicle, la Hongrie nait la civilisation
et la vie intellectuelle par le zle des missionnaires.
Aux x : r et xiu e sicles, l'astronomie, l'histoire, la
posie, et toutes les autres sciences, brillent d'un vif
clat en Islande, sous la direction du clerg.
En Belgique, ds le vn c sicle, les monastres de
Garni, de Sarcinium, de Lobbes, de Soignies, ont des
coles renomme;;.
Au ix, Francon, vque de Lige, en fonde une dans
celle ville, donne une vive impulsion aux lettres et aux
Sciences.
En 1425, l'universit de Louvain se constitue sous le
patronage du pape Martin V .
Au xvi e sicle, le cardinal de Granvelle cre en Bel-
gique des tablissements d'instruction primaire oii les
enfants des familles pauvres apprennent gratuitement
les principes des lettres.

Le clerg a partout aliment, dvelopp , protg


l'imprimerie.
En 1405, Adolphe de Nassau, prince-vque de
Mayence, recueille Guttenberg, que ses essais d'impri-
merie ont ruin, lui "accorde une pension, l'anoblit, et
l'aide pcuniairement russir d'une manire com-
plte dans sa grande invention.
Faust et Schffer, associs de Guttenberg, commen-
cent par imprimer des psautiers et des bibles pour les
couvents d'Allemagne, et ceux-ci donnent l'argent n-
cessaire aux ditions.
Les papes Paul II, Lon X , Sixte I V , sont les actifs
protecteurs de l'imprimerie.
En 1467, les moines de Subiaco, prs Rome, ta-
blissent dans leur couvent la premire imprimerie que
l'Italie ait possde ; ils impriment aussitt, d'aprs leurs
manuscrits, les traits de Cicron de Oratore et de Offi-
ciis, ses lettres son frre Quintus, ses ptres, ses
philippiques, ses ouvrages de philosophie.
La premire imprimerie cre en Suisse l'est, vers
1470, Munster, canton de Lucerne, par les soins du
chapitre.
- 54

Le couvent cistercien d e Rougemont, au canton


de Vaud, en a une en 1481.
Celle du Vatican est due Sixte V , en 1585.

Le clerg s'est constamment inspir d'une vive solli-


citude pour les perfectionnements de la mdecine.
Au commencement du vi" sicle, Cassiodoro en r e -
commande l'tude ses moines; on le cite pour ses
onnaissances anatomiques.
Du vuG au x n c sicle, le monastre de Salerne et
celui du Mont-Cassin ont une grande clbrit comme
coles de mdocine.
Les premires traductions d'Hippocrate et de Galien
sont dues aux papes.
Parmi le3 membres du clerg qui se sont distingus
dans la pratique de la mdecine, on compte :
L'vque Nmsius, au i\* sicle; Jgidius, bndic-
tin, n A t h n e s , au vin e ; Constantin et Bertaire,
moines du Mont-Cassin, les abbs du monastre de
Ravenne et de Pescara, un archevque de Bnvent,
au x i c ; le moine Roger Bacon, le dominicain Albert-
le-Grand, au x n r .
L'vque Nmsius est l'auteur d'un travail impor-
tant sur la Circulation du sang et la Digestion.
L'ouvrage d'^Egidus sur les Veines, sur la Renais-
sance du pouls, eut un succs si clatant, qu'on le
- 55

lisait dans les coles, avec les crits d'Hippocrate. Il fut


imprim Paris, en 1528, in-4.
Le moine Constantin, retir au Mont-Cassin, consacre
ses dernires annes traduire les auteurs arabes qui
ont trait de la mdecine.
En 1638, les Europens ont commenc connatre
Lima la vertu du quinquina contre les fivres, aupara-
vant mortelles. En 1649 , le procureur des jsuites
d'Amrique arrive Rome avec un chargement consi-
drable de quinquina qu'il distribue en grande partie
ses confrres pour le rpandre en Europe.
Le quinquina prend alors le nom de Poudre des
jsuites; il continue le porter aujourd'hui en Angle-
terre, The jesuit's powder.

Le clerg, chez les divers peuples de l'Europe, a pro-


duit de savants gographes.
Au xi e sicle, Linna, moine d'Oxford, habile astro-
nome, pntre en Islande, l'aide de la boussole, et
dresse les caries des mers septentrionales.
Les plus importantes dcouvertes accomplies en go-
graphie , aux x v i e , xvn e et x v i i r sicles, sont dues
presque toutes des membres du clerg.
Le pre Possevia, au xvi e sicle, nous fait connatre
la Russie.
En 1624, le pre Andrada, Portugais, dcouvre le
Catay e l l e Thibet, dont il donne une relation.
- 78

A Venise, au X V I I I s sicle, le pre Curonelii est c-


lbre comme constructeur de globes et auteur de cartae
gographiques; il en a dress prs de quatre cents.
La description de la Palestine est publie par le
prtre allemand Adricomius, en 4380 ; ielle de la
rivire des Amazones l'est par le pre Acuna, au com-
mencement du x v i r sicle.
La mappemonde de Ranulphe de Hyggeden, bndic-
tin du monastre de Saint-Werbercq, dans le comt de
Chester, au xm e sicle, donne toutes les masses prin-
cipales leur situation respective, ainsi l'Asie, l'Afri-
que, l'Europe. Paris et les provinces importantes de
France ont une dsignation particulire. Les connais-
sances de Ranulphe sur la Germanie sont dmontres
par l'abondance des renseignements qu'il fournit au
sujet de chaque province. La carie est colorie, l'Ocan,
la Mditerrane et les fleuves y sont peints on vert fonc,
de petites lignes vcrmillonns sparent les divers pays.
Ranulphe est aussi l'auteur d'un ouvrage historique,
intitul : Polychronicon, divis en sept livres, dont le
premier contient la description de toutes les contres.
Le plus remarquable monument de la science de
Venise en gographie, aux xiv e et x v c sicles, est la
fameuse mappemonde manuscrite de fra Mauro, qu'on
admire aujourd'hui dans le couvent de Saint-Michel de
Murano, prs Venise. Elle remplit Un espace elliptique
de quatre cent onze mtres heuf cent trente-Sept de
hauteur, sur un mtre neuf cent soixante-cinq de lar-
geur, est couverte presque compltement de dessins
la plume et de miniatures resplendissantes d'or et
de couleurs. Des annotations en dialecte vnitien attes-
tent l'immense rudition que Mauro possdait. Ramusio,
dans son dition de Marco Polo, cite celte mappe-
monde comme une merveille de Venise.
En 1458, la prire d'Alphonse V, roi de Portugal,
Mauro dresse un planisphre dont l'usage, disent les
auteurs, facilita puissamment les voyages qui ont amen
la dcouverte des deux Indes.

L'imagination est confondue des prodiges que le cler-


g a accomplis pour les arts.
Il les a partout aliments et dvelopps.
L'Italie doit au patronage catholique d'avoir t la
moderne patrie des arts. La plupart des artistes dont
elle s'honore, au xvi sicle, sont sortis du clotre.
Vers la fin du vi e sicle, au moment o saint Gr-
goire arrive au souverain pontificat, quelques vestiges
de rhythme subsistent peine, la confusion la plus
complte rgne dans la tonalit. Ces altrations de la
musique demandaient une rforme, saint Grgoire l'ac-
complit avec autant de zle que de succs.
Il ajoute quatre tons aux quatre forms par saint
Ambroise, vque de Milan, la fin du i r sicle; il
ouvre Rome une cole de chant, il compose son Anti-
58 -,

phonaire, ou collection d'anciennes mlodies grecques.


Sa rforme se rpandit dans toute l'Europe, et ren-
dit la musique sacre des services considrables.
L'cole de Rome a t, pendant plusieurs sicles, la
source la plus pure o l'on est venu puiser les meil-
leures traditions.
Le pape Vitalien, vers 660, introduit l'orgue dans
l'glise; partout les couvents l'adoptent et le perfec-
tionnent.
Au x* sicle, l'invention du moine Guy d'Arczzo aide
puissamment le progrs de la musique.
Pendant le moyen ge, chaque couvent, en Italie, en
Espagne, en Allemagne, en Angleterre, enseigne gra-
tuitement la musique.
Aux sicles modernes, les clbres compositeurs d e
musique sont crs par le clerg.

Dans toute l'Europe le clerg a sem les merveilles


de l'architecture, lev et dcor les basiliques, institu
les corporations d'architectes connues sous la dnomi-
nation d e Collegia fabrorum.
Au xiH e sicle, les franciscains fondent une cole
d'architecture en Italie.
Au premier rang des monuments religieux les plus
clbres, se placent :
En Italie, les cathdrales de Milan, de Florence, de
Pise, de Gnes, de Sienne; l'glise du Mont-Cassin,
- 59

celle du Dme Florence, de Saint-Marc Venise, do


Notre-Dame-de-Lorelte ;
En Espagne, les cathdrales de Burgos, de Sville, do
Tolde;
En Angleterre, celles d'Oxford, de Salisbury, de Lin-
coln, de Canlorbry, d'York ;
En Belgique, celles de Malines, de Gand, d'Anvers,
d'Ypres, l'glise de Saint-Pierre Louvain, celle de
Sainte-Gudule Bruxelles;
En Allemagne, la cathdrale de Freybourg, dans le
duch de Bade ;
En Autriche, la cathdrale de Vienne ;
En Norwge, la cathdrale de Drontheim;
En Sude, celle d'Upsal.
La cathdrale de Milan, un peu moins grande que
celle de Saint-Pierre de Rome, est, aprs cette basi-
lique, la plus magnifique de l'Italie.
Six dmes la recouvrent; celui du milieu a cent trente
pieds de hauteur ; il est le plus lev. Les murailles,
en dedans et en dehors, sont compltement revtues de
marbre ; cent soixante colonnes, pareillement de marbre,
portent la vote. Quatre mille statues, toutes d'un travail
parfait, dcorent l'intrieur ; on admire surtout Y Adam
et l e saint Barthlmy d e Cibo. L e saint Barthlmy
est renomm pour l'exactitude anatomique qui a prsid
l'expression des muscles. Dans le chur de splen-
- co -

dides bas-reliefs forment soixante tableaux qui repr-


sentent les dive.ses histoires du Nouveau Testament.
La faade du temple est d'une beaut incomparable.
Le pav surpasse celui de Saint-Pierre en magnificence.
La cathdrale de Milan constitue en Italie le dernier
clat de la priode ogivale.
L'immense cathdrale de Florence, l'un des plus
riches monuments de l'architecture gothique, est rev-
tuo de marbre do plusieurs couleurs. Toutes espces
d'ornements sont prodigus dans l'intrieur ; des statues
le peuplent en foule. Le marbre brille aussi sur les
murailles et le pav du baptistre.
Ce que celte cathdrale prsente de plus admirable,
ce sont ses deux portes de bronze, places en 1530,
et dont les bas-reliefs reproduisent des sujets tirs
de la Bible. Michel-Ange les a proclames comme
des chefs-d'uvre ; elles sont dues Laurent Ghiberti.
La cathdrale de Pise est remarquable sous le rap-
port de l'architecture. Sa chaire toute en marbre, les
dorures et les ornements de sa vote, l'clat et la
varit de son pav, ses magnifiques peintures et
sculptures, l'enrichissent au plus haut [degr. Ses
trois portes de bronze sont d'un travail achev.
La-cathdrale de Gnes prsente de prcieuses sculp-
tures et trois nefs l'aspect imposant.
La cathdrale de Sienne a une faade pompeuse-
ment dcore de colonnes et de statues. Son pav,
d'un prix inestimable, est construit en pices de mar-
bre blanc et noir, composant une immense mosaque
qui reprsente plusieurs histoires de l'Ancien Testament
avec un art parfait.
L'glise du monastre du Mont-Casiin, au royaume
do Naples, compte parmi les plus magnifiques du monde:
l'or, l'azur, les pierreries, y resplendissent de toules
parts. Le pav de marbre forme une mosaque
grand dessin, des colonnes de granit oriental s'lan-
cent du sol vers la vote ; le retable du maitre-
autel est de vert antique, de lapis-lazuli et d'amc-
thyste.
L'glise de Saint-Marc, Venise, est couvcrlo de cinq
dmes; les marbres les plus dlicals et les plus rares,
l'argent, l'or, les pierres prcieuses, les diamants, y
sont prodigus. Cinq cents colonnes et une foule do
statues de marbre dcorent le dehors.
La mosaque du pav, compose do petites pices
de jaspe, de porphyre, do serpentine et de marbre,
reprsente plusieurs figures. Trente-six colonnes sou-
tiennent la vote toute en mosaque aussi. La contr-
lable du mait r e-autel est d'or massif, enrichie de pierres
prcieuses.
Tout ce que l'architecture, la peinture, la sculpture,
peuvent produire de plus majestueux et de plus grand
dans l'ensemble, de plus parfait dans l'exccution et
les dtails, est runi Notre-Dame-de-Lorette.
62 -,

Autour de la Santa Casa, et pour la conserver, on


a lev quatre hautes murailles d e marbre blanc,
dcores de vingt magniques statues.
La Santa Casa, commence en 1514, a t acheve
en 1570.

La cathdrale de Burgos est un des plus somptueux


monuments de l'art gothique en Espagne. Des flches
liuement sculptes surmontent les deux leurs de sa
faade. On ne saurait trop admirer son clocher si lgant,
si fouill, avec ses galeries, ses clochetons, ses violettes.
La cathdrale de Sville est d'un aspect impo-
sant et la plus rgulire de toutes celles d'Espagne.
Ses quatre-vingt-dix fentres, s'ouvrant dans les voules,
sont ornes de magnifiques vitraux. Son slyle est des
derniers sicles gothiques.
Dans la cathdrale de Tolde, la chapelle de la
Sainte Vierge est revtue de jaspe depuis le sol jusques
la vote ; des bas-reliefs de marbre, placs au fond
du chur et travaills avec une dlicatesse inoue,
reprsentent la Transfiguration. L e clocher d e celte
basilique a une grande beaut et deux cents pieds
d'lvation.
La cathdrale d'Oxford, incendie en 1829 et 1840,
tait regarde comme un des chefs-d'uvre du gothique
anglais. Dans l'intrieur, l'art avait multipli ses mer-
veilleuses crations sur la pierre transforme en dentelle.
- 63'-

La cathdrale de Salisbury da!e du xiu c sicle ; son


clocher, tour pyramidale en pierre, haute de quarante
pieds, est renomm surtout pour la rgularit de ses pro-
portions. La vote de la salle o se runit le chapitre
prsente dans sa construction un prodige de l'art;
elle est soutenue par un pilier seul, et des plus dlis.
La cathdrale d'York est aussi brillante que vaste.
Ses votes, d'une surprenante hardiesse, semblent
excder la puissance de l'homme.
La cathdrale de Lincoln le dispute en splendeur
celles de Salisbury et d'York. Son clocher a une
lvation prodigieuse.
La cathdrale de Cantorbry est immense; la lgret,
l'lgance et la hauteur de sa tour commandent l'ad-
miration. Une mosaque en porphyre, en marbre, en
granit et en vert antique, forme le pav du sanctuaire.
La chapelle du chapitre est toute lambrisse jusques
la vote inclusivement ; on remarque ses vitraux
antiques.
La cathdrale de Malines est l'une des plus magni-
fiques de la Belgique; elle a trois cent soixante-
quatre pieds de haut. On l'a acheve seulement aux
deux tiers de l'lvation qu'elle devait avoir.
La cathdrale de Gand a un luxe inou de marbres
et d'ornements. Sa chaire.de marbre blanc, prsente un
curieux monument de sculpture. L'arbre do la science
en forme le couronnement, ses rameaux sont chargs
de fruits. Le serpent, cueillant la pomme, se replie
autour du tronc. Deux statues en m a r b r e , de saint
Jrme et de la Madeleine, sont places sous la chaire.
Le clocher de la cathdrale de Gand a de h cl-
brit.
La tour pyrmidjle attache la cathdrale d'Anvers
s''lance dans les airs, sous des formes lgres et dli-
cates, jusques une hauteur de quatre cent trontc-cinq
pied?. Elle est perce jour, comme une dcoupure,
et se compose de plusieurs tages qui vont en diminuant
de diamtre. Chaque et ige est orn d'une galerie.
La nef do la cathdrale d Ypres est d'une lgance
remarquable.
Le jub et le tabernacle do l'glise Saint-Pierre,
Louvan, sont deux vritables chefs-d'uvre.
Le jub est form de trois arcades, les archivoltes
en sont fouilles admirablement , d'une incroyable
lgret, et dcores d'une profusion d'arabesques les
plus dlicats.
Le tabernacle reprsente une tour de trente-cinq pieds,
o l'artiste a runi toutes les fantaisies architecturales,
tourelle;, colonnides, pendentifs, niches, arcs-boutants,
feuilles, fleurs, statues.
L'glise do Sainle-Gudule, Bruxel'cs, possde les
richesses d'ornement les plus varies. I.a peinture de
ses vitraux brille par un des>in exquis cl d'ingnieuses
couleurs. Sa chaire en bois est un merveilleux pro-
65 -,

duit du ciseau. La pompe des spultures royales se


dploie sous ses votes.
La cathdrale de Freybourg, dans le duch de
Bade, est un des plus magnifiques monuments g o -
thiques de l'Allemagne. Sa flche, semblable en hau-
teur celle de Strasbourg, a t compltement con-
struite de pierres sculptes avec une incomparable finesse
de ciseau. Son portail est un chef-d'uvre.
La cathdrale de Vienne, en Autriche, est charge,
l'extrieur, d'une foule d'ornements et surtout
d'arabesques en pierre. Sa superbe aiguille s'lve
trois cent quarante pieds et supporte, malgr ses
formes dlies, un bourdon de trois cent cinquante-
quatre quintaux. L'intrieur de la basilique est pav
de marbre, ses murs en sont incrusts. L e matre-
autel a une grande magnificence.
Le mausole de Frdric et celui du prince Eugne
mritent l'admiration.
Les statues et sculptures d e la cathdrale de Dron-
theim, en Norwge, rivalisent avec celles de Saint-Pierre
de Rome.
Ce monument, le plus solide, le plus riche, le plus
complet, d e la p r e s q u ' l e S c a n d i n a v e , a t construit au
x n i e sicle, est d l'archevque Eystein.
La cathdrale de la ville d'Upsa, en Sude, prsente
toute la splendeur de l'architecture gothique.
I. 5

-.-.,
- 66

Sa couverture de cuivre poli resplendit comme l'or.

Parmi les membres du clerg qui se sont illustrs


dans l'exercice de l'architecture, je cite:
En Portugal, au x n r sicle, les pres dominicains
saint Consalve, saint Pierre Consalve, saint Laurent ;
En Italie, au xiv c sicle, f r a Sisto, f r a Cistoro,
fra Bevignato, au xvn=, le pre Guarini, thatin ;
En Angleterre, au xiv e sicle, Guillaume W i c k a m ,
vque de Vinchester ;
En Espagne, au xvi sicle, Amigo Jaime, cur de
T i b i z a ; fray Antonio de Villacaslim et fray
Antonio ; Au x v m 8 sicle, l'abb Juvarra.
Les pres saint Consalve, saint Pierre Consalve, saint
Laurent, construisent en Portugal une foule de monu-
ments publics, et principalement des ponts de pierre
Amarante, Cavez, Tui.
Florence doit fra Sisto et fra Cistoro l'glise
de Sainte-Marie-Nouvelle et celle d e Sainte-Marie
del flore.
Eu 1345, f r a Bevignato pose la premire pierre
de la cathdrale de Prouse.
Guillaume Wickam, vque de Vinchester, mort en
1404, est. le premier architecte anglais auquel l'his-
toire des arts consacre une mention. Il a dress les
plans de la clbre cathdrale de Vinchester, du palais
67 - ,

de Windsor, d'un collge Vincheslcr, d'un autre


Oxford.
Amigo Jaimo, cur de Tibiza, prs de Tortose, a
t un des architectes les plus renomms d u x v i 0 sicle,
et le matre de Pierre Blay, qui a reconstruit Bar-
celonne, en 1593, la Casa de deputacion, le palais
de la dpulation, aujourd'hui palais de justice.
En 1363, Philippe II fonde l'Escurial, monastre
consacr la spulture des monarques espagnols et
des princes de leur famille.
Juan Batista, de Tolde, et Juan Herrera, architectes
clbres, prsident la construction avec le concours
intelligent de fray Antonio de Yillacastim, religieux du
monastre, et de fray Antonio, de Madrid.
A Turin, le pre Guarino Guarini lve le palais
Carignan, la chapelle du Saint-Suaire dans la cath-
drale, et l'glise du couvent des thatins.
La chapelle du Saint-Suaire est en marbre n o i r ,
prsenle un travail magnifique et plein do hardiesse.
En 1734, l'abb Juvarra est charg de rebtir
Madrid le palais royal dtruit par un incendie. Il donne
son plan des dimensions si vastes et si somptueuses que
Philippe V se voit dans l'impossibilit do l'approuver.

Au moyen ge, les monastres culiivont avec ardeur


tous les arts du dessin, rveillent la peinture.
Les franciscains, au x i v e sicle, fondent en Italie
68 -,

une cole de peintres, au premier rang desquels est


fra Angelico, aux pures et divines inspirations. L a
France possde un de ses chefs-d'uvre, le Couron-
nement de la Vierge.
Clment V I I , pour rcompenser Bandinelli d e sa
m a g n i f i q u e composition d u Martyre de saint Laurent,
le cre chevalier de Saint-Pierre.
Paul V et Urbain VIII comblent d'honneurs le pein-
tre Lanfranc.
Sixte I V est le protecteur du Prugin, Jules II l'est
de Francia.
Paul III, Lon X , prodiguent aux peintres clbres
des faveurs clatantes.
Dans toute l'Europe, le clerg a constamment ali-
ment le talent des grands peintres, et les trsors les
plus prcieux de la peinture enrichissent les glises et
les monastres.
La Flandre a produit, au xv sicle, l'cole si chr-
tienne, et la premire par le coloris, des frres Van
Eyck, inventeurs de la peinture l'huile, de Hemmeling,
de Schrect.
Hemmeling sme la Belgique, l'Allemagne, l'Espagne
de pages o le sentiment religieux est admirable. Sa
Nativit de Jsus-Christ, ses miniatures sur le reli-
quaire de sainte Ursule, sur le brviaire du cardinal
Grimani, ont une haute valeur.
- 69

L'cole de peinture d'Anvers, aux xvi et xvn e sicles,


doit sa splendeur au catholicisme.
Les frres Jean et Gentile Bellini, fondateurs de l'cole
de Venise, au x v e sicle, s'inspirent pieusement des
souvenirs du catholicisme.
Francia, mort en 1535, est l'astre rayonnant d e l'-
cole chrtienne de Bologne, qu'illustrrent le Domi-
niquin et les Garrache.
Raphal, n en 1483, mort en 1520, multiplie les
reprsenlations de la Vierge.
On a de lui : le Mariage de la Vierge, u n e foule d e
Sainte Famille, la Vierge an baldaquin, la Vierge la
chaise, la Belle Jardinire, la Vierge du g r a n d duc, celle
du palais Tempi, celle du Carrigioni, celle du palais Co-
lon na. Son Mariage de la Vierge fut son dbut. S e s
autres compositions les plus clbres sont : Vlncoro-
nazione, le Prsepe, la Dposition de Croix, l e g r o u p e
d e la Foi, d e l'Esprance, d e la Charit.
Murillo, le plus illustre peintre de l'Espagne, le cra-
teur de l'cole de Sville, affectionnait particulirement
les compositions religieuses ; il a peint une foule d ' A n -
inondations, d'Assomptions, ?extases de saints.
En Espagne, plus que dans le reste de l'Europe, l'art
des xiv e et xv e sicles s'interdit rigoureusement toute
inspiration venant d'ailleurs que de la foi.
Le tableau le plus remarquable des frres Hubert et
Jean V a n E y c k , les vieillards et les vierges de VApo-
- 70

calypse adorant l'agneau, e s t Gand, dans la cath-


drale de Saint-Bavon. Il date de 1432, et renferme plus
de trois cents ligures, de douze seize pouces de pro-
portion, et dont aucune ne ressemble aux autres.
La plupart des glises, Anvers, possdent des
tableaux de Rubens.
Dans chacune de celles de Gand sont deux ou trois
chefs-d'uvre des frres Yan Eyck ou de Van Dyck.
L'glise de Saint-Augustin, Pronse, est comme
un muse des peintures de Prugin et de son cole ,
celle de Rome.
Le Corrge a accompli le chef-d'uvre du coloris et
de la grce en peignant la Madeleine, de l'glise de
Saint-Jrme, Parme.
Les tableaux des frres Jean et Gentile Bellini rem-
plissent les glises de Venise. La Procession de la vraie
Croix sur la place Saint-Marc, et Saint Marc prchant
Alexandrie, sont deux incomparables compositions de
Gentile.
L e Corrge, le Parmesan et Lanfranc ont dpos
leurs plus riches tableaux dans les diverses glises de
Parme.
Le tableau du mailre-autel dans l'glise de Sainte-
Justine, Padoue, est l'un des chefs-d'uvre de Paul
Vronse ; il reprsente le martyre de cette sainte.
La cathdrale de Cordoue possde quatre grands et
magnifiques tableaux d'Antoine Palomino ; un saint
Euloge, d e V i n c e n t C a r d u c h o , un saint tienne, d e
Jean Zembrano, un saint Pelage, d'Antoine del Castillo,
une sainte Barbe d e P e n n a l o z a , u n e Apparition de
Martyrs d'Antoine Torrado, une superbe Annonciation
de Cordova.
La cathdrale de Sville est dcore d'une foule de
Murillo et d'autres tableaux signs par Zurbaran, Her-
rera, Fernandez, Velasquez, Martinez, Alonzo Cano,
Louis de Vargas, Paul de Los Rolas, peintres clbres
de l'cole de Sville.
On admire :
A Gnes, dans l'glise de l'Annunziata, la fameuse
Cne du Corrge ; dans l'glise Saint-Ambroise, deux
tableaux de Rubens, la Circoncision de Jsus-Christ
et saint Ignace gurissant des possds, u n e Assomp-
tion par le Guide, un des plus magnifiques tableaux
de l'cole italienne ; dans l'glise San-Stefano, l'im-
mortel tableau de Raphal, VApothose et le martyre
de saint tienne ;
A Padoue, dans l'glise de la Madone dlia Giarra,
un christ ayant ses pieds la Sainte Vierge soutenue
par deux femmes, admirable composition du Guerchin ;
Dans la cathdrale d e Vrone, une Assomption du
Titien ;
Dans la chartreuse de Naples, une Nativit du Guide,
le petit Christ si fameux, peint par Michel-Ange, les
tableaux reprsentant la Cne, et dont l'Espagno-
- 72

let, Paul Vronse et le Carrache sont les auteurs;


Dans le couvent des Comtesses, Foligno, une Vierge
de Raphal :
A Florence, dans l'glise de l'Annunziata, le tableau
de la Madone del Sacco par Andra del Sarto;

Le monastre des dominicains, Milan, prsente les


sublimes fresques de la Cne, dues Lonard de
Vinci.
Les peintures de la coupole, dans la cathdrale de
P a r m e , sont considres comme le chef-d'uvre du
Corrge ; elles reprsentent l'Assomption de la Vierge
au milieu des anges et des saints.
Les murs du rfectoire, dans le couvent d e Cassi-
nensi, Arezzo, sont couverts de fresques, chefs-
d'uvre de Vasari, et qui ont pour sujet le festin
d'Assurus.
On voit dans l'glise Saint-Louis-des-Franais,
Rome, les deux admirables fresques du Dominiquin
sur sainte Ccile.
Les fresques qui dcorent les deux piliers de ma-
onnerie construits aux deux cts de la grande porte
de la cathdrale, Parme, ont t peintes par le
Corrge et Mazzuolo, avec un art si dlicat que les
sujets qu elles reprsentent semblent sculpts en relief.
Martinez et Rovera ont couvert de remarquables
- 73

peintures fresque les murs et les votes de la


cathdrale de Sville.

Chacun des monastres fonds en Italie par Cassiodore,


au vi e sicle, renferme des ateliers de miniatures sur
manuscrits.
Pendant le moyen ge, dans toute l'Europe, la minia-
ture sur manuscrits est le domaine exclusif des moines.
Au x v sicle, cet art accomplit d'immenses progrs
au sein des monastres d'Italie. Celui du Mont-Cassin
a une cole de miniaturistes spcialement consacre
l'ornementation des livres de l'antiquit.
La ville de Ferrare conserve prcieusement les minia-
tures dont deux de ses moines, les pres Ferrari et
Cosme, l'ont enrichie au x v e sicle.
Les pres Matera et Mattei, au x v r , ont peint
les magnifiques livres de chur que la cathdrale de
Sienne possde.
Dans la bibliothque de Bruxelles, au milieu des
plus rares manuscrits enlumins, on voit : 1 un livre
de prires, portant la date de 1380, et renfermant
une tte de Vierge admirable pour l'expression et
pour l'lgance des draperies ; 2 Le missel sur lequel
les empereurs d'Allemagne prtaient serment aux
municipalits flamandes ; la splendeur des peintures
le rend ine-timable.
La peinture sur bois, ne en Italie la fin du xiv"
sicle, s'applique immdiatement des sujets tirs de
la Bible.
La gravure sur bois a eu aussi les sujets religieux
pour premier aliment. Les deux plus anciennes gra-
vures portent la date de 1418 et de 1423; elles repr-
sentent , l'une la Sainte Vierge et l'enfant Jsus,
l'autre saint Christophe.

C'est surtout en Italie et en Espagne que les trsors


des glises renferment d'incomparables richesses en
orfvrerie.
Donalello, Brunelleschi, Ghiberti, Benvenuto Cellini,
Maso, Finiguerra, Pinzidimonte, Amerighi, Zenobi,
Cemini, di Salvi, Pilli, Caradosso, et autres grands
artistes italiens, se sont illustrs en orfvrerie religieuse.
On voit dans la cathdrale de Pistoie un retable
d'autel en argent dor, dont quelques parties remon-
tent 1316, et qui prsente une multitude inoue
de bas-reliefs, de statues, travaills avec une admi-
rable habilet.
La croix de l'glise de Lanciano, prs de Naples,
a un mtre de hauteur, est de bois compltement
couvert d'une lame d'argent cisele, bossele et dore.
Cette uvre prcieuse d'orfvrerie date de 1360 et
reprsente le crucifiement.
La chsse de saint Dominique, dans l'glise de ce
- 75 -

saint Bologne, est le chef-d'uvre de la sculpture


du moyen ge.
Celle de saint Charles Borrome, Milan, est de
cristal, enrichie d'or, d'argent et de pierres prcieuses.
A L o r e t t e , la Santa Casa est pleine de richesses,
d'ex voto d'or et d'argent massif; la couronne de la
Vierge et celle de l'enfant Jsus sont toutes deux d'or
massif, tincelantes de diamants.
L e grand autel de la cathdrale de Valence, en
Espagne, est lambriss d'argent, clair par plusieurs
lampes du mme mtal et des plus finement travail-
les.
Le grand ostensoir en vermeil de la cathdrale de
Barcelonne, le petit ostensoir et l'encensoir, pareil-
lement en vermeil, sont de clbres pices d'orfvrerie.
Le grand ostensoir, reposant sur un sige en ver-
meil, est dcor de joyaux d'une inestimable valeur,
au premier rang desquels je cite : un diamant noir
de la dimension du Sancy de France, six chapelets en
perles fines, une branche de palmier en opales d'Orient,
un rubis cabochon ayant la grosseur d'un uf de
pigeon, mille deux cent six diamants, deux mille perles
fines, cent quinze opales orientales, cinq saphirs
d'Orient et une foule de turquoises.
Le grand ostensoir, le petit et l'encensoir ont t
confectionns sous le rgne de Ferdinand et Isabelle.
Dans l'glise de Saint-Jacques, Compostelle, la
76 -,

statue de ce saint, haute de deux pieds, est en or


massif ; l'encadrement et le tabernacle de l'autel sont
en argent; les reliquaires en vermeil, placs sur des
tablettes en argent, sont enrichis de diamants.
La cathdrale de Sville renferme les plus somptueux
ornements pour le service divin. Sur le tabernacle en
argent de son matre-autel on admire un tableau du
mme mtal ; des pices d'orfvrerie, ciseles avec un
art infini, abondent dans toutes ses chapelles.

MEMBRES DU CLERG AUTEURS D'INVENTIONS ET DE DCOU-

VERTES DANS LES SCIENCES ET LES A R T S .

On doit :
A Bd, moine anglais du vn e sicle, le premier tra-
vail mthodique sur la dactylonomie et la chiromancie,
ou calcul par les doigts et les mains ;
A Vigile, archevque de Salzbourg, la premire affir-
mation, en 760, de la rondeur de la terre et de l'exis-
tence des antipodes ;
A Guy, moine d'Arezzo, mort en 1071, les lignes, la
gamme, l'harmonie;
Au diacre Gioja, l'aimant et la boussole ;
Au dominicain Spina, les lunettes ;
A Albert le Grand , dominicain , le zinc et l'ar-
senic ;
Au moine Roger Bacon, des ides claires sur les mi-
croscopes et les tlescopes, les bateaux vapeur, les
chemins de fer, l'arostation, la pompe air;
Au moine Schwartz, les fusils, la poudre canon;
A Richard Walingfort, abb do Saint-Alban, en An-
gleterre, la construction de la premire horloge astro-
nomique, en 1326;
A Basile Valentin , religieux du Mont-Cassiu, et
matre de Paracelse, la premire application en mde-
cine des ressources de la chimie ;
A Moscopule, moine grec du xv c sicle, la thorie des
carrs magiques;
Au pre Rheita, capucin, au xv e sicle, la fabrication
d'un binocle, sorte de lunette tube et munie de trois
ou quatre verres;
A Luca di Borgo, l'algbre;
Au cardinal Regio-Montanus, lo systme mtrique;
Au mme Regio-Montanus, au cardinal Cusa, Co-
pernic, le vrai systme du monde;
Au bndictin Ponce, Espagnol, le principe de l'in-
struction des sourds-muets, en 1570;
l- Au pre Lana, jsuite, mort en 1687, celui de l'in-
struction des aveugles;
78 -,

A des membres du clerg, la quadrature, les parties


aliquotes, la cyclode ;
Au jsuite Kircher, mort en 1697, la premire lan-
terne magique, la science des hiroglyphes et la con-
struction du premier miroir ardent par l'assemblage
des glaces planes ;
Au jsuite Gavalieri, mort en 1647, la diffraction de
la lumire et l'invention des infiniment petits;
Au jsuite G r i m a l d i , au xvn c sicle, cette pro-
posilion adopte en physique pour noncer le principe
des interfrences : la lumire ajoute de la lu-
mire produit des tnbres.
Au cur Campani, mort en 1680, l'invention de l'art
de tailler les verres ;
A un moine italien, au xvm e sicle, la dcouverte de
l'art de drouler les manuscrits d'IIerculanum.
L e travail du moine Bde sur la dactylonomie et la
chiromancie consiste en cinquante-cinq f i g u r e s ; les
trente-six premires expriment les nombres avec les
doigts, les dix-neuf autres empruntent leur signification
aux diverses positions des mains.
Bde, dans son livre sur la nature des choses, a
devanc quelques dcouvertes de la science moderne,
Le moine Guy d'Arezzo, en inventant les notes, a
abrg considrablement la dure des tudes musicales.
La boussole, cre par le diacre Gioja, a agrandi la
sphre des ides, permis a l'homme d'affronter les longues
- 79

courses maritimes inconnues des anciens, Christophe


Colomb d'accomplir son grand projet, la dcouverte du
Nouveau-Monde.
Roger Bacon, dans son Novurn organum scientiarum,
ouvre une large voie aux sciences; son Opus majus leur
imprime une direction fconde. Ses aperus magni-
fiques, mais vagues, ont t ports la certitude par
les physiciens modernes.
La poudre canon, dont l'invention appartient
au moine Schwartz, a aboli l'ancien art militaire.
L'horloge que Wallingfort a construite, en 1326,
tait la merveille des arts, disent les contemporains ;
elle dcore une des principales glises de Londres.
Bailly, dans son Histoire de l'astronomie moderne, la
cite comme la premire horloge astronomique dont
la date soit certaine.
Le cardinal Cusa pose la premire pierre d e l'as-
tronomie moderne; il affirme, avant Galile, que la
terre tourne autour du soleil immobile.
En 1475, Copernic, chanoine polonais, dcouvre la
vritable constitution du monde solaire, et l'expose dans
son l i v r e intitul : De revolulionibus celestium orbium.
L e soleil est au centre de son systme, il tourne
sur lui-mme, pendant que les plantes, et la terre
parmi elles, gravitent autour de lui, accomplissent
une rvolution sur elles-mmes, et que leurs satel-
lites circulent autour d'elles.
- 80

Le systme d e Copernic est considr aujourd'hui


comme le seul qui permette d'expliquer d'une manire sim-
ple et logique les mouvements des astres du monde solaire.
Le systme du monde des anciens, d Ptolme,
astronome gyptien au n a sicle de notre re, tait
diamtralement oppos celui de Copernic. Selon
Ptolme, la terre tait le centre immobile et immuable
du monde; le soleil tournait autour d'elle, accom-
pagn dans sa course par la lune et les plantes.
Copernic publia son livre immortel De revolutio-
nibus la prire du cardinal Nicolo et de l'vque
de Culm ; il le ddia au pape Paul III.
En 1570, le bndictin Ponce dcouvre, pour trois
enfants du conntable de Castille, l'art d'instruire les
sourds-muets.
Les hiroglyphes taient la langue crite des a n -
ciens gyptiens; le pre Kircher s'est, le premier,
consacr leur tude.
Avec la science des hiroglyphes, on a pu ressusciter
la vieille Egypte, la Nubie, l'Afrique et la longue car-
rire de civilisation qu'elles ont parcourue.
L e pre Kircher, l'aide d'un miroir form de cinq
glaces planes, produit une forte chaleur cent pieds
de distance. Ses expriences mettent hors d e doute la
possibilit de l'incendie do la flotte romaine par A r -
chimde, et ce fait si controvers est dsormais acquis
l'histoire.
Le moyen qu'un moine italien a dcouvert, pour d-
rouler les manuscrits d'Ierculanum, consiste dtacher
par fragments les portions du volume, sans changer leur
position respective ; si ce travail russit, il donne l'intelli-
gence du texte, malgr les lacunes qui s'y rencontrent.
En se servant de ce procd, on est parvenu
rendre la lumire un trait de Philodmus sur la
musique, deux livres d'picure, quelques passages
d'un pome hroque ou pique attribu Rabirius.
En 1832, on avait dchiffr soixante et dix manu-
scrits Herculanum.
1! y a impossibilit de drouler ceux de Pompi, le
contact de l'air et de l'humidit les rduit en poussire.
i

1 , -, ' -v: '

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i
.
LE CATHOLICISME
ET L A FRANCE

CHAPITRE I"

I"

INTRODUCTION ET P R O P A G A T I O N DU CHRISTIANISME DANS LES

PROVINCES DE L A GAULE.

Le christianisme a eu une influence assez puissante


et assez fconde sur les destines de la France, pour
que nous connaissions les premiers pas qu'il y a ac-
complis.
D'intrpides et innombrables athltes ont combattu
le combat du Seigneur pour constituer la grande et
illustre chrtient des Gaules; ils ont vers hroque-
ment leur sang, et servi, en mourant, la socit autant
que la religion.

I e r SICLE.

Les disciples de Jsus-Christ, runis au pied de la


croix, se sont partag e monde romain ; le christia-
- 84

oisme se met en marche, et la Gaule est, sur le


continent, sa premire coDqute.
L'an 35 de notre re, Lazare, Marie-Wagdeleine et
Marthe, ses surs, leur servante Marcelle, Maximin,
l'un des soixante-douze disciples, Joseph d'Arimathie,
dcurion , poursuivis par la haine des Juifs de Jrusa-
lem, sont placs sur un navire dpourvu de rames,
abandonns la merci de la mer et vous une
mort certaine. Mais la Providence veille sur eux, elle
les conduit Marseille, en l'an 36.
Pendant que Joseph d'Arimathie continue sa navi-
gation vers la Bretagne, Lazare et ses compagnons
commencent l'organisation chrtienne dans la Gaule.
L'glise de Marseille est fonde par saint Lazare,
celle d'Aix l'est par saint Maximin ;
Marie-Madeleine se retire dans le dsert de la
Beaume, et y meurt aprs plusieurs annes de pem-
tence

Marthe va exercer son apostolat Tarascon et


Avignon. ,
Cette version, que j e prsente sur l'introduction du
christianisme en Gaule, parait la v r a i e ; les controver-
s e s les plus savants, et, parmi eux, le cardinal Baro-
nius, l'ont adopte.
En 58, Trophime et Eutrope, accomplissant une
mission que saint Paul leur a donne, arrivent en P r o -
vence, pour achever l'organisation que Lazare et ses
compagnons avaient commence. Trophime prche la
foi dans le pays d'Arles, et y abolit les sacrifices paens,
y c h a n g e les Champs-lyses en cimetire, et construit,

[
!
- 85

du vivant de la Vierge, une chapelle en son honneur.


Pendant le premier sicle de notre r e , l'glise se
forme dans les Gaules ; les missionnaires qui y parurent
alors sont presque sans date, sans action commune.

II e SICLE.

Au 11e sicle, le christianisme commence sa vie pu-


blique en Gaule.
L'glise de Lyon est la premire dont nous avons
une connaissance certaine.
Saint Pothin, Grec de nation, la fonde vers le milieu
du ii 6 sicle ; il ddie Marie une chapelle dont on
voit les vestiges sous la basilique Saint-Nizier. Ses dis-
ciples instituent, quelques annes aprs, l'glise de
Vienne et celle de Valence.
La chrtient des Gaules se montre avec quelque
splendeur, partir de 177, date de la premire pers-
cution dont elle est atteinte.
Des martyrs succombent en foule Lyon et Vienne;
parmi eux est saint Pothin, vque de L y o n , g de
plus de quatre-vingt-dix ans et malade.
Les glises de Lyon et de Vienne adressrent aux
glises d'Asie une relation complte sur l'hrosme
inou des combats que les ponfesseurs de la foi avaient
soutenus. Cette relation, qu'Eusbe nous a conserve,
est un des plus magnifiques monuments de l'histoire
ecclsiastique.
III e SICLE.

Pendant la premire moiti du m e sicle, presque


86 -,

toutes les parties de la Gaule ont eu leurs aptres;


mais les progrs de la foi y ont t peu importants.
En 249, les vques saint Paul, saint Austremoine,
saint Martial, saint Gatien, saint Trophime, saint Satur-
nin, saint Denis, arrivent de Rome et commencent
leur apostolat.
Saint Paul se rend Narbonne, en devient le pre-
mier vque, fonde l'glise d'Avignon et lui donne
saint Rufe pour vque.
Saint Austremoine prche avec succs Clermont, en
Auvergne.
La paganisme est aboli Limoges par saint Martial,
Tours par saint Gatien.
Saint Saturnin est le premier aptre de Toulouse, il
y lve une glise sur les ruines d'un clbre temple
paen, devenu comme le sige de la superstition.
Saint Denis s'avance jusques Paris, y construit
une glise, institue un clerg, forme une population
chrtienne. Les paens se saisissent alors de sa per-
sonne, de celle du prtre Rustique et du diacre leu-
thre ; le juge Fescennius prononce contre eux une
sentence de mort, ils sont dcapits sur la fin du 111"
sicle.
Parmi les cooprateurs de saint Denis dans les villes
voisines de Paris, on compte au premier rang :
Saint Taurin, vreux ; saint Rieule, Senlis ; saint
Sanctin, Meaux; Lucien, Beauvais ; saint Quentin,
Amiens et dans le Vermandois ; saint Fuscien et saint
Victoric, T h r o u a n n e ; saint Crpin et saint Crpinien,
Soissons.
87 -,

A dater de la mission des sept vques dans la


Ganle, la prdication du christianisme y est dfinitive;
ses conqutes, jusques alors languissantes, se propagent
au sein de toutes les provinces. Dans un intervalle de
quelques annes, des hommes de Dieu, pleins de zle
et de courage, fondent les glises de Strasbourg, de
Metz, de Saintes, de Sens, de Chartres, du Mans, d'Apt,
de Prigueux, de Lodve, d'Alby, de Rouen, du Velay,
du Gvaudan.
En 290, l'glise des Gaules est dans une position
dsastreuse. Elle a t frappe, coup sur coup, par la
perscution de Dce, en 250 ; par celle de Valrien,
en 259; de Chrocus, en 263 ; d'Aurlien, en 274 ; Maxi-
mien l'attaque, en 290, avec un redoublement de fureur
et l'accable presque compltement.
Pendant les annes 290-291, le sang chrtien est
rpandu grands flots dans les diverses provinces de
la Gaule. Les principaux martyrs sont :
Saint Victor, olcier, Marseille ; les deux frres
saint Donatien et saint Rogatien, Nantes ; l'vque
saint Firmin, Victoric, Fuscien et Gentien, Amiens ;
saint Quentin, citoyen romain et fils d'un snateur,
dans le Vermandois ; les frres saint Crespin et saint
Crespinien, Soissons; la Vierge | sainte Macre,
Fismes, prs de R e i m s ; saint Lucien, saint Maxien,
saint Julien, Beauvais ; saint Procule et sainte Reine,
Autun ; saint Chron , Chartres ; saint Juste,
Louvres, prs Paris ; saint Caprais, Agen ; Florentia,
Tibrie et Modeste, prs A g d e ; Ferrol, tribun mili-
taire, Vienne ; Julien, un de ses soldats, Brioude ;
I 88

Gens, greffier du tribunal proconsulaire, Arles; saints


Vincent, Oronce et Victor, Embrun ; saints Alexandre,
Longain et Flicien, Marseille; saint Baudle, Nimes;
saint lazar, avec huit de ses enfants, Lyon.
IVe SICLE.

Sur les instances du csar Galrius, Diocltien a


donn Nicomdie, le 28 fvrier 302, un dit de per-
scution contre les chrtiens.
Le csar Constance-Chlore, pre de Constantin-le-
Grand, et gouverneur des Gaules, se refuse y pro-
mulguer l'dit; il est l'ami secret et le protecteur des
chrtiens, et plusieurs d'entre eux remplissent la
cour des fonctions importantes.
Depuis l'an 291 qu'il a le commandement des Gaules,
la foi y a t prche en pleine libert, a fructifi d e
toutes parts, et l'glise a rpar les perles consid-
rables qu'elle avait subies pendant les perscutions de
250, 259, 263, 274, 290.
En 312,. au moment o Constantin se convertit, la
Gaule compte dans sa population autant de chrtiens
que de paens.
Vers l'an 370, de zls propagateurs do l'vangile
paraissent dans les contres o le paganisme n'est
pas dtruit ; ainsi des chrtients surgissent Embrun,
Digne, Bayeux, Angers, Seez, Coutances, Avranches,
Nantes, Rennes, Lisieux.
Ve SICLE.

Le mouvement de conqute chrtienne s'arrte en


grande partie au milieu du dsordre des grandes in-
vasions, et du moment o elles commencent, en 407.
Vers 470, les Angles et ls Saxons, devenus matres
de la Bretagne, y propagent l'idoltrie et attaquent le
christianisme. Des moine3, des prtres, des vques
prennent la fuite pour se soustraire la perscution,
abordent en foule dans l'Armorique, vanglisent ses
diverses provinces, o rgne le druidisme.
VI" SICLE.

Au commencement du vi e sicle, aprs que le flot


des invasions s'est retir, le clerg se rpand des
villes dans le3 campagnes, se mle aux masses et se
cre avec elles des rapports plus intimes.
Une quantit immense d'idoles reste alors abattre
dans les Gaules ; on y voit des hommes pourvus de
dignits consulter chaque jour les augures. Les habi-
tants des campagnes, pagani (et par suite paens),
montrent surtout une grande rsistance pour aban-
donner les dieux et les crmonies de leurs pres.
Saint Lonor, saint Samson, abb de Dol, saint
Magloire, saint Pol, premier vque de Lon, saint
Gildas, abb de Ruys, saint Malo, premier vque
d'Aleth, sont les aptres de l'Armorique, y poursui-
vent le druidisme.
En 560, saint Flix, vque de Nantes, s'applique
activement dtruire, dans son diocse, le paganisme
parmi les populations des campagnes.
Vers les dernires annes du vi sicle, des mis-
sionnaires irlandais, sous la direction de Columban,
90 -,

portent la foi dans les montagnes des Vosges, o le


paganisme des Romains est ent sur celui des druides.
Dans toutes les provinces de la Gaule, l'idoltrie sou-
tient contre l e christianisme les plus violents combats.
VIIe SICLE.

Au vn e sicle, toute la contre des Vosges, les valles


de la Somme et de Throuanne, le pays entre la Seine
et la Meuse, l'Alsace, l e Ponthieu, l'Artois, les A r -
dennes sont convertis au christianisme.

HISTORIQUE DE L ' I N S T I T U T MONASTIQUE E N F R A N C E .

SES P R I N C I P A U X DVELOPPEMENTS.

Prononons, avec les sentiments d'une vive recon-


naissance, les noms de nos anciennes abbayes, de ces
grandes institutions politiques et religieuses dont la
place est si importante dans notre histoire. Elles ont
t le ciment de notre socit, ses points de ralliement ;
par elles surtout, la pense civilisatrice et dmocratique
du catholicisme a resplendi et s'est dveloppe. Chaque
congrgation monastique a eu, dans son sicle, sa
signification sociale.
Les plus anciens monastres des Gaules sont ceux
de l'le Barbe, prs d e L y o n ; du Mont-Condat, ou
91 -,

mont cach, dans le Jura ; de Ligug, huit kilomtres


de Poitiers; de Marmoutiers, deux kilomtres de
Tours; d'Ainay, prs Lyon, au confluent du Rhne et
de la Sane; de Conques, en Rouergue.
Ils ont t fonds :
L'le Barbe, vers 240 ;
Condat, depuis Saint-Claude, vers 358, par saint
Romain ;
Ligug et Marmoutiers, en 360 et en 371, par saint
Martin;
Ainay et Conques, peu prs au milieu du iv e sicle.
De 400 410, saint Honort et Jean Cassien appor-
tent en Provence la rgle des moines gyptiens, et
fondent, Cassien, l'abbaye de Saint-Victor, Marseille,
Honort, celle de Lrins, dans l'le de ce nom, sur la
Mditerrane.
L'institut monastique est activement propag , au
v6 sicle, par les disciples de saint Romain, sur les deux
revers du Jura; par ceux de saint Martin, sur les rives
de la Loire, de la Seine; par ceux de saint Honort
et de saint Cassien, sur celles du Rhne, de la Sane ;
par l'abbaye de Conques, dans toutes les parties du
Rouergue
De 430 440, sous le rgne de Gradlon, les premiers
monastres sont tablis dans l'Armorique par saint
Jagu, saint Gwenol, saint Correntin. Les uns suivent
la rgle de saint Coulm ; les autres, celle de saint Gr-
goire, de saint Basile.
De 500 540, les monastres se multiplient consid-
rablement dans la Neustrie, l'Orlanais, le Maine.
- 92

EQ 542, saint Maur apporte, du Mont-Cassin en Gaule,


la rgle de saint Benot.
En 545, il fonde son premier monastre Granfeuil,
prs Angers ; sa mort, il en a institu cent vingt.
Saint Benot cre le lien au moyen duquel les mo-
nastres sont unis entre eux; il promulgue l'irrvoca-
bilit du vu religieux; il consacre au travail manuel
l'institut monastique, il le rend social, civilisateur. Il
fut un grand lgislateur ; sa rgle, code admirable de
morale, d'abngation et de sage discipline, est pleine de
vues gnreuses, fcondes, sur la morale, l'hygine, le
droit naturel et politique, sur tous les sujets les plus
intressants pour l'humanit.
Elle se divise en soixante-treize chapitres, savoir :
Neuf sur les devoirs moraux des moines;
Treize sur les devoirs religieux;
Vingt-neuf sur la discipline, les fautes, les peines;
Dix sur l'administration intrieure ;
Douze sur divers sujets, comme les htes, les frres
en voyage, etc.
Saint Benot a donn sa rgle en 5 2 8 , est mort
en 542.
L'institut monastique, prenant une marche rgulire
dans les dernires annes du vi sicle, s'avance du
nord au midi pour relever toutes les ruines que les
invasions ont faites. Jusqu' ce moment, il est rest
enclav dans les valles du Rhne et de la S a n e ,
dans les contres qui vont des Pyrnes la Loire,
la Seine, la Marne.
En 589, saint ColombaD, arrivant d'Irlande, se fixe
93 -,

dans les montagnes des Vosges, au milieu de popula-


tions compltement idoltres et sauvages. Il fonde, en
590, le monastre d'Anegray; en 592, celui de Luxeuil^
sur les ruines d'un camp romain ; en 596, celui de
Fontaines. Son ardent proslytisme ajoute une impor-
tante conqute celles dont la colonisation monas-
tique s'est dj enrichie.
Au vn e sicle, de puissantes colonies monastiques se
constituent au nord-ouest de la Gaule, dans la Neustrie,
de la rive droite de la Seine au Rhin, sur les ctes
de l'Ocan, sur la Somme, dans l'Artois, les Ardennes,
au milieu des forts, des landes, des marcages.
Vers la fin du vn e sicle, plus de trois cents monas-
tres couvrent la Gaule, et le code bndictin est adopt
dans tous ceux o rgnait prcdemment la rgle de
saint Basile, ou de saint Grgoire, ou de Cassien, ou de
Colomban.
Au commencement du x" sicle, au moment o saint
Odon fonde Cluny, les monastres ont une complte
indpendance les uns vis--vis des autres. Saint Odon
conoit la grande pense de runir son abbaye les
communauts qu'elle crera ou rattachera sa rgle.
Il institue le fdralisme monastique, donne l'unit do
constitution, de gouvernement, de discipline, celte
agrgation de monastres dont Cluny est le centre et
le chef, avec un pouvoir sans contrle.
Des chapitres fonctionnaient, il est vrai, auprs de
l'abb, mais ils dpendaient de son arbitrage seul. 11
les convoquait irrgulirement, il avait le droit de con-
sidrer leurs dcisions comme un pur conseil.
- 94

Ce commandement illimit de Cluny provoqua des


divisions intestines, amena divers abbs se soustraire
son influence.
Robert de Molesme, fondateur de Citeaux, en 1098,
et que cette exprience avait instruit, choisit une orga-
nisation plus aristocratique, et restreignit la puissance
de l'abb en appelant les chapitres gnraux se runir
annuellement et dcider les affaires importantes.
Parmi les moines, une grande partie ne savait ni lire
ni crire, et de plus manquait de toute aptitude
apprendre. Il y avait donc impossibilit pour eux
devenir religieux de chur ou pres ; ils devaient tre
consacrs aux fonctions domestiques indispensables
dans un monastre.
Celle circonstance avait amen, au ix e sicle, l'insti-
tution des frres convers ou Lais. Citeaux la rgu-
larisa, leur donna des attributions plus distinctes. Les
uns habitaient l'abbaye : c'taient les tailleurs , les
cordonniers, les boulangers; les autres remplissaient
les fonctions de bouviers, de bergers, de palefreniers,
de forgerons, laitiers, voituriers, vachers, porchers;
ils rsidaient dans les granges ou mtairies dissmines
aux alentours do l'abbaye.
Depuis le m e sicle jusques la fin du x i r , deux
mille cent cinquante monastres ont l fonds en
France, dont :
Quatre au 111e sicle onze au iv quarante au
v c deux cent soixante-deux au vi c deux cent
quatre-vingts au v i r cent sept au vin deux
cent cinquante et un au ix c cent cinquante-sept au x*
95 -,

Irois cent vingt-six au x r sept cent deux au xii".


Au xiip sicle, la supriorit des chapitres-gnraux
sur les abbs se manifeste comme une institution l -
gislative ; Innocent I I I , Grgoire I X , et Nicolas I V
surtout, la sanctionnent formellement. Ds c e moment,
le pouvoir illimit de l'abb devient un pouvoir mo-
narchique et vie, que dirigent les chapitres-gnraux,
corps aristocratique dlibrant.
En 89, la France comptait :
Huit cents abbayes d'hommes, dont six cent trente
et une en commende, et deux cent quatre-vingt-une do
femmes ;
Six cent quatre-vingt-dix-neuf chapitres, dont vingt-
quatre d e filles nobles ;
Seize maisons chefs de congrgation : Saint-Antoine,
en Dauphin ; Bourgachard, en Normandie ; la Ghan-
celade, en Prigord; la Grande-Chartreuse, en Dauphin;
Cteaux, en Bourgogne; Clairvaux, en Champagne; Cluny,
en Bourgogne; la Fert, i d e m ; Feuillans, dans le Com-
minges; FontevrauIt,dans le Saumurois; Sainte-Genevive,
Paris; Grandmont, diocse de Limoges; Morimond, en
Champagne; Pontigny, i d e m ; Prmontr, en l'Ile-de-
France; Saint-Ruf, en Dauphin.
M. le gnral Ambert a publi dans le Moniteur du
Soir, la date du 2 0 dcembre 1804 et sur l'institut
monastique, un important article o il dit : L e s
socits religieuses furent l'agent le plus actif, le plus
fort, le plus intelligent de la rnovation du monde. Les
rsultats de nos associations sont bien mesquins, si on
les compare ce qu'a fait l'ordre de saint Benoit
- 118

Citeaux, Clairvaux, ne mritent elles pas la recon-


naissance publique ? tmoin de l'envahissement de la
barbarie, l'glise seule ose rsister; l'ordre d e saint
Benoit fut plus puissant que les armes.
Ces paroles de M. le gnral Ambert rsument,
avec autant de force que de vrit, la mission salutaire
que l'institut monastique a remplie.

III

SERVICES QUE L E CLERG NOUS A RENDUS AU POINT

DE V U E MORAL.

Le catholicisme a cr, fcond en nous le senti-


ment moral ; la France doit son clerg la supriorit
morale qu'elle a entre les peuples.
Sous les Mrovingiens, au milieu d'une domination
anarchique et sauvage, le clerg, en toute circonstance,
se prsente pour faire rgner une autorit morale,
suprieure la force matrielle. Les Francs, pntrs
du mouvement religieux et civilisateur, commencent
dpouiller peu peu la frocit de leurs murs, la
violence de leurs penchants.
Le concile de Mcon, en 582, met vivement en sail-
lie toutes les consquences fcondes que peut produire
le piincipe moral.
Pendant le rgne de Charlemagne, l'glise se con-
sacre rprimer de plus en plus les passions violentes
qui portent le dsordre dans la moralit individuelle,
facililcr le dveloppement de la morale publique.
Elle multiplie les conseils, les prceptes moraux dans
plusieurs des capitulaires de ce prince, et principale-
ment dans celui de 789, 56, celui de 794, 33,
celui rie 802, 3, celui de 806, 15 et 16.
Le clerg, avec un courage infatigable, combat les
habitudes sauvages de la fodalit, dispute le sol moral
aux instincts aveugles de la matire.
La chevalerie, sacerdoce militaire institu, au xi
sicle, par le catholicisme, a aid puissamment l'am-
lioration de nore nature morale ; elle a donn une
impulsion dominante aux sentiments moraux. Elle a
form un systme de moralit dont la base est le
dvouement et le dsintressement ; elle a adouci et
ennobli les m u r s ; elle a cr l'honneur, sentiment
inconnu de l'antiquit, et qui est devenu, dans les
sicles modernes, le mobile des plus grandes actions.
Le catholicisme a mis celte admirable institution de la
chevalerie en mesure d'exercer son influence immense
sur la civilisation franaise, de vaincre la rsistance
d'un sicle dur et sauvage, de protger activement les
intrts de la socit.
L'glise s'associait tous les dtails de la rception
du chevalier, de cet acte si solennel de la vie fo-
dale. Le rcipiendaire, aprs avoir t soumis au jene
pendant vingt-quatre heures, se rendait, le soir venu,
l'glise, y passait la nuit en prires, quelquefois
98 -,

seul, quelquefois accompagn d'un prtre ou de par-


rains qui priaient avec lui.
Le lendemain il se confessait, communiait, assistait
une messe du Saint-Esprit et un sermon sur les
devoirs des chevaliers. Le sermon fini, il s'avanait
vers l'autel, l'pe de chevalier suspendue son cou; le
prtre, la dtachant, la bnissait et la lui remettait au cou.
Le rcipiendaire s'agenouillait alors devant le seigneur
qui devait l ' a r m e r chevalier, et rpondait, sur la demande
de celui-ci, qu'il voulait s'acquitter fidlement des devoirs
de chevalier. Aussitt on lui mettait les perons, la
cotte de mailles, la cuirasse, les brassards, les gante-
lets, et on lui ceignait l'pe. Enfin le seigneur lui
donnait l'accolade, et trois coups du plat de son pe
sur l'paule, en disant : Au nom de Dieu, de saint
Michel et de saint Georges, je te fais chevalier; sois
preux, hardi et loyal.
Ainsi s'accomplissait la rception d'un chevalier.
La religion a exerc l'influence la plus complte,
on le voit, sur le caractre moral de la chevalerie,
sur les ides et les sentiments dont le chevalier se
pntrait.
Aux XIII' et xiv e sicles, le clerg cherche par toutes
sortes de moyens introduire partout plus de dou-
ceur, plus de rgularit, perfectionner l'homme
individuel. Les conciles provinciaux se succdent, pr-
chant la morale toutes les conditions de la vie.
Parmi ceux qui se sont avancs, avec le plus pru-
dence et de fermet, dans la voie du dveloppement
individuel, qui ont le mieux illumin la situation par
- 99

de vastes aperus, je citerai celui de Sens, en 1239;


do Valence, en 1248; de Bziers, en 12G8; d'Angers,
en 1269; de Paris, en 1303; de Lodve, en 1321 ; de
Bziers, en 1326; d'Apt et de Prigueux, en 1365.
Les franciscains et dominicains s'appliquent parti-
culirement, pendant les x m et xiv sicles, fconder
la vie morale dans le peuple.
Au xvii sicle, les jsuites se donnent une mission
semblable auprs des classes suprieures. On leur doit
l'heureuse rvolution qui s'accomplit dans l'ducation
de la noblesse franaise; ils domptent son habitude
prcoce du dsordre.

iv

SERVICES QUE L E CLERG NOUS A R E N D U S A U POINT

DE V U E SOCIAL.

Le clerg a cr notre socit moderne, il l'a vivi-


fie par ses principes ; il a pris l'initiative de toutes
les organisations, de toutes les amliorations sociales.
Au iv sicle, la cessation du progrs social se mani-
feste dans la Gaule, comme dans les autres parties
du monde romain.
Au v 8 sicle , les invasions se prcipitent sur la
Gaule, y sment le carnage et les ruines, y dtruisent
100 -,

les institutions, tout vestige de lien social. Seul, le


catholicisme y reste debout, au moment o crole le
colosse romain. Aussitt que le flot dvastateur s'est
retir, que Clovis a le pouvoir en main, le clerg se
consacre la reconstruction de la socit, et lui donne
pour base la rhabilitation de la famille.
Dans la loi romaine, gauloise et franque, l'autorit
paternelle et l'autorit conjugale avaient des droits
dmesurs. L'enfant diffrait peu du simple serviteur,
il vivait sous un joug accablant; la femme subissait,
dans la maison de son mari, une condition plus dure
que ne l'tait celle du fils dans la maison de son pre.
L e clerg, prenant aussitt en main la cause de la
femme et du fils de famille, pose en leur faveur le
principe de l'individualit morale, domestique, intellec-
tuelle. Pour leur assurer le moyen de la conqurir,
il corrige avec une haute sagesse les abus de l'autorit
paternelle et conjugale. Il impose la soumission au fils,
comme un devoir moral, un acte de sa conscience; il
relve la femme de la dgradation morale o elle est
plonge; il veut qu'elle reprenne sa dignit et son in-
fluence de mre et d'pouse, qu'elle ait vis--vis de
son mari une position d'galit.
Ds la fin du v sicle, le clergr s'applique donc
avec sollicitude la rorganisation de la famille; il
porte aussi, dans l'intrt social, ses vives et imm-
diates proccupations sur un autre point important.
Il a compris combien les instincts sauvages des
Francs, leurs habitudes de violence, leur rudesse de
murs, sont un pril imminent toute heure pour
- 101

la paix publique. 11 attaque de front ces natures in-


domptes et farouches, ds le concile d'Arles, en 442,
et celui d'Angers, en 453. Son ardeur les combattre
sera infatigable pendant des sicles ; il les forcera enfin
se soumettre au joug de la rgle et du devoir.
Au vi e sicle, il a l'initiative dans le mouvement
de vie et de progrs qui s'accomplit au milieu des
campagnes, l'aide des immenses dfrichements du sol.
Sous les mrovingiens, l'glise amortit le dsordre
des relations sociales, pose la premire base d'une
socit.
A l'avnement de Charlemagne, l'absence de rgle et
d'autorit publique est complte; partout rgnent la
confusion, le hasard et la force. Le clerg aide active-
ment Charlemagne dans la rgnration de la socit,
et, pour que celle-ci puisse se maintenir et se dve-
lopper en paix, il inspire au peuple l'ide du devoir,
il proclame une loi protectrice pour tous, pour les
pauvres comme pour les riches, pour les faibles comme
pour les forts. Il imprime aussi, sous Charlemagne,
un mouvement fcond la reconstitution de la famille,
il se consacre avec soin rgler la condition des per-
sonnes, et surtout les rapports des hommes et des
femmes
Une prodigieuse irrgularit rgnait au milieu de
ces rapports. Un homme abandonnait une femme sans
scrupule, et presque sans formalit; il en rsultait
un grand dsordre dans la moralit individuelle et
dans la situation des familles. Le clerg insre dans
les capitulaires de Charlemagne une foule de dispo-
sitions sur les conditions de mariage, les degrs de
parent, les devoirs des maris vis--vis des femmes,
le sort des veuves.
Le clerg, pendant le rgne de Gharlemagne, donne
ainsi la famille plus de rgularit et de fixit.
A la mort de ce prince, son royaume est frapp de
dmembrement ; la dissolution et le dsordre ont repa-
ru de toutes parts. L'glise conquiert alors une puis-
sance prpondrante, et, sous son patronage, la socit
retrouve son salut. La fodalit a achev d'user les
ressorts de la famille, force d'exagrer le principe
politique, base de la famille romaine, et le principe
militaire, base de la famille franque. Du ix e au xi e si-
cle, l'influence des ides catholiques accomplit, au sein
du chteau fodal, une grande et salutaire rvolution
dans la constitution de la famille, y donne un dvelop-
pement inconnu la vie domestique, y lve les femmes
la dignit, aux sentiments fins et dlicats.
A partir de la seconde moiti du ix e sicle, pendant
le x et presque toute la dure du xi, les seigneurs,
exerant le droit de guerres prives qu'ils se sont ar-
r o g , ravagent chaque jour les proprits de leurs
voisins, massacrent les serfs, incendient les chaumires.
Dans la plupart des provinces la culture a cess, la
famine et la peste achvent de dsoler, de dpeupler le
royaume.
Au xi e sicle, on comptait en France presque autant
de chteaux fodaux qu'on y compte aujourd'hui de
communes.
Ds le dbut de ces guerres prives, le clerg a
103 -,

compris combien elles sont une hideuse et profonde


plaie sociale, il s'applique courageusement les com-
battre.
Sous le rgne de Hugues Capet, les conciles mixtes
d e C h a r r o u x , en 988 , de N a r b o n n e , en 9 9 0 , de
Limoges, en 994, protestent contre elles.
En 995, Guy, vque du Puy, convoque une grande
assemble d'vques et de seigneurs, et chacun de ceux-
ci. sa voix, promet d'assurer l'obissance aux rsolu-
tions prises dans ces conciles.
Sachant, disait l'vque Guy dans l'acte de con-
vocation, que personne ne verra Dieu sans la paix,
nous avertissons les fidles de se montrer enfants de la
paix ; de n'enlever dans toute l'tendue de ces vchs
et de ces comts, ni chevaux, ni poulains, ni bufs, ni
vaches, ni nes, ni mme les fardeaux dont ils sont
chargs, ni brebis.... que personne n'ose sciemment
arrter les marchands et se saisir des objets de leur
commerce.... quiconque violera ce rglement sera ex-
communi, anathmatis, et exclu de l'glise jusqu'
ce qu'il ait fait satisfaction...
Les archevques Dagobert de Bourges et Thibaut
de Vienne confirment le vote de l'assemble du Puy.
Plusieurs assembles runies Poitiers, en 1000,
dfendent de se venger par le pillage ou par l'incendie,
avant d'avoir amiablement discut ses griefs devant
l'vque et le comte.
Pendant l'anne 1033, les vques, redoublant de
zle pour arrter le flau des guerres prives, tablissent
104 -,

des conciles en Aqnita : ne, puis, et successivement, dans


la province d'Arles, dans celle de Lyon, dans la Bour-
gogne, et dans les diverses parties de la France, im-
posent la paix de Dieu, sous peine d'excommuni
cation.
Les abbs, les autres hommes consacrs la religion,
et tout le peuple, assistaient, avec les v]ues, ces
conciles; on y portait les reliques des saints les plus
vnrs, chacun prenait devant Dieu l'engagement de
respecter les dcrets des pasteurs do la religion.
La paix de Dieu couvrait de sa protection les glises,
les clercs, les religieux, les femmes, les enfants, les
granges des laboureurs, les instruments aratoires. L e
violateur de la paix jure tait soumis la perte de
ses biens ou des peines corporelles, priv du droit
d'asile dans les glises ou leurs dpendances ; on
pouvait l'arrter, mme sur l'autel, pour lui infliger le
chtiment qu'il avait mrit.
L'glise, se voyant impuissante dtruire le droit
de guerre prive, substitue la trve de Dieu la
paix de Dieu dans le concile de Clermont, en 4093 ;
elle y dcrte l'interdiction de se battre, d'attaquer son
ennemi, de commettre aucun pillage, de se venger
d'une injure, depuis le mercredi soir jusques au lundi
ma'in, pendant l'A vent, depuis la quinquagsime jusques
l'octave de la Pentecte, les jours et les veilles de
ftes solennelles.
Tout homme g de plus de douze ans prtait le
serment do respecter la trve de Dieu, et des peines
svres, prononces par les conciles, frappaient les
- 105 -

violateurs de la paix publique. Voici le texte de ce


serment que nous a conserv la chronique du moine
Orderic Vital :
Hoc audiatis vos, quod ego modo in antea hanc
constilutioncm trevi Dei sicut hic determinata est,
fideliter custodiam, et contra omnes qui hanc jurare
eontempserint, episcopo vel archidiacono meo, auxilium
feram : ita ut si me monuerit ad eundum super hos,
nec diffugiam, nec clissimulabo, secl cum armis meis
cum ipso proficiscar, et omnibus quibus potero juvabo
adversus illos per fidem, sine malo ingenio, secundum
meam conscientiam.
Le clerg rendit un immense service en instituant la
paix de Dieu e t la trve de Dieu; il d i m i n u a consid-
rablement le mal caus par cette froce anarchie, par
cette fureur des combats, que toute puissance humaine
avait cherch en vain rprimer ; il parvint peu peu
rendre aux lois leur autorit, ramener la pacifi-
cation.
Au xi e sicle, un grand mouvement d'expansion sociale
et d'ides sort du sein du clerg. Sous son patronage,
les vrais principes d'une socit rgnre commencent
se constituer.
La chevalerie, dont j'ai montr, au chapitre prc-
dent, l e grand rle dans l'amlioration de notre nature
morale, a prt aussi l'appui le plus puissant au main-
tien, au progrs de notre vie sociale. Elle a arrach la
socit au chaos; elle est devenue le lien social, l'autorit
sociale elle-mme.
Le cardinal de Champagne et l'vque Gurin, pre-
miers ministres sous Philippe-Auguste, s'appliquent
introduire quelque rgularit et quelque fixit dans les
relations de famille abandonnes au hasard.
Avec les croisades, la proprit se dplaant et se divi-
sant, les fortunes et les conditions changeant, une
heureuse innovation permet au roturier de devenir pro-
pritaire. Cette innovation, que le clerg a inspire, est
une des causes de l'amlioration sociale dans les classes
bourgeoises.
Les croisades accomplissent la dlivrance successive
des autres principes constitutifs de la socit, en agran-
dissent les rapports, en servent le perfectionnement.
L'affranchissement des communes, dont l'initiative
appartient au clerg, donne une vive impulsion la
centralisation des forces sociales.
Au x i r sicle, l'glise fournit partout le symbole
et le m o y m de l'unit ; elle multiplie l'association,
pour suppler l'absence de la socit.
Aux x m e et x i v sicles, le clerg pose, dans ses
conciles, toutes les questions d'intrt social, les soutient
et dilucide d'une manire remarquable, dveloppe de
grandes vues d'amlioration, s'applique amener suc-
cessivement la socit ce degr d'harmonie qui suppose
une civilisation avance,
Le concile de Montpellier, en 1215, renouvelle et
confirme, dans son vingt-deuxime canon et dans les
onze suivants, tous les rglements promulgus ant-
rieurement pour le maintien de la scurit publique,
de la paix entre seigneur et seigneur et les communes,
dict des peines contre ceux qui la violent.
107 -,

Vers la fin du xvi" sicle, l'apprciation des capacits


et des mrites devient plus intelligente, produit la hi-
rarchie des rangs et des fortunes ; alors nait vritable-
ment la distinction des classes. Cet important progrs
social est d surtout aux jsuites ; les citations les plus
prcises pourraient le dmontrer.
Richelieu accomplit tout le possible en matire d'am-
lioration sociale.

V
LES INVASIONS DES B A R B A R E S DANS L A G A U L E , A U V E SICLE,

SONT L E TRIOMPHE DU CLERG.

Pendant les invasions que la Gaule subit aux iv e et


v sicles, la vie du clerg est une vie de dvouement et
de sacrifice.
Les curiales, les snateurs, les prfets impriaux
sont de vainr fantmes, leur voix est sans autorit ; les
membres du clerg sont seuls capables d'agir dans l'in-
trt du pays. A chaque instant ils dposent les insignes
sacerdotaux ; ils montent cheval pour combattre, pour
dfendre les villes, pour organiser l'attaque et la retraite.
Ils soutiennent !e courage dfaillant de la population ;
ils stipulent pour elle ; ils amliorent sa condition.
A lafinde 406, les Vandales et les Alains, prs avoir
saccag la premire Germanie, pris et ruin Mayence,
Worms, Spire, Strasbourg, descendent en Aquitaine,
- 108 -

dans les provinces Lyonnaise et Narbonnaise, et arrivent


devant Toulouse. Saint Exupre, vque de cette ville,
la prserve de leur attaque.
En 440, Orlans, une des villes comprises dans
le tractus armoricanus, est rduite au pouvoir d'Atius,
gnral romain. Saint Aignan, son vque, intervient
en sa faveur et lui conserve son autonomie muni-
cipale.
En 447, Cocarichus, ce roi si froce des Alain s,
marche contre les villes du tractus armoricanus, avec
une arme considrable. A la prire de saint Germain,
vque d'Auxerre', il consent s'arrter, pendant que
celui-ci se rend auprs de l'empereur pour traiter de
la pacification des villes confdres. L e saint prlat
russit pleinement dans sa mission et conquiert pour
elles le maintien de leur indpendance.
En septembre 451, Attila, aprs avoir ruin Sens,
arrive en vue d'Auxerre. Les remparts de cette ville
sont impuissants pour la protger. En vain l'vque
Fraterne invoque la piti du flau de Dieu, Attila
lui rpond par un arrt d e mort. L e prlat est mar-
tyris, et pendant trois jours Auxerre subit l'incendie
et le carnage.
En 451, Attila, poursuivant sa course dvastatrice,
s'avance contre Orlans. Saint Aignan, vque de cette
ville, en fortifie les tours et les murailles de manire
ce qu'elles puissent rsister vivement; mais Attila
attaque avec fureur et menace d'un assaut. En pr-
sence de ce d a n g e r , saint Aignan, accompagn de
quelques prtres, se rend au camp d'Attila, implore
109 -,

en vain sa clmence ; celui-ci impose des conditions


inacceptables.
Pendant que le sige recommence, le palrice Alius
accourt, avec son arme, l'appel de saint Aignan,
attaque les Huns, les met en droute et dlivre Orlans.
Troyes doit aussi son salut contre Attila, en 4 S I ,
saint Loup, son vque. Elle est investie, ses habitants
sont consterns; saint Loup se met en prires, puis
revt ses habits pontificaux, et, prcd de la croix,
suivi de son clerg, il se prsente devant Attila, au
milieu de ses armes.
Qui es-tu 7 lui dit-il avec intrpidit.
Je suis Attila, le flau de Dieu.
Nous respectons, reprend le pontife, ce qui nous
vient de la part de Dieu ; mais si tu es le flau avec
lequel il nous chtie, souviens-toi de ne pas aller au
del de ce qui t'est permis par la maiu toute-puis-
sante qui te meut et le gouverne. >
Ces paroles suffisent pour prserver Troyes; Attila
et ses quatre cent mille hommes se retirent aussitt.
En 472, les Visigoths, matres d'une partie de la
Gaule, se prsentent l'improviste sous les murs de
Clermonl, en Auvergne, et en commencent le sige. Saint
Sidoine Appollinaire, vque de cette ville, anime le
courage des habitants au point qu'ils se dfendent avec
dsespoir, souffrent la peste, la famine, et forcent les
Visigoths se retirer.
A la prire de quatre vques, en 473, Euric, roi
des Visigolhs Toulouse, accorde la paix aux Gaules.
110 -,

VI

NOS SAINTS VQUES DES P R E M I E R S SICLES SONT DE VRI-

TABLES GRANDS HOMMES.

Des vertus chrtiennes portes la plus haute per-


fection, d'immenses services rendus, mritent les hon-
neurs de la saintet presque tous nos vques des
iv e , V , vi e et vn e sicles.
Ces hros du catholicisme allient la dignit du ca-
ractre celle du sacerdoce, une inaltrable douceur
une f rmel intrpide. Ils sont de grands hommes et
de grands citoyens avant de devenir des confesseurs et
des martyrs. Ils accomplissent chaque jour des ac-
tions sublimes qu'on admirerait mme de nos jours.
Aims du simple peuple, ils sont craints et res-
pects des rois et des grands.
Au premier rang, parmi ces immortels vques, sont :

Au i v e sicle:

Saint Hilalre, vque de Poitiers; saint Martin, de


Tours; saint Marcellin, d'Embrun; saint Victricc, do
Rouen ; saint Exupre, de Toulouse ; saint Aignan,
d'Orlans ; saint Marcel, de Paris.
111 -,

Au v c sicle :
Saint Honort, d'Arles ; saint Loup, de Troyes ; saint
Delphin, de Bordeaux; saint Germain, d'Auxerre; saint
Rustique, d'Auvergne ; saint Mamert, de Vienne en
Dauphin ; saint Brice, de Tours ; saint Eucher, de
Lyon ; saint Sidoine Apollinaire, de Clermont en Auver-
gne ; saint Patient, de Lyon ; saint Euphone, d'Autun ;
saint Remi, de Reims.
Au VIe sicle:
Saint Vaast, d'Arras ; saint Csaire, d'Arles ; saint
Avite, de \ienne, en Dauphin ; saint L ou saint Laudus,
de Coutances ; saint Tugdual, de Trguier, dans l'Ar-
morique ; saint Viventiol, de Lyon ; saint Paterne,
de Vannes ; saint Fortunat, de Poitiers ; saint Innocent,
du Mans; saint Germain , de Paris; saint G r g o i r e ,
de T o u r s ; saint Prtextt, de R o u e n , saint Pallade,
de Saintes.
Au vil" sicle :

Saint Lger, d'Autun ; saint Arnould, de Metz ;


saint Romain, de Bouen ; saint Didier, de Cahors;
saint Ouen, de Rouen ; saint loi, de Noyon ; saint
Amand, do Strasbourg ; saint Landry, de Paris ; saint
Ferrol, d'Autun; saint Aubert, d'Avranches ; saint
Ansbert, de Rouen.
Ce chapitre aurait t incomplet si je n'y avais pas
cit les plus illustres de ces hros chrtiens qui ont
fourni une si large part d'action dans l'immense travail
d'o la civilisation de la France est sortie.
CHAPITRE II

I"

L E CATHOLICISME A POS L A BASE DE NOS INSTITUTIONS

NATIONALES.

L'histoire du catholicisme se confond avec notre his-


toire politique; les phases diverses qu'il a parcourues
sont celles qui ont prsid au dveloppement de notre
vie politique.
Gibbon, le clbre historien protestant, a rendu hom-
mage cette vrit, en disant que les cvqucs ont
construit ia monarchie franaise, comire les abeilles
construisent une ruche.
Le catholicisme a pos la base de toutes nos institu-
tions nationales ; il vit et respire en elles.

MI
SERVICES POLITIQUES QUE L E CLERG NOUS A RENDUS

A U X IV ET VE SICLES.

Ds le iv e sicle, nos voques servent la patrie comme


hommes politiques. Us ont rang parmi les grands digni-
taires, ils sont consults dans toutes les affaires, ils
inspirent toutes les dcisions.
Au v e sicle, leur crdit politique augmente consi-
drablement.
Au milieu des ruines de l'empire, le clerg est le
seul pouvoir rest debout et reconnu du peuple ; seul
il forme une corporation active, se sentant des forces;
le prtre est l e seul homme public, seul il reprsente
et dfend la socit romaine.

SERVICES QUE L E CLERG A R E N D U S A L A DIRECTION POLITIQUE

DU R O Y A U M E SOUS L A RACE M R O V I N G I E N N E .

Pendant la premire race, le clerg a le plus haut


degr d'influence, il participe tous les actes politiques.
Les premiers minisires, auxquels se donne alors le
nom de chanceliers ou rfrendaires, sont presque con-
stamment des membres de l'piscopat.
Clovis doit moins la conqute qu'au christianisme
l'affermissement de son pouvoir dans les Gaules.
Ds le commencement du vi sicle, les vques,
les abbs, les prieurs, prennent place parmi les leudes
du r o i , comme l'attestent les lois et les historiens.
Clovis, au moment de sa conversion, n'est que le
premier soldat d'une petite peuplade, le clerg le rend
i. 8
- 114 -

souverain d'un vaste royaume. Il amne les Armo-


riques dsarmer, l'accepter comme chef militaire;
il l'aide vaincre et expulser les Allemands, les
Visigoths et les Burgondes.
L e commandement militaire tait la seule attribu-
tion que la royaut possdait chez les Francs. Le
clerg a compris combien il importe qu'elle runisse
ce commandement les privilges honorifiques dont
les csars romains jouissaient ; il s'applique, aussitt
que Clovis est arriv au pouvoir, ce que la royaut
mrovingienne remplisse le vaste cadre de la royaut
impriale.
Sous les inspirations de clerg, le roi franc se pr-
occupe surtout, au milieu d'une socit dsorganise,
de rtablir l'ordre dans les esprits et d'emprunter la
religion le principe de stabilit.
Le concile de Paris, en 511, dcrte toutes les
mesures propres assurer l'autorit.
L'vque Aurlien est le premier chancelier de Clovis.
Clotaire, au dbut de son rgne, s'adresse aux vques
et aux abbs, sollicite leurs conseils.
De 580 591, Gontran, roi de Bourgogne, a suc-
cessivement pour chanceliers les vques saint Flave,
saint Syagre, saint Vrain. Ce dernier remplit aussi ces
fonctions auprs du roi d'Austrasie, Childebert II.
Vers la fin du vi e sicle, Childebert et Gontran re-
courent aux conciles pour raffermir leur autorit.
De 561 6 1 3 , pendant cette horrible priode
d'anarchie, l'intervention de l'piscopat dans les affaires
- 115 -

publiques devient de plus en plus indispensable et


salutaire.
Le concile de Paris, en 614, rend un grand service
la scurit publique, marche rsolument dans la
voie des rformes, discute et rsout les questions poli-
tiques les plus importantes.
Plusieurs articles d'une remarquable libralit dans
les canons de ce concile, a dit M. Michelet, indiquent
la main ecclsiastique.
En 622, Clotaire II confie le royaume d'Austrasie
son fils Dagobert, et place auprs de lui, comme
ministres, Ppin et l'vque saint Arnoul. Pendant les
deux annes que ce prince suit leurs conseils, sa
domination est aime.
Les vques saint Arnoul, saint Gry, saint Didier,
saint Faron, saint Romaric, saint Loup, saint Ouen,
saint loi, conseillers de Clotaire II, inspirent la douceur
de son gouvernement.
Ce que le rgne de Dagobert I " produit d'heureux,
de profitable aux intrts du peuple, est d l'ad-
ministration de saint Arnoul, de saint Cunibert, vquo
de Cologne, de saint Ouen, qui se succdent dans
la charge de rfrendaire, et aux conseils de saint
Amand, de saint loi, de saint Gry, de saint Dadon,
frre de saint Ouen.
En 633, Dagobert donne le royaume d'Austrasie
son fils Sigebert, et remet la direction des affaires
l'vque saint Cunibert.
A la mort de Dagobert, en 638, Clovis II conserve
auprs de lui saint Ouen, comme rfrendaire.
116 -,

Oatbilde est rgente pendant la minorit de Clo-


taire III, de 660 670.
Saint Lger, vque d'Autun et rfrendaire, saint
Gry, saint loi, saint Ouen, Sigebrand, vque de
Paris, et quelques autres prlats, forment son conseil
de rgence. Sous leurs inspirations, elle porte le sceptre
avec dignit et fermet.
Ils savent contenir l'ambition des grands, prservent
le royaume des maux auxquels leur rivalit i'exposait.
Les Gaulois, dans plusieurs provinces, taient assu-
jettis la capitation, taxe que chacun devait autant de
fois qu'il avait d'enfants. Elle pesait sur cinq cent mille
chefs de f a m i l l e , tait si accablante que plusieurs
avaient t rduits se vendre eux-mmes.
Batbilde, la demande des vques, ses conseillers, abo-
lit la capitation et porte le premier coup la servitude.
Eu 670, saint Lger continue ses fonctions de rf-
rendaire auprs de Chilpric II, fils de Glovis II ; il
assure le rtablissement du calme, et, sous son admi-
nistration, la nation commence respirer, aprs les
troubles soulevs par bron, maire du palais.
Saint Ansbert, successeur de saint Ouen l'vch
de Rouen, en 683, a t prcdemment rfrendaire
de Clotaire III.
Chrodegand, moine de Saint-Tron, diocse de Metz,
est rfrendaire de Charles Martel, de 737 742, dirige
les affaires avec prudence et sagesse.
A la mort de Charles Martel, en 742, et sur les
instances de PpiD, il reste charg de l'administration du
royaume.
117 -,

Aprs Dagobert, la race mrovingienne est frappe


de dcadence, son abaissement augmente chaque jour,
il devient irrmdiable ; le maire du palais est le matre,
l'aristocratie domine la royaut, la dpouille.
Le clerg, dont l'autorit s'est accrue pendant que
le roi et les grands se combattent, voit la patrie prte
prir ; il sacrifie le roi, et sauve la patrie en sauvant
la royaut. Il dpose Childric I I I , sacre Ppin, en
7 5 2 ; la royaut redevient alors un sacerdoce, et
l'tat se reconstitue.
Au milieu des horreurs, des profanations, des assas-
sinats qu'on voit se succder sous la premire race, le
regard se console devant les actes de courage, de
patriotisme et de vertu que le clerg accomplit.

IV

SERVICES QUE L E CLERG A RENDUS A L A DIRECTION POLITIQUE

DU R O Y A U M E SOUS L A RACE C A R L O V I N G I E N N E .

Sous la deuxime race, comme sous la race mrovin-


gienne, les premiers ministres, ou chanceliers, sont,
pour la plupart, des membres du clerg.
L'avnement des carlovingiens a t la conscration
d'un pouvoir reconnu par la nation et que de grands
services rendus depuis un sicle avaient lgitim.
Ppin contracte une alliance intime avec le clerg,
- 118 -

et, sous son inspiration, gouverne heureusement. Il


arrte la dissolution territoriale et politique de l'em-
pire franc, relve la socit civile, retire la patrie du
dsordre o elle est plonge.
Sans le concours actif et constant que les membres
du clerg ont prt Charlemagne, le rgne magni-
fique de ce prince et t impossible. Ils ont t les
collaborateurs, dvous autant qu'indispensables, do
son grand caractre, de sa vaste intelligence.
Au premier rang, parmi eux, apparaissent succes-
sivement Alcuin ; ginhard, chancelier ; Angilbert, abb
de Saiot-Ricquier ; Leidrade, archevque de L y o n ;
Thodulfe, vque d'Orlans; Fulrad, abb de Saint-
Denis ; Paul Warnefrid ; Pierre de Pise ; Clment
d':osse; Smaragde, abb de Saint-Mihiel; Adalhard,
abb de Corbie ; de Lanfroy et I r m i n o n , abbs do
Saint-Germain-des-Prs ; Belton, Hrulfe et Albric,
vques de Langres; Agobard, archevque de L y o n ;
Turpin, archevque de R e i m s ; Halitgaire, vque de
Cambrai; Ansgise, abb de Fontenelle ; Benot et
Ernold, abbs d'Aniane ; Hincmar, archevque de
Reims; Hilduin, abb de Saint-Denis; Fridugise, abb
de Saint-Bertin ; Amallaire, prtre de Metz.
Sous Charlemagne, le clerg relve compltement
la royaut si abaisse la fin de la race mrovin-
gienne, il cre l'unit politique, ou concentration du
pouvoir aux mains d'un seul.
Le comte Wala, abb de Corbie, petit-fils de Charles
Martel et cousin de Charlemagne, affermit la cou-
ronne sur le front de Louis-le-Dbonnaire. Judith a
augment, par ses prtentions en faveur de son fils,
les discordes de la maison impriale, mais elle ren-
contre un courageux adversaire dans la probit de Wala.
Saint Audry, vque de Sens, et saint Pascase, abb
de Corbie, sont les conseillers dvous de Louis-le-
Dbonnaire.
En 830, des rebelles ont attaqu l'autorit de ce
monarque; les prlats sont, pour la plupart, fidles
sa cause, le dfendent avec vigueur, et lui rendent
la possession de la couronne dans le concile de
Thionville, en 835.
Charles-le-Chauve appelle le clerg au gouverne-
ment de l'tat.
Thibaut I ur , vque de Langres, et saint Adon, ar-
chevque de Vienne, sont parmi les membres de son
conseil.
Le concile de Lorris, en 845, proclame ses dcrets
patriotiques.
Un canon de celui de Mayence, en 847, porte la
disposition suivante : * L'excommunication est pro-
nonce contre les personnes qui formeraient des con-
jurations contre le roi, contre les ministres d'tat.
Le concile de Soissons, en 858, et celui de Com-
pigne, en 871, excommunient les auteurs de complots
contre Charles-le-Chauve, et ramnent le calme.
Louis de Germanie ayant envahi la Neustrie, et une
grande partie des seigneurs se ralliant lui, l'pisco-
pat reste attach au roi Charles, et son dvouement
sauve la patrie.
Hincmar, archevque de Reims, est l'homme le plus
important du ix e sicle ; il et sauv sans doute la
monarchie carlovingienne, si ses conseils avaient t
constamment suivis.
Au commencement du x* sicle, les grands vassaux
ont rendu leurs fiefs hrditaires ; ils absorbent et
dpouillent la royaut, ils s'attribuent tous les droits
rgaliens ; l'autorit centrale cesse de fonctionner.
Foulques, archevque de Reims, assassin en 900,
est ce moment, et depuis plusieurs annes, le chance-
lier et le conseiller le plus sage de Charles-le-Simple.
A sa voix, l'piscopat franais soutient le monarque
contre Othon et contre les rebelles.
Adalbron, archevque de Reims, premier ministre
des rois Lothaire et Louis V, est remarquable comme
homme politique; il meurt, en 9 8 8 , regrett de la
France.
Tous les conciles du x" sicle s'appliquent relever
l'autorit sculire et fortifier la royaut pour en
conjurer la ruine. Le concile de Trosly, en 909, cherche
activement un remde aux maux de la patrie. Le con-
cile de M a c r e , en 935 , recommande instamment la
soumission au prince.
Les prlats sont les derniers dfendre la royaut
contre les grands vassaux.
Le maintien de la monarchie, sous les deux pre-
mires races, est d au clerg seul ; il est un miracle,
au milieu des causes si multiples de destruction dont
elle tait assaillie de toutes parts.
CHAPITRE III

I"

SERVICES QUE L E CLERG A RENDUS A L A DIRECTION P O L I T I Q U E

DU ROYAUME DE HUGUES CAPET JUSQUES A L ' A V N E M E N T

DE RICHELIEU A U M I N I S T R E .

La pense de Charlemagne avait t compltement


incomprise de ses successeurs ; inhabiles et mous, ils
avaient persist rester germains, en portant le sceptre
de France.
Sous le rgne des derniers d'entre eux, la royaut
est la merci de ses grands vassaux, les peuples
ont compltement perdu le respect et l'affection pour
la famille de Charlemagne, les dissensions civiles sont
continuelles, la misre et la dissolution sont partout.
Le jeune roi Louis V tant mort sans postrit,
le 21 mai 987, la couronne devait appartenir Charles,
duc de la Basse-Lorraine, son oncle paternel ; mais le
sentiment national le repoussait comme ayant abjur
sa patrie pour devenir prince allemand.
Sur l'invitation d'Adalbron, archevque de Reims,
les barons du royaume se runissent Noyon, et le
122 -,

prlat pose directement la candidature de Hugues Capet,


duc de France.
Charles, dit-il, a ses fauteurs qui le prtendent
digne du royaume cause de son extraction ; mais
le royaume ne s'acquiert pas titre hrditaire, et
l'on ne doit lever la royaut que celui qu'illustrent
non-seulement la noblesse matrielle, mais la sagesse
de l'esprit, celui que soutiennent la foi et la grandeur
d ame. Peut-on trouver ces qualits dans ce Charles,
que la foi ne gouverne pas, qu'une honteuse torpeur
nerve, qui a raval la dignit de sa personne au point
de servir sans honte un roi tranger ? Si vous voulez
le malheur de l'tat, choisissez donc Charles ; si vous
voulez son bien, couronnez l'excellent duc Hugues.
Choisissez le duc, illustre par ses actions, par sa puis-
sance, et vous trouverez en lui un protecteur non-
seulement de la chose publique, mais de la chose de
chacun.
Ces paroles si fermes de l'archevque Adalbron ont
un plein succs. Hugues Capet est proclam d'une voix
unanime, et se fait sacrer Reims le 1 e r juillet 987.
Le clerg a compris que l'avnement du duc de
France est indispensable au salut de la patrie, et peut
seul affranchir le peuple gaulois du joug germanique.
Hugues Capet cherche sa force dans les membres
du clerg. Avec leur assistance, il arrache la France
l'anarchie, rtablit la paix publique, commence la
reconstruction de la nationalit franaise.
Parmi tous les hommes qui concourent la con-
solidation de la dynastie captienne, Gerbert, depuis
123 -,

pape sous le nom de Sylvestre II, est celui dont la


protection est la plus dcisive.
Plusieurs conciles se runissent pour soutenir l'au-
torit de Hugues Capet contre les attaques des par-
tisans de Charles, duc de la Basse-Lorraine.
Hugues Capet, en contractant une alliance intime
avec le clerg, indique sa dynastie ses vritables
intrts et ses plus puissants moyens d'action pour
l'avenir.
Gerbert, Fulbert, vque de Chartres, Brunon de
Roncy, vque de Langres, prennent successivement
une grande part aux affaires, sous le roi Robert.
Fulbert sert puissamment ce monarque contre le
parti que la reine Constance avait form, aprs la mort
de leur fils ain Hugues, pour ravir h couronne
Henri, leur deuxime fils, au profit du cadet Robert.
Plusieurs seigneurs et prlats dfendent, l'appel
de Fulbert, la cause du droit, et djouent les projets
de Constance.
Gervais, archevque de Beims, est chancelier de
Henri I er , de 1055 1060. Il continue ses fonctions
sous Philippe I er , en 1060; il a pour successeur, en
1070, Geffroy, vque de Paris.
Au xi" sicle, saint Odilon et saint Hugues, abbs
de Cluny, remplissent un rle important en politique.
A la fin de ce sicle, le clerg, fidle aux anciens
principes de la monarchie, force les grands vassaux
reconnatre que leurs fiefs sont des concessions royales,
et se soumettre au recours devant le premier suzerain.
Le concile de Lisieux, en 1106, appuie, avec toute la
- 124 -

vigueur de ses convictions, le droit des souverains


la soumission des sujets.
En 4108, au moment o Louis V I succde son
pre, Philippe I " , la royaut est rduite au dernier
degr de faiblesse, et compltement impuissante pour
contraindre ses vassaux s'incliner devant son autorit.
Sous l'action habile et puissante de l'abb Suger,
premier ministre de Louis V I et de Louis VII, la
royaut remonte, redevient un pouvoir, se constitue
comme arbitre souverain, comme foyer actif d'o se
rpand la vie. Dsormais son progrs se dveloppera
de rgne en rgne ; il sera suivi et rgulier.
Au^milieu de ce morcellement infini de territoire,
qu'on appelait la fodalit, Suger cre l'unit poli-
tique, il imprime une vive imptlsion au mouvement
de concentration de l'autorit aux mains d'un seul.
Dans sa politique ferme et prudente, il affermit d'au-
tant plus la royaut qu'il lui assure pour base le res-
pect des grands vassaux, les vrais intrts et la recon-
naissance de la nation.
Rgent du royaume pendant que Louis V I I combat
en Palestine, il gouverne avec prvoyance, avec sa-
gesse et force, il apporte dans les finances une grande
rgularit, et rend ainsi moins dsastreux les revers
de la France dans cette deuxime croisade.
Il a prpar tous les germes qui se sont dvelopps
successivement pour former la splendeur de la monar-
chie franaise. A sa m o r t , en 1 1 5 2 , son influence
survcut toute-puissante dans les conseils de la cou-
ronne.
125 -,

Hugues, vque de Soissons, lui succde comme


premier ministre de Louis V I L
Au XII sicle, l'alliance que le clerg forme avec la
royaut sert puissamment l'unit du pouvoir.
Ce que Philippe-Auguste accomplit d'heureux et de
grand, en politique et en administration, est d ses
conseillers du clerg, et principalement au cardinal
Guillaume de Champagne, son oncle, et Gurin,
vque de Senlis, auxquels il confie successivement
la direction du royaume.
Sous leur influence, les lois continuent la conqute
de la libert, la science se propage, le commerce pro-
spre, l'industrie s'anime, la population s'accrot, Paris
s'agrandit, les arts revivent, la renaissance est partout.
En 1182, et sous les conseils du cardinal de Cham-
pagne , Philippe-Auguste pouse Isabelle de Hainaut,
acquiert par ce mariage de la force et du prestige'
Isabelle lui apporte en dot la ville d'Amiens et des
droits qui lui assurrent l'Artois, le Valois et le V e r -
mandois.
Le cardinal de Champagne inspire et seconde acti-
vement l'octroi des liberts communales.
Il donne au conseil du roi la dnomination de cour
du roi, des rgles fixes pour ses runions, des attri-
butions mieux dfinies, un agrandissement de juridic-
tions. 11 est investi de la rgence du royaume, avec
la reine-mre Adle de Champagne, pendant que le
roi est a la croisade ; le sentiment de l'intrt public
inspire chacun des actes de son administration.
A sa mort, Gurin, ancien chevalier hospitalier de
- 126 -

Saint-Jean de Jrusalem, vque de Seulis, lui suc-


cde comme premier ministre et dploie une grande
habilet.
Il appelle toute la sollicitude de Philippe-Auguste
sur les mtiers et corporations de Paris, il contribue
surtout placer le pouvoir royal au-dessus de toutes
les rivalits fodales, dsormais impuissantes.
En 1194, au combat de Bellefage, les litres de la
couronne, qu'on avait l'habitude de transporter la
suite de nos rois, taient tombs au pouvoir de nos
ennemis. Gurin, pour rendre impossible le retour de
cette irrparable perte, fit rendre une ordonnance por-
tant que dsormais ces titres seraient placs dans un
dpt sr, et y resteraient immuablement. Il commena
ainsi le trsor des chartes.
Philippe-Auguste doit au dvouement du clerg sa
victoire de Bouvines, dont les principales consquences
furent sa prpondrance en Europe et la dcadence
complte du systme fodal en France.
De 1223 1226, Gurin continue ses fonctions do
premier ministre auprs de Louis V I I I , successeur
de Philippe-Auguste.
Louis V I I I en mourant a dfr l'exercice de la
rgence Blanche de Castille, sa femme, pendant la
minorit de Louis I X , g de douze ans.
A peine a-t-elle le pouvoir en main que les grands
vassaux, humilis, affaiblis par la politique ferme et
habile de Philippe-Auguste, croient le moment favo-
rable pour ressaisir leur indpendance et leur auto-
rit. Ils se rvoltent contre la reine Blanche, en dcla-
127 -,

rant qu'ils veulent confier l'administration du royaume


Philippe Hurepel, comte de Boulogne, oncle du jeune
roi. La rgente, dirige par les conseils de Gurin ,
qu'elle a conserv comme premier ministre, et par ceux
du cardinal de Saint-Ange, lgat du pape, rsiste aux
audacieuses prtentions des seigneurs, et les assujettit
son autorit.
Les principaux d'entre eux, Thibaut V I , comte do
Champagne, Pierre de Dreux, comte de Bretagne, sur-
nomm Mauclerc, Hugues de Lusignan, comte de la
Marche, prtrent Louis I X le serment d'allgeance
en mars 1227, au chteau de Vendme.
La splendeur du rgne de saint Louis et ses bien-
faits sont dus, en grande partie, aux membres du
clerg, dont il suit l'avis pour la solution de toutes
les questions dlicates. Il puise dans ses relations
assidues avec eux cette lvation d'esprit qui met
l'quit au-dessus du droit, et qui respire chaque
page de ses statuts.
En 1269, son dpart pour la deuxime croisade,
Mathieu de Vendme, abb de Saint-Denis, a la r-
gence du royaume et l'exerce avec force et sagesse.
A l'avnement de Philippe-le-Hardi, il en est le pre-
mier ministre. Il rend possible l'intervention de la
royaut dans toutes les parties de l'administration. La
France, sous sa direction, est heureuse et florissante.
A sa mort, en 1285, Pierre Barbet, archevque de
Reims, lui succde dans les fonctions de premier ministre.
Le concile de Gompigne, en 1304, s'applique cal-
mer les souffrances du pays chaque jour renaissantes,
128 -,

et donne les plus grandes preuves d'amour national.


Philippe-le-Bel confie la direction des affaires pu-
bliques au cardinal tienne de Suizi, l'vque Pierre
de Belleperche. Sous leur inspiration, il admet le peuple
avoir ses reprsentants dans les tats gnraux,
participer aux droits politiques, li dveloppe ainsi et
applique d'une manire complte le principe de gou-
vernement reprsentatif que saint Louis avait pos, en
consultant les bourgeois des grandes villes sur les affaires
importantes, en 1256, en 1262.
Pierre Roger, archevque de Rouen, cardinal, puis
pape, en 1342, sous le nom de Clment VI, est le
premier ministre de Philippe de Valois.
Le cardinal Pierre de la Fort, clbre jurisconsulte,
vque de Paris, lui succde et dirige les affaires jusqu'
la mort de Philippe, en 1350.
Maintenu dans ses fonctions par le roi Jean, il cherche
vainement, pendant le rgne infortun de ce prince,
arrter le cours des dsastres.
Il est forc, sous la rgence du dauphin Charles,
abdiquer le pouvoir devant la fureur des factions, en
1357, se retire - Avignon auprs du pape, et y meurt,
en 1361.
Politique habile, plein de sollicitude pour les intrts
publics, il remplit son ministre avec succs au milieu
des circonstances les plus difficiles. Il compte parmi les
plus grands hommes qui ont mis la main au gouverne-
ment de l'tat.
Aicelin de Montaigu, vque et cardinal de Th-
rouanne, remplace Pierre de la Fort comme ministre
- 129 -

du roi Jean. Sa sagesse rend de grands services au


royaume.
En 1364, au moment o Charles Y succde au roi
Jean, la France est dpouille de plusieurs provinces
importantes, l'autorit royale est avilie, les campagnes
sont dvastes et sans culture, le peuple est ruin.
En cinq annes de paix, le cardinal de Beauvais, pre-
mier ministre, rtablit les finances, forme des armes,
recouvre les provinces que le trait de Brtigny nous
avait arraches, ramne le repos et l'abondance dans
le royaume. Il cre, en 1364, l'organisation politique
et administrative.
Au commencement du rgne de Charles Y , Nicolas
Oresme, vque de Lisienx, est, avec le cardinal de
Beauvais, l'me du conseil priv de ce prince.
En 1378, Jean de la Grange, abb de Fcamp, cardi
nal d'Amiens, est premier ministre de Charles V. Sous
sa direction, la France accomplit des progrs consid-
rables, marche dans la voie d'une rnovation complte,
devient plus puissante au dehors, plus civilise au dedans.
A la mort de Charles V, en 1380, le cardinal
d'Amiens se retire des affaires.
Au milieu du xiv" sicle, pendant que les Anglais,
sous le commandement du prince d'Aquitaine, sont
matres de la plus grande partie du Rouergue, tous les
monastres du pays, et, au premier rang, ceux de
Conques de Bonnecombe, de Bonneval, sont inbran-
labres dfendre la cause du roi de France. Le fort
de Bonnefond, appartenant l'abbaye de Bonnecombe,
tes attaqu ; les moines y mettent le feu, et donnent
I- 9
130 -,

l'exemple si admir de rduire leurs proprits en


cendres, plutt que de les abandonner au pouvoir de
v l'ennemi.
En 1374, au moment o l'arme anglaise rgne
dans la Guyenne, la Sainlonge et le Poitou, la grande
majorit du clerg de ces provinces reste dvoue
la maison de France, et favorise la fermentation popu-
laire contre la domination de l'Angleterre.
Les fonctions de premier ministre sont remplies,
l'avnement de Charles V f , en 1380 , par le sage
Armand, abb de Corbie; pendant la dmence de ce
monarque, par Jean de Montaigu, vque de Senlis.
Renaud de Chartres, archevque de Reims, premier
ministre de Charles V I I , accomplit de grandes choses,
introduit la rforme et le progrs dans l'administra-
tion du royaume, dans les finances, l'arme, la justice,
la police. Il donne pour la premire fois la France des
forces rgulires, il pose des principes fixes sur l'assiette
des impts.
Le clerg, avec Jeanne d'Arc, arrrache la couronne
salique l'Angleterre. Il s'applique, au x r sicle,
conserver dans les masses le sentiment national.
A l'avnement de Louis X I I , en 1498, Georges
d'Amboise, archevque de Rouen, est investi des fonc-
tions de premier ministre, et les conserve jnsques
sa mort en 1510. Il proclame la suprmatie des
lois, et veut qu'elles soient respectes en toute cir-
constance ; il met la rgularit la plus svre dans
les finances, accomplit d'importantes rformes dans la
lgislation, dcrte de sages rglements, amliore la
- 131 -

condition des citoyens , accrot la prosprit du


pays. En 1500, il pourvoit une rpartition gale
des impts, en prescrivant que les discussions sur leur
assiette seront juges en premire instance par les
lus et contrleurs, en deuxime instance par la Cour
des aides, qu'il rend indpendante des parlements. Il
charge la Cour des comptes, en 1501, d'exercer son
contrle sur tout ce qui dpend du domaine et sur
les comptes de finance. Les soldats commettaient de
frquents brigandages dans les campagnes ; d'Amboise
les astreint une discipline rigoureuse, et dclare que
les officiers seront responsables de leurs dsordres;
il assure ainsi le repos des paysans. Il ne dmentit
pas un seul instant sa rputation d'honneur, de justice,
de sagesse, d'habilet, de vertu, de dsintressement!
Il fut un grand ministre, un grand citoyen.
Le cardinal Duprat prside, sous Franois I " , l'ad-
ministration du royaume pendant vingt annes,' depuis
1515 jusques sa mort, en 1535. En toute circon-
stance il diminue les droits rivaux de la puissance
souveraine ; il lui donne la force et une prdominance
inconteste. Il comprend le salut politique dans l'au-
torit, et, poursuivant activement l'uvre de Louis X I ,
il s'applique asseoir l'unit du pouvoir sur une base
solide. Il met dans les finances une grande rgularit
en prescrivant, par l'dit de 1524, que toutes les recettes
du royaume seront portes Blois, et qu'un nouveau
contrle plus actif sera tabli entre les divers comptables.
Il paralyse et amortit les consquences de la fatale bataille
de Pavie ; il dvoile les plans ambitieux de Charles Y ,
132 -,

mnage des intelligences avec les mcontents de l'Alle-


magne, veille l'intrt de la libert italienne. En 1534,
il conclut une ligue dfensive avec le sultan Soliman.
Si la France se voyait en ce moment presse entre
l'Espagne au sud, les Pays-Bas et les pays autrichiens
au nord et l'est, Duprat plaait de son ct, au
moyen de son alliance avec Soliman, les possessions autri-
chiennes entre la double attaque de la France l'oc-
cident, de la Turquie l'orient. Celle ligue de la
France et de la Turquie runissait au plus haut degr
toutes les convenances politiques.
Avant Franois I e r la France avait peine quelques
galres dans la Mditerrane ; si les circonstances
exigeaient une flotte, elle armait en guerre les vais-
seaux des particuliers et en empruntait aux peuples
voisins. Duprat a form, le premier, une marine royale;
indpendamment des vaisseaux auxiliaires et trangers,
il quipa sur la Mditerrane un nombre rgl et
considrable de galres. Sur l'Ocan, il eut une flotte
compose de galions plus grands et plus solides que
les galres ordinaires ; ils taient de forme ronde,
allaient voiles et rames, et pouvaient rsister
toutes les temptes.
Le cardinal Duprat a cr nos premiers tablisse-
ments coloniaux. Selon ses instructions, Jacques Cartier,
marin de Saint-Malo, se rendit dans l'Amrique sep-
tentrionale, dcouvrit J'le de l'Assomption, et remonta
le fleuve Saint-Laurent jusques Montral (1534-1535).
En 1539, il aborda au Canada, en prit possession
au nom de la France, et l'appela la Nouvelle-France.
A la mort du cardinal Duprat, en 1535, le cardinal de
Tournon lui succde comme premier ministre de Fran-
ois I er , et s'applique surtout l'amlioration des finances.
En 1552, le cardinal Charles de Lorraine, premier
ministre de Ilenri II, rige la Chambre des monnaies
en cour souveraine, lui confie l'inspection des mon-
naies, et rend ainsi plus difficile le renouvellement
des altrations que le gouvernement s'tait permises,
mme pendant le dernier rgne. Le cardinal de Lorraine
a puissamment contribu renverser la puissance de
Charles-Quint, dlivrer l'Allemagne de son joug.
Le concile de Reims, en 1564, pose les principes
les plus salutaires pour la prosprit de la France.
Jean de Morvilliers, successivement ambassadeur
Venise, conseiller au conseil priv, vque d'Orlans,
garde des sceaux, prsident du conseil, exerce une
haute, influence sur les affaires importantes du xvi e sicle.

MINISTRE DU C A R D I N A L DE R I C H E L I E U .

En 1623, Louis X I I I confie les fonctions de premier


ministre Richelieu, vque de Luon. La situation
intrieure que la France prsente en ce moment est
des plus douloureuses. Les institutions sont corrom-
pues, l'autorit royale s'est annihile en abandonnant
le gouvernement des provinces aux princes du sang ou
aux grands seigneurs, la lgislation aux parlements, l'ad-
ministration la bourgeoisie ; la rbellion et les appels
l'tranger sont proclams comme un droit de guerre civile.
134 -,

Richelieu pntre les causes multiples de cet immense


dsordre dont la monarchie va devenir infailliblement
la victime. Il a accept la mission de sauver le pays ;
il la remplit avec un courage inbranlable, sans qu'au-
cun sentiment d'affection humaine, aucun intrt, au-
cune crainte puissent l'arrter. Il s'inspire, dans sa
force inpuisable, des souffrances du peuple, du prin-
cipe de l'galit de tous devant la loi, et de cette
pense que le dmembrement de la France sera le
rsultat probable des discordes civiles. Il veut rtablir
la monarchie reprsentative dans toute son auguste
ralit, et, pour y parvenir, il s'arme d'une logique
hardie, impitoyable ; il attaque directement les abus,
quels que soient le rang et la puissance de leurs
dfenseurs. Il runit en faisceau les fractions de l'au-
torit divises et affaiblies ; il rduit le parlement
des fonctions judiciaires, il dcrte que les prtentions
des princes du sang partager le gouvernement consti-
tuent un attentat la royaut, que la rbellion et
l'appel l'tranger sont des crimes de lse-majest.
Louis X I avait dtruit le rgime de la fodalit en
runissant sa couronne les derniers grands fiefs ;
mais l'esprit fodal, c'est--dire la propension la
rvolte, avait survcu. Richelieu l'attaque de front et
le dompte dans le parti de la ligue et le parti pro-
testant. Il apprend tous que la loi du souverain doit
seule rgner en France, il donne la royaut le
moyen d'accomplir son dveloppement rgulier.
Le conseil du roi, appel conseil priv, ou secret,
ou grand-conseil, avait, avant le ministre de Richelieu'
135 -,

des attributions vagues, mal dfinies ; ses membre?,


choisis parmi les vques, les seigneurs, les magis-
trats, ne formaient pas une classe spciale de fonc-
tionnaires. Il reut de Richelieu, par l'ordonnance du
i8 janvier 1630, une constitution rgulire et la d-
nomination de conseil d'tat, devint un corps distinct,
suprieur aux cours souveraines. Le roi en avait la
prsidence, mais le chancelier dirigeait habituellement
les discussions. L e conseil rdigeait les instructions
donnes aux intendants des provinces et les rponses
aux dpches que ceux-ci adressaient. Il rglait le
paiement de l'arme, administrait les finances, fixait
les impts, statuait sur le contentieux financier, sur
les procs concernant le rachat des rentes, sur les
domaines, sur les conflits entre juridictions, sur les
procs pour rglements de juges, sur les remontrances
des parlements, sur les vocations qui enlevaient les
procs aux juges ordinaires pour les attribuer un
tribunal spcial.
Le conseil d'tat a conserv jusques la fin de
l'ancienne monarchie l'organisation que l'ordonnance
de 1630 lui avait donne.
Au moment o Richelieu arrive au pouvoir, notre
marine, dans sa dtresse, se voit la merci de la
premire puissance maritime un peu considrable.
Les Anglais, prtendant la souverainet des mers,
saisissent toutes les circonstances pour humilier notre
pavillon. Richelieu se consacre donner une marine
imposante la France. Il divise l'administration de
la marine en marine de l'Orient, pour les ports de
- 136

l'Ocan, et en marine du Levant, pour ceux de la


Mditerrane. Il fait construire nos premiers bti-
ments de g u e r r e , dblayer les ports, rassembler et
exercer les escadres ; il fonde des coles d'hydrogra-
phie, institue les classes pour fournir les quipages,
pose les bases de toute l'administration relative aux
gens de m e r , tablit la rgularit dans la marine
militaire, rgle la police des navires de commerce,
cre des fonderies Broaage, au Havre, Marseille,'
imprime le progrs l'art des constructions navales,'
La marine franaise, sous la direction de Richelieu,
prend un essor rapide, se montre glorieuse et redou-
table sur les champs de bataille. En 1621, Louis X I I I
n'avait pu attaquer les Rochelois rvolts qu'avec quel-
ques navires marchands arms en g u e r r e ; en 1635,
nous possdions une marine assez puissante pour vain-
cre celle de l'Espagne.
La politique extrieure de Richelieu a t aussi
admirable que sa politique intrieure. A son avne-
ment au ministre, en 1623 , notre position vis--vis
de l'Europe est pleine de prils. Nos alliances sont
rompues, nos frontires sont menaces ou mme en-
vahies, l'tranger intervient sans cesse dans nos dis-
cordes politiques ou religieuses, les deux branches de
la maison d'Autriche sont partout victorieuses. Riche-
lieu nous redonne en Europe une haute prpond-
rance. A sa mort, en 1640, nos frontires sont assu-
res, mme recules ; le Danemarck, la Hollande, la
Sude, les princes protestants d'Allemagne, plusieurs
tats d'Italie, l'Angleterre, sont rattachs nos int-

i
137

rts ; le Roussillon et la Cerdagne sont arrachs


l'Espagne, notre capitale ennemie ; la Catalogne s'est
donne Louis X I I I ; le Portugal, soutenu par nos
armes, a secou le joug espagnol, s'est constitu en
royaume. Notre conqute des Trois-vchs et de l'Al-
sace a dtruit ou du moins affaibli considrablement
la puissance de la maison d'Autriche, qui, depuis
Charles-Quint, menaait le repos et l'indpendance de
la France et de l'Europe.
Voil les immenses rsultats que Richelieu a conquis
par son habile et infatigable politique extrieure. 11
s'est consacr constamment, comme son testament poli-
tique l'atteste (premire partie, chapitre premier), au
maintien des nationalits indpendantes, l'affranchis-
sement des nationalits opprimes, au respect des liens
naturels que forme la communaut de race et de
langue. Ces sentiments ont dict son intervention dans
les affaires de l'Italie, de l'Allemagne, des Pays-Bas.
Il a voulu pour la France un agrandissement qui lui
donnt ses frontires dfinitives.
On l'a vivement attaqu au sujet des sentences pro-
nonces, sous son ministre, contre Chalais, Valette,
Montmorency, Marillac, Cinq-Mars, de Thou, Urbain
Grundier et quelques autres. Chacun de ces hommes
fut condamn justement ; on le prouve sans peine
aux personnes impartiales.
Chalais avait assassin; le premier il reconnut son
crime.
Valette avait au moins montr de la faiblesse devant
138 -,

l'ennemi ; la discipline militaire demandait qu'on fit


en le jugeant, un exemple svre
Montmorency avait trahi ; il avait livr sa province
a des bandes trangres et indisciplines.
Marillac avait dilapid les deniers publics.
Cinq-Mars avait vendu sa patrie aux Espagnols ;
Richelieu, en le dfrant aux tribunaux, fit son devoir-
on ne peut l'accuser d'avoir commis un acte de cruaut.'
De Thou avait connu la conspiration de Cinq-Mars
sans la rvler, c'est un point incontestable. Une loi
de Louis X I le punissait, il fut donc frapp lgale-
ment. Le fut-il lgitimement, justement ? C'est une
question importante de morale sociale, et, pour l'appr-
cier sainement, on doit rpondre affirmativement De
Ihou sait d'une manire positive que le complot de
Cinq-Mars, son a m i , va recevoir son excution, il
n i n f o r m e pas l'autorit; il devient, au point de vue
moral et social, aussi coupable que Cinq-Mars.
Au sujet du mystrieux procs d'Urbain Grandier
cure de Loudun, condamn sous l'accusation absurde
d avoir ensorcel des religieuses, on dit que son seul
crime avait t de publier un pamphlet contre Riche-
lieu. Il est logiquement permis de croire que l'esprit
d une hostilit aveugle a exagr la part du cardinal
dans cette affaire, qu'il en a mme dnatur le ca-
ractre. MM. Bazin et Sismondi sont peu suspects de
partialit pour Richelieu; on verra, dans leur rcit,
la preuve de son innocence, sinon de la culpabilit d
Grandier.
Les services les plus importants que Richelieu nous
139 -,

a rendus se rsument ainsi en deux mois : il a lgu


Louis X I V des armes aguerries, une administration
amliore dans toutes ses parties, un pouvoir royal
redevenu compltement le matre ; la France agrandie
de l'Alsace, de la Lorraine, des passages des Alpes,
et victorieuse en Flandre, en Allemagne, en Roussillon,
en Catalogne, en Italie.

III

SERVICES QUE L E CLERG A RENDUS A L A DIRECTION POLITIQUE

DU R O Y A U M E DEPUIS L A MORT DE R I C H E L I E U JUSQU'EN 8 9 .

A la mort de Richelieu, Mazarin le remplace dans


le conseil. Richelieu avait apprci sa capacit en
plusieurs circonstances importantes, il l'avait initi
sa politique et recommand Louis X I I I comme
l'homme le plus capable de conduire les affaires. Pen-
dant vingt ans Mazarin a prsid aux destines de la
France; il a conserv, consolid les rsultats si con-
sidrables du ministre de Richelieu ; il a prvu ce
que serait Louis X I V , lui a enseign l'art de gouverner,
a prpar les splendeurs de son rgne ; il a form
Colbert, un de nos plus grands ministres.
Le clbre trait de Munster, ou de Westphalie,
conclu en 1648 et d Mazarin, est considr comme
le chef-d'uvre des transactions politiques modernes.
140 -,

cause de l'immensit et de la complication des int-
rts qu'il a rgls. Il fut amen par nos victoires de
Nordlingen, de R o c r o i , de Lens ; il reconnut la
France l'Alsace, les trois vchs de M e t z , Toul et
Verdun, et la ville de Pignerol ; il resserra la maison
d'Autriche dans d'troites limites. Mazarin dploya une
rare souplesse, une circonspection admirable pendant
les ngociations qui prparrent le trait de Westphalie.
Il a conquis aussi, au plus haut degr, la recon-
naissance de la France, en signant avec l'Espagne, le
7 novembre 1659 , une paix dont la consquence
heureuse fut le mariage de Louis X I V et de l'infante
Marie-Thrse. Ce trait clbre, connu sous le nom
de Paix des Pyrnes, et compltant celui de West-
phalie, ajouta nos possessions le Roussillon, la Cer-
dague, jusques aux pieds des Pyrnes, l'Artois, une
partie de la Flandre, du Luxembourg, du Hainaut,
mit fin la prpondrance de l'Espagne, et assura
l'abaissement de la maison d'Autriche. La paix de
Westphalie avait commenc la rputation de Mazarin,
celle des Pyrnes le couvrit de gloire. Il meurt en
1661 ; au dedans, il a dlivr l'autorit royale de tous
les obstacles ; au dehors, il a plac la France au premier
rang des nations.
Pendant la minorit de Louis X I V , les destines de
la France chancellent, les provinces sont ravages, tous
les flaux sont dchans sur le royaume. Saint Vin-
cent de Paul est membre du conseil de rgence; il
en devient l'me par son indpendance, la profonde
autorit de ses ides, sa circonspection, sa fermet.
141

Fleury, vque de Frjus, arrive au pouvoir en 1720,


et le conserve jusqu' sa mort, en 1743; il dploie
une haute capacit, un rare dsintressement. En sept
ans il parvient combler le dficit considrable du
trsor.
En 1726, la France tait le pays le plus misrable
de l'Europe; en 1733, elle en est le plus florissant.
Fleury a produit ce merveilleux changement. Il a cica-
tris toutes les plaies que les guerres de Louis X I V
et les folies du systme avaient faites la France.
Comme prcepteur du petit-fils de Louis X I V , il fit
dsirer, a dit Voltaire, qu'un le vit la tte des
affaires.
Il commence, eu 1733, la guerre contre Charles V I ;
il l'achve avec succs, en 1738, par le trait de Vienne,
qui nous donne la Lorraine.
Au xvm e sicle, le clerg multiplie dans ses assem-
bles les preuves de son patriotisme. Profondment
ml la politique pendant les annes qui prcdent
1789, il montie de l'lvation, du g n i e , un zle
inaltrable pour la prosprit du royaume. A l'assem-
ble des notables, runie au commencement de 1787,
il possde seul l'esprit politique ; il le doit son
habitude de l'administration des affaires ecclsiastiques,
alors si considrables. Il presse la convocation des
tats gnraux, consigne dans ses cahiers, en 1788,
les vraies et salutaires rformes que la France rclame.
Il cherche amener sans commotion les rsultats
politiques que nous avons acquis depuis 89, pargner
la patrie les convulsions horribles qui l'ont brise,
142
%

et au milieu desquelles la famille et la proprit ont


reu de si vives atteintes.
Dans la nuit du 4 au 5 aot 1789, un dcret de
l'assemble nationale dclare que les dmes ecclsias-
tiques sont rachetables. A la sance du 10 aot, le
procs-verbal de cette mmorable nuit ayant t soumis
la rvision des dputs, Mirabeau demande l'abolition
complte et immdiate de la dme ecclsiastique. L'abb
Sieys repousse cette proposition. Le 11, Mgr deJuign,
archevque de Paris, adresse l'assemble ces magni-
fiques paroles : Au nom de mes confrres et de' tous
les membres du clerg qui appartiennent cette as-
semble, nous remettons toutes les dmes ecclsiasti-
ques entre les mains d'une nation juste et gnreuse ;
que l'vangile soit annonc, que le culte divin soit
clbr avec dcence ! Dans cette mme nuit du
4 aot, le clerg renonce volontairement ses privilges,
et se dclare prt supporter proportionnellement la
charge des impositions pour le dernier semestre de
1789.

L'vque de Saint-Claude applaudit aux dcrets


rendus dans la nuit du 4 aot, annonce l'assemble
qu'il rend la plnitude des droits civils aux habitants
du Mont-Jura, qu'il renonce sa haute justice, l'une
des plus importantes du royaume. (Sance du 21 et
2 2 aot, Histoire parlementaire, t. I I , p . 319.)
En novembre 1789, le clerg, s'inspirant d'une
magnanime abngation, abandonne la patrie son riche
patrimoine, sous la seule rserve d'une dotation de
rentes indispensable son existence.
CHAPITRE IV

I"

SERVICES QUE L E CLERG A R E N D U S A L ' A D M I N I S T R A T I O N

DU R O Y A U M E .

Au commencement du v* sicle, devant les invasions


et la dgradation des csars romains, le clerg gaulois
est forc, dans l'intrt public, de prendre le gouver-
nement en main, de maintenir et diriger l'administra-
tion du royaume. Les vques se substituent, sous le
nom de mtropolitains, au vicaire et aux prsidents
des sept mtropoles gauloises.
Clovis et ses Francs sont placs, au point de vue
administratif, en prsence de grandes difficults. Dans
celte immense machine romaine, chaque rouage est
pour eux un mystre, le fonctionnement de son pro-
digieux artifice leur est inconnu ; ils manquent de la
moindre ide sur la situation du pays, sur les anciennes
institutions. L e clerg seul a conserv le dpt de la
science administrative. A l'appel de Clovis, il remonte
les ressorts de la machine romaine compllement d-
- 144 -

traqus par les invasions. Il divise le royaume en pro-


vinces, en comts, en centuries ; la circonscription
administrative du comt se rgle sur celle du diocse.
La direction des affaires appartient souverainement, pour
le diocse, l'vque, et, pour la province, au concile.-
Des prtres, des abbs y sigent avec les vques.
L'assemble de Paris, en 614, sous l'impulsion et
la direction du clerg, accomplit de grandes rformes
dans l'administration. Elle rgle la condition des juifs,
le choix des fonctionnaires.
Sur les onze cent cinquante et un articles des Capi-
lulaires que le clerg rdige sous Charlemagne, deux
cent quatre-vingt-treize se composent de dispositions
propres pourvoir toutes mesures d'administration,
comme nominations de fonctionnaires, instructions sur
l'exercice de leurs fondions, rglements de police.
Toutes les matires relatives l'administration y sont
rgles avec prvoyance, et constamment dans une
pense de libert et de justice.
Charlemagne, en instituant les Missi dominici, les
choisit pour la plupart parmi les membres du clerg ;
il leur donne la mission de parcourir, des intervalles
rapprochs, les diverses provinces du royaume, d'y
rprimer les dsordres, redresser les injustices, r e -
cueillir des documents complets et intimes sur la
population, sur la nature des terres, sur les produits
agricoles, les revenus des propritaires laques et
ecclsiastiques. Ces renseignements servaient de fonde-
ment au systme de centralisation que Charlemagne
avait su inaugurer.
145

Sous le rgne de Charles-le-Chauve, en 853, 'douze


compagnies de Missi dominici, comprenant quarante-
trois membres, se partagent l'inspection des quatre-
vingt-six districts dont la France est alors compose.
Sur ces quarante-trois Missi, treize sont dsigns
comme vques, cinq comme abbs. Les vingt-cinq
autres, auxquels aucune qualification n'est donne,
taient probablement des laques. Chaque mission avait
un vque pour prsident (Capit. Car. Cat., tit.
X I V ; Baluze, t. I, collect. 68.). La distribution
des Missi dominici nous est connue pour l'anne 853
seulement.
Les capitulaires de Mersen, de Cologne, de Chierzy,
ayant cr l'hrdit des fiefs, la royaut est anantie,
et la France, durant tout le x e sicle, est en proie au
plus horrible chaos. L e clerg seul, dans cette priode
de calamits, conserve le souvenir et les vestiges de
l'ancienne administration. L e s vques et les abbs
sont, pour la plupart, de grands feudataires; ils exer-
cent la souverainet , les uns dans leurs villes pi-
scopales, les autres dans les villes o leurs monastres
sont situs.
L'archevque d'Auch est seigneur de la ville d'Auch
en partage avec le comte d'Armagnac, a le comte
de Fezensao pour vassal.
Les vques de Conserans, de Bazas et d'Olron
sont seigneurs de leurs villes piscopales.
L'archevque de Narbonne possde la moiti de la
seigneurie de la ville, est suzerain des vicomtes de
Narbonne. L'vque de Bziers a la moiti de la sei-
146

gneurie temporelle de Bziers ; ceux de Montpellier,


d'Uzs et de Lodve ont la seigneurie complte de leur
ville, et l'vque de Lodve compte huit cents petits
fiefs dans sa mouvance. L'vque d'Agde est seigneur
de la ville et de la vicomt.
Les vques du Puy, de Rodez et de Gahors portent
le titre de comtes, et l'vque de Mende est comte de
Gvaudan. L'vque de Prigueux partage la seigneurie
de la ville avec les ducs d'Aquitaine. L'vque de
Saintes a le droit de justice sur les trois quarts de
la ville, et celui d'Angoulme est suzerain de plusieurs
grands fiefs de son diocse.
L'archevque de Reims a pour vassaux les comtes
de Rethel, les seigneurs de Sedan, les barons de
Donzy. L'vque de Langres a la seigneurie de son
diocse et reoit l'hommage des comtes de Champagne,
des ducs de Bourgogne, des comtes de Dijon.
L'vque d'Amiens est seigneur de sa ville. L'vque-
comte de Beauvais est vidame de Gerberoy et sei-
gneur de Bresles,
L'vque de Troyes a six barons pour vassaux,
celui de Nevers en a quatre, celui d'Orlans cinq,
celui d'Angers trois. L'vque d'Auxerre est suzerain
des seigneurs de Donzy, de Gien, d'Auxerre. L'vque
de Lisieux est comte de la ville, possde sept baron-
nies avec plusieurs hautes-justices.
Les vques de Vannes, de Rennes, de Trguier,
de Nantes, sont seigneurs de leurs cits ; ceux de Dol
et de Saint-Pol-de-Lon sont comtes de Dol et de
147

Lon ; celui de Quimper-Corentin porte le titre de


comte de Cornouailles.
Les abbs de Saint-Gilles, d'Aurillac, de Tournus
d'Uzerche, sont suzerains de leurs villes. L'abb de
Corbie est comte de Corbie ; celui de Saint-Valery a
une partie du V i m e u , celui du Bec est baron de
Bonneville, celui de Saint-Vandrille, seigneur de Cau-
debec; celui de Saint-Riquier, seigneur de Centulle,
d'Abbeville, de Dommar et de Montreuil. L'abb d
Saint-Corneille, dans le diocse de Soissons, a le droit
de seigneurie et de justice sur la ville de Compigne
et la rivire de l'Oise. L'abb de Fcamp et celui de
Cherbourg possdent, chacun, dix baronnies.
Les vques et abbs investis de la souverainet,
au x e sicle, remplissent avec dvouement, et pour le
plus grand intrt des populations, les devoirs si
pnibles qu'elle leur impose, au milieu de l'isolement
o ils sont de toute direction centrale.
J o u s les cinq ou six premiers rois de la troisime
race, leurs premiers ministres, membres du clerg,
dressent plusieurs ordonnances o sont abordes!
d'une manire neuve et hardie, des matires d'admi-
nistration publique, comme foires, marchs, monnaies,
poids et mesures, libert du commerce, privilges de
communes.
Pierre de Ferrires, archevque d'Arles, au xn e sicle,
rdige sur la rformation et le bon tat de la Provence
des statuts que le comte Robert approuve, en 1302,
et qui deviennent, dans toute la Provence, la base d
l'administration.
Sous Philippe-Auguste, d'importantes amliorations,
dues au cardinal de Champagne et l'vque Gurin,
premiers ministres, sont apportes dans l'administra-
tion en faveur des bourgeois et des artisans.
Pendant le rgne de saint Louis, saint Thomas
d'Acquin et Vincent de Beauvnis, dominicains, Robert
Sorbon, chanoine de Paris, Simon de Brie, garde des
sceaux et depuis pape sous le nom de Martin V ,
Mathieu de Vendme, abb de Saint-Denis, Guy Ful-
codi, vque du Puy, Philippe, archevque d'Aix, et
autres membres du clerg, appels dans le conseil du
roi, y ont le rle le plus influent pour la dlibration
et la rdaction des ordonnances, tudient toutes les
questions de gouvernement et d'administration. Sous
l'impulsion du travail prodigieux qu'ils ont accompli
l'ensemble de ces questions a commenc prendre
place parmi les connaissances humaines, comme m-
thode rationnelle, et former la science de l'conomie
politique.
Les annes comprises entre 1480 et 1569 sont les
plus heureuses dont a joui le comt de Rodez. Dlivr
alors du joug que d'inexorables oppresseurs lui avaient
impos, il vit sous le gouvernement de prlats aussi
clairs que bienfaisants, progresse rapidement en
prosprit, est initi la culture des arts. Ces prlats
furent Louis d'Amboise, Jean d'Estaing, Georges d'Ar-
magnac, Jacques de Corneillan, Franois d'Eslaing.
Les vques de Lisieux, comtes de la ville, ont eu
constamment une grande influence dans les conseils
de nos rois. Ils conquirent surtout l'affection des habi-
149

tants, en crant une foule d'institutions de charit, en


comba'tant les actes arbitraires du pouvoir absolu,
en dfendant les liberts communales contre Louis X I V .
Cette situation heureuse du comt de Rodez et du
comt de Lisieux fut aussi, depuis le moyen ge jus-
ques en 1789, le partage des villes o le clerg avai!,
comme seigneur temporel, l'administration entre ses
mains. L'histoire de ces villes l'atteste.

SERVICES QUE LE CLERG A R E N D U S A L ' A D M I N I S T R A T I O N

MUNICIPALE.

Ds le iv e sicle, dans toutes les cits de la Gaule,


les vques arrtent les dsordres et se concilient l'af-
fection des peuples en acceptant les charges de curiale,
de defensor, de duumvir, d'sedilis, que chacun dser-
tait. Ils deviennent ainsi les premiers magistrats de la
cit ; ils administrent ses fonds, peroivent les impts,
inspectent les travaux publics, les poids et mesures ;
ils ont la police de la ville et de la banlieue, le choix
des divers agents municipaux ; ils protgent la curie
contre l'arbitraire de l'tat, le peuple contre celui de
la curie. Partout, dans les villes et les campagnes, les
clercs remplissent les fonctions de curateur. Le prtre,
auquel on donnera ultrieurement le nom de cur,

\
150

habite la maison o se runissaient les assembles de


la curie, et succde au Gamine que le peuple de chaque
municipe choisissait.
Les membres du clerg, au vi- sicle, commencent
devenir membres de la curie, corps des dcurions ;
c'est une des transformations que le rgime munici-
pal reoit alors.
Au vi et vu 6 sicles, l'intervention des habitants
de la cit dans leurs affaires devient frquente. L e s
assembles de clercs et de laques se multiplient sous
la prsidence de l'vque, et celui-ci remplit un rle
de plus en plus actif, comme directeur de l'adminis-
tration municipale.
Le privilge des immunits ecclsiastiques est accord
largement par les rois de la premire et de la deu-
xime race. Il investissait l'vque d'une autorit sans
contrle sur le gouvernement de la cit, il y suppri-
mait tous les droits du fisc. Ut nullus judex publions
in curtibus vel villis ipsius monasterii nullas exactan-
das rtributions et quod fiscus noster exinde exigere
poterat, nullatenus exactetur nec requiratur. (Emuni-
tas sanctorum; apud script, rer. gallic. et francic.
t. 10, p. 317.)
L e privilge des immunits ecclsiastiques a maintenu
le rgime municipal au sein des villes anciennes, a
amen des commencements de municipalit dans les
villes formes peu peu autour des glises et- des
abbayes.
A Metz, au xi e sicle et antrieurement, il y a un
collge d'chevins et un matre chevin choisis par
151

l ' v q u e et l e peuple. (Hist. gnr. de Metz p a r d e s


bndictins, 1775, t. III, p. 91.)
Le rgime municipal ecclsiastique a t une heu-
reuse el indispensable transition entre le rgime muni-
cipal romain et l'affranchissement des communes, au
xu e sicle.
Raymond, archevque d'Arles, en organise la mu-
nicipalit par une charte de 1142. Sous Philippe I I I .
l'vque de Paris y conserve les droits de voirie.
A partir du xin 6 sicle, le conseil municipal de Tours
se compose des six prudhommes lus, d'un reprsen-
tant de l'archevque, des dlgus du chapitre de la
ville et de ceux de l'abbaye de Saint-Martin.
Dans la Bretagne, jusques sa runion la France,
toutes les villes, sauf Nnntes et Rennes, tous les bourgs,
ont pour municipalit un rgime o l'gli-e paroissiale
est le centre de l'administration, o le conseil de f a -
brique remplit les fonctions de conseil communal.
Nantes et Rennes avaient seules retenu quelque choS'3
de la municipalit gallo-romaine. Au moment o la
Bretagne est runie la couronne de France, les
formes des municipalits franaises y pntrent, rem-
placent ou modifient le type de la municipalit indigne :
six conseillers de ville, un syndic, un receveur des
contributions, un contrleur des deniers publics. L e
clerg, la noblesse, la bourgeoisie remplissaient ii dis-
tinctement ces charges municipales.
152

III

SERVICES QUE L E CLERG A RENDUS A NOS ASSEMBLES

DLIBRANTES.

Sous les mrovingiens, les assembles nationales ont


la dnomination de Champ de Mars, parce qu'elles se
runissent pendant ce mois ; tous les hommes libres
y viennent dbattre les grandes affaires du royaume,
dlibrer de utilitate ac tutela regni, comme disent
plusieurs chroniqueurs. Elles sont abolies, vers 650,
par le tyrannique bron, maire du palais. En 689,
Ppin d'Hristal, maire du palais, rtablit leur session
annuelle, prescrit aux primats, vques, ducs et comtes
de toutes les provinces, d'y assister, dict une amende
contre les absents.
Les vques, sous la premire race, sans avoir de
droit leur admission au sein des assembles, prennent
place dans les plus importantes. Celles de 511, de 534,
de 587, de 614, le prouvent par leur composition;
elles participent de la nature d'un concile.
Ppin-le-Bref, ds son avnement la royaut,
en 742, confirme en faveur des vques le droit de
sance aux assembles. Il a compris combien leur
science et leur sagesse y seront d'un puissant secours.
Leur salutaire influence se manifeste immdiatement.
Ils ont seuls l'habitude de la parole ; ils dirigent les
dlibrations, prennent l'initiative des lois et rglements
favorables au progrs de l'intelligence humaine ; ils
y font passer plusieurs des grands principes de justice
et d'humanit ; ils se consacrent au travail de la
rduction. Ppin-le-Bref dcide, en 7 5 5 , que les
assembles nationales seront convoques dsormais pen-
dant le mois de mai.
Charlemagne, avec le concours dvou du clerg,
leur donne de plus en plus une vie active et avanta-
geuse aux affaires publiques. Pendant son rgne, on
en compte trente-cinq ; les jugements s'y rendent,
l'administration s'y rgle.
Vingt-cinq sont runies sous Louis-le-Dbonnaire ;
des factieux les dominent; elles deviennent entre leurs
mains des instruments contre l'unit du gouvernement.
Charles-le-Chauve en convoque et en prside vingt-
cinq. Mais la discorde y rgne de [ lus en plus; elles
sont seulement, pour la plupart, des confrences o le
roi, quelques ducs et comtes, dbattent leurs intrts
personnels. Le clerg s'applique en vain leur donner
un caractre de gnralit, y faire adopter des mesures
et des rgles vraiment publiques.
A partir de Cliarles-le-Chauve, et pendant l'agonie
de la race carlovingienne, au x e sicle, les assembles
nationales ont compltement cess. Le moment est
venu o elles vont faire place aux cours fodales,
la runion des vassaux autour du suzerain.
Sous l'hilippe-le-Bel, la monarchie fodale est rem-
place par la monarchie des trois tats et du parlement;
f - 154 -
les tats gnraux succdent aux cours fodales, pour
rgner jusques Louis X I L
Le clerg a dploy constamment dans les tats g^
nraux l'attitude la plus patriotique. I! en a inspir
les dcisions importantes pour le salut et l'avenir de
la monarchie, il y a plaid successivement la cause
du peuple contre les grands, et celle du souverain
contre les seigneurs factieux.
En 1355, les rsolutions des tals, votes la voix
du clerg, et sanctionnes aussitt, contiennent et
dpasssent mme, sur plusieurs points, les garanties
dont se compose le rgime moderne de la monarchie
constitutionnelle.
En 1359, le roi Jean, prisonnier Londres et
dsirant la fin de sa captivit, avait conclu la paix
avec Edouard ; il l'avait achete en s'obligeant a
payer quatre millions d'cus d'or pour sa ranon,
restituer toutes les provinces conquises sur l'Angle-
terre depuis Henri II, et dispenser Je roi d'Angle-
terre de l'hommage pour ses diverses possessions en
France. Les provinces cdes par le roi l'Angleterre
taient la Normandie, la Guienne, la Saintonge, l'Au-
nis, l'Agnois, le Quercy, le Bigorre, le Prigord, le
Limousin, le Poitou, la Touraine, l'Anjou, le Maine,
le Boulonnais, le comt de Gunes, le Ponthieu, Mon-
treuil-sur-mer et Calais ; elles formaient peu prs
la moiti de la France. Les tats gnraux, inspirs
par le clerg, dclarent que le trait de Londres est
l'anantissement de la France, se refusent le sanc-
tionner, et invitent le rgent continuer la guerre
plutt que d'accepter la paix ce prix. Ils auraient,
disent-ils, plus cher endurer et porter encore le
grand meschef et misre o ils taient, que le noble
royaume fut a nsi amoindri et dfraud.
Le trait de Bretigny, conclu le 8 mai 1360, ren-
dit la libert au roi Jean. Quelque dures que fussent
ses conditions, la malheureuse situation du royaume
condamna le rgent les subir. Conformment aux
stipulations de ce trait, Edouard reut trois millions
d ecus d'or, renona la couronne de France et aux
anciennes possessions des Plantagenets au nord de
la Loire, moyennant l'abandon, en toute souverainet,
des duchs de Guienne et de Gascogne , de l'Agnois,
du Prigord, du Rouergue, du Quercy, du Bigorre;
plus la cession du Poitou, de la Saintonge, de l'Aunis,
de l'Angoumois, du Limousin, de Montreuil-sur-mer,
de Calais, de Guines et du Ponthieu.
A la demande de Juvnal des Ursins, archevque
do Reims, les tats gnraux de Tours, en 1468,
se refusent sparer de la couronne de France la pro-
vince de Normandie, promise par Louis X I son frre.
Dans les tats gnraux de T o u r s , en 1483, la
harangue que Jean de Rely, chanoine de Paris, pro-
nonce devant le roi -Charles V I I I , est un des plus
magnifiques monuments de la libert nationale. Il y
peint la situation complte de la France avec une
remarquable nergie.
Aux tats gnraux du xiv e et du xv" sicle, les
vques et les reprsentants du clerg prennent la
dfense du peuple dans toutes les questions de p r o -
156

grs conomique, d'administration, de finances, sont


presque constamment en communaut de principes
avec le tiers-tat. Ils ont prsent plus d'une fois des
plans de rforme qui devaient attendre des sicles avant
de passer dans nos lois.
A la mort de Franois I I , en dcembre 1560,
Charles I X est en minorit ; le conseil d'tat confie le
gouvernement la reine-mre, Catherine de Mdicis,
et au roi de Navarre. Les tats gnraux sigent alors
Orlans; Catherine et l'Hospital, premier ministre,
viennent leur demander l'investiture du pouvoir. Parmi
les dputs de la noblesse, les protestants formaient
une fraction considrable, et avaient rsolu de porter
la rgence le roi de Navarre, qui appartenait la
rforme. Pour se mnager le succs, ils rclamrent
vivement, et sous prtexte de la mort du roi, la dis-
solution de l'Assemble ; ils espraient avoir la majorit
dans celle qui lui succderait. Mais les membres du
clerg votrent le gouvernement de la reine-mre
l'unanimit, avec la fermet d'une conviction inbran-
lable. La majorit de la noblesse et du tiers-tat se
rallia celte dcision patriotique, et le royaume fut
sauv de l'anarchie.
Aux tats gnraux de 1593 , runis pour choisir
un r o i , les dputs du clerg sont les premiers
repousser l'lection d'un prince tranger. Jamais la
nation, dit l'vque de Senlis, n'acceptera de donner la
couronne des femmes, et encore moins de subir la
domination des trangers.
Aux tats gnraux de 1614, le clerg vote avec le
157

tiers-lat pour le droit commun, pour le dgrvement


des classes pauvres ; dans toutes les questions d'unit
administrative et d'conomie politique, il se montre
dvou aux sages rformes, au mouvement du progrs.
Sous l'ancienne monarchie, la France se divisait en
pays d'tats et en pays d'lection. On appelait pays
d'tats ceux qui avaient conserv le droit de s'administrer
eux-mmes, au moyen d'assembles reprsentatives
composes du clerg, de la noblesse et du tiers-tat.
Le roi confiait des intendants l'administration des
pays d'lection.
On comptait, parmi les pays d'tats, la Bourgogne,
le Languedoc, la Bretagne, la Provence, la Flandre,
l'Artois, le Cambrsis, le Barn et la Navarre, le
Bigorre, le comt de Foix. Les tats du Languedoc
taient prsids par l'archevque de Narbonne ; les
vingt-tiois vques de la province y sigeaient. Dans
les tats de Bourgogne, que l'vque d'Autun prsidait,
la chambre du clerg se formait de quatre vques
de la province et de soixante-six autres ecclsiastiques.
Les assembles gnrales des communauts, ou com-
munes, de la Provence se runissaient sous la prsi-
dence de l'archevque d'Aix. Aux tals de Bretagne,
la chambre du clerg comprenait les neuf vques de
la province, les trente-huit abbs, les quatre prieurs,
et dix-huit dputs des chapitres.
Louis X V I , au dbut de son rgne, institue les
assembles provinciales. Des vques sont appels les
prsider presque toutes ; ils les dirigent avec une
grande habilet ; ils secondent de tout leur pouvoir
158 -,

les amliorations et le progrs. Parmi eux, au pre-


mier rang, sont les archevques et vques de Nar-
bonne, de Bourges, Bordeaux, Poitiers, Nancy, Vienne,
d'Aix, de Langres, messeigneurs Dillon, de la Vrillire,
de Cic, de Saint-Aulaire, de la Fare, de Pompignan,
de Boisgelin, de la Luzerne.

IV

SERVICES QUE L E CLERG A RENDUS A NOTRE DIPLOMATIE.

En 5 8 7 , Waroch et Vidimacle, princes bretons,


compromettent la paix du royaume franc par leurs
incessantes dprdations dans le diocse de Nantes.
Gontran, roi de Bourgogne, et Clolaire, roi de Neus-
trie, se dcident, avant de prendre les armes contre
eux, leur adresser une ambassade. Saint Bertrand,
vque du Mans, et Namas, vque d'Orlans, en sont
les chefs ; ils amnent les princes bretons une sou-
mission complte, au paiement d'un tribut.
En 635, Judicael, roi des Bretons, insurg contre
Dagobert, a dfait, prs du Mans, l'arme des Francs;
il commet chaque jour des actes d'hostilit et devient
un adversaire redoutable. Dagobert comprend, en poli-
tique habile, que, s'il a faire respecter son autorit,
il doit aussi mnager la fiert du Breton. Saint loi,
qu'il dpute auprs de lui, accomplit cette mission avec
159

un plein succs, et rend un grand service la patrie


en concluant la paix.
Parmi les membres du clerg auxquels appartient
un rle important en diplomatie depuis le commence-
ment de la deuxime race, se distinguent au premier
rang :
Sous Charles Martel :
Sigefroi et Landlroi, abbs de Saint-Germain, ambas-
sadeurs, l'un en Espagne, l'autre prs de Hunold, duc
d'Aquitaine ;
Sous Ppin :
Fulrad, abb de Saint-Denis; Sigobert et Valdo,
religieux de cette abbaye ;
Sous Charlemagne :
Irminon, abb de Saint-Germain ; Angilbert, abb
de Saint-Riquier ;
Sous Louis-le-Dbonnaire :
Pascase Rathbert, abb d e C o r b i e ; il reoit diverses
missions en Saxe, Genve ; son habilet et sa pru-
dence les dirigent avec succs ;
Sous Louis V I :
Le cardinal Geoffroy de Vendme ;
Sous Louis VIII :
Alignan, vque de Marseille ;
Sous Charles V I I :
Boisratier, archevque de Bourges, ambassadeur en
Angleterre ; Guy IV, vque de Langres, ambassa-
deur Rome ;
Sous Louis X I :
D'Estouteville, archevque du Rouen, cardinal, lgat
du pape ;
Sous Louis X I I :
Gaguin, gnral des mathurins, ambassadeur en
Italie, en Allemagne, en Angleterre ; Boudet, vque
de Langres, ambassadeur en Espagne ;
Sous Franois I " :
De Grammont, cardinal et archevque de Toulouse ;
de Morvilliers, doyen de la cathdrale de Bourges,'
ambassadeur Venise ; du Bellay, cardinal et arche-
vque de Bordeaux ; de l'Aubpine, vque de Limoges ;
de Tournon, cardinal, archevque de Bourges, suc-
cessivement ambassadeur en Italie, en Angleterre, en
Espagne. Il signe Madrid la paix avec Charles-Quint ;
il a, en 1529, la difficile mission d'y ngocier la ran-
on des fils du roi. Partout il porta une probit
irrprochable, le cur le plus droit.
Sous Henri II, Franois II, Charles I X ,
L'vque Montluc, le cardinal d'Angennes, vque
du Mans, dploient une haute capacit diplomatique.
Sous Henri III,
De Noailles. vque de Dax, est ambassadeur en
Angleterre, Bome, Venise, Constantinople ; Paul
de Foix, archevque de Toulouse, l'est en cosse,
Venise, en Angleterre.
Henri I V confie les missions les plus importantes
au cardinal de Joyeuse, archevque de Rouen ; de
l'Aubpine, vque d'Orlans ; au cardinal d'Ossat ;
Duvair, vque de Lisieux et garde des sceaux au
moment de sa mort, en 1621.
D'Ossat est le premier diplomate de son sicle ;
homme sage, profond, modr, d'une pntration pro-
digieuse, il allie la politique avec la probit. Il
montre Rome une patriotique fermet dans l'affaire
de l'absolution de Henri I V . L'Espagne dominait alors
le Vatican ; elle usa de toutes les ressources de l'in-
trigue la plus criminelle pour contraindre le pape
refuser l'absolution. D'Ossat sut djouer la perfidie
des difficults que cette puissance soulevait, et, le
16 dcembre 1595, le Souverain Pontife donna l'ab-
solution. Dj, en juillet 1593, le roi avait t absous,
dans l'glise de Saint-Denis, par Renaud de Beaune,
archevque de Bourges, mais par provision, ad cau-
telam seulement; le droit de rhabiliter les relaps
n'appartenait qu'aux papes.
Les lettres du cardinal d'Ossat sont considres
comme classiques en diplomatie.
Duvair est ambassadeur de Henri IV la cour
d'Angleterre ; il avait solliciter des secours en
hommes et en argent. Sa ngociation fut des plus
difficiles ; il dploya une admirable habilet au milieu
de ses discussions. Quelque ft la toute - puissance
d'lisabeth, il maintint devant elle le rang de la France
presque compltement abattue. La dignit de son atti-
tude ne se dmentit pas un seul instant.
Sous Louis X I I I ,
Frmyot, archevque de Bourges, et le cardinal de
Brulle, ont une place distingue dans notre diplomatie,
i. il
162 -,

De Brulle amne la paix de Mouon, entre la France


et l'Espagne.
Les reprsentants les pins dvous el les plus ha-
biles de notre politique extrieure, sous Louis X I V ,
sont : D'Aubusson de la Feuillade, vque de Metz ; les
cardinaux de Forbin, d'Estres, de Polignac.
D'Aubusson est ambassadeur Venise, en 1659, en
Espagne, en 1667.
Le cardinal de Forbin, ambassadeur en Pologne,
porte Jean Sobieski la royaut. Il conduit avec
sagesse et succs les affaires de France Rome, au-
prs d'Innocent X I I et de Clment X I .
Le cardinal d'Estres conclut, en Bavire, le mariage
du dauphin avec la princesse lectorale. Il soutient
Rome les intrts de la France pendant les discus-
sions sur la rgale. Il suit Philippe V en Espagne, il
y dirige par ses conseils les premiers miuistres de ce
prince.
L e cardinal de Polignac a rempli un rle important
comme ambassadeur de Louis X I V . En 1693, la mort
de Jean Sobieski, il se rend Varsovie a v e : la mis-
sion de faire lire un prince franais comme roi de
Pologne. Il russit, malgr les plus grandes difficults,
dterminer les suffrages de la dite en faveur du
prince de Conti. Il est plnipotentiaire au trait d'Utrecht,
en 1712, y dploie une attitude ferme et patriotique,
sauve la France menace d'un dmembrement et
pacifie l'Europe. Ambassadeur R o m e . d e 1721 1730,
il continue rendre de prcieux services la France,
dnouer habilement des situations dlicates et com-
163

pliques. Il avait une grande varit d'aptitudes des


connaissances approfondies, de la dignit autant que de
la dextrit dans son rle de diplomate.
Louis X I V avait compris combien il y avait avantage
pour la monarchie franaise ramener l'Angleterre au
pouvoir des Stuarts, du catholicisme et des institutions
anciennes. I.es jsuites aidrent puissamment la diplo-
matie du grand roi.
Le cardinal de la Rochefoucauld est ambassadeur
R o m e , sous Louis X V ; il sait la fois conqurir
l'amiti des Italiens et soutenir la splendeur de la
France.

NOUS DEVONS A U CLERG L ' U N I T MONARCHIQUE.

D'aprs la loi franque, tous les fils succdaient, avec


galit de droits, aux domaines de leur pre, et l'au-
torit royale subissait, comme les autres proprits,
la mort du roi, le partage en autant de parties qu'il
y avait d'enfants. Cette application de la loi civile
la succession royale rgna fatalement pendant la pre-
mire race, malgr la vive rsistance qu'elle rencon-
trait dans le clerg. Elle dtruisit l'unit du terri-
toire et de la monarchie ; elle devint la source d'atroces
discordes civiles, suscita ces guerres sans fin entre
164 -,

les frres et les neveux, ces usurpations d'hritages,


ces assassinats et crimes de toute sorte dont le vi" et
f vu" sicles prsentent le hideux spectacle.
Cinq partages de la monarchie se sont accomplis
sous la premire r a c e : le premier en 511, la mort
de Clovis ; le deuxime en 561 ; le troisime en 628 ;
le quatrime en 6 6 0 ; le cinquime en 674.
Le clerg inspire Ppin-le-Bref une loi portant
que la succession royale sera dsormais impartageable ;
il parvient enfin, sous les carlovingiens, tablir le
principe de l'unit monarchique et la perfectionner
par la forme de primogniture dans l'hrdit royale.
Les six premiers rois de la race captienne asso-
cient leur fils an la royaut; ils constituent ainsi
l'hrdit mle dans leur famille, prparent le rsultat
important d'lever le pouvoir royal au-dessus de la
suzerainet.

VI

NOUS DEVONS A U CLERG L ' U N I T N A T I O N A L E ET T E R R I T O R I A L E

Le clerg a donn l'homognit la France. Avec


sa puissance de cohsion spirituelle, il a constitu notre
nationalit sur la base imprissable de l'unit catho-
lique. Il a accompli des prodiges de zle, de prudente
165

habilet, de courage, pour crer ainsi, avec des races


si diverses, une unit morale et politique.
Ds que les Francs, l'exemple de leur chef, se
sont convertis au christianisme, quelque chose de com-
mun nat aussitt entre eux et les Gaulois; l'union des
deux nationalits commence; la fusioa des consciences
prpare celle du sang, des lois et des murs. En 497,
toutes les villes du nord-ouest, jusques la Loire et
au territoire des Armoricains et des Bretons, ouvre it
leurs portes Clovis, et les corps des troupes qui y
sont stationns passent s m service. Les Visigoths et
les Burgondes, peuples ariens, partageaient avec les
Francs la domination de la Gaule. Les Visigoths pos-
sdaient les provinces du Sud, entre les Pyrnes et la
Loire; celles de l'Est, entre les Alpes, le Jura, le Rhne
et la Sane, appartenaient aux Burgondes. Le clerg
aide puissamment Clovis, en 507," vaincre les royauts
ariennes, et leur expulsion est d'un grand secours
l'unit territoriale, en runissant la monarchie les
vastes et riches pays dont se formait leur domaine.
Le clerg rattache au gouvernement de Clovis toutes
les cits de la Giule, et rend ainsi un important ser-
vice l'unit nationale. Il courbe sous une domination
commune les volonts de ces rpubliques municipales,
gales en droits, et en forme un corps politique. Il
facilite Clovis les moyens de ranger sous son sceptre
les petits peuples de race franque fixs dans le nord,
et par leur soumission l'unit nationale accomplit un
pas de plus.
Sous Clotaire I e r , le clerg en poursuit avec succs
166

le dveloppement. A la mort de ce prince, l'unit


territoriale des Gaules est presque accomplie ; une
seule contre reste en dehors, c'est la Narbonnaise,
o rgnent les Visigoths. Le parti de l'unit a son
appui principal dans le clerg et les vques.
Depuis Clovis jusques l'anne 561, l'piscopat
profite de toutes les circonstances pour affirmer l'unit
politique des Gaules.
Les vques admis, sous Clotaire II, prendre part
la lgislation franque, s'appliquent aussitt dtruire
insensiblement la diffrence que la loi a mise entre le
Franc et le Romain, et avancent la fusion des vainqueurs
et des vaincus.
A la fin de la premire race, l'unit nationale est
attaque partout. Les Auslrasiens, les Neuslriens, les
Aquitains, les Bretons, les Germains, populations
trangres les unes aux autres, cherchent sans cesse
se constituer une existence spare et indpendante.
Ppin-le-Bref et Gharlemagne, avec le concours du
clerg, donnent au royaume la consistance territoriale,
l'unit nationale. Ppin accomplit la soumission dfi-
nitive de la Gaule par la conqute de la Septimanie,
de l'Aquitaine et d'une partie de la Bretagne. Les
royaumes^ de Metz, d'Orlans, de Soissons, de Paris,
de Bourgogne, viennent se confondre dans la monar-
chie de Gharlemagne.
[ ^ A u milieu du grand dmembrement qui suit le
rgne de ce prince, le clerg cherche constamment
soutenir la cause de l'unit.
Sous Louis-le-Dbonnaire, de 814 840, il com-
167

mence former un seul peuple de tous ceux qui,


avec des noms divers, se partagent le territoire. Il
inspire la charte proclame solennellement en 817,
et qui constitue les tats carlovingiens sur le principe
d'une puissants unit. Agobard, illustre archevque
de Lyon, est le chef le plus influent du parti unitaire.
En 829, au moment o Louis-le-Dbonnaire vient
de dmembrer l'empire au profit de son jeune fils
Charles, Agobard lui adresse une lettre loquente,
l'avertit respectueusement, mais avec force, des fautes
qu'il commet, des dangers qui le menacent, et le sup-
plie, pour le salut de la natiun, de rester fidle
la charte de 817. Le db:le empereur n'eut pas le
courage de suivre les conseils d'Agobard, et le pirti
de l'unit nationale fut vaincu.
Sous les derniers carlovingiens, l'unit territoriale
est compltement rompue, notre nationalit semble
avoir disparu. Chaque province, chaque duch, chaque
comt, se spare et s'isole ; la France compte cin-
quante-cinq tats. Nos rois sont impuissants dfendre
leur dignit, conserver leur indpendance ; les deux
districts de Laon et de Reims restent seuls dans leur
domaine direct. Les membres du clerg, avec Hugues
Capet et ses successeurs, commencent la reconstitution
de notre nationalit, la formation de cette unit com-
pacte, pleine de force et de majest, qu'on appelle le
peuple franais.
A partir de l'avnement de Hugues Capet, il ne
s'agit plus de Gaulois, de Romains, de Gallo-romains,
de Gallo-francs, mais de Franais, constituant un peuple
part, compltement distinct de celui de la Germanie.
Sous Louis V I et Louis VII, Suger contribae au
dveloppement de l'unit nationale ; il la produit dans
les affaires extrieures contre l'tranger. En 1124,
Henri V , empereur d'Allemagne, envahit la France
par la Lorraine. A la voix de Suger, nos milices natio-
nales se portent d'un seul mouvement sur l'ennemi, en
poussant le cri de : Montjoie, Saint-Denis I et Henri V,
pouvant, se dcide aussitt accomplir une retraite
qui ressemble une fuite. Le patriotique lan de
notre arme inspire Suger ces paroles si vraies :
Tant est grande la puissance de ce royaume, lorsque
tous ses membres sont runis.
Au milieu du xu e sicle, le royaume de France
est restreint l'Ile-de-France, quelques parties de
la Picardie et de l'Orlanais. En 1206, il comprend
de plus le Vermandois, l'Artois, le Vexin franais et
le Vexin normand, le Berri, la Normandie, le Maine,
l'Anjou, le Poitou, la Touraine et l'Auvergne. Ces
accroissements considrables de notre territoire sont
dus, pour la plus grande partie, au cardinal de Cham-
pagne et l'vque Gurin, premiers ministres de
Philippe-Auguste.
Vers 1380, sous le ministre d'Armand, abb de
Corbie, la Saintonge, l'Aunis, le Limousin, sont runis
la France.
Le cardinal Duprat, premier ministre de Franois I " ,
rend un important service l'unit territoriale, en
consommant la runion de la Bretagne la France.
Pendant prs de quatre cents ans, la France avait
- 169 -

t en guerre avec les Anglais, et les avait constam-


ment vus sur son continent. La Bretagne tait la
province la plus avantageuse pour eux, et la plus
indispensable la France. La runir la France,
c'tait empcher qu'elle retombt au pouvoir des
Anglais, ou d'un souverain qui, en devenant leur
alli, aurait pu leur ouvrir les portes de la France.
Richelieu rlablit l'unit territoriale avec le pouvoir
monarchique. Sa rorganisation du conseil d'tat a
contribu puissamment prparer et maintenir
l'unit complte et inviolable de la France.
En 1621, les calvinistes prennent les armes pour
tablir une rpublique en huit cercles ; Richelieu
comprime vigoureusement leur insurrection. En assi-
geant la Rochelle et en fermant la porte du royaume
aux Anglais, il rend impossible la division du sol
de la France.
Le trait de 1738, conclu par le cardinal Fleury
avec l'Autriche, assure la France deux provinces
importantes, le duch de Bar et celui de Lorraine; il
en stipule l'usufruit en faveur de Stanislas Leczinski
qui, en abdiquant la couronne de Pologne, conserve le
rang et les honneurs de roi. La Lorraine achve de
donner la France une consistance parfaite ; elle en
avait t spare vers le milieu de la deuxime race.
Perptuellement prise, reprise, attaque depuis mille
ans, elle devint calme et florissante du jour o elle
redevint franaise.
170

VII

NOUS DEVONS A U CLERG L A MONARCHIE REPRSENTATIVE.

Le catholicisme a t injustement accus de se mon-


trer favorable au pouvoir absolu, il a fond notre
monarchie reprsentative, il a prsid son dveloppe-
ment, il en a assur la dure. Les premires institutions
chrtiennes ont servi de modle au rgime reprsentatif.
Il est inscrit dans les chartes monastiques, et les con-
ciles, composs du pape, des vques et des membres
du clerg infrieur, nous en prsentent l'image.
Aux tals gnraux de 1355 et des annes suivantes,
plusieurs dputs du clerg donnent des notions pr-
cises sur le rgime reprsentatif.
Fnelon, en signalant l'hritier de la couronne les
fautes de Louis X I V , en l'invitant des rformes, le
pressait de renoncer au pouvoir absolp, de convoquer
les tats gnraux et de les associer au gouvernement
de l'tat.
En 89, le clerg cherche crer sans secousse le
rgime reprsentatif.
VIII

LE CATHOLICISME A INSPIR NOS DOGMES POLITIQUES,

NOS MAXIMES DE DROIT PUBLIC.

Les dogmes politiques, base de notre socit, et


qu'on croit ns avec la rvolution de 89, sont l'in-
spiration fondamentale du catholicisme. La dmocratie
politique a sa source dans la dmocratie religieuse. Les
principes, les sciences, les vrits, dont se constitue la
civilisation dmocratique, se sont abrits et perptus
dans le clerg pour en sortir, un moment donn,
au profit de la socit.
La dmocratie chrtienne est la seule applicable.
Saint Thomas d'Aquin en est le reprsentant et l'cho.
11 a droul, dans plusieurs chapitres de sa Somme,
un systme politique dont les conclusions monarchiques
et librales mritent toute l'attention de nos publicistes
modernes.
A la fin du x n r sicle, les franciscains et les domi-
nicains proclament activement en France la souverainet
du peuple, la vraie, la grande, la fconde.
Aux x v e et xvi e sicles, les membres de notre clerg,
mais les moines surtout, s'appliquent en conserver
le sentiment.
La harangue du cardinal du JPerron, aux tats gn-
- i72 -

raux de 1614, montre combien le clerg est dvou


la libert nationale.
L'galit religieuse a cr l'galit civile. Le droit
canonique a commenc et achev cette conqute, mal-
gr les rsistances de la politique et de l'intrt.
Agobard, archevque de Lyon, au ix sicle, rclame
hautement les droits de l'galit, au milieu des dis-
tinctions de la fodalit.
Au xn e sicle, le clerg, par son institution de la
Trve de Dieu, introduit le dogme de l'galit dans la
vie civile. Il donne de puissantes armes pour la d-
fendre en s'associant activement l'affranchissement
des communes.
La danse macabre fut une des inventions dont il se
servit le plus, au moyen ge, pour captiver l'imagi-
nation des hommes, pour les ramener aux vrits
austres du christianisme. Elle devint, entre ses mains,
un symbole de l'galit sociale et civile qu'il prchait.
Aux xm e et xiv e sicles ; les disciples de saint Franois
d'Assise et de saint Dominique sont les aptres les plus
actifs du principe de l'galit.
Richelieu s'en est constamment inspir dans les
actes de son administration.
Le clerg a prpar, amen le triomphe de la libert
civile, ou du droit de vendre, d'aliner, de tester, de
contracter mariage, de succder, d'aller et de venir.
Toutes ces facults taient ravies aux serfs. Suger, au
xn e sicle, les leur concde, en prononant l'abolition
de la main-morte.
Le clerg a t le promoteur de toutes nos liberts.
La libert des proprits et des personnes, la libert
des opinions, le droit de discuter toutes les questions
concernant l'intrt public, sont des consquences du
principe chrtien.
Le clerg a pos les bases fondamentales de notre
vie civile, il nous a donn la libert dans la famille,
la libert sociale, la libert dans la cit et dans l'tat.
Le catholicisme, en rendant Rome indpendante de
Constantinople, a cr le dogme politique de la spa-
ration des deux pouvoirs ; il a ainsi consacr les
souverainets politiques et prpar la civilisation
moderne.
Les diverses religions de l'antiquit prsentaient un
caractre national, et leurs intrts se rattachaient plus
ou moins ceux de la politique.
L e christianisme apparat indpendant des nationa-
lits et des pouvoirs politiques. Avec lui, deux pouvoirs
sont placs ct l'un de l'autre sans se confondre,
l'glise et l'Empire. Duo quippe sunt, crivait le pape
Glase l'empereur Anastase.
L'glise a proclam constamment l'union et l'ind-
pendance des deux pouvoirs. Entre autres preuves de
celle vrit, je cite les dlibrations de plusieurs de
nos conciles, une lettre d'Hincmar, archevque de Reims,
au ix e sicle, une de Suger, une d'Arnoul, vque de
Lisieux, Alexandre I I I .
Le catholicisme donne le principe lectif pour base
au principe d'auloril.
Nous devons au catholicisme toutes nos maximes de
droit public; les conciles en forment un corps admirable.
- 174 -

Le clerg inspire les ides si claires que nos tals


gnraux, en 1365, ont des droits d'une nation.
Des lettres-patentes de 1407, dues Jean de Mon-
taigu, vque de Senlis, premier ministre de Charles
Vf, et posant un des principes les plus importants de
notre droit public, ne reconnaissent au roi le droit de
prendre la proprit d'un particulier que pour cause
d'utilit publique et moyennant indemnit. Pour le
bien, tuilion et dfense de notre peuple, est-il dit
dans ces lettres, et l'utilit de la chose publique de
notre royaume, nous avons droit et nous est loisible,
par puissance souveraine et espciale prrogative royale,
de prendre et appliquer notre domaine les terres,
chteaux, ports de mer, et autres lieux tant en fron-
tire de nos ennemis, que nous veons tre ncessaire
la gnrale garde, tuition et dfense de nos sujets,
et la sret universelle de notre dit royaume, en
faisant condigne rcompensation ceux desquels nous
prendrions les dits lieux, du loyal prix et juste valeur
d'iceux lieux et des autres intrts et loyaux couste-
ments ; et de ce droit aient joui et us nos devanciers
rois de France, quand ncessit et expdiente utilit
de la dite chose publique de noslre dit royaume l'a
requis et y survenue.
C'est aux tats gnraux de Tours, en 1484, et sous
l'action du clerg, que les grands principes du droit
public ont t proclams avec le plus d'autorit.
Postel, prtre, n en 1510, mort Paris en 1581,
est un des esprits vigoureux qui, au xvi sicle, ont
imprim un mouvement si fcond l'intelligence hu-
175

maine. Il a, le premier, parmi les publicistes, distingu


avec mthode, dans toutes les lgislations, une partie
constante, partout identique, et une partie variable,
manifestation des murs et du caractre national. Il
a publi, en 1544, son livre clbre : De orbis terr
concordi.
Fnelon, dans ses instructions son royal lve,
donne d'admirables leons de politique, de droit public;
nos philosophes et nos publicistes les consulteraient
avec fruit.
La rvolution de 89, spare de ses excs, de ses
crimes, et considre dans l'application de ce que ses
principes ont de vrai et de sage, est le rsultat d'un
dveloppement remarquable de la raison combin avec
les ides et les sentiments que le catholicisme a dpo-
ss au sein de la civilisation.
Les grands cris de rforma dont la France a t
alors si profondment et si douloureusement remue
avaient t pousss mille fois, et pacifiquement, au
sein des conciles.
C H A P I T R E V.

I"

LE CLERG EST L ' A P P U I D U P E U P L E CONTRE L A DURET DES

IMPOTS ET LES EXACTIONS MEMBRES DU C L E R G , PREMIERS

MINISTRES, A U X Q U E L S SONT DUS DES A L L G E M E N T S DE L'IM-

POT, ET L A R G U L A R I T DE SON ASSIETTE.

En 430, un impt extraordinaire frappe les habi-


tants d ' A u x e r r e ; saint Germain, leur vque, voit
leur impuissance le payer ; il se rend Arles,
auprs du prfet de la Gaule, obtient le dgrvement.
La politique des csars romains avait habilement
combin son systme d'impts, sa cration de recen-
seurs, de rpartiteurs, d'inspecteurs chargs d'en pour-
suivre la rentre.
Les rois francs maintiennent, avec ce personnel
d'innombrables agents, l'impt foncier et celui de la
capitation dans toute leur intgrit. Les populations,
accables sous la duret du fisc mrovingien, sont
chaque instant prtes se soulever ; le clerg seul
les protge contre toute taxe exorbitante.
177

Clotaire I e r , vers 560, pour subvenir au luxe de


la cour, a frapp un impt sur les villes de la
Gaule. L'piscopat rclame aussitt ; mais Injuriosus,
vque de Tours, accourt prs du roi, et lui adresse
svrement ces paroles : Il est injuste que tu rem-
plisses tes greniers de la rcolte des pauvres, que
tu devrais nourir. > Clotaire s'incline respectueuse-
ment devant cette protestation d'Injuriosus, et exempte
la ville d e Tours.
A la fin du v i e sicle, le roi a dcrt un impt;
saint Irier se rend auprs de lui, le supplie en faveur
de ses concitoyens, lui reproche son avarice, le menace
de la colre cleste, et le roi rtracte sa dcision.
Caribert, un des quatre fils de Clotaire II, prenant
possession de Tours, ville comprise dans son royaume,
jure solennellement, la demande de l'vque Euphro-
nius, qu'il ne crera aucun impt. Peu de mois
aprs, Guiso, gouverneur de Tours, s'armant d'un
capitulaire de Clotaire, impose le tribut aux habi-
tants et les contraint le payer. Caribert, sur la
plainte d'Euphronius, restitue les sommes injustement
perues, et prescrit que les rles soient mis au feu.
Rex, dit G r g o i r e d e T o u r s , aureos exados basilic
remisit, obtestans ut nullus de populo turonico ullum
tributum publice redderet. ( G r g o r . turon. Hist. Franc.,
1, i x , t. I l , p. 350.)
A lafinde 579, le roi Chilpric dcrte que toutes
les provinces de la Neustrie seront soumises un
recensement, et qu'un nouveau rglement y fixera
le chiffre et l'assiette de l'impt foncier. Les officiers
i- 12
178

gallo-romains dressent aussitt un plan qui cre plu-


sieurs classes de terres cultives et les frappe de con-
tributions de diffrentes sortes. Un dit royal, adop-
tant ce plan, en prescrit l'application immdiate. Il
aggravait d'une manire dmesure la condition des
propritaires neustriens ; de nouvelles taxes, varies
avec art, pesaient sur toutes les cultures et sur les
instruments de l'exploitation agricole.
Le rfrendaire Marcus, charg du recensement des
personnes et des proprits soumises l'impt, arrive
Limoges, en mars 580, et, se prsentant devant
les magistrats municipaux, leur dclare la nature des
taxes imposes par le roi. L'vque Ferrolus rpond
que les habitants de la ville avaient t recenss sous
Clotaire, qu'ils avaient prt serment au roi Cbilp-
ric et que celui-ci leur avait promis de les maintenir
dans la situation qu'ils avaient pendant le rgne de
son pre. L'assemble applaudit vivement ces pa-
roles de l'vque. Marcus, aprs avoir rpliqu d'une
manire hautaine et somm la ville de s'incliner
devant les dcrets du roi, ajoute des menaces ses
sommations. La foule, presse aux portes de la curie,
y pntre immdiatement, en poussant les cris :
Marcus la mort. L'vque Ferrolus contient
alors de sa voix les rvolts, prend Marcus par la
main, le conduit l'une des plus prochaines basi-
liques et l'aide sortir de Limoges.
Le concile de Paris, en 614, remdie de plusieurs
manires la duret des impts. Il frappe le fisc
dans la multiplicit de ses inventions, dans sa
hirarchie insolente d'exacteurs ; il diminue l'avi-
dit de l'amende, des frais de justice et autres
innombrables contributions dsignes sous le nom de
freda; il interdit toute cration d'impts pour l'avenir;
il prescrit que les successions ab intestat, confisques
impitoyablement par les rois, seront dvolues aux pa-
rents du dfunt, selon la loi ; il rend les agents du fisc
responsables des exactions qu'ils commettront, et leur
arrache l'inviolabilit dont les rois prtendaient les couvrir.
Le concile de 614 condamne ainsi et s'applique
ruiner sans retour le systme romain des impts que
la royaut persiste activement, depuis Clovis, faire
prvaloir.
Les agents de Dagobert 1" accablent Bourges d'im-
pts excessifs; le roi, auquel l'vque Simplicius r e -
proche sa cruaut, dcharge aussitt la ville.
En 659, le franc broin est choisi par les primats
de Neustrie et de Burgondie comme successeur
d'Erchinoald dans les fonctions de maire du Palais.
Despotique, ambitieux, sans scrupule, il charge le peuple
de contributions, mais rencontre partout la plus vive
rsistance des membres du clerg. Il y rpond par
des violences de toute sorte, par le meurtre. Les l-
gendes l'accusent d'avoir soudoy l'assassinat de neuf
vques, et, parmi eux, de Lger, vque d'Autun, de
Sigoberrand, vque de Paris.
En 733, saint Turiaf, abb de Dol, en Bretagne,
adresse au comte de svres remontrances sur la
multiplicit et la duret des taxes, le dtermine
soulager le peuple.
Pendant les sicles o le Languedoc, sous le nom de
Seplimanie, a appartenu aux Visigoths, ds qu'une
ville souffrait sous le fardeau des impts, l'vque
partait pour Tolde, rsidence des rois, et revenait avec
un dcret d'exonration.
Le concile de Tours, en 813, prie Charlemagne [de
remdier aux vexations dont les agents du fisc pour-
suivent la ville.
Le concile de Tusey, en 855, formule cinq canons
contre les exactions.
Le concile de Toulouse, en 1020, interdit d'assujettir
illgalement les denres et les marchandises des pages.
En 1051, la demande de l'vque d'Orlans,
Henri I er prescrit que, pendant les vendanges, ses offi-
ciers cesseront de percevoir un droit sur l'introduction
du vin dans la ville.
L e concile de Nantes, en 1127, abolit le droit que
les seigneurs s'arrogeaient de s'attribuer le mobilier
du mari ou de la femme la mort de l'un d'eux.
Le concile de Paris, en 1201, attache une vive cen-
sure aux exactions dont Evrard, gouverneur de Nevers,
s'est rendu coupable.
Le concile de Toulouse, en 1233, porte la dfense
de crer de nouveaux impts.
Le concile de Bziers, en 1246, et celui d'Albi, en
1255, la renouvellent. Celui de Limoges, en 1301,
poursuit les exactions.
Aux tats gnraux de 1 3 1 9 , sur l'insistance du
clerg, Philippe V promet qu'il ne conservera pas
perptuit la gabelle, ou impt sur le s e l , s'interdit
- 181 -

pour l'avenir les emprunts forcs, abolit le droit de


prise et de chevauche, en vertu duquel les officiers
du roi saisissaient souvent, sans payer, les chevaux,
charrettes, rcoltes, victuailles et vins des bourgeois et
des paysans.
L'avidit et la cruaut du duc de Berri, oncle de
Charles V I et gouverneur du Languedoc, ont sem la
dsolation d.tns le pays. Jean de Selves, religieux ber-
nardin, se rend Paris, pntre auprs du roi, et lui
adresse les paroles suivantes, avec une fermet dont
chacun est surpris : J'apporte vos pieds le cri des
peuples du Languedoc; me voici en prsence du roi,
sous les yeux de son oncle, que j'accuse de tous les
maux dont nous sommes accabls.
Le roi arrive en Languedoc en 1389, prive son
oncle du gouvernement, rforme les abus et rduit
l'impt dans la snchausse de Touiouse un sou
tournois par arpent.
Le concile de Bourges, en 1415, demande la rduc-
tion des charges et de l'impt dont le vin est frapp.
Juvnal des Ursins, archevque de Reims et chance-
lier de Charles VII, disait au roi dans une remon-
trance : On m'a rapport qu'il y a en votre conseil
un qui en votre prsence dit, propos de lever
argent du peuple, duquel on allguait la pauvret,
que le peuple toujours crie et se plaint, et toujours
paye ; qui fut mal dit en votre prsence : car c'est
plus parole qui se doit dire en prsence d'un tyran
inhumain, non ayant piti et compassion du peuple,
que de vous qui tes roi trs-chrtien. Quelque chose
204

qu'aucuns dient de votre puissance ordinaire, vous ne


pouvez pas prendre le m i e n ; ce qui est mien n'est
pas vtre. Peut bien tre qu'en la justice vous tes
souverain, et va le ressort vous. ( V . Maximes du
droit public franais, publies A m s t e r d a m e n 1775,
t. I " , p. 85.)
Aux tals de 1484, le clerg sollicite vivement une
rduction des impts. Un membre de la noblesse ayant
dit que Je seul moyen pour contenir les peuples dans
le devoir tait de les gouverner durement, Masselin,
officiai de Rouen, rpond au nom du clerg : En
cherchant soulager le peuple, nous croyons servir le
roi, remplir le devoir de fidles sujets.
Aux tats de 1488, le clerg renouvelle sa demande
pour la diminution des impts.
En 1605, Henri I V frappe le prix du sel en Bour-
gogne d'une augmentation de deux cus par minot.
L'abb de Giteaux, dlgu de la province, se prsente
aux tats de Blois, proteste hautement, et l'dit est
aussitt rapport.
Massillon, vque de Clermont, voyant dans son dio-
cse les laboureurs accabls sous le fardeau des taxes
arbitraires, va porter leurs plaintes au souverain. Il se
rend de Clermont Paris, malgr l'affaiblissement de
son ge, se prsente la cour, et dploie devant les
ministres une fermet dont ils sont surpris. Louis X V
accueille ses prires, les taxes sont adoucies, et le
peuple de Clermont respire.
Castel, abb de Saint-Pierre, au x v n r sicle, par-
183

vient par ses crits dlivrer la France de la taille


arbitraire, dont le fardeau tait si crasant.
En 1365 et 1366, le cardinal de Beau vais, chancelier de
Charles V, modre le poids des impts qui accablent
nos provinces ruines par la guerre. On voit, dans
le Trsor des chartes, plus de deux cents lettres pa-
tentes dlivres dnrant ces deux annes, et concdant des
diminutions de feux diffrentes villes et communauts.
Les subsides taient imposs par familles ou feux.
Le cardinal d'Amboise s'applique allger le plus
possible le fardeau des impts. Au commercement du
rgne d e Louis X I I , il remet au peuple le droit de
joyeux avnement et la d i x i m e partie d e la taille, ou
impt foncier. Il la rduit d'un quart en 1506, d'un
tiers en 1510. Il diminue ou supprime une foule
d'autres taxes, et n'exige pour toutes contributions
que deux millions six cent mille livres peu prs.
Sous Louis X I , l'impt atteignait la somme de quatre
millions sept cent mille livres. Les deux millions six
cent mille livres de Louis X I I quivalaient soixante-
quinze millions deux cent quarante-six mille francs
d'aujourd'hui.
En 1559, l'avnement de Franois I I , successeur
de Henri II, le peuple est surcharg d'impts, la cou-
ronne a une dette de quarante-deux millions de livres;
le marc contenant alors quinze livres, ces quarante-deux
millions de livres formaient la somme de trois cent
trente-cinq millions quatre cent soixante-onze mille
francs.
Le cardinal de Lorraine, premier ministre de Fran-
184

o i s l f , retire le domaine alin, supprime une partie des


pensions, rduit l'impt destin la solde des troupes, et
peut ainsi, ds le mois de mars 1560, accorder une
diminution considrable sur la taille.
En 1626, la demande de Richelieu, l'assemble
des notables pose l'assiette de l'impt de manire all-
ger le plus possible les classes qui produisent et qui
souffrent.
Une ordonnance de 1630 porte les dispositions sui-
vantes :
Aucune leve de deniers ne pourra tre faite par
le roi, qui n'aurait t dlibre et rsolue au conseil
d'tat.
Sa Majest dfend au secrtaire des finances de
signer aucuns rles des taxes qu'ils n'aient t arrts
en conseil.
Richelieu, dans cette ordonnance de 1630, donne
la France une premire garantie contre l'arbitraire des
hommes de finance.
Le cardinal F l e u r y , ds le commencement de son
ministre, en 1726, diminue les impts; en sept ans,
il parvient combler le dficit considrable du Trsor.
II

LE CLERG A CONSTAMMENT PROTG L E PEUPLE.

On a soutenu que le clerg avait t le zlateur com-


plaisant des rois et des grands, qu'il avait sanctionn
tous leurs actes injustes, qu'il les avait aids river
les chanes du peuple. On l'a hautement calomni en
lui attribuant un semblable rle. Il a constamment atta-
qu le despotisme, combattu les abus d'autorit ; il a pro-
clam et fait fonctionner les droits protecteurs du peuple.
Au milieu du iv e sicle, le defensor de la cit est
institu; l'vque en accepie aussitt la fonction, et, se
plaant au-dessus de toute magistrature devenue i m -
puissante, il veille spcialement dans l'intrt du faible
et de l'opprim.
Le dfensor est lu pour cinq ans au dbut, puis
pour deux ans, par le suffrage de tous les citoyens.
(Leonis et Majoriani Novella.) Il dirige la rpartition
des charges politiques, il est juge-de-paix, avocat des
pauvres, protecteur du peuple contre les abus du
pouvoir et la chert des vivres. (Gratiani, Yalentiani
et Theodosii Constit. cod. just., lib. i , t . i v , 1. 4 .
"Valentiani, Theodosii et Arcadii Constit. cod. just. lib. i,
tit. LV.)
Les ides chrtiennes agrandissent considrablement
la mission sacre du defensor.
186

Sous la premire dynastie surtout, le clerg s'appli-


que dfendre le peuple. En 525, le concile de Mcon
enjoint aux grands, sous peine d'excommunication, de
respecter les champs et les chaumires des malheu-
reux.
Le concile de 614, dans la charte qu'il promulgue,
redresse les abus dont le peuple souffre depuis un
sicle.
Que tous vques sachent, dit le concile d'Arles,
en 813, que le devoir de dfendre le peuple et les
pauvres leur est impos.
Les capilulaires de 800 et 830, que le clerg in-
spire, cherchent aussi mettre le peuple l'abri de
l'injustice.
Le concile runi Fismes, en 881, sous la pr-
sidence d'Hincmar, archevque de Reims, s'adresse
ainsi dans un de ses canons au roi Louis-le-Bgue :
Faites en sorte que ce pauvre peuple, qu'on a puis
force de pillages et d'exactions pour les Normands,
puisse enfin respirer.
Sous le rgime de la fodalit, les serfs habitent
dans des manses construites au pied du chteau sei-
gneurial ; une glise se dresse au milieu d'elles. Le
prtre charg de la desservir remplit aussi au chteau
les fonctions de chapelain ; il sert d'appui au mal-
heureux cultivateur contre un matre absolu, dont les
passions sont sans frein.
Au x e sicle, les seigneurs se donnent l'amusement
froce de courir sur les paysans comme sur des ani-
maux. Le clerg multiplie alors les croix dans les
- 187 -

champs et sur les chemins publics, pour qu'elles ser-


vent d'asile ces infortuns. Ils sont sauvs ds
qu'ils peuvent atteindre la croix.
Le concile de Glermont, en 1025, prescrit que le
jeune noble jurera sur le livre des vangiles, le jour
de sa premire communion, de dfendre les faibles,
de protger les veuves, les orphelins, les captifs, les
voyageurs, les femmes dshrites et les jeunes filles
sans soutien.
Au moment o la fodalit a pris le caractre de
l'anarchie la plus hideuse, o toute sret a cess
sur les routes, la chevalerie, que le catholicisme
institue, vient porter remde cette affreuse situa-
tion. Seule force publique, elle est la tutrice du peuple.
Tous les conciles du x e et du x r sicles protes-
tent contre les abus de la puissance.
Au xi e , l'glise proclame une admirable dclaration
des droits du pauvre.
Au xne, pour mieux leur assurer protection, elle
organise partout les confrries de Dieu.
Pendant les croisades, le peuple respire sous la
sauvegarde du clerg.
Suger cre dans la royaut un centre commun de
force pour la dfense du serf contre l'arbitraire du
seigneur. Il interdit au prvt et aux sergents d'Or-
lans, par une ordonnance de 1137, toute vexation
sur les habitants de cette vi'le.
Massillon, prchant devant Louis X I V , plaide ainsi
la cause du peuple : Les grands ne jouissent de
leur grandeur qu'autant qu'ils la rendent utile aux
autres hommes... Les grands seraient inutiles sur la
terre, s'il ne s'y trouvait des pauvres et des malheu-
reux Si les grands et les ministres des rois, loin
d'tre les prolecteurs du peuple, en sont eux-mmes
les oppresseurs, grand Dieu I les clameurs du pauvre
et de l'opprim monteront devant vous ; vous mau-
direz ces races cruellrs, vous lancerez vos foudres
sur les gants, vous renverserez tout cet difice d'or-
gueil, d'injustice et de prosprit, qui s'tait lev
sur les dbris de tant de malheureux, et leur pro-
sprit sera ensevelie sous ses ruines I

III

L E CLERG A R E M P L I LE ROLE DE CONCILIATEUR E N T R E L A

F R A N C E ET LES A U T R E S P E U P L E S .

En 751, la voix du pape Etienne III, une guerre


sanglante cesse entre la France et les Lombards.
En 897, Charles-le-Simple et Olhon, empereur d'Al-
lemagne, sont rconcilis par Foulques, archevque
de Reims.
En 911, les Normands continuant de plus en plus
dsoler le royaume, Francon, archevque de Rouen,
est charg par Charles I I I , le Simple, de ngocier
la paix avec Rollon, leur chef. II se rend auprs de
lui Saint-Clair-sur-Epte, petit village prs Mantes,
189

et, lui parlant un langage qu'inspirent la libert d'un


aptre et l'autorit d'un grand vque, il le dter-
mine signer un trait qui lui donne la Neustrie
en fief et la main de Gisle, fille du roi, sous la
condition qu'il se fera chrtien avec tous ceux de sa
nation.
Le trait de Saint-Clair-sur-Epte, d l'habilet
politique de Francon, mit fin aux calamits que les
invasions normandes infligeaint la France depuis
un sicle.
La guerre est dclare, en 1119, entre Louis VI,
roi de France, et Henri T r , roi d'Angleterre-, une
premire bataille est livre Brenneville, prs de
Gisors, et l'arme franaise est mise en droute.
Louis VF, aid du secours des communes et du clerg,
envahit aussitt la Normandie. Les hostilits menaant
de s'envenimer de plus en plus, le pape Calixte II inter-
vient entre les deux rois. Il confre Reims avec
Louis VI, puis se rend auprs du roi d'Angleterre
Gisors, et y conclut la paix.
Innocent III, en 1198, s'applique rconcilier Phi-
lippe-Auguste et Richard, roi d'Angleterre, dont il
voit avec douleur les incessantes querelles. Il les con-
jure de conclure la paix ou au moins une trve de
cinq ans, et la trve est signe.
En 1198, Philippe-Auguste et Baudouin, comte du
Hainaut, vont se dclarer la guerre pour la succes-
sion du comte de Flandre. Sur l'intervention de l'vque
d'Arras, Philippe se dsiste, au profit de Baudouin,
de ses prtentions injustes.
190

Le concile de Meaux, en 1204, cherche conso-


lider la paix entre la France et l'Angleterre.
En 1208, la prire du pape Honorius III, Phi-
lippe-Auguste rappelle son fils Louis qui poursuit la
guerre sur le sol anglais contre Henri II, enfant, et
la paix est signe entre les deux royaumes.
Philippe-le-Bel dclare la guerre douard I e r , roi
d'Angleterre, en 1294 ; il se rend matre de la Guienne,
en 1295, dfait Furnes, en 1297 , l'arme de
Guy de Dampierre, comte de Flandre et alli des
Anglais. Edouard, que cette victoire de la France a
effray, prie le pape Boniface V I I I de s'interposer
entre lui et Philippe-le-Bel. Celte intervention du sou-
verain pontife amne les parties belligrantes sous-
crire une trve de deux ans.
Clment V I , en 1340, mu de la misre des peu-
ples, mnage entre la France et l'Angleterre une
trve dont la dure est fixe un an, et qui se
prolonge jusques en 1355.
L'vque de Chlons ramne la paix, en 1350, entre
le comte de Poitiers et le comte de Foix, et, en
1360, entre le comte de Foix et le comte d'Armagnac.
Peu aprs, la guerre se rallume entre ces deux der-
niers, et accable leurs sujets pendant plusieurs annes.
L e cardinal de Throuanne et le cardinal de Vergne
cherchent en vain l'apaiser.
En 1357, le cardinal Talleyrand de Prigord, lgat
d'Innocent V I , remet Jean II, roi de France, et
douard III, roi d'Angleterre, une lettre du souverain
pontife ainsi conue : La paix, cette mre univer-
- 191 -

selle des beaux-arts, cette source fconde des vertus,


doit plaire tous les hommes, mais surtout aux
princes et aux rois, puisque le repos et le trouble
de ceux qui gouvernent emporte ncessairement la
tranquillit ou l'agitation des peuples Nous cher-
chons tous les moyens de rappeler une paix si dsi-
rable, si longtemps attendue et si souvent traverse.
Nous esprons que le Dieu de la paix , celui qui est
la pierre angulaire, qui runit tout, n'abandonnera
pas son peuple, et que, touch de nos prires, il nous
rtablira dans le calme, qui est le terme de tous
nos dsirs.
Cette mdiation d'innocent VI fut strile, les mas-
sacres continurent en France.
En 1368, le pape Urbain V se consacre aussi
rtablir la paix entre Edouard III, roi d'Angleterre,
et Charles V le Sage, roi de France ; une trve est
conclue et dure jusques en 1377.
En 1538, Paul III suspend les hostilits entre
Charles-Quint et Franois I e r pour une dure de dix
ans.
Au x v i r sicle, Grgoire X V ngocie la paix entre
la France et l'Espagne.
IV

L E CLERG S ' A P P L I Q U E A P R V E N I R OU A C A L M E R LES GUERRES


CIVILES.

SaiDt Remi cherche en vain maintenir les fils


de Clovis dans les sentiments de concorde et mettre
un frein leur ambition.
Le quatrime concile de Paris, au v r sicle, est
impuissant conjurer une lutte fratricide entre Gon-
tran et Cbilpric ; celui de 576 y parvient.
La guerre civile clate au commencemement de 575,
entre Sigebert, roi d'Autrasie, et son frre Chilpric,
roi de Neustrie ; saint Germain, vque de Paris, se
prsente aussitt eux, comme mdiateur. Il adresse
Brunehaut, femme de Sigebert, en faveur de la
paix, une lettre o il s'inspire de la plus touchante
loquence pour la supplier de pardonner Chilpric.
Ce document si plein d'intrt renferme le passage
suivant : Vaincre son frre est une honteuse vic-
toire ! humilier sa famille, renverser et dtruire les
possessions de ses parents, ce sont de honteux triom-
phes A u commencement du monde, il y avait
deux frres sur la terre ; Gain, l'un d'eux, accomplit
un fratricide, et sa punition fut cent fois plus forte
que son crime.
193

Brunehaut reste inflexible devant les prires et les


menaces du saint vque.
Le clerg montre dans le concile de Mcon, en
585, sa vive sollicitude pour prvenir les discordes
civiles.
Le concile de Lancelot, en 588, dtermine Childe-
bert et Brunehaut signer la paix.
En 682, le roi Thierri charge saint Ouen, arche-
vque de Rouen, de la rtablir entre les Francs de
Neustrie et ceux d'Autrasie.
Grgoire IV intervient entre Louis-le-Dbonnaire et
ses fils rebelles, supporte avec patience les injures des
deux partis, recourt tous les moyens pour sauver
la famille impriale d'une lutte parricide, pour par-
gner la France les calamits de la guerre civile.
En 843, sur les pressantes sollicitations des vques,
le trait de Verdun est conclu entre Lothaire, Louis
et Charles, fils de Louis-le-Dbonnaire, et amne la fin
des plus dsastreuses hostilits.
Les grands du royaume, en 855, ont rsolu de dpo-
ser Charles-le-Chauve, comme seul coupable des d-
sastres que l'invasion des Normands cause en France, et
de mettre sa place Louis de Germanie, son neveu.
L'intervention de l'piscopat parvient rtablir la paix
entre Charles, ses peuples, ses fils et son frre.
En 857, Louis de Germanie conspire contre Charles-
le-Chauve et cherche se rendre seul matre du
royaume. Dj il se croit sr du succs et distri-
bue ses complices les abbayes et maisons royales.
Mais l'Eglise sauve l'tat ; les vques restent fidles
13
- 194 -

leur roi,frappent d'excommunication ceux qui se refu-


seraient reconnatre son autorit. Charles-le-Chauve,
dont leur fermet a rveill le courage, parvient,
avec leur assistance, former une arme importante,
et marche contre l'usurpateur qui, redoutant d'accepter
le combat, rentre promptement dans la Germanie.
Deux conciles se runissent en 859, l'un Metz,
l'autre Savonnire (Meuse), pour prparer la rconci-
liation des princes francs, et la paix est signe Coblentz,
en 860, entre les rois de Neustrie, de Germanie, de
Lorraine, de Provence et l'empereur Louis.
En 9 4 1 , Louis I V est en guerre avec les grands
du royaume; son arme a t mise en droute, il n'a
presque plus en son pouvoir d'autres villes que Reims
et L a o n ; rduit cette situation dsespre, il implore
le secours du pape tienne VIII. Un lgat du souve-
rain pontife arrive aussitt en F r a n c e , invite les
seigneurs francs, sous peine d'excommunication, re-
connatre Louis pour leur roi, et la guerre civile s'arrte
devant l'intervention de la papaut.
Elle renat en 9 4 8 ; l'autorit royale est alors si
affaiblie que la plupart des seigneurs sont plus puissan's
et plus respects que le souverain. A la prire de
Louis I V , le pape Agapet II, en 949, s'intresse la
cause de ce prince, prononce l'excommunication contre
Hugues-le-Grand, duc de France et chef des factieux.
En 950, Hugues, s'inclinant sous le coup qui le frappe,
conclut la paix avec le r o i , et la papaut a rendu
une seconde fois, et pour quelques annes, le repos
la France.
- 195 -

En H 4 1 , Louis VII prend les armes contre son


vassal Thibaut VII, comte de d o i s et de Champagne.
Saint Bernard a vainement conjur le roi de ne pas
replonger dans les horreurs de la guerre la France
qui respirait peine aprs de si cruels dsastres.
Au commencement de 1153, malgr une maladie
grave dont il est atteint, il consent se rendre
Metz, rconcilie les habitants de celte ville avec leur
seigneur, arrte des flots de sang.
Au xin e sicle, pendant les guerres qui divisent les
Franais et les Bretons, Guillaume Pinchon, vque
de Saint-Brieuc, se prcipite au milieu d'eux pour les
dsarmer:
Vers 1360, Androin de la Roche, abb de Cluny,
pacifie la Bretagne.
Le pape Innocent VI, en 1354, cherche amener
une rconciliation entre Jean I f , roi de F r a n c e , et
Charles-le-Mauvais , roi de N a v a r r e , son gendre
Quel avantage, disait-il au roi Jean, pourriez-vous
retirer d'une vengeance qui vous coterait si c h e r ?
En frappant un roi qui vous avez donn la prin-
cesse votre fille, c'est sur vous-mme en quelque
sorte que retomberaient les coups.
Un soulvement de Paris, en 1382, force Charles V I
et son conseil fuir de la capitale pour aller s-
journer Meaux. L'intervention de l'vque de Paris
et d'un savant religieux carme apaise peu aprs la
rvolte, en dcidant le roi accorder certaines remises
d'impt.
En 1654, la ville de Sarlat est en proie aux dis-
1%

cordes civiles; Franois de Salignac, son vque, y


ramne une paix complte. Il runit dans un dner
les hommes les plus hostiles, ceux qui s'taient vou
une haine implacable. Sur la fin du repas, deux des
principaux habitants, MM. de Beynac et de Garbon-
nires, portent des paroles de paix; elles sont accueillies
vivement, et procurent la ville de Sarlat cent annes
de calme et de prosprit.
Ren Moreau, cur de Notre-Dam\ Fontenay, est le
Vincent de Paul de la contre , au xvn e sicle. Il
rconcilie les catholiques et les protestants, met fin
aux discordes civiles.

L E CLERG DIT L A V R I T A U X ROIS SUR LES DEVOIRS

DE L A ROYAUT.

Constamment il a protest contre la doctrine que


les peuples sont faits pour les rois; il a proclam que
les rois sont institus au contraire pour les peuples.
Saint Remi adresse, dans une lettre mmorable, des
conseils Clovis sur les moyens de rendre son peuple
heureux.
L e concile de Paris, en 829, dfinit les devoirs d'un
roi ; celui d'Aix-la-Chapelle, en 8 5 6 , les rappelle
svrement.
197

En 1405, pendant que Paris est en proie aux fac-


tions, que rgne un roi en dmence, que l'autorit
est aux mains d'une reine adultre, Isabeau de Ba-
vire, et d'an rgent sans foi, le duc d'Orlans, le pre
Legrand, auguslin, prchant devant la reine et le
rgent, leur impute les maux que la France souffre, et
s'adresse ainsi la reine : Je prfre votre salut,
reine, la crainte que peut me causer votre colre.
La seule desse Vnus rgne votre cour ; le luxe des
habillements est une fivre que vous avez allume.
Le roi, dans un de ses moments lucides, apprend le
scandale que cette accusation a caus, il veut entendre
le hardi prdicateur. Le pre Legrand remonte en
chaire quelques jours aprs, et dit au roi avec la plus
invincible fermet :
Sire, si imposant que soit mon auditoire, je lui
dois la vrit. Les prceptes divins sont fouls aux
pieds ; ceux-l mmes qui sont chargs de conduire
ce royaume, le conduisent en perdition et en ruine....
H ! sire t remettez un moment en votre mmoire
les glorieux gestes de votre redout pre, Charles cin-
quime de nom, ce roi si sage ! Lui aussi mettait
des tailles sur le peuple, mais avec leur produit il
construisait des forteresses pour la dfense du royaume;
il r e p a s s a les ennemis, il s'empara de leurs villes,
il pargna des trsors qui le rendirent le plus puis-
sant des rois de l'Occident; et maintenant, rien de
tout cela ne se fait, bien que le peuple soit grev
de charges plus lourdes ! La solde n'est pas paye
aux gens de guerre, et la fortune publique s'en va
- 198 -

honteusement, sans honneur et sans profit pour la


France. A quoi songe la noblesse de ce temps-ci ?
vivre dans la dbauche, porter de beaux habits.
Sire, cela vous regarde aussi ainsi que monseigneur
le duc ; et je vous dirai que c'est comme si vous
tiez vtu de la substance, des larmes et des gmis-
sements de ce malheureux peuple, dont les plaintes,
nous le disons avec douleur, montent vers le suprme
roi pour accuser tant d'injustice !
Aux tats gnraux de 1488, Jean de Rely, doc-
teur de Sorbonne, choisi pour rpondre au nom de
l'assemble au discours du chancelier, adresse au roi
Charles VIII, g de treize ans, ces paroles pleines
d'autorit : La puissance des rois de la terre et
tous les royaumes du monde sont en la main de
D i e u ; ils en jouissent, sous sa main, non pas
toujours, mais tant et si peu qu'il lui plat ; ils ren-
dront compte trs-exact de ce qu'ils auront fait.
Sire, les flatteurs vous disent que tout va bien, et
que le peuple n'a charge qu'il ne porte bien ; et le
pauvre peuple, qui meurt de faim et de malaise, en
l'amertune de son me crie Dieu vengeance.
Un pareil enseignement, donn un roi de treize
ans, devait l'impressionner profondment.
En 1394, Philippe de Bec, vque de Nantes, sacre
Henri I V et lui parle avec toute l'indpendance sacerdo-
tale sur les devoirs de la royaut catholique. Henri I V
le remercie en l'appelant l'archevch de Reims.
Pendant que les courtisans se prosternent aux pieds
19

de Louis X I V , l'austre vrit du catholicisme se


produit devant le fastueux monarque.
En 1659, l'vque d'Autun, dput auprs de lui
par les tats de Bourgogne, a la hardiesse de lui
dire que la province a le droit de mettre des
conditions ses libralits, et que ses liberts sont
depuis longtemps violes.
On sait combien Bossuet osait parler de haut
ce prince.
Dans sa Politique tire de Vcriture-Sainte, il
donne au Dauphin, dont il est le prcepteur, des
maximes de politique et des rgles de gouvernement,
il lui montre le compte redoutable que les rois au-
ront rendre, mme raison de ce qu'ils auront
omis pour la prosprit des peuples.
La vie du prince doit tre srieuse, dit-il, il n'y
a rien parmi les hommes de plus grave que l'office
de la royaut... Les rois ne sont pas affranchis des
lois... Il y a des lois fondamentales dans les empires,
contre lesquelles tout ce qui se fait est nul de droit.
L a Politique tire de l'criture-Sainte est le code le
plus complet et le plus imprieux des devoirs du prince.
Fnelon rpte constamment, sous formes diverses,
dans ses crits politiques et sa correspondance, les
maximes suivantes : Tout despotisme est un mauvais
gouvernement. Sans liberts nationales, il n'y a
ni ordre, ni justice dans l'tat, ni vritable grandeur
pour le prince. L e corps de la nation doit avoir
part aux affaires publiques.
Dans son crit intitul : Plans de gouvernement
200

concerts avec le duc de Chevreuse pour tre proposs


au duc de Bourgogne et publis en 1711 , il s'in-
spire d'un grand dvouement aux intrts populaires.
Proclamant le principe de l'galit proportionnelle
en malire d'impt, il dit, page 579 : Les impts
doivent tre mesurs sur la richesse naturelle du
pays et du commerce qui y fleurit. Cessation des
gabelles, des grosses fermes, capitations, de la dme
royale.
Fnelon , dans son Examen de conscience sur les
devoirs de la royaut , s'est appliqu dvoiler au
duc de Bourgogne, son royal lve, les vices de la
constitution, lui enseigner que le pouvoir des rois
doit chercher son appui dans les droits, dans les
intrts, dans l'affection des peuples.
L'Examen de conscience, fruit de la correspondance
secrte de Fnelon et du duc de Bourgogne, fut im-
prim en 1747 seulement; la Harpe l'appelle : l'abrg
de la sagesse et le catholicisme des princes.
A l'aspect de la ruine des finances, de l'industrie,
de l'agriculture, Fnelon crit Louis X I V lui-mme;'
je cite les passages suivants de trois de ses lettres.
Depuis environ trente ans, vos principaux m i -
nistres ont renvers presque toutes les anciennes
maximes de l'tat pour faire menter jusques au
comble votre autorit; on n'a plus parl ni de l'tat,
ni des rgles, on n'a parl que du roi et de son bon
plaisir. (Lettre Louis X I V , Corresp., t. II. p. 334.)
Cependant vos peuples, que vous deviez aimer
comme vos enfants, et qui ont t jusques ici si
201

passionns pour vous, meurent de faim. La culture


des terres est presque abandonne ; les villes et les
campagnes se dpeuplent ; tous les mtiers languissent
et ne nourrisseut plus les ouvriers. Tout commerce
est ananti. Par consquent vous avez dtruit la moi-
ti des forces relles du dedans de votre tat, pour
faire et pour dfendre de vnines conqutes au dehors.
(Lettres de Fnelon Louis X I V , 1692 ou 1693, Cor-
resp., t. II, p. 4 1 7 . )
Le peuple mme (il faut tout dire) qui vous a
tant aim, qui a eu tant de confiance en vous, com-
mence perdre l'amiti, la confiance et mme le res-
pect. Vos victoires et vos conqutes ne le rjouissent
plus ; il est plein d'aigreur et de dsespoir. La sdi-
tion s'allume peu peu de toutes parts. Ils croient
que vous n'avez aucune piti de leurs maux, que vous
n'aimez que votre autorit et votre gloire. (Lettres, etc.
t. 11, p. 418.)
Fnelon se donnait ainsi la mission de faire suc-
cder la monarchie absolue un gouvernement de
conseils et d'assembles qui ne ft rien sans rgle et
sans contrle, qui ne se crt pas libre de hasarder la
nation sans la consulter. Il s'exprime ainsi dans une
lettre au duc de Chevreuse, insre au tome II de ses
uvres compltes, p. 391.
Ce sont les enseignements qu'il donnait au duc de
Bourgogne.
Massillon, prchant devant Louis X I V , lui disait :
" Ce n'est pas le souverain, c'est la loi, Sire, qui
doit rgner sur les peuples ; vous n'en tes que le
ministre et le premier dpositaire, c'est elle qui doit
rgler l'usage de l'autorit. >
C'est pour les peuples tout seuls que le trne est
lev. Ce sont les peuples qui, par l'ordre de Dieu,
ont fait les rois ce qu'ils sont.
Les grands ne doivent travailler que pour les
besoins publics, et loin que les peuples soient faits
pour eux, ils ne sont eux-mmes tout ce qu'ils sont
que par les peuples.
Massillon, dans son magnifique discours pour la bn-
diction des drapeaux du rgiment de Catinat, condamne
hautement la guerre. Il parle ainsi, avec toute la har-
diesse du philosophe chrtien, dans un sicle o se
sont accomplies des scnes incessantes de dvastation
et de mort, o le Palatinat a t incendi deux fois,
en 1674 et 1675, en 1683 et 1693, o les Flandre!
ont t ensanglantes, o la Hollande a t conquise.
Massillon est l'instituteur des rois; dans son Petit
Carme, il leur dicte leurs droits et leurs devoirs. J1
leur enseigne, entre autres vrits, qu'ils prparent
la perte de leur couronne, s'ils abandonnent un mi-
nistre les rnes de l'administration ; que le peuple est
leur seul vrai juge ; q u e les conqurants, si vants
pendant leur vie, sont fltris aprs leur mort.
L e Petit Carme, a dit la Harpe, est l'cole des
rois ; ils y apprennent tre des hommes.
En 1774, l'abb Beau vais, depuis vque de Senez,
prchant en prsence de Louis X V , endormi au sein
des flatteries et des plaisirs, ose le rveiller par ces
courageuses paroles : Sire, mon devoir de ministre

i
203

de Dieu m'ordonne de vous dire que vos peuples sont


malheureux et qu'on vous le laisse ignorer.
Beauvais est charg de prononcer, quelques mois
aprs, l'loge funbre du roi ; il s'crie plusieurs fois :
Le silence des peuples est la leon des rois.
Le clerg a donc, en toute circonstance, proclam
haute voix les devoirs imprieux que la royaut doit
remplir.
C H A P I T R E VI.

NOS A N C I E N N E S MISSIONS TRANGRES

I"

CRATION A PARIS DU SMINAIRE DES MISSIONS TRANGRES-

INSTITUTS R E L I G I E U X CONSACRS A U X MISSIONS. CON-

TRES DIVERSES QUE CHAQUE MISSION COMPRENAIT.

La congrgation de la Propagande, que Grgoire X V


et Urbain VIH instituent en 162-2, s'applique aussitt
organiser l'uvre des missions trangres, dont les
travaux marchaient isolment, et lui imprime un vaste
mouvement.
La France s'y associe peu d'annes aprs. L e pre
Bernard de Sainte-Thrse fonde Paris, en 1663,
le sminaire des missions trangres, destin former
des ouvriers apostoliques. Ds ce moment, nos mem-
bres du clerg, se dvouant avec une ardeur admi-
rable, volent dans les contres les plus lointaines,
y affrontent d'incessants dangers, endurent mille per-
scutions, une mort atroce.
Au sminaire des Missions trangres, on s'appli-
quait l'tude des sciences les plus varies, depuis
l'astronomie et la mdecine jusques la menuiserie
et la serrurerie, pour aller les rpandre parmi les
peuplades sauvages et leur donner ainsi l'amour de
la civilisation.
La congrgation du Saint-Esprit est cre, en 1703,
pour desservir les missions de l'Inde, de la Chine, de
TAcadie, du Canada, de Gore, du Sngal, du lleuve
Saint-Louis, de la Guyane.
Les corps religieux se consacraient aussi, pour la
plupart, aux missions trangres. Dans la compagnie
(ie Jsus, les pres les plus savants en astronomie, en
gographie, en mathmatiques, en mcanique, taient
choisis pour les missions ; l'Amrique tait rserve
aux naturalistes; ceux qui se destinaient aux missions
du Levant devaient connatre la mdecine, le grec,
le cophte, l'arabe, le turc.
La France, par ses missionnaires, a plus contribu
qu'aucune autre nation civiliser le Levant, les Indes,
les deux Amriques.
Partout nos missions trangres ont concouru puissam-
ment la splendeur de la France, au succs de notre po-
litique extrieure, au progrs de nos sciences, de nos arts,
de notre commerce. Raynal, Buffon , Montesquieu,
rendent le plus solennel hommage aux missionnaires.
11 y avait quatre sortes de missions : celles de Levant,
de l'Amrique, de l'Inde, de la Chine.
206

Celles du Levant comprenaient l'Archipel, Constan-


tinople, la Syrie, l'Armnie, la Crime, l'Ethiopie la
Perse, l'Egypte.
Celles d'Amrique commenaient la baie d'Hud-
son et remontaient, par le Canada, la Louisiane, la
Californie, les Antilles et la Guyane, jusques aux fa-
meuses rductions du Paraguay.
L'Indoustan, la presqu'ile en-de et au-del du
Gange, Manille et les Nouvelles-Philippines, formaient
les missions de l'Inde.
Celles de Tong-King, de la Cochinchine, du Japon,
taient runies celles de la Chine.
On comptait de plus quelques glises dans l'Islande
et chez les ngres de l'Afrique.
Chaque mission avait un caractre propre et un mode
particulier de souffrance.
Le sminaire des missions trangres et la congr-
gation du Saint-Esprit furent supprims en 1792.

II

SERVICES QUE LES MISSIONS TRANGRES NOUS ONT RENDUS

POUR L A CRATION ET L A PROSPRIT DE NOS COLONIES.

Notre colonie de Cayenne est fonde, en 1633, par


des marchands de Rouen auxquels le gouvernement a
concd le privilge du commerce et de la navigation
207

des pays de la Guyane. Mais la famine et l'hostilit des


sauvages compromettent presque chaque jour, pendant
les premires annes, l'existence de notre tablisse-
ment.
En 1653, les Hollandais prennent possession de
Cayenne, que la retraite des Franais a abandonne
entre leurs mains
Louis X I V ayant autoris, en 1663, une nouvelle
association commercer dans la Guyane sous la dno-
mination d e Compagnie de la France quinoxiale,
Lefebvre de la Barre, directeur de celle compagnie,
reoit du roi le gouvernement de la Guyane franaise,
arrive devant Cayenne en 1664 ; il est appuy d'une
flotte puissante, et peu aprs le gnral hollandais con-
sent capituler.
Une crmonie religieuse vint consacrer le retour
des Franais Cayenne. Une grande croix fut plante
sur le rivage, en prsence des aumniers de la flotte,
et portait cette inscription : Celle croix a t rta-
blie en ces lieux le 19 m a y d e l'anne 1664, le vingt-
deuxime du rgne de Louis X I V , Dieudonn, roy de
France et de Navarre. Depuis 1664, la Guyane, sauf
quelques courtes interruptions, a constamment appartenu
la France.
Lefebvre de la Barre, des le dbut de son admi-
nistration , appela les pres de la compagnie de Jsus
comme missionnaires dans la colonie renaissante ; le
pre Morellet et le frre coadjuteur Jean de la Ver'gne
y arrivrent les premiers en 1666.
Les Anglais, sous la conduite de l'amiral Harmant,
208

se rendent matres de Cayenne le 22 septembre 1667.


Le chevalier de Lezy , gouverneur intrimaire , a
vainement cherch leur rsister ; surpris l'impro-
viste, manquant d'armes et de munitions, i! est forc,
aprs un premier combat, de se retirer Surinam
avec ses soldats.
Le pre Morellet, suivi de quelques Franais, se
rfugie dans une tribu indienne. Inform, au com-
mencement d'octobre, que les Anglais viennent d'va-
cuer l'le, il rallie aussitt tous les colons disperss
au milieu, des forts, et, s'aidant de leur concours, il
contribue puissamment, en l'absence des autorits r-
gulires, la restauration de la colonie.
Le pre Jean Grillet est, en 1668, le premier sup-
rieur de la rsidence et de la mission de Cayenne. A
partir de cette anne, les jsuites pntrent dans l'in-
trieur de la Guyane, y instruisent et convertissent les
Indiens, arrtent leurs incessantes attaques contre nos
possessions et les mettent en relation avec nous. Ils
ont ainsi donn le repos notre colonie, pos la base
de son commerce et de sa prosprit.
Au commencement de 1674, les pres Grillet et
Bchamel partent de Cayenne pour aller la dcou-
verte de nouvelles peuplades. Accompagns d'un ngre
et de plusieurs Indiens, sans autres provisions qu'un
peu de pain et de cassave, ils remontent l'Oyack, par-
viennent plus de quatre-vingts lieues des ctes, en
dpassant les sources de l'Oyapock, et reviennent par
l'Approuage, aprs avoir visit de nombreuses nations
et nous avoir assur leur alliame. Ce voyage des deux
209

missionnaires dura cinq mois, et fut fcond en rsul-


tats ; il imprima surtout un grand dveloppement au
commerce des habitants de Cayenne avec les Indiens.
Les pres de la Mousse et de Creuilly sont les pre-
miers, vers lo x v i f sicle, rduire en mthode la
langue indienne, et rendre son tude possible pour
les Europens, en publiant une grammaire et un dic-
tionnaire.
En 1714, le pre Lombard fonde une mission sur
les bords de la rivire Kourou ; deux ans aprs, il y
a runi plus do six cents Indiens, appartenant plu-
sieurs sortes de nations toutes diffrentes, et princi-
palement celles des Galibis, des Coussaris, des Ma-
raones, des Arouas. Le pre Lombard rside pendant
vingt-trois annes dans la mission de Kourou.
Celle de Saint-Paul, sur l'Oyapoek, doit son ta-
blissement, vers 1725, et son rapide accroissement au
zle du pre Arnaud d'Ayma ; elle est habite par les
Pirioux et les Canares.
En 1730, les pres Bessou et d'Huberland posent
les fondements de celle de Notre-Dame de Sainte-Foi,
au confluent des deux rivires d'Oyapock et de Ca-
mopi, trente lieues peu prs de la mer.
De 1733 1735, pendant que le pre Fourr se
consacre la conversion des Palicours, que le pre
d'Ausillac rassemble, prs de la rivire d'Ouanari,
les Tocoynes, les Maourioux, et quelques autres na-
tres nations du voisinage, la mission de Saint-Joseph
s'lve Sinnamari sousladirection du pre Mathieu Cara-
nave. En 1738, elle compte dj prs de cinq cents Indiens.
- 210 -

En 1741, depuis la rivire d'Oyapock, voisine du


territoire portugais, jusques celle de Sinnamari, qui
se rapproche davantage des possessions hollandaises,
c'est--dire d'une extrmit de la Guyane franaise
l'autre, la compagnie da Jsus avait couvert le sol de
colonies florissantes. Elle avait russi, par des prodiges
inous de zle, de patience et d'habilet, rendre les
Indiens sdentaires, vaincre la paresse de leur nature,
les changer en colons aussi laborieux qu'intelligents.
Dans chaque mission, le pre missionnaire tait la
fois cur, mdecin, chirurgien, juge, arbitre des diff-
rends ; il habitait une hutte misrable, et vivait com-
pltement de la vie de ses nophytes, au milieu des
plus dures privations.
Les Indiens rassembls dans les missions rendaient
d'importants services la colonie. Ils transportaient
la correspondance du gouvernement et des particuliers
avec la colonie hollandaise de Surinam et la colonie
portugaise de Para ; Us couraient aprs les dserteurs,
les arrtaient, dsarmaient et ramenaient aux mains
des autorits franaises ; ils charraient chaque anne
des masses de viandes sales Cayenne, et souvent,
l'aide de ce secours, y conjuraient les rigueurs de la
disette ; ils fabriquaient seuls les hames, les canots,
les instruments destins la prparation de la cassave,
si indispensable pour l'alimentation de la colonie.
Les jsuites avaient la direction du collge de Cayenne ;
un frre coadjuteur faisait l'cole aux enfants, un des
pres donnait des leons de latin et de mathmatiques.
En 1762, la France, expulsant les jsuites de son
211

sein, les arrache aussi de ses colonies. Les Indiens


de la Guyane, privs du secours de leurs missionnaires
et soumis aux vexations des colons franais, aban-
donnent aussitt le territoire des diverses missions ;
ceux de Sinnamari et de Kourou se retirent dans la
colonie hollandaise de Surinam, ceux de Saint-Paul
d'Oyapock, de Notre-Dame de Sainte-Foi, de Camopi,
de Saint-Joseph et des autres villages, se dispersent
dans les vastes forts du continent.
Un mmoire prsent au roi par l'administration
de Gayenne, vers 1765, renfermait le passage sui-
vant : 11 est ncessaire pour le bien du service public
et pour celui des habitants, de faire revenir les Indiens
dans les missions , quoique cela ne soit possible sans
grandes dpenses. >
Le 19 fvrier 1766, M. de Fiedmont, gouverneur
de la Guyane, adressait au ministre de la marine
un rapport ou il disait J'ai eu l'honneur d'informer
M. le duc de Ghoiseul de la ncessit d'envoyer des
prtres dans cette colonie. Je lui ai reprsent les
maux infinis qui rsultent de la disette o nous en
sommes.
Quatre missions d'Indiens, tablies grands frais,
sont aujourd'hui presque totalement dtruites par le
dfaut de missionnaires Depuis qu'il n'y a plus
de missionnaires ambulants pour instruire les ngres,
l'on voit s'tablir parmi eux l'insubordination et plu-
sieurs autres vices, et j'ai entendu plus d'une fois
les matres se plaindre ce sujet.
M. Malouet, intendant Cayenno, administrateur
212

habile, mais peu suspect de zle pour la religion,


crivait vers 1767 : t J'ai observ que les abus et les
dsordres croissent en raison de l'affaiblissement des
principes religieux. Les colonies o les sclaves en
sont absolument privs sont prcisment celles o la
frocit des matres, et le dsespoir, le brigandage des
noirs sont ports au plus haut point. (Mmoires de
Malouet, t. H, p. 234.)
Dans les derniers mois de 1775, les prtres du
sminaire du Saint-Esprit se chargent du spirituel
de la colonie, et remplissent leurs fonctions avec d-
vouement jusques la rvolution franaise.
A. peine la France a-t-elle institu des colonies
la Martinique, la Guadeloupe, Saint-Christophe,
Saint-Domingue, que nos religieux y accourent, s'y
fixent et aident puissamment la constitution et au
dveloppement de chacune d'elles. Ils accomplissent
leurs frais la plupart des grands travaux que sollicite
l'intrt public, et surtout ceux d'hydraulique.
En 1625, M. de Nambuc, accompagn de quelques
.Franais, prend possession de l'le Saint-Christophe.
Il dbirque la Martinique, en 1635, force les
sauvages lui cder une partie de celte le magni-
fique, y pose les fondements de notre tablissement.
En 1635, une colonie franaise arrive et se fixe
l'le de la Guadeloupe, sous la direction de MM. de
l'Olive et du Plessis.
Nos m ssionnaires maintenaient dans nos colonies la
subordination, l'attachement la mtropole, la dou-
ceur et l'humanit des matres vis--vis des esclaves,
J
213

la soumission et la fidlit de ceux-ci leurs matres.


Administrateurs et colons, tous avaient une confiance
illimite, et chaque jour plus inbranlable, dans l'as-
cendant du clerg sur la population des colonies,
dans le secours de cet ascendant pour assurer la paix
publique, pour prvenir le dsordre, ou pour y rem-
dier s'il avait t impossible de le prvenir.
L'intendant de l'une de nos colonies disait dans
un rapport : Six bons prtres feront ici plus d'effet
que quatre cents hommes de troupe.
Je puise dans les annales de Cayenne deux admi-
rables exemples de cette vrit que proclamait le rap-
port officiel.
En 1751, une bande de soixante-dix ngres mar-
rons vivait depuis plusieurs annes dans les forts
qui avoisinent Cayenne. Le gouverneur ayant rsolu
de mettre un dtachement de soldats leur pour-
suite, le pre Fauque, jsuite, demande aller lui-
mme auprs des rebelles, pour leur parler le langage
de la douceur et de la persuasion. Sa proposition est
accepte, il part, court pendant quatre mois aprs
eux, en ramne cinquante soumis et repentants.
En 1787, sous l'administration de M. d'Orvilliers,
des ngres avaient dsert en masse, et s'taient retran-
chs sur une montagne. Un dtachement marche pour
les forcer se rendre; ils ont l'adresse de lui arra-
cher ses vivres, l'expdition est manque, la colonie
est dans la consternation. Un missionnaire se dcide
alors se rendre seul auprs d'eux, pour chercher
vaincre leur rsistance. Il arrive dans leur camp,
- 214 -

y passe plusieurs jours, et tous rentrent avec lui


Cayenne, se remettent aux mains de leurs matres.

III.

NOUS DEVONS NOTRE REPRISE DU S N G A L , A U XVIII E SICLE, A

D E U X P R T R E S DE NOS MISSIONS T R A N G R E S .

Nous devons MM. Bertout et Deglicourt, mission-


naires de la congrgation du Saint-Esprit, notre reprise
du Sngal, en 1779, sur les Anglais qui nous l'avaient
arrach depuis 1759.
MM. Bertout et Deglicourt, se rendant de France
Cayenne, en 1776, naufragent sur la cte occi-
dentale de l'Afrique, deviennant prisonniers des Maures,
et sont vendus par eux dans les comptoirs du Sngal.
Ils s'y crent des relations avec quelques membres
influents de la population indigne, leur rvlent leur
qualit de Franais, et reconnaissent que toute cette
population dsire vivement se voir replace srus la
domination de son ancienne mtropole.
De retour Paris, en 1778, ils rendent compte
M. de Sartbe?, ministre de la marine, lui donnent
les renseignements les plus complets sur l'le Saint-Louis.
En ce moment la guerre commenait entre l'Angle-
terre et la France ; notre escadre se met en roule,
les deux missionnaires consentent la prire du m i -
215

nistre, suivre l'expdition, et, le 30 janvier 1770,


nous reprenons de vive force le Sngal.
Un trait de paix, conclu en 1783, reconnut nos
droits a la posssession de cette colonie.

iv.

NOS P R T R E S DES MISSIONS T R A N G R E S SOUTIENNENT

H R O Q U E M E N T L ' A S C E N D A N T DE NOTRE POLITIQUE

DANS L ' A M R I Q U E ET DANS L ' I N D E .

Nos missionnaires nous avaient ouvert toutes les


contres de l'Amrique, ils nous y avaient concili la
reconnaissance des peuples. L'amour que les sauvages
continuent, de nos jours, porter la France, au
souvenir de nos anciens missionnaires, est si vif que
le nom de Franais suffit pour passer en sret au
milieu de leurs plus inaccessibles forts, pour recevoir
partout l'hospitalit.
Les premiers missionnaires franais dans le Canada,
partie de l'Amrique septentrionale, ont t les pres
le Caron, Vieil, Poulain, Sagard, de la roche, rcol-
lets, et les pres jsuites de Noue, de Brebuf. Ils y
arrivrent vers 1628, s'tablirent deux milles de Qu-
bec, sur un terrain qui leur avait t concd par
le duc de Ventadour sous la dnomination de sei-
gneurie de Notre-Dame-des-Anges, et fondrent presque
aussitt la mission des Hurons et celle des Algon-
quins.
En 1634, les pres de Brebuf, Jogues, Bressany,
remontent le Saint-Laurent dans les canots et sous
la conduite des Hurons, pour crer des relations avec
les sauvages. L a tribu des Iroquois, nos infatigables
adversaires, tanait alors la campagne. L e pre Bres-
sany, ayant eu le malheur de tomber entre leurs mains,
subit des supplices de toute sorte.
Un soir, dit-il dans sa relation, ils m'enlevaient
un ongle, le lendemain la premire phalange du doigt,
le jour suivant la seconde ; aux mains seules, ils
m'ont appliqu le f e r et le feu plus de dix-huit fois,
et j'tais oblig de chanter pendant ce supplice. Je
n'aurais jamais cru que l'homme et la vie aussi
dure. ( 1 )
Aprs quatre mois d'horribles souffrances, le pre
Bressany est rendu la libert, sa ranon a t ngocie
avec les Hollandais de la Nouvelle-Amsterdam. Bamen
en France, il rembourse le prix de sa ranon, et
retourne au Canada.
En 1645, il prside la conclusion d'une paix
solennelle entre les Franais et les Iroquois. Il accom-
pagne Qubec, en 1648, un grand convoi de Hurons
qu'il a dcids reprendre des relations de commerce
avec la colonie.
Plus la cruaut raffine des sauvages rservait

(1) Cette relation du pre Bressany est en langue italienne et la


date de 1653 ; elle a t publie en franais Montral en 1852,
avec un savant commentaire du pre Martin, jsuite.
d'atroces supplices nos missionnaires, plus ceux-ci
dployaient d'invincible ardeur pour servir la cause
de la patrie.
Le pre Bressany parle ainsi dans un autre pas-
sage de ses mmoires : Nous serons pris, massacrs,
brls ; passe ! le lit ne fait pas toujours la belle
mort. Pour venir ici, il faut sentir de prs la fume
des cabanes iroquoises, et peut-tre tre brl petit feu.
Mais, quoi qu'il puisse nous arriver, je sais bien que
le cur de ceux que Dieu y aura appels trouvera
son paradis, et que leur ardeur ne sera arrte ni
par les eaux, ni par les flammes.
Les Iroquois massacrent les pres Daniel et Garnier
en 1648, brlent les pres Brebuf et Lallemand en
1649. Le supplice du pre Brebuf s'accomplit avec
les plu* horribles dtails. On applique sur toutes les
parties de son corps des torches enflammes, on lui
brle les gencives, on lui coupe la lvre infrieure
et l'extrmit du nez, on lui fait un collier de haches
ardentes, on lui coupe des lambeaux de chair qu'on
dvore sous ses yeux, en lui disant que la chair des
Franais est excellente.
Vers 1670, une arme d'Anglais et d'Iroquois vient
attaquer l'improviste le village des Nouranlfouak,
appartenant aux Abnakis, nos allis. Avant mme
que ceux-ci puissent songer se dfendre, une vive
dcharge de mousqueterie a cribl toutes leurs cabanes.
Le pre Racle, jsuite, en rsidence au village, est
averti par les clameurs du pril qui menace ses
nophytes ; il sort de sa maison, se prsente aux
218

ennemis. II est atteint aussitt d'une grle de balles


et tombe foudroy ; sept Abnakis sont tus ses cts.
Les Anglais pillent et incendient le village ; le feu
qu'ils mettent l'glise est prcd de l'indigne pro-
fanation des vases sacrs et de l'hostie consacre.
Les Abnakis, que la mort de leur pasteur a con-
sterns, prennent la fuite ; mais le lendemain, en
prsence de la retraite prcipite des Anglais, ils
peuvent rentrer dans leur village. Leur premier soin
est de recueillir le corps du missionnaire, ils voient
avec horreur les mutilations qu'il a subies; sa che-
velure est arrache, son crne a t bris coups
de hache, tous ses membres sont fracasss.
Le pre Racle fut ainsi massacr l'ge de soixante-
sept ans,aprs en avoir pass trente-sept dans sa mission.
Les Anglais avaient conu contre lui la haine la plus
ardente et mis sa tte prix ; ils savaient combien
son influence toute-puissante sur les Abnakis formait
obstacle l'accomplissement du dessein qu'ils avaient
d'envahir le territoire de cette tribu.
De 1756 1763, les jsuites nous conservent le
Canada contre les attaques incessantes des Anglais et
Iroquois unis. Pour assurer le succs de nos armes,
ils supportent, avec un hrosme inbranlable, les
privations, les fatigues, les dangers et la mort. A
chaque instant, ils prviennent de puissantes coali-
tions d'Indiens contre nous ; ils vont s'exposer la
fureur des Iroquois pour faire avorter les projets des
Anglais ; ils nous mnagent des alliances, ils fixent
dans notre amiti des peuples inconstants en politique.
219

Les chefs de l'arme anglaise au Canada peignaient


les jsuites, dans toutes leurs dpches, comme leurs
plus dangereux adversaires, comme nos plus fermes
soutiens.
Au x v n r sicle, la congrgation du Saint-Esprit, riva-
lisant d'ardeur avec les jsuites, sert aussi, au Canada,
procurer la France l'affection des nations indignes.
A la Louisiane et en Acadie, autant que dans le Ca-
nada, nos missionnaires ont activement soutenu notre
domination.
Un historien amricain a dit au sujet de nos anciens
missionnaires du Canada, de la Louisiane, de l'Acadie :
Comme dans une arme de braves de nouveaux
guerriers sont toujours prts remplacer ceux qui
tombent, ainsi parmi eux l'hrosme n'a jamais fait
dfaut, et jamais ils n'ont refus de concourir une
entreprise qui pouvait tourner l'avantage de la re-
ligion, la gloire de la France.
L'Inde aussi, au xvu" et au x v m * sicles, a vu le
dvouement de nos missionnaires notre politique ;
elle a admir l'intrpidit et le patriotisme de plusieurs
d'entre eux, et surtout du carme Berthelot, du prfet
apostolique Piquet.
Berthelot, marin distingu aprs avoir souvent assur
par son courage et son habilet la victoire contre les
Anglais, souffre le martyre Achem, en 1629, pour
son Dieu et pour sa patrie.
En 1742, Piquet, avec onze hommes dont ses paroles
et son exemple stimulent l'ardeur, rsiste une masse
d'Anglais et sauve une peuplade de leurs attaques
220

acharnes. Duquesne disait de lui : C'est un grand


missionnaire et un grand citoyen, il vaut dix rgiments.

NOS P R T R E S DES MISSIONS T R A N G R E S , A U X V I I " ET XVIII"

SICLES, NOUS P R O C U R E N T DES A L L I A N C E S AVEC L A CHINE,

A V E C SIAM, AVEC L A PLUS GRANDE P A R T I E DE L ' O R I E N T .

Dans le Levant, ils avaient servi si puissamment


l'ascendant de notre politique, que la Convention se vit
force, au moment o, en 1792, elle supprimait les
congrgations religieuses, de maintenir et de prolger
la mission d'Orient. Elle la reconnaissait indispensable
aux intrts de la France.
Vers le milieu du X V J I sicle, huit jsuites franais
arrivent en Chine : les pres Lefaure, Grlon, Forget,
Augeri, Gob et les trois frres Motel. Ils commencent
ces missions devenues si clbres qui donnrent la
France, dans l'extrme Orient, une suprmatie dont
Colbert se servit pour le dveloppement de nos intrts
politiques et commerciaux.
Nos missionnaires jsuites fondent Siam, vers 1660,
un sminaire o de jeunes Siamois viennent s'instruire
en foule.
221

Sous la fconde impulsion de la mission franaise,


le roi de Siam professe les sentiments les plus res-
pectueux pour la France, signe, avec notre compagnie
des [ndes-Orientales, des contrats qui assurent notre
commerce des avantages considrables. En 1684, ses
ambassadeurs viennent prsenter Louis X I V ses
compliments de condolance sur la mort de la reine.
Vers 1784, Gya-Long, roi de Cochinchine, est dpos-
sd par des rebelles. la demande de monseigneur
Pigneaux, vque d'Adran, et vicaire apostolique en
Gochinchine, la France y expdie, pour soutenir la
cause de G y a - L o n g , quatre frgates, seize cents
hommes et de l'artillerie. L e roi reconquiert sa cou-
ronne, et, plein de reconnaissance, cde la France,
en 1787, l'le de Poulo-Condor, et celle de Hei-An,
en Tourane, port le plus important de Cochinchine.
Monseigneur Pigneaux avait conduit, en diplomate
habile et sage , les ngociations qui amenrent cette
cession. Il a le premier entrevu les avantages con-
sidrables que la France pourrait retirer de ses r e -
lations avec la Cochinchine.
Un magnifique tombeau a t lev en son honneur
par l'empereur Gya-Long, en 1799, et sa mmoire est
si vnre dans le royaume d'Annam que les Franais
y sont appels les enfants du grand matre, titre
dont ce prlat avait t revtu la cour de Gya-
Long. ( 1 )

(1) L e 3 aot 1861, une commission franaise a pris possession de


ce tombeau, et Napolon I I I a prescrit qu'il serait entretenu per-
ptuit aux frais de l'tat.
- 222 -

Nos premires relations politiques et commerciales


avec l'Abyssinie datent de 1708, anne o le pre
Am, missionnaire jsuite, fut accrdit auprs d'Ou-
stas, souverain du Amhara, un des principaux royaumes
de ce pays.
CHAPITRE VII.

NOTRE ANCIEN CLERG, M A L G R SA DISPENSE DE P A Y E R L ' I M P O T ,

CONTRIBUE CONSTAMMENT A U X CHARGES P U B L I Q U E S .

L'ancien clerg franais s'est impos sans hsitation


les sacrifices d'argent les plus considrables, chaque
fois que l'honneur, l'intrt et la sret de la patrie
les ont rclams. Malgr son exemption de payer la
taille, ou impt foncier, et toute autre taxe, pour
ses biens nobles ou fiefs, il a contribu constam-
ment aux charges publiques dans une proportion
plus forte que le tiers. A chacune de ses assembles
gnrales, qui se runissaient de cinq ans en cinq
ans, il accordait un secours extraordinaire sous le
nom d e don gratuit.

On a exploit contre le clerg, avec le plus vif


acharnement, son exemption de la taille; on l'a
dnonce comme injuste au premier chef. Plusieurs
considrations la lgitimaient d'une manire complte.
Il en est une, parmi elles, que j e vais indiquer, et
que j e recommande l'apprciation des hommes
impartiaux.
224

Jusques en 8 9 , le clerg a d suffire, avec sa


fortune, l'existence de ses membres, la dignit
du culte, aux rparations incessantes des glises, au
traitement des malades ; il a d assurer des secours
aux pauvres, aux veuves, aux orphelins, aux in-
fortuns de toute sorte.
Ces diverses charges qu'il supportait, et dont, d-
faut , l'tat aurait eu le fardeau, motivaient elles seu-
les son exemption de la tailla. L e s hommes dgags
de prventions le reconnatront incontestablement.
A la fin du xm e sicle seulement, nos rois com-
mencent percevoir un impt. Depuis ce moment,
pendant chaque rgne, et presque chaque anne,
le clerg a aid volontairement l'tat de sommes
plus considrables que celles qu'il aurait eu ver-
ser s'il avait t assujetti a la taille ; le recueil des
ordonnances de nos rois, l e trsor des Chartres, l e s
procs-verbaux des assembles du clerg et d'autres
documents historiques renferment en foule les preuves
de cette vrit ; qu'on m e permette d'en prsenter
quelques-unes.
En 1294, la guerre vient d'tre dclare entre la
France et Edouard I e r , roi d'Angleterre. Philippe-
le-Bel ayant recours aux libralits du clerg , le
concile d'Aurillac lui accorde un dcime sur tous
les bnfices pendant deux ans.
Ce prince, par ses lettres patentes du 10 octobre
1305, impose un subside sur les proprits eccl-
siastiques et laques ; le clerg donne une subven-
tion du cinquime de ses revenus {Trsor des Chartres).
225

A la demande de Philippe V I , il lui remet le


tiers de sa vaisselle d'argent.
Une ordonnance du 12 mars 1335, pour les im-
positions du royaume, porte en son article cinq : item
accord est par le clerg et par les personnes d'glise
de notre pays, qu'ils feront semblables aides de leur
revenu selon le veillant d'icelles; et les revenus de
leurs bnfices seront pris et estims selon le taux
du dixime; et se ils ont rentes ou revenus du pa-
trimoine ou autre que d'glise, l'en regarde et estimera
la juste valeur, aussi et comme les autres personnes.
Sous les rois Jean et Charles V I , le clerg con-
tribue, comme le tiers, tous les subsides vots.
Le 2 aot 1398, Charles V I donne deux lettres
patentes : par la premire, avec le consentement
de son conseil, des prlats et autres gens d'glise,
il assujettit les prlats et ecclsiastiques au paiement
de Y imposition explique; sa seconde lettre patente
porte que le consentement donn par le clerg de
France de payer pendant trois ans l'aide qui se lve,
ne pourra porter prjudice aux franchises et liberts
du clerg (ordonnances du Louvre, titre VIII, page 289).
Conformment aux dcisions de l'assemble du
clerg de France, les prlats et autres ecclsiastiques
paient, sur le revenu de leurs bnfices, un demi-dixime
en 1407, le second demi-dixime en 1408, un dixime
en 1416.
Le clerg continue, pendant toute la dure du xv"
sicle peu prs, verser annuellement le dixime
de ses revenus. ,
i. _ 15
Sous Charles V I I , l'abbaye de Sainl-Dcnis se d-
termine, dans un admirable lan de patriotisme,
faire fondre la vaisselle de son rfectoire pour
suffire au paiement do l'arme. Dj, pen lant la r-
gence de Suger, ses revenus ont suppl au vide des
coffres du roi.
En 1484, les tats gnraux accordent Charles
VIII, pour son joyeux avnement, deux millions huit cent
mille livres; cette somme est rpartie proportionnelle-
ment sur la noblesse, le clerg et le tiers-tat.
(Trsor des Chartres.)
En 1510, le clerg fournit un subside de trois
cent mille cus.
En 1516, avec le consentement do Lon X , Franois I"r
lve sur le clerg un dcime destin la continua-
tion de la guerre contre les Turcs. Celte taxe devait
tre paye durant une anne seulement ; elle fut
ritre plusieurs fuis sous la dnomination de don
gratuit et charitatif, quipollent dcime, cl deunt
annuelle, comme le rapporte d'IIricourt en ses Lois
ecclsiastiques, chapitre V , page 249.
En 4527, Franois I e r , cherchant les moyens de
subvenir aux dpenses de la guerre contre Charles-
Quint, convoque une assemble de notables qui lui
montre le plus complet dvouement ; le clerg lui donne
treize cent mille livres, la noblesse et le tiers-tat
se dclarent prts \oter tous les subsides qu'il
demandera.
En 1528, le clerg paie la ranon de Franois I " ;
les monastres d e Bourgogne, et surtout l'abbaye de
227

Cileaux, voulant contribuer le plus possible la


somme fixe pour celle ranon, alinent une partie
de leurs domaines.
Henri II a coni le projet de chasser dfinitive-
ment les Anglais do la France, mais il ne peut lo
mettre excution que s'il a trois millions d e c u s
en o r . Le clerg lui prsente un million comme
don gratuit, donne do plus un dixime sur les
deux autres millions que versent la noblesse et le
tiers.
En 1 5 3 2 , il satisfait l'impt de vingt-cinq
livres qu'on vient de crer sur chaque clocher et
sur l'argenterie des glises ; il s'impose, en outre,
de trois millions.
En 1538, dans l'assemble des notables que Henri II
a c o n v o y e pour lui demander un subside destin
a poursuivre la guerre, le clerg paie, en sus des
dcims, un million d'cus d'or.
De 13GI 15G7, sa contribution annuelle est de
un million six cent mille livres; il solde d e plus une
somme de quinze millions pour compte de l'tat. (D'H-
ricourt, Lois ecclsiastiques, chapitre V, page 249).
Henri III a augment sans cesse les mesures fis-
cales; sa mort, en 1388, la detle est porte deux
cents millions, de quarante-trois o elle arrivait sous
Frai ois I " .
De 1573 1 3 8 8 , le clerg paie prs de soixante
millions, el lo million correspondait alors trois mil-
lions hmt cent neuf mille sept cent dix francs de notre
monnaie.
En 1665, le clerg donne quatre millions.
Une dclaration royale, la date de 1710, ta-
blit un impt du dixime sur le revenu de toutes
les proprits du royaume, an de pourvoir aux
dpenses de la guerre et au paiement des renies.
L e clerg verse huit millions forfait.
En 1762, nous soutenons depuis plusieurs annes
une guerre ruineuse contre l'Angleterre ; l'assemble
gnrale du clerg vote un million pour la construc-
tion, ses frais, du vaisseau le Saint-Esprit. Aussi-
tt, dans toutes les provinces, les chapitres et les
abbayes, rivalisant de patriotisme, versent des som-
mes importantes.
L e 9 mai 1762, l'archevque de Narbonne adresse
Louis X V , au nom du clerg du royaume, les paroles
suivantes : Sire, toujours disposs partager les pains
sacrs avec les guerriers d'Isral, les ministres de
l'glise ne feront jamais entendre ni plaintes ni r e -
grets, que lorsqu'une impuissance absolue mettra des
bornes insurmontables aux effets d e leur amour, de
leur zle.
En 1780, le clerg porte ses dons une somme
dont ses annales ne prsentent pas d'exemple.
En 1782, il continue fournir des subsides consi-
drables pour aider aux frais de la guerre et pour
en rparer les maux.
De 1783 1788, il donne soixante-quatre millions;
s'il avait t soumis l'impt pour toutes ses p r o -
prits, il aurait vers cinq millions par an. En ralit
il avait donc donn trente-six millions de plus que s'il
avait pay l'impt. M. Necker, dans son Compte-rendu,
porte la somme annuelle de cinq millions comme la
part contributive du clerg l'impt territorial.
Sur la demande de Louis X V I , en 1787, le clerg
dclare sans hsitation qu'il consent supporter d -
sormais l'impt pour toutes ses proprits, mais la
condition qu'il en accomplira de ses mains le pr-
lvement et le versement dans les caisses royales.
L'assemble des notables appuya cette prtention du
clerg comme des plus lgitimes. (Histoire du gouver-
nement franais, page 54. W e b e r , Mmoires, tome I,
page 158.)
Aux tats gnraux de 1789, le clerg inscrit dans
ses cahiers sa renonciation ses privilges pcuniaires.
Il la ritre, le 10 mai 1789, sur la motion de l'ar-
chevque de Bordeaux.
Le 29 du mme mois, il prend un arrt portant qu'il
est prt payer l'impt dans la proportion de ses
revenus, comme les autres citoyens.
A deux reprises, en juin 1789, il propose une somme
de quatre cents millions hypothquer sur ses pro-
prits, pour le service de la patrie. Cette somme
comblait le dficit, assurait l'avenir de la France. Mais
il y avait des hommes intresss voir le dsordre
surgir ; ils firent rejeter sans dlibration la pro-
position instante du clerg.
CHAPITRE VIII

I"
i' >:l) i m a m >b al t C 8 n ' /rr ?,u n /
NOTRE ANCIEN CLERGE A T L E STIMULANT DE L'INTEL-

LIGENCE.

0 [) litryiyr;({'
li'up hiBl'ioq J'iTji; nu nur: li a m ' i < ,.> g o.l
Le clerg, dans l'ancienne France, a t le stimu-
lant de l'intelligence, a conserv, dissmin les con-
naissances classiques, a second toute science, a
march constamment le premier dans la voie de l'in-
struction publique.
Le sujet que j'aborde demanderait, des dveloppe-
ments infinis, si je m'attachais le drouler dans
chacun do ses dtails; j'en rechercherai seulement les
points culminants.
23fe

11

PERFECTIONNEMENTS SUCCESSIFS QUE LE CLERG INTRODUIT

DANS L ' E N S E I G N E M E N T CLASSIQUE.

1 .
Presque toutes les ecoles gallo-romaines sont d -
truites ou fermes, pendant le v sicle, au milieu
des dsastres de l'invasion barbare; elles sont rem-
places par celles que les vques ont formes, au
commencement de ce sicle, dans les glises do leurs
cathdrales.
Vers 470. le systme d'enseignement est rgl,
pour les coles piscopales, d'aprs l'encyclopdie que
l'Africain Marcianus Capella a publie Itome, quel-
ques annes avant, el qui se divise en deux cours,
le trivium et le qmdrivium. L e trivium comprend
la grammaire, la dialectique et la rhtorique; le
quadrivium traite do la gomtrie, de l'astrologie, de
l ' a r i t h m t i q u e et de la musique.
Sur la fin du vi e sicle, paraissent les coles que
l'institut bndictin ouvre dans ses monastres. Elles
surpassent celles des cathdrales et des paroisses
pour l'tendue des tudes et la supriorit de mthode,
elles servent de modle.
An milieu des dsordres que Charles-Martel a ap-
ports dans la discipline ecclsiastique, les coles-
- 232 -

piscopales et abbatiales sont fermes. Aussi, l'av-


nement de Charlemagne, un dprissement complet
frappe-t-il les tudes. Alcuin, son ministre, renouvelle
l'enseignement public. Sa vaste intelligence en domino
toutes les parties, comme le prouvent le fameux
capitulaire de 789, et plusieurs autres dont il est
l'auteur.
Les coles de chapitre, qu'il institue dans chaque
ville piscopale, perfectionnent l'instruction classique
des jeunes laques qui ont achev leur cours do
quadrivium; elles frayent le chemin l'enseignement
suprieur, et sont les prcurseurs des collges.
Les coles monastiques, qui acquirent une grande
clbrit, comme celles de Ferrire en Gatinais, d'Aniane
en Languedoc, de Saint-Wandrille en Normandie,
datent, pour la plupart, de la fin du v m sicle.
Thodulfe, vque d'Orlans sous Charlemagne,
prend des soins particuliers p o u r le rtablissement
des tudes dans son diocse: il fonde quatre coles
principales, savoir : deux au sein do sa villa pisco-
pale, l'une Sainte-Croix, l ' a u t r e Saint-Aignan ;
u n e troisime Saint-Lizard de Meun ; u n e q u a t r i m e
Fleury, ou Saint-Benoit-sur-Loire.
A partir de Charles-le-Chauve, les tudes dcli-
nent Paris et dans toute la Gaule.
La dcadence est de courte dure Paris. En
901, le moine Remi y ouvre une cole publique et
indpendante, donne, avec un succs prodigieux, des
leons d e grammaire, de dialectique, de musique et
d'arts libraux.
- 233 -

Au commencement du xn sicle, pondant que tout


s'anime dans le monde intellectuel, que les ides
s'agrandissent, que les diverses branches des connais-
sances humaines progressent activement, une innova-
tion importante pour l'enseignement s'accomplit
Paris ; la science y sort des monastres, se produit
au grand jour. Diverses coles particulires sont cres
o les plus savants distribuent leurs leons. Les tu-
diants se pressent en foule, l'abbaye Saint-Victor,
autour de Guillaume de Champeaux ; sur la montagne
Sainte-Genevive, autour d'Abailard, de Joscelin, d'AI-
bric de Reims, de Robert do Melun ; sur le Petit-
Pont, autour d'Adam ; prs de Notre-Dame et dans
la rue du Fouarre, autour de Pierre Lombard, le
fameux Matre des Sentences, autour de Gilbert de
Pore, de Gauthier, de Guillaume de Conches, de
Richard, de Levesque, de Hugues le Physicien.
Les coles particulires se multiplient dans les pro-
vinces comme Paris, pendant le cours du xrie sicle.
Sur la fin du rgne de Louis V I , les professeurs,
Paris, ajoutent leurs leons orales des dictes sur
toutes les parties de l'enseignement. A ce moment se
forme l'industrie des copistes ou libraires.
Vers les dernires annes du x i f sicle, le concours
des tudiants augmentant de jour en jour Paris, les
professeurs et lves des diverses coles libres s'asso-
cient entre eux, sous l'impulsion de Pierre Lombard,
et crent une corporation. Le pape Innocent III l'au-
torise, en H 8 0 , porter le nom d'Universit, et
- 234 -

vivre d'une vie pari, avec ses lois, ses coutumes,


ses privilges.
L'Universil de Paris ajouta l'tude de la tholo-
gie et de la logique celle des arts, de la jurisprudence
et de la mdecine, qui compilrent ce qu'on appela
les quatre facults; elle rendit la science accessible
tous, donni l'enseignement un contre, un corps
de professeurs et d'lves.
En 1200, une ordonnance de Philippe-Auguste, due
la sollicitude de l'vque Gurin, premier ministre,
reconnat aux lves plusieurs immunits.
Une constitution d'Innocent III, de 1203 (Quia in
causis Greg. IX procura toribus), leur permet de se
choisir un syndic.
En 1215, Robert do Couron, lgat du pape, pro-
mulgue les premiers statuts de l'Universit, la consti-
tue dfinitivement. Les coliers sont partags en pro-
vinces ou nations, un recteur est nomm, des grades
scientifiques et des degrs acadmiques sont insti-
tus, et leur collation seule attribue dsormais le
droit d'ouvrir une cole.
En 1366, le cardinal de Beauvais, premier ministre,
second par les cardinaux de Montaigu et de Blan-
diac, lgats du pape, rforme l'Universit. Il fixe
la dure des tudes en thologie, en mdecine et en
droit, dict plusieurs rglements pour la facult des
arts.
Au x m e et xiv e sicles, l e personnel enseignant
appartient compltement au corps do l'glise.
Le clbre moine Nicolas Clmengis, mort en 1444,
enseigne le premier, au collge de Navarre, Paris,
la rhtorique de ficron. L'Universit de Paris adopte
cel'e innovation importante, en f u i 8 .
Le cardinal d'Estouteville, lgat du pape, refond
avec une haute sagesse, en 143-2, les constitutions
universi'aires, s'applique consacrer la puret de
l'ducation, la solidit de l'enseignement. Il prescrit
que les nations choisiront chaque anne quatre matres
qui, sous le nom do censeurs, visiteront les collges
et internats, pour en rformer l'administration, l'en-
seignement, la discipline. Il impose aux professeurs
le devoir de prparer leurs leons avec soin, il assu-
jettit les m.'iitres de pension des inspections prio-
diques, il rgularise les tudes, les rend plus s-
rieuses. Celte rforme, due au cardinal d'Estouteville,
fut, dans son principe et dans ses consquences, la
plus importante de celles que l'Universit avait reues.
Le clerg, en instituant, au xm e , xiv% x v e et
x v r sicles, les universits dans les provinces, y
dveloppe et perfectionne les tudes, y cre le foyer
d'une immense activit intellectuelle.
L'universit de Toulouse est fonde en 1229,
celle de Montpellier en 1284, d'Orlans en 1303,
de Grenoble en 1339, d'Angers en 13G4,
d'Orange en 1305, de Dole en 1422, de Poi-
tiers en 1431, de Caen en 1430, de Valence
en 1454, de Nantes en 1460, de Bourges
en 1465, de Bordeaux en 1472, do Reims en
1548, de Douai en 1572, de Pont--Mousson
en 1573.
236

Le cardinal de Tournon, ministre sous Franois I "


aide activement au progrs do l'instruction publique!
en fondant plusieurs collges.
^Grard d'Hamricourt, vque de Saint-Omer, de
1553 1570, s'applique avec ardeur favoriser l'in-
struction classique, la rpandre parmi les masses.
A peine les jsuites ont-ils ouvert Paris, en 1564
leur collge de Clermont, le premier dont ils ont en
France la direction, qu'ils dotent l'enseignement de
fcondes amliorations. Ils attaquent la routine, ils
donnent leur mthode la brivet, la clart et une
largeur intelligente; ils emploient avec un grand succs
les moyens d'mulation.
Le rgime de plein exercice est dans toute sa force-
ils renouvellent, pour le vivifier, les cours publics au'
sein de leurs collges. Peu aprs ils renoncent ces
cours, organisent leur puissant enseignement huis-
clos.
La clture restait imparfaite dans les collges de
1 Universit et prsentait de grands inconvnients. On
voyait sans cesse, auprs des coliers, des prcepteurs
complaisants, des domestiques intresss la dissipa-
t i o n ^ la corruption de leurs jeunes matres. Les jsuites
avaient compris toute la gravit du m a l ; la rclusion
se prsenta eux comme le remde indispensable De
hautes murailles se dressrent donc autour de leurs
collges; les communications de leurs lves avec le
dehors furent peu frquentes, svrement rgles, et
sur chacun d'eux pesa d'une manire inexorable le
joug de l'tude, de la discipline, de la soumission.
237

Pendant le xvi e sicle, la corruption avait pntr


dans toutes les classes de la socit, mais surtout dans
la noblesse. Les jsuites pensrent avec raison que la
France manquerait de moralit, de scurit, de gran-
deur, tant que la vie du gentilhomme n'aurait pas subi
une rforme complte.
L'ducation de la noblesse fut une de leurs princi-
pales proccupations. Ils accomplirent en elle une
heureuse rvolution, dracinrent l'inclination de l'ado,
lescence toutes les violences, tous les vices.
En 1588, ils dlibrent, sous la prsidence de leur
gnral, le pre Acquaviva, leur rglement d'tudes;
ils y admettent des connaissances que les universits
ngligeaient : ainsi, ils donnent des soins spciaux au
grec, ils enseignent les langues vivantes. Ils surent
mettre profit, a dit Hallam, historien protestant, toutes
les ressources que leur offraient la nature humaine ou
les ides dominantes.
Le cardinal d'Amboise institue Paris des cours
publics de lettres grecques et latines.
En 1598, Bernard de Beaune, archevque de Bourges,
promulgue les sages rglements qu'il a rdigs pour
la rforme de l'Universit de Paris, la demande de
Henri I V , et avec le concours de Mol, de de Thou, de
Ilarlay. Il y comprend les amliorations que les j-
suites ont introduites dans leurs-collges, et surtout
leur enseignement huis-clos. Il soumet une disci-
pline svre les boursiers, les pensionnaires des col-
lges, les externes m m e ; il prescrit au recteur de
visiter, au moins une fois chaque anne, les collges
- 238

grandi et polils. Ceile rforme de 1598 rend la splen-


deur l'instruction nationale, frappe depuis trente ans
d'une dcadence presque complet*.
En 1003, Henri I V cre lo collge de la Flche et
confie aux jsuites le soin de lo diriger. A peine ceux-ci
s y sont-ils installs, en 1004, qu'ils comptent douze
c-nts lves. En 1026, ils ont deux cent quatre-vint-
dix pensionnaires et dix-huit cents externes
Le cardinal d j Bruile, fondateur de la congrgation
de I Oratoire, en 1011, dresse des statuts remarquables
p j u r lo guider dans la voie de l'instruction publique
Au commencement du xvii- sicle, les jsuites pro-
fessent dans leurs collges les premiers cours d'his-
toire. Ils agrandissent ainsi le domaine des tudes,
et posent la base de l'enseignement historique, si favo-
r a b l : l i culture du jugement.
Le collge de Juilly est tabli, en IG39", par le
pore de Condren, suprieur gnral des o r ^ r i e n s il
reoit de Louis X I I I h tilrc lacidmie r o y a l e , ' e t
cultive, ds son dbut, avec prdilcqUon et succs
les sciences physiques et mtaphysiques, l'histoire l
gographie.
La .physique et les mathmatiques y ont des
chaires spciales qu'illust:ent les Prestet, Duhamel
Lelong, Privai de Molires, savants des plus dislin-
gues, et dont les noms remplissent les mmoires de
1 Acadmie des sciences. Toutes les parties do l'his-
toire sont enseignes Juilly d'aprs les meilleurs
prcis du pre Derlhaud, elles cahiers dicts Ven-
dme par le pre Lecointe.
Les oralorions ont, des premiers, adopt et profess
la mthode de Descarles.
Jusqu'en 1789, le collge de Juilly a t une d i s
principales maisons d'ducation de la Franco.
Le pre de Condren remplit une grande place dans
l'his'oire de la pdagogie franiise; il est le plus
clbre rformateur de notre enseignement public au
xvii e sicle. Comprenant l'infcondit des anciens sys-
tmes que l'Universit persistait suivre, il se spare
d'eux courageusement ; il veut que les pres de l'Oratoire
donnent toutes leurs leons c i franais, il imprime
leur enseignement une direction l a r g e , pratique,
une mthode simple, didactique.
Richelieu, en 104-1, rdige un plan d'tudes o il
recommande que les lves soient informes des
notions gnrales de l'histoire universelle.
A la fin du x v i r sicle, le jsuite Jouvcncy assure
un grand progrs l'instruction, en publiant son
livre intitul : Mthode pour apprendre et pour enseigner.
Les prcep'es intelligents que l'exprience la plus
consomme peut dicter, s'y rencontrent en foule.
En 1G8G, le docte abb Fleury donne son Trait
du choix et de la mthode des tudes, oii il a b o r d e ,
avec des aperus pleins de finesse et de prudence,
la gnralit et la spcialit des tudes, o il dmontre
l'avantage de la varit dans les matieros de l'instruc-
tion.
L'abb ollin, pendant les dernier, s annes du
x v i r sicle et les premires du x v n r , contribue le
plus puissamment au succs des leons universitaires.
- 240

Son Trait/ des tudes, fruit d'une consciencieuse exp-


rience dans l'accomplissement des devoirs du profes-
sorat, continue de nos jours gouverner l'ducation.
Au xvin e sicle, les jsuites de Louis-le-Grand,
Pans, les abbs Dangeau, Deshoulires, Bonefons,
Lhomond, et autres membres du clerg, posent rel-
lement les bases de l'enseignement suprieur.
En 1766, la congrgation de Saint-Maur prsente
au gouvernement un programme scolaire o se rvle
un sentiment prononc des rsultats heureux que
l'alliance du pouvoir civil et du pouvoir religieux peut
assurer l'ducation.
L'assemble gnrale du clerg, en 1780, recherche
attentivement les moyens de donner l'instruction
secondaire une organisation rgulire et uniforme-
mais elle est arrte par les vnements ultrieurs dans
la ralisation de son plan.

III

CLERG A PRESQUE EXCLUSIVEMENT FOND NOS COLLGES

A PARIS ET DANS NOS PROVINCES.

A partir du xiii- sicle, sont fonds successivement


Pari :
Celui de Calvi, par Robert Sorbon, chanoine, en 1252;
Celui des Bernardins, par Lexington, abb de Clair-
vaux, eu 1256 ;
Celui des Bons-Enfants, par un chanoine, en 1257;
Du Trsorier, par de Soane, trsorier de l'glise
de Rouen, eu 1267 ;
De Cluny, par de Vergy, abb de Cluny, en 1268;
D'Harcourt, aujourd'hui Saint-Louis, par le chanoine
Raoul d'Harcourt, vers la fin du xiu e sicle ;
De Lemoine, par le cardinal de ce nom, en 1 3 0 2 ;
De Montaigu, par le cardinal de ce nom, en 1309;
De Bayeux, par de Bouvet, vque de cette ville,
en 1309;
De Presles, par le chanoine de ce nom, en 1 3 1 3 ;
De Narbonne, par de Forges, archevque de cette
ville, en 1 3 1 6 ;
De Cornouailles, par Galeran, clerc de Bretagne,
en 1317 ;
De Duplessis, par Geoffroy Duplessis, protonotairo
apostolique, en 1322 ;
De Trguier et Lon, par Koelmohan, grand-chan-
celier de l'glise de Trguier, en 1 3 2 5 ;
Des cossais, par David, vque de Murray, en
cosse, en 1325 ;
D'Arras, par Candrelier, abb de Saint-Vaast, en 1327 ;
De Marmoutiers, par Duplessis, abb de Marmou-
tiers, eu 1328 ;
- 242

j: r ^ r d e Bour8uc"'arci,e,6que
^ f s r c u y d'i,mom'
m,*''""' " " D e n m "' * u e ville, on

J t M g u o , par Mignon, archidiacre de Chartres,


Par G " y * * *

en " m o T ' JCa ^ JaSliCe> ChainCd8

a^JT"' " Clrdi al l'km "

JK^tj zrr
Dormans, par le cardinal de ce nom, en 1370
De Dainville, par l'archidiacre de ce nom, on 1380
Do Forlet, par le chanoine de ce nom, en 1391

U 0 2 ;Sah,t'MiChe1' P a r ,C CardinaI ce nom, en

JlmT'
J e Sez, par L a n * , vque de celle ville, en
Par C'e R y e ' a r c h e v c j u e dc cc,te vi,,c>

"ar H b e " ' d o c ( e u r en S o r b o n n e '


- 243

Du Mans, par de Luxembourg, vque de celle


ville, en 1419;
D> Clermont, depuis Louis-le-Grand, par Duprat,
vque de Clermont, en 1 5 6 0 ;
Des Quatre-Nations, par le cardinal Mazarin, vcis
1670.
Chacun de ces collges, dont Paris avait l ainsi
dot par le clerg, tait destin recevoir exclusi-
vement les coliers d'une province particulire, et
surtout les icoliers pauvres ou boursiers.
Nos diverses provinces ont t, comme Paris, rede-
vables au clerg de la plupart de leurs collges.
Qu'on me pardonne la monotone srie de noms
que je vais continuer drouler.
Le clerg a cr :
A Toulouse, en 1215, les collges de Bourbonne,
de Saint-Girons, de VerJale, de Montlezun, de Saint-
Exuporo, du T e m p l e , des Innocents en 1330,
celui de Saint - Raymond - en 1 3 4 3 , celui de
Narbonne - en 1359, celui de Saint-Martial en
1370, celui de Maguelonne en 1375, celui de
Prigord en 1382, celui de Pampelune en 1416,
celui de Mirepoix en 1457, celui de Poix en
1514, celui de Secondt - en 1551, celui de l'Es-
quille, appel depuis collge de Toulouse ;
En 1214, celui de Soissons ;
A Rouen, en 1245, ctlni de lAlbano, et, en 1358,
celui des Bons Enfants ;
- 244 -

A Avignon, vers 1400, celui de Saint-Nicolas en


1424, celui de Saint-NicoIas-le-Grand en 1476,
celui du Roure en 1483, celui de Saint-Michel
en 1495, celui de Senanques en 1780, celui de
Luxembourg ;
En 1351, Dle, celui de Saint-Jrme ;
Au xiv sicle, celui de Milhau et de Saint-Antonin,
d a n s le R o u e r g u e ;

En 1562, celui d e Rodez ;


A Auxerre, en 1300, celui des Bons-Enfants, et, en
1580, celui de la V i l l e ;
A Poitiers, en 1408, celui de Puygarreau;
Celui de Saint-Omer, au x v i " sicle ;
Celui du Mans, en 1 5 2 6 ;
Celui d e Dijon, Dijon, en 1531 ;
Celui de Saint-Pierre, Lille, en 1550;
Celui de Beauvais, en 1545;
Celui de Tournon, au xvr> sicle;
A Bourges, en 1554, le collge Chevalier;
Celui d e Sarlat, vers la fin du x v i ' sicle ;
Celui de Bar-le-Duc, en 1581 ;
Celui de Billom, Auvergne, au xvi sicle ;
A Bordeaux, celui de Saint-Raphal, vers 1440;
Celui de Beaumanoir, au Mans, en 1621 ;
Celui de Grenoble, en 1675;
Celui de Roanne, vers la fin du x v n ' sicle ;
- 245 -

Celui de Dammartin, en 1734; '


Celui de Dol, en Bretagne, en 1 7 3 8 ;
Celui de Belley, en 1 7 4 2 ;
Celui de Saint-Louis, Metz, en 1754.

Je m'arrte dans cette citation des collges que nos


provinces devaient la munificence du clerg ; j'en
ajouterais plus du double, si j e poursuivais mes r e -
cherches.
Le clerg, en crant les collges dans nos provinces,
a mis partout, la porte de la jeunesse, une in-
struction qu'elle se voyait auparavant force d'aller
chercher d'ailleurs, et avec des dpenses si grandes
que peu de familles pouvaient les supporter.

IV

LH CLERG DONNE G R A T U I T E M E N T L'INSTRUCTION CLASSIQUE

A UNE FOULE D'ENFANTS PAUVRES.

Depuis le vi e sicle jusqu'au moment o des col-


lges fonctionnent Paris et dans les provinces, les
coles des monastres ou des cathdrales donnent gra-
- 246

szrjzi--r

r F K B M H R B
les pretres tiennent des ccnIPQ . *tnie-'

Un dveloppement de plus en plus g r a n ( j s e nro


. a part,r de l'institution des collg s dans h
distribution crralniifl <i v A n 8 ' aans ,a

s s i ^ S E
ce nom ses, le domaine de l'instruction gratuite
Le concile de Trente institue une cole de l m
" f * de glise dote d'une p r l f e n " .
et proscrit aux vques d'y admettra les enfants pau-
vres sans rtribution. (Concil. Trident, sess. 23, cap.
18, de reform.)
Los premiers collges des jsuites sont gratuits.
Vers la fin du xvi c sicle, l'abb Tourlaville, grand
vicaire do Cjutances, cre, au collge de celte ville,
une dotation pour le traitement de cinq professeurs
chargs d'instruire gratuitement.
L'abb Gillot, docteur en thologie, principal du
collge Plessis Paris, de 1696 1711, consacre
trois cent mille francs pour faire donner l'instruclion
plus do six cents pauvres tudiants.
L'abb Thomas Durieux, l'un de ses lves, s'inspire
de son exemple, affecte toute sa fortune celte des-
tination.
En 1719, le cardinal de Noiilles, archevque de
Paris, proviseur du collge de Navarre, rend l'externat
absolument gratuit da-is l'universit de Paris.
A Rennes, en 1760, l'abb de Kergus fonde le col-
lge dit Htel des Gentilshommes, pour l'ducation de
trente pauvres gentilshommes de la province, et sur
le modle de l'cole royale militaire.
Le clerg accord iit vingt-sept collges, sminaires,
ou tablissements divers d'instruction publique, une
dotation annuelle de deux cent soixante-cinq mille
sept cents livres prises sur les revenus do seize
abbayes et seize prieurs. J'indique, dans le tableau
suivant, ces abbayes et prieurs avec la somme que
recevait chacun de ces tablissements d'instruction.
Des fondations particulires, dues, pour la nlunart
aux libralits du clerg, procuraient P a v 0 e U e
remises, ou de rcompenses pcuniaires a c r d 2 1
Pnx, le bienfait de ''ducation g r a t u i t e ! sent rnint ?
~gt.dix.neuf e n , n t s p l ^ ^

gratuiT m
gratuit, meme J " *
l'enseignement suprieur, il dy e n aCV 1 i

r cr iraj .-s
l ricne , elle se composait d'une somme annuelle

on!- r
T rln o J

Ties- d "
Change' d e Saint-Michel en

Noire-Dame Je Gra' / " " 1 " " " ^ Je

riens in rfv, ' , e s Jesmtes ^ orato-


- 251

V.

LE CLERG INSTITUE PRESQUE EXCLUSIVEMENT LES BOURSES

DANS LES COLLGES.

Dix sont fonde-, en 1328. au collge do Montaigu,


Paris, par Albert Aicelin, vque de Clermont ;
Dix lo sont, en 1343, au collge de Narbonne,
Paris, par Clment VI, pape franais ;
Cinq, en 1380, au collge de Cornouaillos, Paris,
par lo chanoine Jean de Cuistry ;
Six, en 1387, au collge de Montaigu, Paris, par
lo cardinal Pierre Aicelin ;
Deux, en 1518, au collge Forlot, par Warin, abb
de Brennes;
Six, au collge Sainte-Barbe, Paris, en 1520, par
Dugast, cur de Saint-Ililaire ;
Dix, au collge de Besanon, par le cardinal de
Granvelle;
Huit, au x v n i ' sicle, l'universit de Pont--Mous-
son, par Mgr Pierre du Chitelet, vque de celle ville ;
Deux, en 1701, au collge de Cornouaillos, Paris,
par Valut, abb d'pernay ;
Deux, en 1719, au collge Fortet, Paris, par Gr-
miot, docteur en thologie ;
- 252

Dix en 1718, dans un des collges de Paris, par


l a b b Berthe; v

Trois, eu 1737, au collge de Sez, Paris, par


Mgr Alleman, vque de Sez ; il leur affecte une somme
de quarante mille francs.
Le budget du clerg p o u r l'anne 1787 comprend
sous le titre gnral de : collges et universits
une somme de q u a t r e cent vingt-cinq mille livres
destines spcialement aux boursiers. (Matthieu de la
Lour, Collection des comptes-rendus)
Les cinq cent soixante-deux collges que la F r a n c e
possdait, a u x v m sicle, taient dots de cent vin R t-
c n q b o u r s e s affectes aux jeunes aspirants au sacer-

tLLljZ.rai,,e sept ceDt v i ~ s a n s

VI
i . u., i ; jj! ... .. ;.-
PLUSIEURS DE N 0 S HOMMKS CLBRES DOIVENT A U CLERG

L E U R DUCATION GRATUITE.

Le clerg a lev gratuitement plusieurs de nos


h o m m e s clbres. P a r m i eux sont :
Au i x ' sicle, Paschase R a t h b e r t ; a u x%Gerberf
au xi, A n s e l m e ; au x n % P i e r r e Lombard, le Matre
des sentences, Maurice de Sully, vque de P a r i s ; a u
x i v , G e r s o n ; au xv, Amyot, vque d ' A u x e r r e ; a u
- 253

x v i r , l'abb Rollin, Vauban, rest orphelin et sans for-


tune ; au x v n r , Parent, le clbre orientaliste Galand,
Baillet, Godescar, les deux frres Hay, Michel Adanson.
qui a imprim un si grand progrs aux sciences natu-
relles.

VII

SERVICES QUE NOS CORPS RELIGIEUX RENDENT, AU XVIII E SICLE,

A L'INSTRUCTION CLASSIQUE.

Nos religieux ont, au XVIII* sicle, avec la direction


de presque tous nos collges, le rle le plus impor-
tant , l'initiative la plus fconde dans l'instruction
publique.
Les congrgations enseignantes s'taient multiplies
activement depuis le xvi c sicle ; les principales taient :
les jsuites, les oratoriens, les doctrinaires, les bn-
dictins, les bernardins, les minimes, les barnabites, les
chanoines de Sainte-Genevive, les basiliens, les pr-
montrs, les chanoines de Noire-Sauveur, les domi-
nicains, les carmes, les franciscains, les augustins, les
bndictins de Saint-Maur, les anlonins, les clercs des
coles-Pieuses, les thatins.
Toutes ces congrgations ont mrit la reconnais-
sance de la patrie, ont produit en foule des hommes
- 254 -

I I pour n r o j m o r l . E"eS ""^rs.Hont entre

W les m e i l l e , ? - I P - M c s , r

la p l u s c o m p t e
Sx *?>>>
dUCJ
"0n J c
manire

d'Age,,; r-g""ir' L m " Oc UorJeaux el

' ^ " - c s d e Tarl.es, d e

Les sulpiciens, le sminaire d c L .


Ces sminaires laienl d e vrai, eollge's.
- 255

Vin

NOS COUPS R E L I G I E U X , A U XVIII E SICLE, DIRIGENT LES

COLES MILITAIRES.

Chacune des treize coles militaires, quo Louis X I V


et ses successeurs ont institues peur l'ducation gra-
tuite des enfants nobles, est dirige, en 89 et depuis
sa cration, par les corps religieux.
Celles do l'ontlevoy, de Sorrze, d'Auxorre, de Beau-
mont en Auge, de Tiron, de Rebais, do Metz, sont
aux mains des bndictins ; celles d'Effial, de Tournon,
de Vendme, aux mains des oratoriens; les doctri-
naires ont celle de la Flche, les minimes celle de
B n e n n c , les chanoines de Sainte-Genevive celle de
Naulerre, les chanoines rguliers do Saint-Sauveur celle
de Pont--Mouson.
Celle de Nantcrre avait t fonde, en 1709, pour les
jeunes gens qui se destinaient au gnie; celle de Metz
avait t ouverte, en 1785, aux lves et aspirants
du corps de l'artillerie.
- 256

IX

DES MEMBRES DU CLERG PROFESSENT AVEC DISTINCTION,

A U X V I I I E S I C L E , DES COURS PUBLICS ET GRATUITS.

Les auditeurs se pressent :


A Grenoble, vers le milieu du X V I I I - sicle, et pen-
dant dix ou douze annes, autour du pre Morlon,
cordelier, professeur de droit civil;
Autour du pre Ducrau, professeur d'histoire natu-
relle et de physique;
Autour du pre Rvol, dominicain, professeur de
gomtrie et d'astronomie;
A Reims, en 1748, autour du pre Ferry, minime,
professeur de mathmatiques ;
A Toulouse, de 1740 1750, autour do dom Pont,
professeur de grec et d'hbreu ;
A Paris, de 1735 1770, autour de l'abb Nollet,
professeur de physique. Il a ouvert, le premier en
France, des cours publics de celle science. L e pro-
gramme de ses leons servit de modle des cours
semblables qui furent lablis dans les principales villes
de France.
Les frres de Saint-Jean de Dieu donnent gratui-
- 257 -

tement des leons de physique et de chimie, dans les


quarante villes o ils ont fond un hpital.
Aprs avoir montr quelques-uns des immenses ser-
vices que les corps religieux ont rendus, aux x v i r
et x v i ie sicles, l'ducation de la jeunesse, je conclus
en rappelant que leur suppression nous a fait rtrogra-
der en matire d'enseignement secondaire, que le niveau
des tudes a baiss depuis 89, et que nous avons
aujourd'hui moins d'tudiants qu'au xvui e sicle.

LE CLERGE CREE L'MULATION DANS LES COLLGES EN

Y FONDAIT LES DISTRIBUTIONS DE PRIX.

En 1747 a commenc, pour les collges runis de


Paris, une distribution solennelle des prix, la suite
de compositions auxquelles ils avaient tous concouru.
Jusqu'alors, et depuis le x r sicle, presque chacun
d'eux avait annuellement sa distribution particulire
dans son intrieur.
Le chanoine Legendre a cr la distribution solen-
nelle, en lui appliquant le revenu d'une somme qu'il
lguait la ville de Paris.
Mais, cause de l'insuffisance de ce revenu, les
classes d e rhtorique, de deuxime et de troisime
P u r e n t seules p r e n d r e p a r t aux p r i x ; il f ^
impossible d'en constituer u n de v e r s b n pou la r i
torique, et u n de vers p o u r la troisime
En 1758, l'abb Coffin, chanoine de Notre-Dame
professeur de l'Universit, couvre l'insuffisance du
Le en r e assure la r h t o r i q u e le prix de versio

U1 VerS
et , T ^ ' f D d e CeIui d e
et celui de version a u profit de la quatrime, de la
cinquime et de la sixime.

G u r a r d , c u r de Beauvais, donne cent soixante


livres de r e n t e a u collge de cette ville pour distri-
bution annuelle de prix.

F r m i n , recteur de l'universit de Reims, les y


J
institue, en 1 7 3 7 .

Ortel, c u r de la Dalbade, Toulouse, lgue sa

des I I V " , V i , , e ' S U S ' a C n d i l i 0 n f


^dera
des prix d eloquence au collge de l'Esquille.
CHAPITRE IX

SI'

DEPUIS LE VI E SICLE JUSQU'A L A F I N DU X V I I I E , LES RELIGIEUSES

ONT LEV LES FILLES DES F A M I L L E S RICHES.

Des le rgne de Constantin, le christianisme s'ap-


plique rhabiliter la femme, la relever de la
dgradation morale o la socit paenne l'avait
plonge, faire consacrer en sa f a v e u r , par la
promulgation de diverses lois, l'exercice de quelques
droits lgitimes.
Au vi e sicle, commence dans la Gaule l'ducalion
des femmes, leur initiation la vie intellectuelle.
Depuis ce moment , et pendant toute la dure du
moyen ge, les monaslres de femmes reoivent les
jeunes filles appartenant aux familles riches, et leur
donnent le bienfait de l'instruction.
Parmi ces monaslres, les plus clbres comme
coles sont : aux vi et vil- sicles, ceux de Poitiers,
d'Arles, de Chelles, de Maubeuge ;
2G0

Puis et successivement, de sicle en sicle, ceux


de Sainte-Odile, en Alsace ; de Rcmiremont, dans les
Vosges; d'Argenteuil, prs de Paris; du Roncerav,
Angers; du Paraclel; de Fonlevrault ; de Royaumont
de Panlhemond ; de Saint-Amand, Rouen ; de i l
Trinit, Caen.
Au xvi- sicle, quelques congrgations de femmes
filles0'1,1 P0UP dirig6r iGS pCIlsi0Ilnats Jeunes

Elles se multiplient au x v i r sicle, mais surtout au


XVII,, et enseignent exclusivement la jeunesse de leur
sexe L e premier rang parmi elles appartient aux
ursulines, aux dames de Saint-Charles, aux religieuses
do la Congrgation, aux dames de la Foi, aux visi-
tandines, aux chanoinesses de la Madeleine, aux reli-
gieuses du Saint-Esprit, aux dames de la Doclripe-
Chrctienne, aux dames d e Sainte-Marie, aux filles de
la Iropagation, de Sainte-Claire, aux bndictines,
augustines, malburines, aux chanoinesses du Saint-
Sepulcre, aux dames du Calvaire.

11.

" C L Z G R M G R A I T E M E N ^ T . U C T I O N ELEMENTAIRE
A U X GARONS A P P A R T E N A N T A U X F A M I L L E S P A U V R E S .

Un des premiers soins du christianisme est de <e


consacrer a l'instruction morale des classes du peuple
que le paganisme avait compltement dlaisse* '
Aux iv e et v e sicles, dans les villes et au milieu
des campagnes, partout o rside un prtre ou un
diacre, l'glise, donnant l'exemple salutaire de la con-
fraternit, fonde des coles dites des catchumnes, y
admet pauvres et riches, libres et esclaves, paens et
chrtiens.
Le concile de Vaison, en 549, recommande toute
la sollicitude du clerg l'instruction des habitants des
campagnes. Les coles de catchumnes ont pris alors
la dnomination de parocchiales.
Vers la fin du v n e sicle, chacun des trois cents
monastres qui couvrent la Gaule a dans son sein,
depuis le moment de sa fondation, une cole ouverte
aux enfants du dehors , ceux de condition servile
comme ceux de race libre. Entre l'me des uns
et des autres, dit la rgle, il n'y a aucune diffrence
devant Dieu.
Le dprissement se manifeste surtout, l'avnement
de Charlemagne, dans les coles parocchiales ; Alcuin
s'applique activement les relever. II en dcrte une
pour chaque paroisse, dans les villes et les campagnes,
et prescrit d'y enseigner gratuitement les psaumes, le
chant, le calcul, la grammaire, aux enfants et adultes,
aux cultivateurs, colons, serfs et autres.
Thodulfe, vque d'Orlans, Leidrade, archevque
de Lyon, Smaragde, abb de Saint-Mihiel, multiplient,
l'exemple d'Alcuin, les coles dans les campagnes,
les villages et les bourgs. (Sirmond, Concil-Galli
t. Il, p. 215.)
- 262

Un concile de Tours les prescrit pour chaque pa-


roisse, vers le milieu du ix e sicle.
Adson, abb de Luxeuil, les organise, en 960 dans
les Vosges, dans le pays Messin, dans la Lorraine
Au xi e sicle, Guillaume, abb de Saint-Bnigne
Dijon, leur donne une vive impulsion dans les qua-
rante monastres placs sous son autorit.

L e concile de Lalran, en 1179, recommande que


chaque paroisse confie la sienne un homme vigilant
La coutume de Cluny nous montre, au xii* sicle, que
les enfants des pauvres et des serfs y sont levs
avec autant de soin que les enfants des rois.
La chronique de Guibert, abb de Nogent, atteste
au xii e sicle, que dans chaque ville et dans chaque
bourg est une cole o les personnes mme de la
condition la plus infrieure peuvent se faire instruire.
Le concile de Lyon, en 1245, consacre son atten-
tion aux coles du peuple, les multiplie considra-
blement.
Le troisime concile d e Latran, donnant une con-
stitution rgulire l'enseignement du peuple, dcide
que chaque cathdrale ouvrira une cole et y recevra
gratuitement les enfants des familles pauvres. (Gap. 1
De magistris et ne aliquid, cap. 4 . )
A partir du x m e sicle, se forment des congrga-
tions d'hommes destines instruire gratuitement,
dans les villes et les campagnes, les enfants du peu-
ple ; parmi les principales sont :
Au x m e sicle, le tiers-ordre de Saint-Franois
Au commencement du xv% les chanoines de Notre-
Sauveur ;
Sur la fin du x v r , les thatins, les doctrinaires ;
Au x v i f , les clercs des coles-Pieuses,
Les frres des coles-Chrtiennes,
Les prtres de Saint-Charles,
Les lazaristes.
Les doctrinaires, fonds en 1592 par Csar de Bus,
ont t, de 1640 1789, peu prs les seuls insti-
teurs communaux dans plusieurs provinces.
Les clercs des coles-Pieuses enseignaient au petit
peuple lire, crire, calculer, tenir les livres
chez les marchands et dans les bureaux.
L'abb de la Salle, chanoine de Reims, est le fon-
dateur de l'admirable institution des frres des coles-
Chrtiennes ; il a imagin le mode simultan d'ensei-
gnement, l'a introduit dans les coles, a pos ainsi
la base de l'enseignement primaire en France.
Il ouvre Reims ses deux premires coles en
1679 et 1 6 8 0 ; il en tablit successivement une
Rhtel, Guise et Laon en 1681 ; plusieurs Paris
en 1698 ; une Chartres et Troyes en 1702 ; une
Rouen et au bourg de Darnetal en 1704 ; une
Marseille, Mende, Alais, Grenoble, Saint-Denis,
Versailles, Moulins, de 1705 1710.
Traant le plan des coles normales, il institue
Reims, en 1684, un sminaire de matres d'coles pour
les campagnes ; il en forme un second Paris, en 1703,
sur la paroisse Saint-Hippolyte, au faubourg Saint-Marcel.
En 1698, Paris, il cre une cole o les frres re-
- 285

oivent le dimanche les ouvriers dont la premire jeu-


nesse a manqu .d'instruction ; il donne ainsi naissance
aux coles d'adultes.
L'abb de la Salle, modle du grand, homme modeste,
voua sa vie l'amlioration des classes pauvres.
La dfense de recevoir des enfants ou des parents la
moindre rtribution, sous quelque prtexte que ce soit,
revient chaque instant dans les statuts de la congr-
gation, art. 1, 2 . 1 7 , 27. L'art. 23 prcise mme qu'on
donnera gratuitement l'encre aux lves.
M . do Donald, dans sa Thorie de l'ordre noeud, a dit,
liv. L r , chap. x x v : . L'Institut des frres des coles-
Chrtiennes est un chef-d'uvre do sagesse et de con-
naissance des hommes... La Salle est un hros aux yeux
de la saine politique. >
L e Journal des Connaissances utiles, publi, en 1832,
par le clbre acadmicien M. Droz, renferme'le pas<a"c
suivant :
Une foule de personnes ignorent que les frres des
Ecoles-Chrtiennes sont les disciples d'un des hommes
les plus remarquables que l'Europe ait vu natre L uti-
lit du but do l'abb de la Salle, l'enchanement de ses
ides, la persvrance de son dvouement, tout concourt
a le rendre un des plus dignes modles prsenter
1 humanit. Il reconnut qu'un des plus grands services
a rendre la socit serait d'amliorer les murs des
classes pauvres. Il jugea que, pour y parvenir, il fallait
rassembler les enfants dans des coles, et les prparer
par l'instruction, devenir des chrtiens, des ouvriers'
des pres de famille. Alors il se donre ce problme r-
- 265 -

soudre : par quels procds nouveaux serait-il possible


d'instruire un grand nombre d'enfanls la fois ? Ses
mditations assidues et la force de son gnie lui firent
inventer l'enseignement simultan, qui sera, dans tous
les temps, une des plus utiles, et par consquent une
des plus belles dcouvertes de l'esprit humain. >
M. Lemonley, auteur peu suspect de tendances pour
le catholicisme, a rendu ainsi hommage de la Salle
dans son Histoire de la Rgence et de la minorit de
Louis XV :
La Salle, frapp do l'abandon o reste l'enfance des
pauvres, et de tous les maux qui en sont la consquence,
imagina de rendre la socit ces jeunes sauvages, en
ouvrant des coles gratuites o ils reussent les premiers
lments de l'instruction civile et religieuse. (Tome II,
chip, xx, page 287, Paris, 1832.)
L'abb de la Salle est une des gloires de la France.
Un concile provincial, en 1583, a promulgu la pres-
cription que la loi de 1833 sur l'instruction primaire a
reproduite dans son article fondamental ainsi conu :
Toute commune est tenue, soit par elle-mme, soit
en se runissant une ou plusieurs communes voisines,
d'entretenir au moins une cole primaire lmentaire.
Au x v i r et au x v u f sicle, la direction de l'instruc-
tion primaire est confie aux prlats, el presque toutes
les coles pour les garons appartenant aux familles du
peuple sont entre les mains du clerg, principalement
dans les bourgs el hameaux.
- 266

III.

[LES CONGRGATIONS RELIGIEUSES DE FEMMES DONNENT

GRATUITEMENT L'INSTRUCTION LMENTAIRE AUX PETITES

F I L L E S DU PEUPLE.

Ds le vi e sicle, et pendant toute jla dure du moyen-


ge, la plupart des monastres de femmes donnent l'in-
struction lmentaire et gratuite aux jeunes filles du
peuple.
A partir du xvr sicle, des congrgations de [surs
se fondent en foule pour la diriger ; elles l'amliorent
en agrandissent le domaine.
Au xvin e sicle, les coles gratuites des villes et des
campagnes sont desservies principalement par les fdles
de la Charit, de la Providence, de la Croix, de l'Enfant
Jsus, de Notre-Dame de Misricorde, de Saint-Joseph
de la Conception, de Sainte-Elisabeth, de Sainte-Marthe'
de la Prsentation, de Saint-Michel, par les dames de la
Trinit, de l'Adoration perptuelle, du Calvaire, de Saint-
Thomas de Villeneuve, par les surs de Sainte-Agns les
filles de la Propagation, de la Mre de Dieu, les Surs-
Grises, les Hospitalires de Notre-Dame, les filles de
Saint-Franois, les religieuses de l'Union chrtienne
Indpendamment des congrgations voues spciale-
ment a l'instruction gratuite des filles du peuple, chaque
couvent, dont les religieuses dirigeaient un pensionnat,
avait une classe gratuite pour les filles pauvres.

IV.

DVOUEMENT DU CLERG, A U X X V I I E ET X V I I I E SICLES, POUR

L A PROPAGATION DE L ' I N S T R U C T I O N PRIMAIRE.

Il fonde ses frais la plupart des coles pour les en-


fants des deux sexes.
Au commencement du xvn e sicle, Louis II de Salignac,
vque de Sarlat, y tablit les clarisses, les religieuses
de Notre-Dame, et les charge d'instruire les filles du
peuple.
L'abb Rolland forme Reims, vers 1G80, la congr-
gation des Surs de l'Enfant Jsus pour 1'.ducalion des
filles pauvres.
Les vques de Saint-Di, de Pamiers, d'Aleth, de
Mirepoix, pendant les premires annes du x v m e sicle,
ouvrent des coles pour les garons et les filles dans cha-
cune des villes de leurs diocses.
Une cole est cre :
A Condom, en 1722, par l'vque Milon ; une l'est
Saint-Maxent, en 1725, par le doyen Capperon; une
Alenon, en 1727, par le cur Bellard ; une Saint-
L, en 1737, par le cur Goney -, une Saint-Brieuc,
- 208 -

en 1747, par le chanoine Qucrsasion ; une Palaiseau,


en 1748, par le prieur Lambert.
Plusieurs sont dues, en 1750, dans le diocse do
Chalons-sur-Marne, l'vque de Choiseul; Metz e i
reoit deux, en 1751, d e l libralit de son vque
Boizey.
Le chanoine Godinot, Reims, vers 1755, consacre
une somme de vingt-sept mille livres l'institution
d'coles pour enfants des deux sexes.
En 1760, le chapitre de Bouen en ouvre, dans
chaque quartier de la ville, une pour les garons et
une pour les filles.
Les pres Barr et Rouchot, l'abb Gaultier, sont les
trois hommes qui, en France, au x v i n sicle, ont
propag avec le plus de zle les ides sur l'instruction
primaire. Les pres Barr et Bouchot on sont les ap-
tres, le premier Paris et Lyon, vers lo milieu du
x v m sicle; le second, de 1770 1789, dans le Blaisois,
1 Orlanais, la Touraine.

L'abb Gaultier accomplit, vers 1785, dans l'instruc-


tion primaire une rforme importante qui est accueillie
partout avec la plus vive admiration. Sa mthode est
renseignement mutuel ; il se sert des enfants eux-
mmes pour en instruire d'autres. Il choisit dans chaque
classe l'lve le plus habile, l'installe comme prsident,
et la leon est parfaitement donne et prise. Puis un
autre lve arrive la prsidence, puis un autre, et
ainsi de suite.
L'abb Gaultier, de 1783 sa mort, en 1818, a
appliqu toute l'activit de sa liau'e intelligence au
dveloppement de l'instruction primaire ; il a public
constamment des livres d'ducation o il droule de
mieux en mieux les avantages de sa mthode.
C H A P I T R E X.

I".

LES MOINES SE V O U E N T A L A T R A N S C R I P T I O N DES MANUSCRITS.

Les moines, en se dvouant la transcription des


manuscrits, nous ont transmis les livres et les langues
de l'antiquit, ont rtabli la base littraire des tradi-
tions latine et grecque.
Au vi e sicle, presque tous les monastres s'appli-
quent la copie des manuscrits. L a rgle de Saint-
Benoit recommande chaque religieux d'avoir le poinon
et les tablettes, graphium et tabules, pour l'accomplis-
sement de ce travail important.
Aux v i r et vin e sicles, les moines sont incapables
de le continuer avec exactitude. Leur ignorance est
profonde ; chaque instant ils commettent des fautes
grossires contre l'orthographe et la grammaire, ils
compromettent le sens des auteurs. Les textes sont
devenus mconnaissables dans tous les manuscrits,
- 271 -

une foule d e passages sont confondus ou mutils, le


dsordre rgne au milieu des feuillets.
Alcuin, sous Charlemagne, rappelle les copistes aux
principes. Il se procure, avec les plus grandes diffi-
cults, des livres dont la texte est sr et correct ; il
prescrit, dans le capitulaire de 789 et dans celui de
803, de veiller scrupuleusement sur la fidlit des
transcriptions, de les confier aux moines les plus
intelligents.
A son exemple, l'ardeur pour la reproduction des
anciens manuscrits se propage aussitt dans les divers
monastres, et principalement dans ceux de Reims,
de Fontenelle, de Corbie. Les auteurs sacrs et profanes
sont rendus leur vritable rdaction, l'usage du petit
caractre romain est repris la place du caractre
corrompu dont on se servait depuis deux sicles.
Les ouvrages se distribuaient au commencement du
carme; les copistes travaillaient en silence dans une
salle appele scriptorium, o l'abb, le prieur, le sous-
prieur, le bibliothcaire, avaient seuls le droit de pn-
trer.
La philologie des manuscrits est prcieuse au ix e si-
cle. Alcuin, Hincmar, archevque de Reims, Loup,
abb de Ferrires, et autres membres du clerg co-
pient eux-mmes et recherchent la meilleure leon
des textes. Ils dploient, dans ce mtier d'diteurs
alors si rude, un grand soin, une sagacit remar-
quable de critique. Nous leur devons une vive recon-
naissance de nous avoir conserv les manuscrits dans
leur intgrit et de nous les avoir transmis.
- 272

Parmi ceux que Loup de Ferrires corrige, sont


l'Orateur do Cicron, les Institutions de Quintilien, les
commentaires de Donat sur Trence, un Tite-Live,
un Pline, un Sutone, un Quinte-Curce. Alcuin revoit
et copie d e sa main les comdies de Trence.
La transcription est.presque compltement abandon-
ne, au x sicle, pendant les invasions normandes.
Au commencement c'u xi e , les moines la reprennent
partout avec une infatigable ardeur. O u x de Jumiges,
de Fleury-sur-Loire, de Dijon, de Saint-Hubert, de
Moyen-Moutier, do Saint-vroul, sont surlout renom-
ms.
Gerberl recherche les classiques en Italie, en Espa-
gne, en Allemagne.
Au xu sicle, sous l'impulsion de Citeaux, de Clair-
vaux, des Chartreux, la transcription est rendue son
aelivil primitive, et les manuscrits se multiplient
dans des proportions considrables.
Les chartreux, ds leur fondation, se vouent de pr-
dilection la copie ; ils ont fourni les manuscrits les
plus prcieux et les plus corrects.
Le monastre de Sainte-Colombe de Sens s'adonne
surlout, au x n sicle, la copie des ouvrages his-
toriques.
Au x i v et x v e sicle, la transcription se distin ,T ue
par la richesse et le fini de l'excution ; elle le doit
sur:out aux monastres de la Normandie.
- 273

Il

LE CLERG FONDE LES BIBLIOTHQUES.

Les premiers moines, aprs avoir recueilli et copi


les meilleurs ouvrages de la littrature grecque et
romaine, avaient un devoir plus important remplir,
celui de mettre les manuscrits en dpt dans les monas-
tres, et de crer ainsi des bibliothques. Sans elles,
la copie et t peu avantageuse aux sciences, et les
modles de l'antiquit grecque et romaine auraient
t perdus compltement pour nous.
Les invasions du v" sicle ont ruin les biblioth-
ques ; ds le vie, les moines s'appliquent en former.
Selon la rgle de saint Benot, que saint Maur pro-
mulgue dans la Gaule, en 545, chaque monastre
doit avoir sa bibliothque. Elle est confie un des
religieux les plus instruits ; il est prescrit d'en renou-
veler les exemplaires avec soin.
Au vi c sicle, l'abbaye de Mici a une importante
collection d'historiens.
Les hommes de guerre, que Charles-Martel a inves-
tis des bnfices ecclsiastiques, envahissent et dpouil-
lent les monastres, dtruisent les bibliothques.
Alcuin, ministre de Charlemagne, impose chaque
monastre le devoir d'en rorganiser une.
i- 18
- 274 -

Au ix c sicle, Loup augmente considrablement celle


do Ferrires, dont il est abb.
Aux i\ e et x c sicles, sous le coup des ravages
que causent les invasions sarrazines, hongroises et nor-
mandes, au milieu des discordes civiles, des incen-
dies dont les monastres et les glises sont atteints,
une grande partie des ouvrages anciens est anantie.
Ainsi s'explique la raret des manuscrits antrieurs
au ix e sicle.
Au x% la bibliothque de l'abbaye de Fleury et
celle que Gerbert forme Reims, sont riches en
manuscrits. Gerbert dpose dans celle de Reims les
uvres compltes d'Anatole qu'il a rapportes d'Es-
pagne.
Au xi e sicle, chaque monastre, fond ou rform,
en possde une compose avec soin. On distingue,
parmi les plus renommes, celle de l'abbaye du Bec
et celle de Saint-Etienne, a Caen ; l'une et l'autre
sont dues Lanfranc, et comprennent prs de cent
soixante volumes, chiffre considrable en ce sicle.
En 1145, Adon, abb de Saint-Pre en Valle,
Chartres, publie un rglement dtaill pour la conser-
vation et le renouvellement des bibliothques dans les
monastres soumis son autorit. Son exemple est
suivi, en 1146, par Macaire, abb de Fleury, et,
dans les annes suivantes, par Robert, abb de Ven-
dme, Hugues, abb de Corbie, et la plupart des
chefs de communaut.
Saint Bernard forme, dans tous ses monastres, des
bibliothques abondamment pourvues.
- 275

Au xii sicle, on cite avec admiration celles de


Sainl-Mdarfl de Soissons, de Saint-Martin do Tours,
des m ines do Sainte-Catherine et du Val-des-co-
licrs.
Dos bibliothques monastiques sont sortis, pour la
plus granlo partie, ces manuscrits que l'imprimerie
publia en tout genre de littrature.

III

NOUS DEVONS A U X MEMBRES DU CLERGE L A F O N D A T I O N DE L A

BIBLIOTHQUE R O Y A L E , SOUS CHARLES V, ET SES D V E L O P -

PEMENTS SUCCESSIFS.

Charlemagne, le premier, sur les conseils d'Alcuin


et d'Eginhard, rassemble quelques manuscrits ; sa
mort, ils sont vendus au profit du peuple, ainsi qu'il
l'avait prescrit.
Louis-le-Dbonnaire cl Charles-Ie-Chauve ont aussi
quelques manuscrits. Ililduin, abb de Saint-Denis, et
Ebbon, archevque de Reims, sont les bibliothcaires
de Charles-le-Chauve.
Saint Louis ayant appris en Egypte qu'un soudan
faisait rassembler, copier, traduire les livres des anciens
philosophes, s'applique, ds son retour Paris, y
fonder une bibliothque, cl la rend assez considrable
- 276

A sa mort, il la lgue quatre communauts reli-


gieuses. Il avait choisi pour bibliothcaire le savant
dominicain Vincent de Beauvais.
L e roi Jean avait runi ;de huit dix volumes ; il
possdait la traduction de la Moralit des checs, un
Dialogue sur les substances, l a traduction d e trois d-
cades de Tite-Live, des fragments d'une version de la
Bible, un volume des Guerres de la Terre-Sainte, et
trois ou quatre livres de dvotion.
Charles V, sur les conseils de Nicolas de Gonesse et
de Hesdin, matres en thologie, augmente la collection
de son pre et la porte 910 volumes. Il les avait ren-
ferms dans trois chambres de l'une des tours du
Louvre, et, prenant les mesures les plus attentives
pour leur conservation, il avait fait placer aux fen-
tres d e cette tour des barreaux de fer et un treillage
de fil de laiton. Les trois chambres prsentaient un
grand luxe de dcoration ; les lambris des murs et
ceux de la vote taient de bois d'Irlande, avaient
reu de riches sculptures.
Charles V avait form un vritable trsor en runis-
sant ces 910 volumes dans un sicle o, avant la
dcouverte de l'imprimerie, les manuscrits des auteurs
anciens taient d'une raret si grande. Pour donner
un exemple de cette r a r e t , j e rappelle que la
belle - fille de Foulques - Nerra , comte d'Anjou ,
acheta un livre d'Homlies, en 1308, au prix de
deux cents moutons, de cinq quartiers de froment,
autant de seigle et de millet, plus cinquante peaux
de martre.
- 277

On peut dire que Charles V a rellement fond


la Bibliothque royale.
Conformment un inventaire portant la date de
1373 et conserv la Bibliothque royale, ses volumes
consistaient en livres d'glise, de prires, de miracles,
en vies de saints, et surtout en traits d'astrologie,'
de gomancie et de chiromancie. Us furent disperss
pendant le rgne dsastreux de Charles V I .
La Bibliothque s'augmente peu peu depuis l'im-
primerie.
Le cardinal d'Amboise, ministre de Louis X I I ,
compose au chteau de Biois la bibliothque la plus
considrable qu'on connaisse alors, avec les manu-
scrits qu'il a charg Gaguin, gnral des mathurins,
et nos ambassadeurs de recueillir en Europe. A sa
mort, celte bibliothque se composait de mille huit
cent quatre-vingt-dix volumes peu prs, dont cent
imprims, et trente-huit ou trente-neuf manuscrits
grecs apports de Naples par le clbre Lascaris.
En 1544, Franois I " transfre la librairie royale
du chteau de Blois au palais de Fontainebleau.
Parmi les membres du clerg auxquels il donne
mission d'aller la recherche de livres dans les con-
tres orientales, Pierre Gilles et Guillaume Postel
sont particulirement cits. Ils visitent l'Italie, la Grce,
l'Orient, et rapportent la bibliothque du roi qua-
rante livres orientaux et prs de quatre cents manu-
scrits. Pierre Gilles fut garde de la librairie de Fon-
tainebleau .
Jean de Pins, vque de Lavaur, et Guillaume Pelli-
ciers, vque de Montpellier, successivement ambassa-
deurs de Franois I e r Venise, ont aussi enrichi la
Bibliothque royale d'acquisilions importantes. Selon
un catalogue dress en 1544, deux cent soixante livres
grecs en furent le rsultat.
Pierro Duchtel, vque de Tulle et grand-aumnier
de France, est matre de la librairie du roi sous Fran-
ois I e r et Henri I I ; son administration est des plus
avantageuses pour la Bibliothque.
En 1556, sous l'inspiration de Raoul Ppifame,
Henri II prescrit que les libraires fourniront chaque
bibliothque royale un exemplaire en velin et reli de
tous les ouvrages qu'ils publieront par privilge.
Pierro Chatelain, vque d'Orlans, grand-aumnier
de Henri I I , et bibliothcaire, imprime un dvelop-
pement important la Bibliothque. On doit ses soins
les plus riches reliures de ce sicle.
Sous Henri III, Amyot, vque d'Auxerre et biblioth-
caire, forme une bibliothque consacre aux ouvrages
latins et grecs.
Richelieu enrichit la Bibliothque de livres turcs,
arabes, persans, hbreux; il la porte seize mille
sept cent quarante-six volumes.
Pendant le rgne de Louis X I I I , Philippe Hurault,
vque de Chartres, donne la Bibliothque cent dix-
huit volumes, dont cent manuscrits grecs.
De 1656 1684, l'abb Colbert, frre du ministre,
l'abb Gallois, directeur du Journal des savants, l'abb
- 279

de Vars, sont appels successivement la charge de


gardes de la librairie.
L'abb de Vars rend un grand service la Biblio-
thquo en dcidant que le catalogue en sera commenc.
En 167-2, lo prtre Jean-Michel W a n s l e b , savant
orientaliste, est charg par Colbert d'une mission scien-
tifique en Egypte ; il en rapporte six cent trente ma-
nuscrits hbreux, syriaques, copies, arabes, turcs,
persans, achets prix d'or, et dont la bibliothque
du roi s'enrichit. Wansleb est mort, en 1679, vicairo
Bourron, prs Fontainebleau ( 1 ) .
En 1685, dom Mabillon acquiert en Italie, pour
cimple de la Bibliothque royale, plus de quatre-
mille volumes imprims ou manuscrits.
En 1691, l'abb de Louvois, fils du ministre, est
install comme matre de la librairie; son adminis-
tration prsente de prcieux avantages aux savants. Il
recueille, dans plusieurs voyages, prs de trente mille
livres rares. Il achte, en 1701, une relation de voyage
en langue russe ; c'est le premier volume en cette
langue que la Bibliothque a possd.
En 1700, elle reoit en don : 1 de l'abb de Ligny
plusieurs manuscrits prcieux -, 2 du jsuite Fontenay,
arrivant de Chine, douze gros volumes, les uns chi-
nois, les autres tartares ; 3 de Louvois, archevque
de Reims, cinq cents manuscrits hbreux, grecs, latins
et franais.

(1) La tombe de Wansleb a t dcouverte, en 1868, dans l ' g l i s e


de Bourron, et a reu une restauration complte, dont Napolon III
a pris tous les frais sa charge.
- 280 -

En 1717, l'abb Bignon, prsident de l'Acadmie


des inscriptions, de l'Acadmie des sciences et de
l'Acadmie franaise, succde l'abb Louvois dans
la charge de bibliothcaire. Son premier soin est de
dresser un inventaire complet de toutes les richesses
du dpt royal ; ce rcolement achev, il divise, en
quatre dpartements, les imprims, les manuscrits,
les titres et gnalogies, les estampes et planches
graves.
En 1724, en vertu de lettres patentes, il transfre
l'htel de Nevers la Bibliothque, place rue Yivienne,
dans une maison compltement insuffisante et dlabre.
De 1728 1730, l'abb Sevin, remplissant une
mission qu'il a reue de l'abb Bignon, parcourt les
diverses contres du Levant pour y recueillir des
livres ; il revient en France avec six cents volumes,
imprims ou manuscrits, en grec moderne, en syriaque,
armnien, persan, arabe et turc.
L'abb Bignon dployait une activit infatigable
pour le service de la Bibliothque. Il avait Londres,
Saint-Ptersbourg, Berlin, Munich, Amsterdam, Leip-
sick, Dantzick, Ble, Florence, Francfort, Soleure, etc.,
des correspondants chargs d'acqurir tout prix
et de lui adresser des livres, des catalogues, des
copies de manuscrits.
Parmi les achats importants qu'il a accomplis pour
compte de la Bibliothque, figurent, au premier rang,
celui :
1 De la bibliothque de Philibert de Lamarre, con-
seiller au parlement de Dijon, en 1 7 1 8 ;
2 Du riche cabinet d'Etienne Baluze, le savant
bibliothcaire de Colbert, en i 7 1 9 ;
3* Du cabinet de musique du chanoine Brossart, en
1725;
4 De six cents volumes manuscrits appartenant
au prsident de Mesmes, en 1731 ;
5 Des manuscrits de la collection Colbert, en 1732.
Le chanoine Brossard avait runi tous les ouvrages
imprims ou manuscrits sur la musique.
Les manuscrits du prsident de Mesmes renferment
des traits de paix et d'alliance, des documents histo-
riques sur toute matire, des textes prcieux d'auteurs
sacrs et profanes, en grec ou en latin.
La valeur des manuscrits de la collection Colbert
est incalculable pour l'histoire, pour les littratures des
peuples anciens ou trangers, pour les sciences mme.
Une mdaille fut frappe en souvenir de l'importante
et si heureuse acquisition de la bibliothque Colbert.
La Bibliothque royale a d l'abb Bignon une
augmentation de cinquante mille volumes, imprims
ou manuscrits.

IV

BIBLIOTHQUES CLBRES QUE LE CLERG POSSDE AU

XVIII E SICLE.

A Paris, on comptait au premier rang la biblio-


thque des chanoines de Sainte-Genevive, celle de
- 282

Saint-Germain des Prs, de la Sorbonne, de l'Oratoire,


de Saint-Victor, des Pelils-Pres, du collge de Navarre.
On admirait :
Dans celle de Sainte-Genevive, quatre-vingt mille
volumes, trois mille manuscrits, de grandes richesses
archologiques :
Dans celle de Saint-Germain des Prs, cent mille
volumes peu prs, et surtout une collection re-
nomme de manuscrits grecs, latins, hbreux et
d'autres langues orientales ;
Dans celle de la Sorbonne, soixante mille volumes,
cinq mille manuscrits, huit cents bibles, une foule de
livres prcieux ;
Dans celle de Saint-Victor, la runion complte des
ouvrages concernant la gographie ;
Dans celle de l'Oratoire, quatre-vingt mille volumes,
vingt mille manuscrits, et, parmi eux, celui des sublimes
Penses de Pascal, crit de sa main ;
Dans celle des Petits-Pres, quarante mille volumes ;
Dans celle du collge de N ivarre, d'anciens et rares
manuscrits.
Les monastres de province prsentaient aussi des
bibliothques remarquables.
A Grenoble, les chartreux possdaient des crits
recherchs sur l'agriculture et l'architecture; les corde-
liers y avaient .cr une riche bibliothque de juris-
prudence.
Les jsuites avaient Lyon, dans leur collge de la
Trinit, quarante mille volumes, des modles importants
en tout genre de littrature, des manuscrits curieux,
- 283

des livres rares imprims au x v e et x v r sicles, les


magnifiques ditions du Louvre, e t , parmi celles-ci,
le corps complet de l'tvstoire bysanline.
La bibliothque de Cluny renfermait plus do dix-
huit cents volumes de manuscrits.
A Avignon, celles des bndictins, des cleslins, des
minimes, avaient une grande rputation.
Dom Calmet, abb de Senones (Vosges), mort en
1755. y avait form la bibliothque la'plus riche de
la province.
A la suppression des couvents, en 1790, leurs biblio-
thques servirent former la plupart de celles que
nos villes ont actuellement.
Les plus clbres manuscrits de la Bibliothque
impriale proviennent de l'abbaye de Corbie.

L E CLERG OUVRE SES BIBLIOTHQUES AU PUBLIC.

Guy do Roye, archevque de Reims, y commence,


en 1391, la bibliothque de Notre Dame, et la rend
publique.
En 1457, Jollivet, abb de Saint-Michel, fonde
l'universit de Caen une bibliothque o le public est
admis.
- 284 -

On doit Amyot, vque d'Auxerre, la permission


accorde aux savants de profiter des richesses que
renfermait la bibliothque du roi.
A partir du xvn e sicle, le clerg sculier et rgu-
lier, Paris et dans les provinces, ouvre successive-
ment presque toutes ses bibliothques au public.
Les jsuites ont l'initiative de cette mesure si pr-
cieuse pour la science.
Un livre rare et curieux, publi Paris, en 1692,
sous le litre de Livre commode, nous apprend que le
public y tait reu dans les bibliothques :
De l'archevque de Paris,
De l'abb de la Chambre,
De la Sorbonne,
Des chanoines rguliers de Sainte-Genive-du-Mont,
Des jsuites de Louis-le-Grand,
De l'abbaye de Saint-Germain-des-Prs,
Du chapitre de Notre-Dame,
Des augustins dchausss,
Des clestins,
Des cordeliers,
Des augustins rforms,
Des cordeliers du Grand-Couvent,
Des chanoines rguliers de Sainte-Croix de la Bre-
tonnerie,
Des jacobins rforms,
Du prieur de Saint-Martin-des-Champs,
Des minimes de la place Royale,
De l'abbaye de Saint-Victor.
Mazarin, plusieurs annes avant sa m o r t , avait
- 285

rendu publique, Paris, la bibliothque qu'il avait


forme avec un si grand soin, o il avait rassembl
quarante mille volumes, et qu'il a lgue au collge
des Quatre-Nations.
En province, ds le x v m e sicle, les jsuites rendent
publique la bibliothque de chacun de leurs collges.
Le public est aussi admis, au x v n r sicle, dans la
bibliothque des cordeliers et des chartreux, Gre-
noble ; dans celle de l'abbaye de Saint-Jacques,
Provins; dans celle des cordeliers et des doctrinaires,
Toulouse; dans celle des oratoriens et de l'abbaye
de Saint-Vincent, Besanon; dans celle du chapitre,
Lille.
Ces bibliothques des couvents, ainsi ouvertes au
public, taient presque la seule ressource littraire
que possdaient les petites villes de province aux
xvn et xviu e sicles. Dans les grandes villes, Paris
mme, les hommes de lettres reconnaissaient chaque
jour combien il tait avantageux pour eux de jouir des
bibliothques monastiques.

VI

LE CLERG, A U XVIII SICLE, FONDE DANS LES V I L L E S DES

BIBLIOTHQUES PUBLIQUES.

Celle de Bziers est cre, en IG37, par les jsuites;


- 286

Celle de Nantes l'est par du Bourgrieuf, vque de


cette ville, au x v n " sicle;
Celle de Clermo;it, par Massillon, au xvin e sicle;
Celle de Provins, par l'abb d'Aligre, au x v m e ;
Celle de Toulouse, par d'IIlyot, religieux Picpus,
mort en 1716.
Le cardinal de Brienne, archevque de Toulouse, et
son clerg donnent une somme importante pour son
agrandissement.
En 1745, Inguimbert, vque de Carpentras, achte
la magnifique bibliothque du clbre Peyresc, l'aug-
mente considrablement et la donne la ville. Elle
se composait de vingt-deux millo volumes, de deux cents
manuscrits, prsentait une, riche collection d'estampes,
d'antiquits, six mille mdailles en or, en argent, en
bronze. Inguimbert dote do plus la ville de Cirpentras
d'une somme de soixante mi le francs, et en affecte
les revenus l'accroissement de la bibliothque, au
traitement du conservateur.
Le cardinal de Fleury contribue, pour une somme
importante, la fondation de la bibliothque de Caen.
Celle d'vrcux est due, en 1780, au cur Rever.

VII

L A CRATION DES ACADMIES DE PROVINCE EST DUE A U CLERG

Elle commence, vers la fin du xvn" sicle, sous l'im-


pulsion des jsuites.
- 287

Vers 1680, celle de Bziers est fonde par eux ;


Celle de Nmes l'est, en 1682, par Flchier;
Celle de Soissons, en 1795, par le cardinal d'Estrcs
Celle de Cacn, par Hue!, v ]ue d'Avranches, en 1705
Celle d'Avranches,en 1714, par monseigneur Brulard
Celle de Rouen, en 1744, par l'abb Lcgcndre,
chanoine de Paris ;
Celle de Besanon, en 1754, par l'abb de Screnl;
Celle de Lyon, par le cardinal d'Estres.
Les autres acadmies que la France possdait, en
1789, avaient t activement aides par le clerg dans
leur constitution.
Je cite les plus importantes, en donnant pour
chacune d'elles la date de leur cration :
A Toulouse, cello des Sciences et Lettres, 1694, celle
d e s Sciences, Inscriptions c l Lettres, 1 7 4 6 ;
A Bordeaux, celle des Sciences et Lettres, 1713;
A Lyon, celle des Lettres, 17-24, celle des Lettres et
Sciences, e n 1751;
A Dijon, celle des Lettres, 1725, celle des Sciences
e t Lettres, 1740;
A Marseille, celle des Belles-Lettres, 1726 ;
A Montauban, celle des Lettres, 1730;
A la Rochelle, celle des Belles-Lettres, 1732;
A Amiens, celle des Lettres, 1 7 6 ;
A Clermont-Ferrand, celle des Lettres, 1747;
A Auxcrre, c;lle des Sciences et Lettres, 1749;
Nancy, celle dos Lettres, 1 7 5 0 ; Cherbourg,
celle des Lettres, 1755 ; Rennes, celle des Lettres,
1757; Metz, celle do la Socit royale des
- 288

Sciences, 1760; Besanon, celle des Sciences,


Arts, Belles-Lettres, 1 7 6 2 ; A g e n , celles des Lettres,
1776; au Mans, celle des Lettres, 1777;
Grenoble, celle des Lettres, 1780 ; Bourg, celle des
Lettres, 1 7 8 3 .
Les acadmies de province rpandirent la lumire,
la vie, le got des lettres; leurs travaux; dont les
corps religieux furent l'me, embrassaient toutes les
questions qui pouvaient, dans lo domaine des sciences
et des arts, se rattacher la prosprit publique.

VIII

L E CLERGE FO.NDE DES P R I X DANS LES ACADMIES.

L'acadmie de la Conception, Rouen, est dote,


en 1613, de deux prix de chant royal par le chanoine
Laroque;
En 1614, du premier prix de l'pigramme ou all-
gorie latine, par le chanoine de Bretteville;
En 1615, du prix du sonnet, par le chanoine de
Pigay, aumnier du r o i ;
En 1624, du prix de l'ode latine, par monseigneur
de Harlay, archevque de Rouen ;
En 1627, du prix de l'ode franaise, par le cha-
noine Hall, aumnier du r o i .
289

Le prix de posie, l'Acadmie franaise, esl fond,


en 1699, par monseigneur de Clermont-Tonnerre,
vque de Noyon;
Celui d'loquence, l'Acadmie des sciences et des
belles-lettres de Montauban, lest, on 1750, par l'abb
Latour, doyen du chapitre.
Vers 1740, l'abb Legendre, chanoine de Paris, lgue
Rouen, sa patrie, une rente de douze cents francs
pour l'institution des Jeux Floraux.

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CHAPITRE XI.

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I".

SERVICES QUE LE CLERG A RENDUS A LA FORMATION DE LA

L A N G U E FRANAISE

Noire langue, au caractre mobile et changeant, doit


aux membres du clerg, en grande partie, d'avoir pu
enfin arriver la fixit, d'avoir conquis cette puret,
cette prcision, celte clart qui la distinguent un si
haut degr.
La langue latine, introduite par la conqute romaine
dans les Gaules, y est aussitt celle de l'administration
et des hautes classes de la socit gauloise. Mais ds
ce moment commence se former, au sein du peuple,
un idiome btard, appel roman rustique ou simplement
roman, et produit des dialectes indignes mlangs
avec la langue romaine. (Rusticus dans le sens de rude,
d'incorrect.)
Pendant les grandes invasions des i v e et v sicles,
il subit des modiLlcations en se mlant aux idiomes
- 291

teutoniques. Sous la dynastie carlovingienne, au milieu


des rapports constants que la France d'oulre-Rhin et la
Gaule ont entre elles, ces modifications continuent.
En 813, le concile de Tours prescrit aux vques
de traduire leurs homlies dans la langue du peuple
ou romane.

Le premier acte public ou celle-ci apparat, est le


fameux serment que Louis-le-Germanique et Charles-
le-Chauve se prtent mutuellement Strasbourg, en
842, pour consacrer leur alliance dfensive contre
leur frre Lolhaire. Ce serment, dont le moine Ni-
thard nous a conserv le texte, est ainsi conu :
Pro Deo amur, et pro Christian poblo, et nostro
commun salvament, dist di en avant, in quant Deus
savir et podir me dunat, si salvareio cist meon fra-
dre Karlo et in adjudha, et in cadliuna cosa, si cum
om per dreit son fradre salvar dist, in o quid il mi
altre si fazet. Et ab ludher nul plaid nunquam
prendrai qui meon vol cist meon fradre Karlo in
damno sit. Ce qui signifie en franais moderne :
Pour l'amour de Dieu et pour le peuple chrtien, et
pour notre commun salut, ds ce jour en avant, en
tant que Dieu me donne savoir et pouvoir, j e sauverai
Charles, ce frre moi, et l'aiderai en toute chose,
comme un homme doit par justice sauver son frre
et pourvu qu'il ne fasse pas autrement pour moi, j e
ne prendrai jamais avec Lothaire aucun arrangement
qui, par ma volont, devienne nuisible mon frre
Charles.
On voit dans ce serment de Strasbourg l e nominatif
292

la place de l'ablatif, l'alliance des divers genres, de


nouveaux substantifs crs par le barbarisme, quelques
mots latins, d'autres provenaux, espagnols; ce sont
les lments dont se constitue l'essai informe de la
cration de notre langue.
Vers le milieu du x " sicle, la langue romane,
devenue pour la nation la langue commune, se dve-
loppe surtout dans les monastres de la Normandie.
Deux courts spcimens du langage de ce sicle nous
ont t conservs, le Chant d'Eulalie, petite com-
position forme de vingt-huit vers, et le Fragment de
Valenciennes, passage d'un sermon qu'on a dcouvert
sur la garde d'un manuscrit, et qu'on a dcoll et lu
avec une grande difficult.
Au x i " sicle, la langue romane commence se
manifester d'une manire frappante, cesse d'tre un
patois barbare ; la phrase a un peu de varit, d'am-
pleur, de souplesse.
A u x n e sicle, elle accomplit chaque jour un pro-
grs sensible vers sa formation dfinitive, elle pntre
dans le domaine scientifique.
Une foule de potes s'en servent, les crits abondent,
et sont principalement des Vies de Saints. Les tra-
ductions d'ouvrages de toute sorte, sacrs ou profanes,
auxquelles le clerg se consacre, sont aussi une heureuse
et importante innovation ; elles aident le plus au dve-
loppement du progrs. La traduction du Livre des Rois
est le premier monument de cette innovation. L'cri-
ture sainte se commente aussi en langue romane; le
moine Pierre Camestor dile la bible historiale, avec
explications et gloses en roman.
Au xu e sicle, dans les coles de Paris et dans
plusieurs monastres de province, des professeurs de
grammaire enseignent la langue romane, mais super-
ficiellement et comme accessoire l'tude des lettres
latines.
Maurice de Sully, vque de Paris,-et prdicateur
clbre au xn e sicle, a prononc le premier ses sermons
en langue romane ; ils sont conservs en manuscrits
dans les bibliothques de Paris, et ont une grande
importance comme monuments littraires.
; Deux pices des plus intressantes aussi pour l'his-
toire de notre langue sont une lettre de saint Bernard
son ami Raymond du Chtel, et le recueil des in-
structions qu'il adressait, en roman ou en franais,
aux frres lais de Clairvaux. Dans sa lettre Raymond,
on voit le fond de la langue se constituer, le franais
apparatre.
C'est aussi en langue vulgaire que saint Bernard
prcha la croisade en France et en Allemagne; des
interprtes l'accompagnaient en Allemagne et tradui-
saient immdiatement ses discours. Malheureusement
aucun de ceux-ci ne nous est parvenu.
A l'aide des sermons de Maurice de Sully, des
traductions et des crits de toute sorte dus au clerg,
au xn e sicle, la langue romane ou vulgaire se dpouille
peu peu de ce qu'elle avait pris d'excessif dans le
latin; elle se polit, s'avance incessamment vers la langue
franaise qu'elle doit crer.
294

A peine les franciscains et les dominicains sont-ils


fonds, au commencement du x m e sicle, qu'ils l'intro-
nisent dans la chaire.
L e cartulaire de l'abbaye de Saint-Germain,
Auxerre, rdig en 1266, nous en prsente les premiers
crits et les progrs successifs.
Au x i v e sicle, elle se produit, jeune et chancelante,
dans les crits historiques. Les- chroniques de Saint-
Denis en sont un monument prcieux; traduites du
latin au x i v c sicle, elles aident la former.
Nicolas Oresme, vque de Lisieux au x v sicle,
traducteur d'Aristote et de la Bible en franais, cre
et introduit dans le style une foule de mots. En voici
quelques-uns : t Actif, action, adultre, aristocratie,
barbare, contemplation, continent, contingent, dfinition,
genre, induction, lgal.
Froissard perfectionne notre prose par son coloris
frais, vif, par ses rcits varis, par sa phrase souple
et sonore. Il a le talent de peindre, saisit admirable-
ment la physionomie de ses personnages et des vne-
m e n t , excelle disposer sans confusion mille et un
dtails dans un cadre charmant et leur donner
constamment un attrait piquant.
Aprs avoir dit, au chapitre cccxx de sa chroni ,ue,
comment ceux de Calais se voulurent rendre au roi
d'Angleterre, sauves leurs vies, et comment le dit roi
voulut avoir six des plus nobles bourgeois do la ville
pour en faire sa volont, il raconte, dans le chapitre
suivant, comment les six bourgeois se partirent do
Calais, tous nuds en leurs chemises, la liarl au col et
- 295

les clefs de la ville en leurs mains; et comment la


reine d'Angleterre leur sauva les vies. Ce chapitre
est ce qu'il y a de plus magnifique et de plus senti.
Les batailles de Crcy et de Poitiers, la mort d'tienne
Marcel, sont des rcits qu'on n'a pas surpasss.
Froissard dcrit aussi de la manire la plus intres-
sante la noble fte qui fut faite Paris l'entre et
venue de la reine Isabel de France, femme du roi
Charles-le-Bien-Aim.
Dans sa charmante petite lgendeinlitule :Orton,au le
Messager secret du sire de Corasse, il m o n t r e touto sa
richesse d'imagination.
Le cardinal de Tournon, premier ministre de Fran-
ois V , travaille la popularit et l'universalit de
la langue franaise, en prescrivant par l'ordonnance
de Villers-Cotterets, en 1539, qu'elle sera substitue au
latin pour l'administration de la justice.
Doresnavant tous arresls, dit cette ordonnance,
seront prononcez, enregistrez et dlivrez aux parties
en langage maternel, franais et non autrement.
Antrieurement, le Parlement et mme des justices
seigneuriales avaient, en quelques circonstances, pro-
nonc des jugements en franais; mais la plupart des
tribunaux conservaient la forme latine, en 1539, et
c'est dans ceux-ci prcisment que le cardinal de Tournon
la dtruisit.
Ronsard, abb de Bellosane, Joachim du Bellay, cha-
noine de Paris, combattent avec ardeur le vieux fran-
ais, vers le milieu du xvi e sicle. Aids du concours de
Baf et de quelques autres, ils fondent une acadmie,
296

o ils s'appliquent donner noire langue l'accent, fes


mtres, la quantit, la rehausser d'ornements, dfigurs.
Du Bellay a publi, sous le titre de : Illustration
de la langue une dissertation aussi docte que sense.
Il exhorte les prosateurs recueillir les fragments de
vieilles chroniques franaises pour en construire le corps
d'une magnifique histoire la T i t e - L i v e ou la T h u c y -
dide ; il convie les potes aux genres levs, au long
pome franais, l'ode conue l'antique, la satire
comprise moralement, l'pigramme, au sonnet d'in-
vention italienne et rcemment introduit en France,
l'glogue d'aprs Thocrite et Virgile. A u sujet du long
pome franais, il dit au pote : Choisis-moi dans notre
histoire quelqu'un de ces beaux vieux romans franais,
comme un Lancelot, Tristan ou autre, et fais-en renailreau
monde une admirable Iliade ou une laborieuse Enide.
Il voudrait voir adopter les dix-neuf sortes de vers
d'Horace, les coulants et mignards hendecasyllabes.
Il appelle le style et l'locution : Cette partie,
certes la plus difficile, et sans laquelle toutes autres
choses restent comme inutiles et semblables un glaive
encore couvert de sa gaine. L e chapitre V de la pre-
mire partie, intitul : Que les traductions ne sont
suffisantes pour donner perfection la langue fran-
aise, est vraiment magnifique; du Bellay y dploie
un langage lev, soutenu et brillant d'images. II pense
que quelques vieux mots seraient utilement repris et
enchsss dans la diction ; il en indique quelques-uns
qui fortifieraient ou honoreraient lo vers ou la prose.
Fnelon, un demi-sicle aprs, a donn de semblables
- 297 -

conseils dans sa Lettre l'Acadmie franaise, o il


se plaint de l'appauvrissement que notre langue a subi
depuis cent ans, et o il propose ce remde.
Du Bellay recommande l'usage de l'adjectif, pris avec le
sens d'adverbe, et de l'adjectif substantiv, comme le
liquide des eaux, le vide de l'air, Y pais des forts. II est
pour les hardiesses d'alliances, pour les priphrases poti-
ques, pour les pithtes ; maison ne doit employer celles-ci,
ajoute-t-il, q u e significatives, expressives, selon le cours
de la pense, avec une justesse propre. 11 donne le p r -
cepte de se servir propos de l'infinitif pris substanti-
v e m e n t : Y aller, l e chanter, l e vivre, le mourrir.
Joachim du Bellay est au premier rang parmi ceux
qui ont le plus contribu l'avancement de notre langue.
Il est mort en 1560.
La prose se dveloppe et 'se perfectionne successive-
ment sous la plume de Seyssel, vque de Marseille,
d'Amyot, vque d'Auxerre, de Coefelteau, vque de
Marseille, de l'abb Desportes, de Duvair, vque de
Lisieux.
Le xvi e sicle est fcond en traductions, elles sont
l'exercice le plus salutaire pour la langue naissante.
Seyssel, Coeffetteau et Duvair ont une place distingue
parmi les traducteurs.
Les travaux appliqus l'tude de notre langue ont
t individuels jusqu'au commencement du x v i r sicle.
Ils deviennent alors collectifs, lui impriment une i m -
pulsion gnrale et durable. Saint Franois de Sales,
aussi grand crivain que grand saint, les inspire et
dirige; il cre Annecy, en 1607, sous le nom d'acet-
- 298 -

demie Florimontane, la premire socit d'hommes de


lettres ayant pour soin principal de cultiver la langue
franaise. Il dresse les statuts de l'association, la charge
d'purer la langue, d'en rdiger la grammaire et le dic-
tionnaire.
L'Acadmie franaise reoit du cardinal de Richelieu,
son fondateur, la mission de veiller sur les destines de
la langue. Elle en varie les tours, augmente les richesses,
rgularise la forme ; elle fixe les principes de son unit,
elle dtruit l'arbitraire du nologisme individuel, la sou-
verainet locale de chaque dialecte de province.
Richelieu se consacre personnellement la culture
et au perfectionnement de la langue.
Les jsuites sont les premiers, en 1679, l'enseigner
dans leurs collges.
De grands services lui sont rendus, aux xvii" et
xvui e sicles, par Bossuet, Fnelon, Port-Royal, les
oratoriens, par Bourdaloue, Flchier, l'abb Fleury,
Massillon, les abbs Saint-Ral, Regnier, A r m a n d ,
Girard, d'Olivet.

11

P R T R E S DONT LES CRITS SONT DES MODLES DE STYLE

A U X XVI E , XVII ET X V I I I E SICLES.

Seyssel, vque de Marseille, mort en I 5 2 0 : a le


320

mrite d'avoir le premier crit avec prcision et clart ;


il a contribu puissamment enrichir notre langue do
ces deux qualits si prcieuses. Il a traduit plusieurs
auteurs grecs, publi divers documents sur l'histoire do
France. Avant lui, la diction est embarrasse, lourde et
tranante, une phrase remplit toute une page. Seyssel
dlivre de ces entraves la narration et le raisonnement.
Amyot, mort en 1593, a rpandu dans la prose la
grce et l'amnit. Sa traduction des Vies des grands
hommes de Plutarque, qu'il publie en 1559, est le
plus important monument de la langue au x v i e sicle,
celui dont l'influence a t la plus fconde.
Amyot a t tudi comme un modle au x v i r sicle,
il a enrichi notre langue d'une foule de beauts; il a
emprunt aux chefs-d'uvre des anciens ces tours, ces
mouvements, ces alliances heureuses qui rajeunissent
les expressions.
Au sujet de sa traduction de Plutarque, Montaigne a
dit : Je donne avecque raison, ce me semble, la palme
Jacques Amyot sur tous les crivains franois, non-
seulement pour la navet et puret de langage, en quoi
il surpasse touts autres.... nous autres ignorants estions
perdus, si ce livre ne nous eust relevs du bourbier ;
sa merci, nous osons cette heure et parler et crire;
c'est notre brviaire. (Essais, liv. III, chap. i v . )
Vaugelas, le clbre grammairien, apprcie de la ma-
nire suivante les services qu'Amyot a rendus notre
langue : Quelle obligation ne lui a-t-elle point, n ' y
ayant jamais eu personne qui en ait mieux su le gnie
et le caractre que lui, ni ait us de mots ni de phrases
300

si naturellement franoises.... et encore aujourd'hui


nous n'avons gure de faons de parler nobles et magni-
fiques qu'il ne nous ait laisses. (Prface des Remar-
ques sur la langue franaise.)
Bernardin de Saint-Pierre nomme Amyot un des
crivains les plus durables de notre langue.
L'abb Desportes, mort en 1606, renomm pour ses
posies franaises, a contribu puissamment aux progrs
et la puret de notre langue. Connaissant parfaitement
l'italien, il lui a emprunt, a introduit dans le franais
le style fleuri, les grandes figures, les descriptions
vives.
Coeffeteau, vque de Marseille, mort en 1621, est
proclam par Vaugelas comme un des pres de notre
langue.
Duvair,vque de L'zieux, gardedes sceaux depuis 1615
jusques en 1621, anne de sa mort, a sa place parmi
les fondateurs de notre langue. L'un des premiers,
il s'est appliqu la discipliner ; il l'a force se
prter l'exposition suivie des vrits philosophiques.
Son Trait de l'Orateur signale vivement les vices
dont elle est menace. L'harmonie, l'abondance, la
force, l'ampleur, rgnent dans tous ses ouvrages. Il a
donn, avant Balzac, des modles de style oratoire;
ses traductions sont vantes par les contemporains. L e
savant Huet, vque d'Avranches, admire en elles
l'lvation et la dignit du langage.
Saint Franois de Sales unit l'onction inimitable
de son style la candeur d'Amyot, la piquante origi-
nalit de Montaigne; il est potique et pittoresque,
301

abondant et color. Il a, le premier, dmontr que


la langue franaise surpasse toutes les autres langues
par sa richesse, sa prcision et ses charmes. L'Aca-
dmie franaise a plac ses crits parmi les modles
dont les passages feraient autorit dans son diction-
naire.
La premire partie du discours de Bossuet sur
l'histoire universelle est admirable par la narration,
la deuxime l'est par la sublimit du style. Ses dialo-
gues sur l'loquence sont crits avec une grce incom-
parable.
Fnelon a une connaissance parfaite de notre langue.
Montesquieu a appel le Tlmaque le livre divin du
sicle.
Bourdaloue est plus clair, plus prcis que Voltaire.
Flchier, au xvn e sicle, est plac comme un modle
aux mains de la jeunesse, pour sa phrase chtie,
coulante, arrondie.
Fleury, prieur d'Argenteuil, sous-prcepteur des ducs
de Bourgogne!, d'Anjou et deBerri, mort en 1723, se
dveloppe, avec une grande supriorit dans ses dis-
cours prliminaires son Histoire ecclsiastique. On y
admire la puret, la force, l'lgance du style.
Le Trait des tudes de l'abb Rollin, mort en 1741,
se distingue comme un modle de raison, de got et
de style. Ce livre, a dit M. Villemain, est un des
mieux crits dans notre langue, aprs les livres de
gnie (Liltr. fran. au x v m e s. Xe leon.) L e Trait
des tudes attaque et dtruit l'difice des anciennes rh-
toriques.

-
302

Massillon a conquis une place distingue parmi nos


meilleurs crivains. La plupart de ses sermons sont
crits avec une perfection qu'il est difficile d'atteindre
et nos littrateurs les plus distingus se sont nourris
de leur lecture. Il a un pinceau d'une immense flexi-
bilit, porte au plus haut degr la science de l'har-
monie, en varie les formes avec un succs inou. Il
a l'energique prcision de Tacite, de Salluste.
Son discours de rception l'Acidmie franaise t
sensation; ses Confrences sont un chef-d'uvre - son
Petit-Carme prsente un style fleuri et soign, il est
un des plus riches ornements de notre langue.

III.

MEMBRES DU CLERG QUI ONT POS, DVELOPP LES RGLES


DE NOTREL ANGUE.

L e dictionnaire franais-latin, compos, en 1420, par


Firmin le Ver, prieur des chartreux Abbeville, est
des plus importants pour les origines de noire langue;
il prsente la description de trente mille mots peu
prs. ( 1 )

(1) L a bibliothque du marquis le V e r , vendue P a r i s publique-


ment, en n o v e m b r e 1866, comprenait un e x e m p l a i r e de ce diction-
naire.
303

L'abb Rgnier Desmarais, un de nos meilleurs cri-


vains, membre de l'Acadmie franaise, successeur de
Mzeray dans les fondions de secrtaire perptuel,
publie, en 1676, une grammaire franaise o il donne
le fond de ce qu'on a dit de mieux sur notre langue.
Ses travaux divers sur la grammaire ort reu l'appro-
bation de Fontenelle.
Au xvn e sicle, le jsuile Boubours analyse la plus
grande partie des mots en les comparant, et marque
avec soin les nuances de leurs acceptions particulires.
Le dictionnaire de Trvoux, dont les jsuites com-
mencent la publication en 1704, reproduit cl com-
plte ceux de Riclielet et de l'abb Furelire, parus,
le premier en 1680, le second en 1690; il rend un
grand service la langue. Il est rempli d'utiles ensei-
gnements, des plus judicieuses remarques ; on con-
tinue de nos jours le consulter avec avantage. Des
ditions successives l'ont port de trois volumes huit.
L'abb Girard, de l'Acadmie franaise, mort en
1748, s'est illustr comme auteur des Synonyme,s fran-
aises et d'un Trait des tropes.
Il prouve dans ses Synonymes que presque tous les
mots qu'on regarde comme parfaitement synonymes,dif-
frent rellement dans leur signification. Il saisit et
dveloppe admirablement ces diffrences imperceptibles.
Son ouvrage est plein de prcision, de clart, de mthode
autant que de finesse et de got. Voltaire l'avait sans
cesse sous les yeux et a dit de lui : un livre trs-
utile; il subsistera autant que la langue et servira
mme la f j i r e subsister.
304

L e Trait cls tropes est un c h e f - d ' u v r e de logique


et de justesse. Girard y explique les caractres consti-
tutifs du style figur, et les diffrents sens que peut
recevoir le mme mot. 11 indique, sur l'usage et
l'abus des tropes, des exemples frappants, les donne
pour appuis ses apprciations et aux rgies qu'il
pose. On a aussi de lui une grammaire en deux
volumes, intitule : Principes de la langue franaise
Elle parut en 1747, et prsente les vrais principes.
L'abb d'Olivet, membre de l'Acadmie franaise,
mort en 1768, est l'auteur d'une prosodie franaise
o il se montre grammairien habile, o il dveloppe
avec sagacit le gnie et la prononciation de notre
langue.

IV

MEMBRES DU CLERG DONT LES C R I T S , A U X XVII*

XVIII E SICLES, ONT FCOND LES PRINCIPES DE

NOTRE LITTRATURE.

Bossu, chanoine de Sainte-Genevive, mort en 1680,


publie avec un grand succs, un Trait sur le pome
pique. B o i l e a u , dans ses Rflexions sur Longin, l e
considre comme un des livres de potique les plus
complets que notre langue possde.
I

303

Le trail tic Hue', vque d'Avranchcs, sur l'origine


des romans; les rflexions du pre Rapin, jsuite, sur
l'loquence et la posie ; le trail de l'abb Saint-Ral
sur la valeur, sont d'admirables chefs-d'uvre d e
got.
Fnelon avait rflchi profondment sur l'art oratoire
et sur l'loquence de la chaire. Ses Dialogues sur
l'loquence sont notre meilleur trait de l'art oratoire,
celui o abondent le plus les ides neuves, saines,
ingnieuses, o rgnent l'impartialit la plus svre
et la plus hardie dans les jugements.
Sa Lettre l'Acadmie franaise sur l'loquence r e n -
fe me la mme doctrine avec des dveloppements nou-
veaux ; elle est, parmi les ouvrages classiques, un des
plus propres former le got par la sagesse des prin-
cipes, le choix des exemples, et l'application heureuse
de toutes les rgles qui y sont poses.
Vers 1710, parait le trail du jsuite Mourgues sur
la posie franaise ; il est le plus remarquable qu'on ait
compos jusques alors.
Celui de l'abb Joannet le surpasse quelques annes
aprs.
Dom Rivet, bndictin de Saint-Maur, publie, de
1733 1749, en collaboration de plusieurs de ses con-
frres, les neuf premiers volumes de VHistoire littraire
de la France. Il y indique les ouvrages littraires les
plus importants de chaque sicle, les diverses ditions
qu'ils ont eues ; il en fixe le mrite, il apprcie le juge-
ment des critiques.
L'Essai sur le beau, du pre Andr, jsuite, mort
20

I
306

en 1764, est connu chez tous les peuples; la plupart de


nos auteurs didactiques y ont puis les prceptes qu'ils
donnent en littrature. Le pre Andr dmontre avec
discernement et mthode qu'on doit se consacrer l'imi-
tation de la nature. 11 dfinit toutes les sortes de Beau,
le beau dans les ouvrages d'esprit, le beau dans les
murs. L'Essai sur le beau fut imprim en 1741, rim-
prim en 1759, en 1763.
L'abb Dubos, de l'Acadmie franaise, mort en 1742,
donne dans ses rflexions sur la posie les prceptes les
plus justes.
L'abb Le Balteux,de l'Acadmie franaise et de celle
des belles-lettres, a, dans son ouvrage des Beatix-Arls
rduits un mme principe, appliqu tous les
beaux-arts le principe de l'imitation de la nature que le
pre Andr avait pos dans son Essai sur le beau.
Le Batteux a publi aussi un Cours de belles-lettres
qui fut vivement applaudi, et o il dveloppa son pre-
mier ouvrage.

L'VQUE DUVAIR A CR LA LANGUE DE L'LOQUENCE

POLITIQUE. NOUS DEVONS L E POME PIQUE A FNELON,

Duvair, vque de Lisieux, mort en 1621, parle le


307

premier cette langue svre et entranante que nos ora-


teurs politiques ont consacre la dfense des intrts
publics, du droit, de ia libert. 11 s'lve une grande
hauteur dans les discours qu'il prononce au Parlement
et aux tats de la Ligue.
Avant Fnelon, la France se voyait rduite admirer
les richesses du pome pique dans la littrature an-
cienne ou trangre. Fnelon nous donne le Tlmaque,
chef-d'uvre digne de rivaliser avec VIliade et l ' E n i d e .
Le sujet de ces deux pomes est moins heureusement
choisi que celui du Tlmaque. Dans le pome franais,
autant que dans Y Iliade et Ynide, l'unit d'action est
respecte, le plan est habilement coordonn, les pisodes
et le dnouement sont conduits avec art. A chaque page
du Tlmaque on retrouve l'inspiration d'Homre, de
Sophocle, de Platon, de Xnophon, de Virgile.

VI

LE CLERG A AID PUISSAMMENT A LA FORMATION ET A U

DVELOPPEMENT DE L A POSIE FRANAISE.

Au xii 0 sicle, pendant que la langue romane


marche vers sa formation, parait une multitude pro-
digieuse de romans ou rcits en vers, d e contes ou
fabliaux, et d autres pices de posie. Des membres
308

du clerg en sont principalement les auteurs ; ils se ser-


vent de la langue romane, malgr son imperfection, pour
donner une forme pittoresque leurs sentiments, pour
peindre leurs penses avec vigueur. Les membres du
clerg les plus distingus dans la posie franaise,
au xu e sicle, sont : Pierre Abeilard, Matre Vacce,
Pierre de Saint-Clest, Jean le Nivelois, Lambert le Cour,
Alexandre d o Paris, Hlinand, moine de Froidmonf.
Alexandre d e Paris a invent le vers de douze syl-
labes et l ' a adopt pour sa traduction d'un pome
intitul : L'Alexandriade; d'o est venue la dnomi-
nation d ' a l e x a n d r i n s donne ces sortes d e vers.
Illinind, vers la fin du XII sicle, compose sur la
Mort des vers qu'on lisait avec admiration dans les
assembles publiques. (Hist. littr. de la France, t. X I ,
page 174.)
Un moine de Cluny, au commencement du x m e sicle,
est l'auteur d'une satire ingnieuse et clbre qu'il
appelle la Bible, parce qu'il prtend n'y dire que des
vrits. Celle posie commenait ainsi :

Dou sicle puant et horrible


M'estuet commencer uue bible
Per poindre et per aiguillonner,
Et per bons exemples donner :
Ce n'est pas bible losengre,
Mais fine, et voire, et droituriro :
Mirouer est toutes gens.

Un prieur de Sainte-Genevive, en 1362, publie an


ouvrage sur Y Art de composer des rondels et des bal-
309

lades. C'est le premier essai d'une potique franaise.


Depuis Villon jusqu'aux premires productions de
Marot, de 1464 1313, au milieu du mauvais got
do.it la posie franaise est atteinte, quelques auteurs
conservent le naturel et la simplicit. Parmi eux on
cite surtout le moine Alexis, que la Fontaine a honor
d'une imitation, cl Coquillard, grand-chantre de l'glise
de Reims, mort en 1510.
Une imagination colore, la vivacit du dialogue,
la verve du style, le sens et la finesse animent la
posie de Coquillard. Ses uvres principales sont :
le Plaidoyer d'entre la Simple et la Ruse, l'Enqute
entre la Simple et la Rttse,le Sacre de Charles VIII,
les Droits nouveaux. Cette dernire pice est une
piquante satire des murs du sicle. L e s posies de
Coquillard ont paru en 1532, ont eu, en 1714, les
honneurs d'une seconde dition.
Marot, sous Franois I e r , a redonn l'essor la
posie.
Bernard Andr, religieux auguslin de Toulouse, est,
au xvi e sicle, un des potes les plus fameux. Pen-
dant qu'il voyage en Angleterre, Henri VIH l'accueille
sa cour et l'y fixe. Une couronne de roses et de
myrte est dpose sur son front, au milieu des accla-
mations pub'iques.
Oclavien de Saint-Gelais, vque d'Angoulme, con-
temporain et rival de Marot, a introduit le madrigal
italien dans notre langue, en a fix le caractre. A u
premier rang de ses ouvrages, on compte : le Sjour
d'honneur, o il traite des devoirs de l'homme, sa
310

traduction en vers des Hrodes et de YArt d'aimer,


d'Ovide, de quelques livres de Y Odysse, de
Ynide, sa traduction, en prose et en vers, de
six comdies de Trence, son Vergier d'honneur, en
prose et en vers; il y dcrit l'expdition de Charles VIII
en Italie, des posies sur divers sujets.
Le tour naturel de ses pigrammes les rend souvent
suprieures celles de Marot. Ses autres posies se
distinguent par leur douceur de style, leur dlicatesse
de penses, leur facilit de versification. Il donna
la langue une prcision jusques alors inconnue et fut
s u r n o m m Y Ovide franais.
Le chanoine Joachim du Bellay a eu une influence
heureuse sur le perfectionnement de la posie fran-
aise ; il a imprim le mouvement la rforme qui
devait dtrner l'cole de Marot et ses mdiocrits.
Les vers de du Bellay ont de la douceur .H de l'harmonie.
Son ouvrage intitul Y Olive, et compos l'imita-
tion d e Ptrarque, renferme cent quinze sonnets, et
quelques vers charmants, comme ceux-ci :

De ton printemps les fleurettes seiches


Seront un jour de leur tige arraches,
Non la vertu, l'esprit et la raison.
(Sonnet xxvi.)

II publie Rome, vers 1550, son Livre des anti-


quits de Rome, contenant une gnrale description
de sa grandeur, et comme une dploration de sa ruine:
Les quarante-sept sonnets dont ce livre se forme
sont crits avec correction, avec force. Sa satire contre
311

l'ambition, l'avarice, la dissimulation, l'hypocrisie, l'in-


gratitude, brille par la vigueur, le sens, la vrit.
Son Pote courtisan est une raillerie de la cour et des
flatteurs. Nous avons aussi de du Bellay divers pomes,
des odes et une pice adresse de Rome ses amis
de France, sous le titre de : Regrets. Son ode Macrin
sur la mort de sa Gelonis est enrichie d e magnifiques
strophes.
Ronsard, abb de Bellosane, a , dans son style, une
barbarie ridicule, mais sa verve surprend; ses traits
d'esprit, revtus d'expressions moins extravagantes,
feraient honneur aux meilleurs potes. Un ton noble,
lev, une douce mlancolie animent plusieurs de ses
pices. Son Hymne l'ternit a de la rapidit et de
la force, malgr une certaine rudesse attache son
allure. Son lgie contre les bcherons de la fort de
Gastine est un modle de coloris, de pathtique. Son
Ode Cassandre prsente des strophes o le mtre
et la cadence sont des mieux choisis, o le vers se
dploie avec harmonie. La premire strophe que j e
cite en est une preuve :

Mignonne, allons voir si la rose,


Qui ce matin avoit descloze
Sa robe de pourpre au soleil,
A point perdu, ceste vespre,
Les plis d sa robe pourpre,
Et son teint au vostre pareil.

Ronsard est aussi l'auteur des'Idylles gothiques,, de


la Franciade, pome dur et sec.
L'abb Desportes, mort en 1606, continue la tra-
312

dition de Ronsard ; il tombe souvent dans la fadeur,


mais souvent aussi son vers est plein de dlicatesse
et de doucour. Sa pice intitule Adieux, diatribe inspi-
re par la colre, est un des morceaux les plus achevs
que le xv." sicle ait produits; elle prsente, sous le
rapport des ides et du style, une allure toute mo-
derne. Sa traduction des psaumes en vers franais a
du mrite dans plusieurs passages. La premire dition
de ses uvres est de 1573 ; il avait de vastes con-
naissances, une grande ficilit de discours.
Bertaut, vque de Sez, a la grce de Desporles,
qu'il imite et surpasse. Ses posies continuent se
lire aujourd'hui avec intrt ; on se plat la cadence
de ses stances, ses penses pntrent le cur. Mous
lui devons une foule de vers charmants comme ceux-ci :

Flicit passe,
Pour ne plus revenir,
Tourment de ma pense,
Que n'ai-je, en te perdant, perdu le souvenir !

Les sentiments nobles abondent dans son Pangy-


rique de saint Louis ; magnifiques sont les vers o il
reprsente les abus que ce prince avait rformer.
Il s'lve aux accents d'une mle loquence pour apo-
stropher les rois qui accablent leurs sujets d'impts
injustes. 11 a compos aussi la paraphrase des psaumes,
des sonnets, des pices pour les ftes de la cour. Il
est mort en 1611.
Malburin Rgnier, chanoine Chartres, est un grand
pote, le crateur de la satire rgulire en France ;

t
313

il imite les anciens et les rajeunit, il donne ses


portraits une vie vritable. Sa satire neuvime tin-
celle de posie, il y dfend la cause des anciens
contre....

Ces rveurs dont la muse insolente,


Censurant les plus vieux, arrogamment se vante
De rformer les vers.

Boileau, dans sa rflexion cinquime sur Longin, a


dit de Rgnier : Le clbre Rgnier est le pole
franais qui, du consentement do tout le monde, a le
mieux connu, avant Molire, les murs et le caractre
des hommes.
Le jsuite de la Rue, au x v i r sicle, droule sa
verve d'une manire distingue dans ses tragdies
franaises. Parmi elles est Sylla, que Corneille honorait
de son approbation.

v
CHAPITRE XII.

SERVICES QUE L E CLERG A RENDUS A NOTRE HISTOIRE.

Au vi e sicle commencent les chroniques des


monastres; elles sont des matriaux informes, sans
valeur littraire, mais prcieux pour l'histoire.
Grgoire, vque de Tours, a lev un monument
d u r a b l e dans son Histoire ecclsiastique des Francs;
il la conduit de 377 591. Historien vridique, impar-
tial, clair, il a un grand mouvement de dialogue,
il met avec art les personnages en scne, donne les
dtails les plus complets sur les races, les classes,
les conditions diverses, sur la vie politique, la vie
civile et la vie de famille. Sa narration a du mrite,
est constamment vive et anime. Si l'on cherche quel-
ques renseignements pour l'histoire de nos rois mro.-
vingiens, c'est sa chronique qu'on doit recourir,
Gregorius Florentins nostr histori velut fundus est,
a dit le savant Adrien de Valois dans la prface du
livre qu'il a publi, en 1046, sons le titre de : Gestes
des anciens Francs.
Le moine Frdgaire a continu l'histoire de Grgoire
de Tours jusques l'anne 041. Sa chronique a de
la valeur, elle est presque la seule sur la premire
moiti du vu* sicle.
Du vu* au vm e , rgne une disette presque absolue
de documents historiques.
A partir du vin", chaque abbaye dresse son histoire
particulire, sous le nom d'annales, d'archives, de
pouill, de cartulaire, de registre capitulaire.
ginhard so consacre la vie religieuse, la mort
de Charlemagne, dont il a t le secrtaire, et nous
laisse une chronique, de 741 829, et une vie de ce
monarque. Ce dernier ouvrage est le morceau d'histoire
le plus remarquable du VIP au vm 8 sicle, et le seul
o l'on rencontre un vrai mrite littraire, une intelli-
gence suprieure et cultive, une intention politique.
ginhard, aprs avoir dmontr que l'impuissance
des mrovingiens rendait l'avnement des carlovingiens
indispensable, rsume le rgne de Ppin, puis se con-
sacre celui de Charlemagne. 11 raconte les conqutes
de ce prince, droule les actes divers de son admi-
nistration, aborde enfin sa vie domestique.
Du vm e sicle datent les chroniques de Saint-Denis;
elles sont notre premire histoire gnrale, notre
monument historique le plus important. Ds ce moment,
toutes les pices lgales intressant la monarchie y sont
dposes.
Au ix" sicle, les chroniques se multiplient, leur style
337

s'amliore. Nithard, moine do Saint-Riquier.nous donne,


dans son Histoire des dissensions des fils de Louis-l-
Dbonnaire, la composition la plus parfaite du ix" sicle.
Les matriaux historiques manquent compltement
pour le x e .
Au xi% l'histoire prend du dveloppement. Les moines
Raoul Glaber, Guillaume de la Pouille, Geoffroy de
Malaterre, commencent, ('ans leurs chroniques, d -
pouiller la critique de son aridit.
Au x i r sicle, l'histoire devient la principale et la
plus intressante source de notre littrature. Les froides
et sches nomenclatures des sicles prcdents, se c o -
lorent et s'animent peu peu. Parmi les productions
historiques du x u ' s i c l e , se distinguent, au premier
rang : {'Histoire ecclsiastique gnrale, dont l'auteur
est le moine Ordric Vital ; la vie de Louis V I due
S u g e r ; les chroniques de Guillaume le Breton, de
P.igord, d'Yves, vque de Chartres, de Sigebert
de Gemblours, de Verdun, de Guillaume de Nangis.
Ces monuments du xn e sicle, dpourvus de mrite
au point de vue de l'art et de la science historique,
renferment des renseignements importants.
Sous les yeux de Suger, les chroniques de Saint-
Denis sont revises, le plan de leur rdaction est
perfectionn. Elles prennent alors le nom de Grandes
chroniques de France, delaconsistance.de la renomme.
Au xiu e sicle, les chroniques et annales continuent
former le fond de l'histoire. Les historiens les plus
remarquables sont : Guibert, abb de Nogent; Guil-
laume, archevque de T y r ; Jacques de Vitry, cardinal
d'Oslie, et les moines Mathieu Paris, Raoul Glaber,
Hugues de Poitiers, auteur de la Chronique de Vczclay.
A partir du rgne de saint Louis, les chroniques de
Saint-Denis sont rdiges en franais.
Froissard, chanoine de Chimay, est l'admirable chro-
niqueur du xiv c sicle; son rcit est plein de vivacit
et de l'abondance la plus aise. Il a amass avec
persvrance des matriaux considrables, il les possde
et dispose dans toute leur richesse. Sa chronique est un
miroir fidle o se reproduit compltement le mouve-
ment extrieur du xiv e sicle.
Seul il a droul, dans le rcit le plus saisissant,
les circonstances et les dtails qui donnent la Jac-
querie son vritable caractre et permettent de s'en pr-
senter une vive image. Il a peint ces paysans amaigris
par les privations et les souffrances, peine velus el
nu-pieds, s'armant de leurs couteaux et du soc de leurs
charrues, hurlant des chants sinistres au milieu des
campagnes, incendiant le* chteaux, y massacrant
hommes, femmes et enfants.
La Jacquerie, peine ne dans le Beauvoisis, rayonno
dans tous les sens, se propage dans l'Aminois, le
Vermandois, le diocse de Noyon, la seigneurie de Goucy,
le Laonnais, le Soissonnais, le Valois, la Brie, le Cli-
nais.
Les paysans soulevs s'appliquaient c u x - m j m e s
les sobriquets de mpris que la noblesse donnait au
peuple. La chronique de Nangis dil ce sujet : Tune
temporis nubiles , derisiones de rusticis et simplicibus
facientes, vocabant eos Jacques-Bonhomme. (Chronique
de Nangis, t. I I , p. 230.) Plus de cenl mille hommes
prirent part l'insurrection.
Juvnal des Ursins, archevque de Reims, en 1473,
a crit un livre intitul : Histoire de Charles VI et
des choses mmorables advenues pendant quarante-
deux ans de rgne. Ce livre est un des monuments
les plus curieux de nos annales. Juvnal a apprci,
avec l'impartialit d'un homme probe et sincre, les
divers vnements qui se sont accomplis sous ses yeux.
Le moine de Saint-Djnis crit la chronique latine
du rgne de Charles V I ; il est judicieux et pntrant.
Sous Charles VII, les chroniques de Saint-Denis sont
coordonnes par Chartier,vque de Paris; elles finissent
Charles Vllf.
Thomas Bazin, vque de Lisieux, un des plus sages
et habiles conseillers de Charles Vif, a crit en latin,
sur le rgne de ce prince et sur celui de Louis X I , une
chronique o les renseignements importants abondent.
Jamais les anciens chroniqueurs ne se donnent la
mission, on le sait, de qualifier les faits qu'ils r a -
content, de dispenser l'loge ou le blme, selon les
circonstances, entre les personnages qu'ils introduisent
sur la scne. Bazin ne comprend pas ainsi son rle
d'historien ; sa prface porte la dclaration suivante :
Ayant form le dessein de transmettre la pos-
trit une narration vridique des vnements qui se
sont passs sous mes yeux, je prtends faire de l'his-
toire une leon de morale, distinguer en matire de
gouvernement les bonnes et mauvaises pratiques, con-
damner celles-ci, recommander celles-l, apprendre
vnrer les bons princes, dtester les mauvais.
(Histoire des rgnes de Charles VII et de Louis XI, p a r
Thomas Bazin, publie par M. Quicherat, 1857.)
Thomas Bazin a fidlement rempli sa promesse ; sa
chronique doit avoir une place dans toutes les biblio-
thques historiques.

II

LES CHRONIQUES DES MONASTRES , L E U R S A N N A L E S , REGIS-

TRES CAPITULAIRES, CARTULAIRE3, SONT INDISPENSABLES

POUR L A CONNAISSANCE DE NOTRE HISTOIRE.

La chronique, les annales et le carlulaire de l'abbaye


de Saint-Bertin, Saint-Omer, sont rangs, d'aprs
l'avis du savant Varn Knig, parmi les sources les plus
importantes de l'histoire pour les premiers sicles du
moyen ge. Une notice complte de cette abbaye serait
un des fragments les plus importants de l'histoire de
Saint-Omer.
Les annales de Saint-Berlin el de Metz renferment
principalement l'histoire de 741 903. Celle de 811
843 est dans les chroniques des moines Thgan ,
Nithard et ErmolJ.
Les chroniques des monastres de Condat, de Bze
et de Saint-Bnigne de Dijon, fournissent des docu-
320

ments prcieux pour l'histoire de la Franche-Comt.


Le plus ancien monument de l'histoire de l'Angou-
mois est la petite chronique d'Angoulme; elle est
estime pour sa chronologie, ab anno DCCCXIV.
La chronique d'Adhmar, moine de Saint-Cybar d'An-
goulme, n n r t vers 1030, est d'un grand secours
pour l'histoire de la France ; mais elle est indispen-
sable pour celle de l'Angoumois.
Une autre chronique d'une grande aulorit pour
1 histoire d e l'Angoumois, au x i e et xu e sicles, est
'"histoire Episcoporum et Comitum Engolismensium,
dont l'auteur est un chanoine d'Angoulme.
On puise abondamment :
Pour l'histoire de l'Aquitaine, dans la chronique de
Geoffroy, prieur de Vigeois, et dans celle de Sainl-
.Maxent, dite de Maillezais ;
Pour l'histoire de la Bretagne, dans les cartulaires
des abbayes de Quimper, de Quimperl, d e Lande-
veneck, de Redon, etc. ; dans les archives de Buzav,
de Blanche-Couronne ;
Pour l'histoire de la socit carlovingienne et fodale,
au centre de la France, dans le carlulaire de l'ab-
baye ile Beaulieu ;
Pour l'histoire de Normandie, dans le pouill d'Odo
Rigaud et celui de Sainte-Marie d'Eu ;
Pour l'histoire du Rouergue, dans lo carlulaire de
l'abbaye de Conques ;
Pour l'histoire de la Franche Comt, dans les cartu-
laires de Luxeuil cl de Condat ;
Pour l'htoisire du Vclay, dans les chartes et inven-
laires de Ja clbre abbaye de la Chaise-Dieu, les
archives des chapitres de Saint-Mayol et de Saint-Vosy,
celles des chartreuses de Brives et de Bonnefoy. des
abbayes de Monastier, de Saint-Paulien, de Yorey,
de Craponne, de Pradelles, d'Yssengeaux, de Brioude.
Des titres importants pour les intrts de l'tat
ont t recherchs plusieurs fois dans les papiers de
la chartreuse de Durbon, Hautes-Alpes.
Les archives de l'abbaye de Nesle, rcemment dcou-
vertes, et composes de sept huit mille pices, ont
un grand intrt historique.
Le cartulaire de Saint-Vincent de Mcon prsente
les documents les plus importants pour l'histoire du
Mconnais, de la Bresse chlonnaise, du Lyonnais, de
la Franche-Comt.
L'histoire d'Alsace (Haut-Rhin) est en grande par-
tie dans les fonds des abbayes de Murbach, Marbach,
Lucelle, Unterlenden, Sainte-Catherine de Colmar,
Mossevaux, Munster, Pairis, etc.
Il est impossible de se figurer les ressources im-
menses que les cartulaires, registres capitulaires, ar-
chives, annales, pouills des abbayes peuvent fournir
notre histoire.
Ils contiennent des renseignements de toute sorte,
des commentaires naturels sur l'histoire de nos an-
ciennes provinces, de leurs institutions, de leurs
murs. Ils ont rendu de grands services la science
palographique et la gographie du moyen ge.

t. 21
322

III

RENSEIGNEMENTS SPECIAUX ET IMPORTANTS QUE RENFERMENT


NOS ANCIENNES CHRONIQUES.

Grgoire de Tours nous a conserv ce que nous


savons sur l e rgne de nos premiers rois.
Frdgaire seul nous donne, dans son cinquime
livre, une connaissance complte de notre histoire depuis
391 jusques 642.
L'avnement d e Childric I I I produisit si peu de
changement, que les histoires contemporaines le pas-
sent sous silence. Sans quelques chartes concernant
des abbayes, sans les prfaces de quelques conciles
o sont indiques les annes du rgne de ce prince, on
aurait ignor compltement son existence.
L e Polypticon d'Irminon, abb de Saint-Germain-
des-Prs sous Charlemagne, contient des documents
prcieux sur l'administration.
ginhard a rendu sa chronique intressante par des
dtails astronomiques. Seul, dans sa Vie de Charle-
magne, il prsente le rcit authentique de la bataille
de Roncevaux.
La chronique de Verdun nous initie au fonctionne-
ment du systme des impts sous Charlemagne; elle
nous montre le mieux leur assiette : elle nous apprend
- 323 -

qu'ils consistaient s u r t o u t dans une multitude de


douanes et de pages.

Les moines Thgan et Nithard tracent, au ix- sicle,


le t a b eau le plus instructif de la socit. La chronique
de Nithard nous donne des renseignements prcieux s u r
la tactique des armes franaises aux vi, vu et vm* si-
cles , s u r les a r m e s dont elles se s e r v a i e n t , sur leur
mainere de c o m b a t t r e .

tzzrr:les
La chronique d'Abbon r e n f e r m e s u r le long Sige

Norman<h>ia descr,'ption ,a

su.vie et la plus circonstancie. Les moindres incidents


y sont reproduits.
Nous avons dans la chronique d'Albric, moine des
Trois-Fontaines, le curieux rcit de la d e r n i r e i n c u r -
sion n o r m a n d e , en 8 8 8 .
Le manuscrit de la g r a n d e Bible donne par les
chanoines de Tours, en 8 6 9 , C h a r l e s - l e - C h a u v e , in-

Z L ^ e f S , p r 0 g r s e q u e les constructions maritimes


avaient faits au ix sicle.

Si la chronique du chanoine Flodoard, au x* sicle


nous avait manqu, les rgne de Charles-le-Simple',
de L o o j . d outre-mer, de Lothaire, seraient presque

La c h r o n i q u e de l'archevque Adalbron, au r si-


cje, et celle de Baou
mieux toutes les varits du costume.

J I T T ^ RiCh6r' mine Saint-Rmi, a u


x s,ecle, est .mportante pour l'intelligence de la rvo-
q m
| P r l a H u g a e s Capet s u r le trne.
Le moine Odon, au x p sicle, droule d ' u n e m a n i r e
324

complte les traditions scandinaves. Dans la clbre


Histoire des Croisades, que le cardinal d'Ostie nous a
laisse, au xu e sicle, se voit le second passage connu
o il est fait mention de l'aiguille aimante.
L e pome latin de Guillaume-le-Breton met sous
nos yeux la bataille de Bouvines, en donne la fameuse
description qu'on a reproduite partout.
Les renseignements les plus authentiques et les
plus dvelopps sur la formation des communes, au
XII* sicle, sont fournis par les chroniques de Guil-
laume de Jumiges, de Guibert, abb de Nogent, et
surtout par celle du monastre de Vzelay.
Celle-ci, due Robert de Poitiers, religieux de ce
monastre, renferme une priode de trois annes, de
1152 1155. On en possde un seul exemplaire. Il est
impossible d'crire l'histoire de la rvolution communale
sans consulter cette chronique.
Un passage remarquable et peu connu de la chro-
nique de Guillaume de Nangis (1321) nous apprend
que Philippe Y voulut tablir en France l'unit de
monnaie et de mesure. Incepit rex ordinare, est-il
dit dans c e passage, ut in toto regno suo non esset
nisi unica mensura vini et bladi et omnium vendi-
bilium et emptibilium ; proposuit etiam idem rex ut in
toto regno suo omnes monet ad unicam redigerentur.
L e moine de Saint-Denis, dernier continuateur de
Nangis, a crit en latin tin livre des plus importants
sur la rvolution de Paris et de la France, au milieu
du xiv e sicle, sur la tentative d'Etienne Marcel pour
donner la suprmatie politique la bourgeoisie.
- 325 -

IV

LES LETTRES DES MEMBRES I N F L U E N T S DU CLERG SONT,

A CHAQUE SICLE, DES MONUMENTS PRCIEUX DE

NOTRE HISTOIRE,

Les lettres que des membres influents du clerg ont


crites, chaque sicle, de hauts personnages, sont
aussi des monuments prcieux de notre histoire. Elles
mettent dans un grand jour les faits politiques les
plus importants.
Celles qui nous restent de saint Sidoine-Apollinaire,
vque de Clermont, de 472 489, forment neuf livres'
nous font connatre l'tat de la Gaule mridionale sous
les Visigoths, et sont le monument le plus curieux et
le plus authentique des murs du ve sicle.
On interroge avec fruit :
Pour l'histoire du vi e sicle, celles de Didier, vque
de Chlons ; d'Avit, vque de Vierne ; de Fortunat,
vque de Poitiers;
Pour l'histoire du vin* sicle, le recueil des soixante-
deux que nous possdons d'ginhard, celles d'AIcuin,
du pape tienne, d'Adrien I er , de Lon III ;
Pour l'histoire du ix e sicle, les cent trente-quatre
de Loup, abb de Ferrires ; celles d'Agobard, arche-
vque de Lyon ; celle d'Hincmar, archevque de Reims,
- 326 -

sur les formes prescrites pour la convocation et la d-


libration des assembles sous Charlemagne.
La correspondance de Loup est avec Charles-le-
Chauve, Lothaire, ginhard et autres personnages
illustres de son sicle. Matre Papirius Masson, avocat
la cour du Parlement de Paris, la fit imprimer
Paris, en 1588, chez O r r y , libraire, sous le titre
de : Lupi, apud Ferrariam, monasterium Senonum, in
Gallia, clarissimi abbatis epistol. L e recueil contient
cinquante-sept lettres de Loup, dont deux adresses
ginhard, huit Charles, trois Lothaire, etc.
Les deux ginhard sont des plus intressantes
comme tude morale et littraire, elles caractrisent
compltement l'tat social au moyen ge. Celle qui
porte le numro cinq renferme un passage rempli de
curieux dtails sur le soin qu'on apportait dans les
monastres la peinture des manuscrits.
Cette collection des lettres de Loup est un trsor
historique.
La lettre d'Hincmar est de 882 ; elle peint, de la
manire la plus complte, le s vritable caractre des
assembles, de leur intervention politique, et le rle
important qu'elles ont rempli pendant le rgne de
Charlemagne. Hincmar l'a crite la demande de quel-
ques grands du royaume qui avaient eu recours
ses conseils pour le gouvernement de Carloman, un
des fils de Louis-le-Bgue. Il y copie, comme il le
dclare, un trait de Ordine palatii, alors perdu, et
rdig avant 826 par le clbre Adalhard, abb de
- 327 -

Corbie, et l'un des principaux conseillers de Charle-


magne. (1)
Un grand intrt historique s'attache aux lettres que
nous ont laisses :
Au x e sicle, Abbon, moine de Fleury ;
Au xi, Gerbert, Fulbert, vque de Chartres ;
Au x n e , Hildebert, archevque de Tours, saint
Bernard, abb de Clairvaux, saint Yves, vque de
Chartres, Suger, Pierre-le-Vnrable, abb de Cluny,
Abailard. Nous en avons de saint Yves deux cent quatre-
vingt-neuf, de saint Bernard quatre cent trente-neuf.
Saint Yves donne des dtails intressants sur les
anciennes maisons de Vendme, de Blois, de Crespy,
de Meulan, sur les comtes de Flandre et ceux de
Rennes.
Les lettres de saint Bernard sont adresses des
princes, des ministres, des cardinaux, des papes,
elles montrent l'immense action du clbre docteur
sur le gouvernement des royaumes et les affaires de
l'glise. Simples avec noblesse, elles sont pleines de
penses autant que de sentiment; on les considre
comme le plus riche produit du genre pistolaire du
moyen ge. Celle qu'il a crite son ami Raymond
Duchtel est le meilleur document que nous possdons
sur l'conomie domestique au x i r sicle.

(1) L e prsident Henrion de Pansey, dans son Histoire des As-


sembles nationales, a donn un analyse de la, lettre de Hincroar.
328

LES VIES DES SAINTS ONT U N E GRANDE V A L E U R HISTORIQUE

Les hagiographies ou vies des saints ont aussi une


grande valeur historique. Elles sont des histoires poli-
tiques; elles renferment sur les hommes et les choses
des renseignements qu'on chercherait vainement dans
les annales proprement dites. MM. Mignet et Ozanam,
en publiant, chacun de leur ct, une histoire de la
conversion des Germains, se sont aids puissamment
des vies de saints. Gibbon, Montesquieu, Mackintosh,
reconnaissent hautement les avantages historiques qu'elles
prsentent.
Leur rdaction commence au v e sicle.
Dans la Vie de saint Martin, compose alors par Sul-
pice Svre, prtre de Lyon, se rencontrent des ren-
seignements prcieux au point de vue de l'archolo-
gie, de la gographie, des moeurs et croyances natio-
nales.
La Vie de saint Remi est une page importante de
l'histoire de France.
' Les relations de l'piscopal gaulois avec Clovis et
ses Francs, en 493, sont attentivement dcrites dans
329

la V i e de saint Vedaslus. (Apucl scriptores rerum Galli


et Franci, tome I I I , page 372.)
L'hagiographie a son ge d'or aux vi* et vu sicles.
La Vie de saint Quintianus, vque de Rodez, celles
de saint Eptadius, de saint Eusicius, d e saint Ger-
merius, vque de Toulouse (Apud script, rer. etc.j
donnent d'intressants dtails sur l'invasion de Clovis,
en 507, dans le territoire des Goths et de leur roi
Alaric, matres de la Gaule mridionale, de Toulouse
et d'autres cits.
La Vie de sainte Clolilde claire aussi plusieurs
parties du rgne de Clovis.
Une Vie de sainte Genevive, crite seize ans aprs
sa mort, est considre comme un des monuments
principaux de notre histoire ; nous lui devons le peu
de documents que nous possdons sur le rgne de
Childric.
La V i e de saint Austremoine et de saint Fidolien
peint de la manire la plus fidle l'invasion de Tho-
doric, en 5 3 2 , dans le pays des Rituriges et des
Arvernes (Arvenia, Auvergne). ( A c t . sancti Austre-
monii apud script, etc., t o m e I I I , page 4 0 7 . Vita s.
Fridolii, ibidem.)
On consulte avec fruit :
Pour la priode de 511 561, la V i e de sainte
Radegonde, de saint Sigismond ;
Pour la priode de 561 614, la V i e de saint
Dsir, d e saint Colomban, de saint Gall.
Notre histoire, au vu 0 sicle, est presque compl-
tement dans les Vies de saint loi, saint Ouen, saint
- 330 -

Wandrille, saint Colomban, saint Bertin, saint Lger,


sainte Bathilde, saint Filibert, saint Bonnet, saint
Wilfrid et quelques autres saints.
Sans la V i e de saint W i l f r i d , nous ignorerions
l'existence de Dagobert I I , son exil en Irlande, son
retour en France, o il prend possession de la cou-
ronne d'Austrasie. Il fut assassin dans la fort de
Voyre, prs de Stenay, par un sicaire d'bron, maire
de Neustrie ; mais les circonstances de sa mort seraient
restes inconnues, si l'glise, dans son Martyrologe,
ne lui avait conserv ce souvenir :
Eadem die, passio saneti Dagoberti, rgis Fran-
eorum, qui qudam die pergens venatum in saltu
Vaurensi, in loco qui dieitur Scortias... filiolo suo,
rumine Joanne, Kcdendas januarii, martyrisatus est.
{Martyr, mon. s. Laurentu.)
Les archologues ont un grand intrt lire, dans
la Vie de saint Filibert, la description de l'abbaye
de Jumiges, et celle du monastre de Manlieu, dans
la vie de saint Bonnet.
Les Vies de saint Colomban, saint Valbert, saint
Delle, saint Ermenfroy, saint Agile, saint Claude,
saint Oyan, saint Prothade, saint Donat, sont des
matriaux qu'on peut runir et fconder pour l'his-
toire de la Franche-Comt, aux v i et vu" sicles.
Le moine anonyme auteur de la Vie de sainte Salaberge,
abbesse, nous donne les dtails les plus complets sur
les moyens dont la politique des seigneurs austrasiens
se servit pour exterminer Brunehaut et sa race.
La Vie de saint Pardulphe contient le rcit des dvas-
331

tations que Ppin et Carloman, fils de Charles-Martel,


sment, en 742, sur le territoire de Bourges, jusques
au chteau de Loches. (Apud script, etc., tome III, page
654.)
L'intrieur d'une cole monastique, lafindu v n r
sicle, est peint dans la Vie de saint Aicadre, Ascadrus
(Scrip. rer. tome I V . ) On y voit le dveloppement des
tudes triviales, quadriviales, la mention des connais-
sances spciales que les fils de famille recevaient, au
sortir du quadrivium, pour complter leur instruction.
Les Vies de saint Wulframne, de saint Lambert, de
saint Boniface, saint Bertaire, saint Libuin, saint
Benoit d'Aniane, rpandent la clart sur notre histoire
pendant le vme sicle.
L e Liber miraadorum sancti Germani, episcopi pari-
siensis, prsente un tableau des ravages que les Nor-
mands commettent au ix e sicle.
Au x i r , les Vies de saints paraissent en foule ; les
plus remarquables sont celles de saint Mayeul, de saint
Bruno, saint Bernard, abb de Tiron, saint Bernard,
abb de Clairvaux, saint Hugues, vque de Grenoble.
Elles sont autant de monuments historiques en l'absence
desquels plusieurs circonstances importantes de l'histoire
nous seraient inconnues.
VI

SERVICES QUE L E CLERG A RENDUS A L'HISTOIRE DE FRANCE.

Le pre Gaguin, gnral des mathurius, mort en


1502, a, le premier, dans les sicles modernes, d-
brouill les antiquits nationales, et rdig un abrg
de notre histoire intitul : Compendium supra Fran-
corum gestis Pharamundo usque ad annum 4499.
Il a traduit du latin en franais, sous le titre de :
Miroir historial de France, les diffrentes chroniques
conserves Saint-Denis. Son livre est exempt des
anachronismes de murs et de coutumes que la ver-
sion franaise du xm e sicle prsentait. L a premire
dition a t publie en 1499, la dernire en 1527.
Gaguin est un homme de sens et d'une grande
conscience.
Seyssel, vque de Marseille, a fourni des mat-
riaux importants pour notre histoire en publiant, en
1 5 0 8 , la Victoire de Louis XII contre les Vnitiens;
e n 1 5 1 9 , la Grande Monarchie de France, e t la Loi
salique, premire Loi des Franais.
Paul mile, n Vrone, chanoine de Paris, dresse
un extrait des grandes chroniques de Saint-Denis, et
compose, avec un discernement plein de finesse, un
333

rsum de l'histoire de France, 'remarquable par la


clart et l'lgance du rcit.
En 1630, se constitue la congrgation de Saint-
Maur, que la science de ses religieux rend aussitt
clbre en Europe. Ils se consacrent la collection
des historiens de France, au recueil de toutes les
chartes du royaume. On leur doit les trois quarts des
matriaux l'aide desquels le monument de noire
histoire a t construit.
Le Spicilge de dom d'Achery, de la congrgation
de Saint-Maur, mort en 1685, est une collection pr-
cieuse, en treize volumes. On y rencontre en foule
des histoires, des chroniques, des vies de saints et
des chartes auparavant inconnues. L e mot Spicilge
est une mtaphore prise du grec ; elle signifie mois-
son d'pis.
Le pre Lelong, oratorien, mort en 1721, a ras-
sembl dans sa Bibliothque historique tous les ou-
vrages crits sur notre histoire. 11 a rendu un im-
mense service aux historiens, en indiquant les sources
o ils peuvent puiser.
L'abb Legrand, mort en 1733, consacre trente an-
nes former un recueil de toutes les pices con-
cernant le rgne de Louis X I , et rdige, sur ces ma-
triaux, les annales les plus instructives.
Son ouvrage est la Bibliothque impriale et se
compose de trente-un volumes in-fulio, dont trois
d'histoire, quatre de pices, lettres, actes, etc. en
original, et vingt-quatre de copies de pices.
Le pre Daniel, jsuite, a enseign la vraie m-
334

thode de l'histoire ; sa critique est des plus judicieuses ;


on aime sa constante modration. Dans son ouvrage
intitul : De la Milice franaise, il met un grand soin
drouler, pour chaque rgne, jusques Louis X I V ,
les divers lments dont nos armes se composaient.
L a meilleure histoire du rgne d e Louis X I I I est
celle que nous a laisse l e jsuite Griffet, impartial
autant qu'instruit. I l a t aussi l e digne continua-
teur de YHistoire de France du pre Daniel.
D o m Bouquet, de la congrgation de Saint-Maur, et
ses continuateurs, ont cr, dans leur grande Collection
des historiens de France, un superbe recueil o se
dploie toute la science de notre histoire.
L e pre V e l y , jsuite, mort en 1759, a conquis
par son Histoire de France un rang distingu parmi
nos historiens. L e s huit volumes qu'il a pu donner
seulement s'arrtent la fin d e la deuxime race,
et prsentent un cours d'instruction complet. Il dve-
loppe avec prcision les rvolutions d e nos moeurs,
les vraies sources et les divers fondements d e notre
droit public, d e notre jurisprudence, la marche des
sciences et des arts.
Anquetil, chanoine d e Sainte-Genevive, publie, en
1759, son Esprit de la Ligue ;
E o 1796, l ' I n t r i g u e de cabinet sous Henri IV et
Louis XIII ;
E n 1798, Motifs des traits de paix et de guerre,
sous Louis XIV, Louis XV, Louis XVI ;
En 1800, une Histoire de France.
VEsprit de la Ligue est son meilleur o u v r a g e ; il
335

eut un grand succs et le mritait compltement.


L e Cours d'histoire, que donne l'abb de Condillac,
est un des plus riches en penses.
L'abb Millot sait faire un art agrable du mtier
d'abrviateur.

VII

NOUS DEVONS A U CLERGB, A U X X V I E , X V I I E ET XVIII E SICLES,

LES HISTOIRES P A R T I C U L I R E S DE NOS PROVINCES

Au xvi sicle, le chanoine de Saxi publie, le pre-


mier, une histoire d'Arles, pleine de recherches cu-
rieuses.
Au XVII sicle, Duport et Porchier, prtres, de
Bovis, religieux mathurin, en rdigent chacun une
autre.
Au commencement du X V I I c sicle, du Moulin,
prtre, est auteur d'une histoire de la Normandie
sous ses ducs.
De 1620 1650, le pre Moustier, rcollet, ras-
semble les chartes relatives la Normandie ; son
principal ouvrage est la Neustria Pia.
De Marca, archevque de Toulouse, donne, vers la
fin du xvi sicle, une histoire du Barn, o sont
renferms de prcieux documents sur l'origine des
336

rois de Navarre, des ducs de Gascogne, des comtes


de Toulouse.
Nous devons, au x v i r sicle :
L'histoire de Rouen au pre Farin ;
Celle de Lyon aux pres jsuites Colonia et Mn-
trier ;
Au x v m e sicle:
Celle d'Auxerre l'abb Vielle; celle de Nantes
l'abb T r a v e r s ; d'Auvergne l'abb Cottigier; de
Provence l'abb Bouche ; d'Alsace au pre Laquille ;
d'Orlans au pre Guyon, oratorien ; de Normandie au
pre Duplessis ; de Bourgogne l'abb de Courtpe ;
celle de la ville et du diocse de Paris l'abb Lebceuf ;
de la Rochelle et du pays d'Aunis au pre Arcre,
oratorien ; celle de Reims au pre Anquetil, chanoine
de Sainte-Genevive ; de Reims aussi l'abb Bergier ;
celle de Rochefort au pre de Blois ; de Sancerre
l'abb Poupar ; du Rouergue l'abb Bosc ; celle
de la ville et du district de Corbeil l'abb Guiot,
ancien bibliothcaire de l'abbaye de Saint-Victor; celle
de la Franche-Comt aux P P . Tiburce, Prudent, Du-
naud; celle de Bayeux l'abb Bziers.
Le rle le plus important, dans le rdaction de
l'histcire de nos provinces, appartient aux membres de
la congrgation de Saint-Maur.
Les pres Grappim, Berthol, Coudret, Jourdain, dres-
sent l'histoire de la Franche-Comt.
Le pre Lenoir runit plus de cent trente mille
titres pour celle de la Normandie.
337

Le pre tlouzeau prpare celle de l'Anjou et de la


Touraine.
Le pre Grenier consacre celle de la Picardie une
grande partio de sa vie.
Le pre Fonteneau recueille cinq mille chartes ana-
lyses et destines former une histoire de l'Aquitaine.
C'est une des plus prcieuses collections que la France
possde.
L'histoire de la Lorraine par le pre Calmet, mort
en 1755, est la meilleure de toutes celles qui avaient
t imprimes ; il l'accompagne de pices l'appui,
de cartes gographiques, de plans de villes ( 1 ) .
En 1730, parait le premier volume de l'histoire du
Languedoc, due aux pres Vaisselle et de Vie. En
1734, la mort de de Vie, Vaissette reste seul charg
de l'ouvrage, et achve, en 1740, le quatrime e t
dernier volume. Ses notes savantes sont autant de
dissertations pleines d'intrt sur divers points impor-
tants de l'histoire du Languedoc.
Le pre Flibien commence l'histoire de P a r i s ;
sa mort, en 1719, le pre Lobineau la continue.
L'histoire de Bretagne a pour interprtes les pres
Maurice, Taillandier, Lobineau, du Paz, Pelletier.
Celle de Bourgogne a les siens dans les pres Plan-
cher et Merle.
Le pre Contans est his'orien de Reims, le pre
Prcieux l'est du Berri.

(1) En janvier 1S05, la statue du pre Calmet a t inaugure


Commercy.

l. 22
338

En 1780, la congrgation de Saint-Maur avait pu-


bli trente-quatre mille copies de pices inconnues,
pour la plupart, nos historiographes, et sept mille
notices d'autre? ju'on a recherches en vain jusqu'
ce jour.
Aux deux derniers sicles, plus de trois cent soixante
bndictins ont t auteurs d'ouvrages assez importants
pour que l'Institut de France ait considr leur con-
tinuation comme indispensable.

VIII

NOUS DEVONS AU CLERGE E N G R A N D E P A R T I E L A CONNAISSANCE

DE L'HISTOIRE T R A N G R E , A U X XVII ET X V I I I E SICLES.

La Marca hispanica, in-folio, de de Marca, arche-


vque de Toulouse, au commencement du x v i r sicle,
est une description savante de la Catalogne, du Rous-
sillon et des frontires. La partie historique et gogra-
phique y est dveloppe avec une grande fidlit.
L'abb de Saint-Ral, mort en 1692, nous a laiss :
u n e Histoire de la Conjuration des Espagnols contre
Venise, en 1618; l a Conjuration des Gracques, et u n e
Histoire de don Carlos. Son Histoire de la Conjuration
de Venise prsente un style comparable celui de
Salluste; on y admire le sens profond des rflexions,
339

le coloris vigoureux dans les portraits. Sa Conjuration


des Graequcs, son Histoire de don Carlos, sont d e s
romans ingnieux, o le style a le prestige le plus
sducteur.
Le pre d'Orlans, jsuite, a , au xvn sicle, une
des premires places parmi les historiens. Il se dis-
tingue surtout par un discernement exquis et soutenu.
Son Histoire des Rvolutions d'Angleterre a une r p u -
tation mrite. Il y dcrit d'une manire complte la
chute de Charles I", la restauration de Charles II. Son
Histoire des Rvolutions d'Espagne a d e l'lgance, d e
la rapidit, do l'abondance.
Le pre Brumoy, jsuite, a achev celle histoire,
ainsi que la Conjuration de Rienzi, du pre du Cerceau.
Nous devons l'abb de Yertot, membre de l'Acadmie
des inscriptions et belles - lettres, mort en 1735,
l'histoire des rvolutions de Portugal, celle des rvo-
lutions de Sude, celle des rvolutions romaines, et
une histoire de Malte.
Dans son Histoire de la Rvolution de Portugal, o n
admire le mouvement du style et la manire drama-
tique dont il prsente son rcit. Son Histoire des
Rvolutions de Sude cul le plus grand succs. On en
fit cinq ditions dans une anne, elle fut traduite dans
toutes les langues. Son Histoire des Rvolutions de la
Rpublique romaine est son chef-d'uvre ; elle a un
style noble, lgant, une narration rapide, pleine de
chaleur.

L'abb de Vertot a rhabilit le drame de l'histoire.


340

Peu d'historiens ont possd mieux que lui l'art d'at-


tacher, d e captiver, d'intresser.
L e pre Bougeant, jsuite, publie une excellente
histoire du trait de Westphalie ; la lecture en est
indispensable un diplomate.
Aux x v n e et xviii e sicles, nos prtres des Missions
trangres nous donnent une connaissance complte du
Levant, de l'Amrique, de la Chine, de l'Asie et des
autres contres d e l'Orient.
Vers 1610, une relation du pre Y v e r sur l'Amrique
parait avec succs.
L e pre jsuite Duhalde publie, en 1735, sa des-
cription historique, gographique et physique de la
Chine et de la Tartarie chinoise, en quatre volumes
in-folio. Cette description est la meilleure qu'on ait
possde au x v i i r sicle, et dans aucune langue ; elle
fut traduite en anglais, en 1739. L e pre Duhalde est
aussi l'auteur d'une histoire remarquable du Paraguay.
Nous avons, du moine Bazin, l'histoire de Kouli-
K h a n ; du pre Leblanc, l'histoire de S i a m ;
du pre jsuite Laffiteau, les Murs des sauvages
amricains ; du pr Parisot, des crits clbres sur
les Indes ; de l'abb Arvieux, l'histoire du Levant ;
du jsuite Catrou, l'histoire du Mogol ; du j-
suite Ducerceau, celle de Perse ; du jsuite Char-
levoix, celles du Japon, du Paraguay ; du jsuite
Lecomte, des travaux renomms sur la Chine et le
Japon ; du pre Feuille, minime, l'histoire des
Canaries ; du pre Sicard, le grand ouvrage inti-
tul : l'Egypte ancienne et moderne, et que l e m o n d e
341

savant accueillit avec les plus vifs applaudissements,


au milieu du xvin 0 sicle.

IX

L E CLERG A CRIT LE P R E M I E R L'HISTOIRE DE NOS COLONIES

Nous devons :
Au pre Bouton, jsuite, la Relation de l'-establds-
sement des Franais, depuis l'an 1635, en l'isle k
la Martinique, in-8, imprim Paris ed 1640 ;
Au pre Maurille de Saint-Michel, religieux carme,
le Voyage des les Camercanes (Antilles), i m p r i m ' au
Mans en 1653 ;
Au pre Pellaprat, jsuite, une Relation sur les
missions des pres de la Compagnie de Jsus dans
les les et dans la terre ferme de l'Amrique mri-
dionale, publie Paris en 1655 ;
A Antoine Biet, cur de Sainte-Genevive de Senlis,
et charg du gouvernement spirituel de la colonie de
Cayenne e n 1662, l e Voyage de la France quinoxiale
en l'le de Cayenne, in 4 , Paris, 1 6 6 4 ;
Aux pres Grillet et Bchamel, jsuites, deux vo-
lumes in-12, imprims Paris en 1681 sous le titre
de : Voyage que les pres Jean Grillet et Franois
342

Bchamel, de la Compagnie de Jsus, ont fait dans


la Guyane, en 1674;
Au pre Dutertre, jsuite, l'histoire des Antilles;
Au pre Sagard, rcollet, celle du Canada ;
Au pre Labat, dominicain, celle de la Martinique
et de la Guadeloupe ;
Au pre Charlevoix, jsuite, celle de Saint-Domin-
gue, de la Nouvelle-France.
Les pres Grillet et Bchamel accomplirent leur
voyage vers le sud-ouest de l'le de Cayenne, jus-
ques cent soixante-dix lieues dans les terres ; ils
avaient port avec eux des instruments pour dresser
une carte exacte de leur roule, du cours des rivires,
des pays qu'ils parcouraient.
Leur relation a enrichi la science gographique;
Samson, Guillaume de l'Isle et d'Anville les ont pris
pour guides dans les cartes qu'ils ont publies de la
Guyane. Celle de d'Anville, imprime en 1729, indi-
que la marche des deux missionnaires et les points
principaux de leur voyage. A l'une des extrmits de
cette carte, on lit : L'intrieur de la Guyane est
inconnu, et on n'en a encore rien appris que par
le voyage des P P . Grillet et Bchamel, jsuites, qui
pntrrent jusques aux Acoques, en 1674.
Un crivain moderne, M . Ternaux-Compans, dans
su Notice historique sur la Guyane, d c l a r e q u e d e -
puis l'expdition des P P . Grillet et Bchamel, aucun
Europen n'a pouss ses explorations aussi avant dans
l'intrieur.
La relation de ces pres a t rimprime A m -
sterdam en 1716, traduite et publie en anglais,
Londres, 1698, et en allemand, Vienne, 1729.
L'histoire des Antilles, par le pre Dulertre, est
ce que nous possdons aujourd'hui de plus complet
sur celle contre. Cet ouvrage renferme toutes sortes
de sciences.
CHAPITRE XIII

I er

SERVICES QUE L A CHAIRE CATHOLIQUE NOUS A RENDUS

AU POINT DB V U E LITTRAIRE

L'loquence religieuse, en France, commence au


xvn e sicle. La splendeur dont elle a brill, au sicle
de Louis X I V , a contribu surtout faire de ce sicle
le plus illustre de l'histoire et des lettres franaises.
Jean de Lingendes, vque de Sarlat, et conseiller
d'tat, mort en 1660, entrevoit, un des premiers, la
vritable loquence religieuse. Il lui a rendu de grands
services; la chaleur et la noblesse dominent dans la
plupart de ses sermons, et principalement dans son
oraison funbre de Louis X I I I et celle d'Amde, duc
de Savoie.
Mascaron, oratorien, dont le premier sermon est
de 1663, marque, dans l'loquence de la chaire, le
passage du sicle de Louis X I I I celui de Louis
X I V . Il y a encore en lui de la rudesse, des faux
brillants, des antithses puriles du sicle de Louis
X I I I , mais il y a dj de l'harmonie, de la magni-
ficence du style de Louis X I V . 11 a prononc avec
un grand succs, en 1666, l'oraison funbre de la
reine Anne d'Autriche; en 1670, celle de Henriette
d'Angleterre et du duc de Beau fort ; en 1672, celle
du chancelier Pierre Sguier ; en 1 6 7 5 , celle de
Turenne. On considre cetle dernire comme son chef-
d'uvre.
Son dbit fut sduisant. Il prcha la cour pen-
dant douze stations de carme ; il y parut pour la
dernire fois en 1694, l'ge de soixante ans, y
recueillit les mmes applaudissements que dans les
jours les plus brillants de sa jeunesse. Louis X I V en
fut si charm qu'il lui dit : Il n'y a que votre
loquence qui ne vieillit pas.
Bossuet prche Paris, de 1657 1667, des ser-
mons et des pangyriques ; sans cesse, pendant ces
dix annes, son nom grandit, son gnie s'lve. Il
ouvre, en 1669, par l'loge de la reine d'Angleterre,
la srie de ses oraisons funbres, de ces discours
immortels, dont le dernier, en 1687, est consacr
au prince de Cond. Ses autres oraisons funbres
sont celles : de Henriette d'Angleterre, duchesse d'Or-
lans, fille de Charles I er , prononce en 1670 ; du
duc de Beaufort, en 1670; de Turenne, en 1675 ;
de la reine Marie-Thrse, femme de Louis X I V ,
en 1683 ; d'Anne de Gonzague, princesse Palatine,
en 1685; du chancelier le Tellier, au commen-
cement de 1686.
346

L'oraison funbre de la reine d'Angleterre abonde


en passages d'une incomparable loquence, est un
monument historique des plus imposants. Tout le
sujet est expos dans le texte de ce majestueux
e x o r d e : Et nunc, reges, intelligite, erudimini, qui
judicatis lerram. Et maintenant entendez, rois de
la terre, instruisez-vous, arbitres du monde.
L'oraison funbre de Turenne est considre comme
le chef-d'uvre do Bossuet.
Les penses fortes et profondes, les mouvements
sublimes brillent dans celle de la duchesse d'Orlans.
Bossuet a ml une foule de beauts son simple
rcit des vertus prives, de la vie innocente et pure
de Marie-Thrse. Aprs avoir brillamment rappel
les confrences qui prcdrent le trait des Pyrnes
et placrent celle princesse sur le trne de France,
il nous montre son lit de mort ct des ftes de
son mariage.
Le discours sur la princesse Palatine renferme des
passages vivement admirs, comme la peinture de la
cour, la description des troubles de la Fronde. Bos-
suet y a dploy toute la force et la fcondit de
son gnie.
L'oraison funbre du chancelier le Tellier est le
tableau fidle d'un sicle remarquable par des mou-
vements considrables et do grandes vicissitudes.
Ce que l'histoire a de plus imposant, l'loquence
de plus noble, est runi dans l'oraison funbre du
prince de Cond. L a chaleur du rcit, l'clat des
images, animent la peinture de l'imptuosit du gnie
347

militaire de ce hros. La clbre proraison prsente


le speclacle le plus magnifique que le culte catho-
lique puisse donner en ses jours de deuil.
Bossuet a des rivaux comme sermonnaire; mais,
dans ses oraisons funbres, il a port l'loquence
religieuse une hauteur inconnue avant et aprs lui.
L'abondance et la force des preuves, la profondeur
des penses, les mouvements et la varit du style,
de grandes richesses pour la morale et le dogme,
brillent au milieu de ses sermons. M m e de Svign
a dit d'eux : M . Bossuet se bat outrance avec
son auditoire; tous ses sermons sont des combats
mort.
Bossuet est mort en 1704.
Bourdaloue parat dans la chaire en 1670 ; il en
est le rformateur, il purge la parole sainte du mau-
vais got, du mlange ridicule du sacr et du pro-
fane qui la dshonoraient. Il cre et constitue parmi
nous l'art de l'loquence chrtienne. On admire dans
ses sermons le style mle, nerveux, rempli de traits
hardis, de figures vraies et frappantes, la science de
dialectique, les ingnieuses divisions, l'exactitude des
dveloppements. Pour instruire et convaincre, il a des
beauts qui appartiennent lui seul ; il s'adresse
l'esprit, l'entrane et le domine. Sa voix est pleine,
rsonnante, harmonieuse; il a la dignit, la force.
Commo sermonnaire, il est plac au moins aux cts
de Bossuet. Bourdaloue, a crit Voltaire, est un
des premiers qui tale dans la chaire une raison tou-
jours loquente; ce fut une lumire nouvelle. Son
- 348 -

Avent, son Carme, et particulirement ses sermons


sur les mystres, sont d'une incomparable supriorit
de vues.
Son sermon sur la Mdisance dpeint ce vice avec
une rare justesse ; celui qu'il donne sur l'Impuret
est un des plus riches pour la science morale. Celui
qui a pour sujet la Pense de la mort atteint la
perfection complte dans le genre pur du sermon.
Sa fameuse Passion est le chef-d'uvre de l'loquence
religieuse.
Dans ses oraisons funbres, il dmontre trop mtho-
diquement la grandeur de son hros. Il ne donne pas
assez de coloris ses expressions, d'clat ses ides.
Son gnie austre est dpourvu de sensibilit et d'ima-
gination.
Bourdaloue est mort en 1704, aprs avoir prch
pendant trente-quatre ans.
Flchier se distingue surtout par la noblesse de
ses penses, l'harmonie de l'locution ; il a une con-
naissance approfondie des hommes. Ses oraisons fu-
nbres mirent le comble sa rputation. Celle de
Turenne est la plus clbre.
Le pre de la Rue, jsuite, a sa place parmi les
premiers prdicateurs du X V I I P sicle ; il avait le meil-
leur dbit ; l'ingnieuse distribution, le rapport parfait
entre toutes les parties, le style vhment et arrondi
brillent dans ses discours. On a de lui l'oraison fu-
nbre de Henri de Bourbon, pre du grand Cond;
de Bossuet, en 1704; du premier marchal
de Noailles, en 1709 ; du grand Dauphin, en 1711 ;
du duc de Bourgogne, en 1 7 1 2 ; d u marchal
de Boufflers, l'hroque dfenseur de Lille ; du
marchal de Luxembourg, fameux par les victoires
de Fleurus, de Leuze, de Steinkerque et de Nervinde.
L'loge funbre du marchal de Boufflers est con-
sidr comme le chef-d'uvre du pre de la Rue.
Aprs avoir parl des honneurs prodigus au m a -
rchal , l'orateur ajoute ces magnifiques paroles :
Oublions ces titres vains qui ne servent qu' orner
la surface d'un tombeau. Ce n'est ni le marbre, ni
l'airain qui nous font rvrer les grands : ces monu-
ments superbes ne font qu'atlirer sur leurs cendres
l'envie attache autrefois leurs personnes, moins
que la vertu ne consacre leur mmoire, et n'ter-
nise, pour ainsi dire, celte fausse immortalit qu'on
cherche vainement dans des colonnes et des statues.
Le pre de la Rue, en prononant l'oraison fun-
bre du duc de Bourgogne, avait dplorer trois
morts ; il voyait le corps de ce prince, celui de la
jeune Adelade de Savoie, sa femme, et celui de leur
enfant, dposs dans un mme cercueil. L e texte de
son discours produisit la plus profonde impression
sur l'auditoire ; il exprimait le douloureux spectacle
du pre, de la mre, de l'enfant, frapps du mme
coup, et se formait de ce passage du prophte Jr-
m i e : Quare facitis malum grande contra animas
vestras, ut intereat ex vobis vir, et mulier, et par-
vulus de medio Jud. Pourquoi vous attirez-vous par
vos pchs un tel malheur, que de voir enlever par
la mort, du milieu de vous, l'poux, l'pouse et l'en-
350

faut. (Jrmie, X L I V , 7.) Le pre de la Rue tire de ce


sujet une foule de beauts ; il peint admirablement
les principes austres, l'me sensible du duc de Bour-
gogne, les vertus aimables de la jeune duchesse,
adore de la cour ; il la montre sentant et le
trne, et la vie, et le monde qui lui chappaient,
et rpondant ceux qui l'appelaient princesse : Oui,
princesse aujourd'hui, demain rien, et dans deux jours
oublie. Il est impossible de lire sans attendrisse
ment plusieurs passages, et la fin surtout, de l'orai-
son funbre du duc de Bourgogne.
Le pre de la Rue, dans son sermon sur les Cala-
mits publiques, s'est aussi lev de grands mou-
vements d'loquence. De tous les prdicateurs du
xviii e sicle, il est celui qui s'est le plus approch
de la marche de Bossuet. II prcha souvent devant
Louis X I V . Il esl mort en 1725, l'ge de qualre-
vingl-deux ans.
Massillon a la fcondit, la douceur, l'abondance,
le pathtique, une imagination vive et sage, un colo-
ris v r a i ; ses dveloppements sont pleins de richesse;
il s'altache l'ame. la pntre, la caplive, l'atten-
drit. Ses dix sermons, connus sous le nom de Petit
Carme, sont considrs comme son chef-d'uvre, et
comme celui de l'art oratoire. Il y enseigne au jeune
roi Louis X V la morale la plus pure, la religion la
plus douce, le respect de ses devoirs d'homme et de
prince.
Dans son sermon sur le petit nombre des lus, il
donne une effrayante nergie sa peinture du pcheur
351

mourant, el Sun expression devient admirable de calme


et de puret au moment o il monlre la mort du
juste. Devant celte peinture du pcheur mourant, ses
auditeurs furent frapps de saisissement ; chacun d'eux
se leva moiti par un mouvement involontaire. Son
homlie sur l'enfant prodigue respire une loquence
anime; dans la proraison, il porte le pathtique
au plus haut degr.
Le discours qu'il prononce pour la bndiction des
drapeaux du rgiment de Catinat est un modle de
style et le monument le plus riche que la langue
franaise ait produit au sicle des grands orateurs.
Seigneur, dit-il dans sa magnifique proraison,
pacifiez les empires et les royaumes, apaisez les es-
prits des princes et des peuples ; laissez-vous toucher
au pitoyable spectacle que les guerres offrent vos
yeux. Que les cris et les plaintes des peuples mon-
tent jusques vous ; que la dsolation des villes et
des provinces aille attendrir votre clmence ; que le
pril et la perte de tant d'mes dsaiment votre bras
depuis si longtemps lev sur nous ; ce sont nos ini-
quits, chrtiens, souffrez que je vous le dise en
finissant, qui ont attir sur nous ces flaux du ciel.
Massillon est charg, en 1709, de l'oraison fun-
bre du prince de Conti ; en 1710, de celle du Dau-
phin; en 1715, de celle de Louis X I V . Il avait pris
pour texte de celle-ci ces paroles de Salomon : Voil
que je suis devenu grand . Aprs les avoir pro-
nonces, il se recueille; puis ses regards se fixent
sur l'assemble en deuil ; il les ramne enfin sur le
352

mausole lev au milieu de l'glise, reste silencieux


pendant quelques instants et s'crie : Dieu seul est
grand, mes frres. Ce mot restera jamais. Mas-
sillon a prodigu, dans l'oraison funbre de Louis
X I V , toute la richesse de l'locution et la magnifi-
cence des images.
Il est mort en 1742 ; il a eu en main, pendant
trente annes, le sceptre de l'loquence religieuse, il
en a agrandi le domaine.
Le pre Brydaine, missionnaire, au milieu du xvui 0
sicle, est dou d'une vive imagination ; ses impro-
visations sont des plus pathtiques. Il a des beauts
originales et inconnues, des mtaphores hardies, des
apologues ingnieux. Il unit des comparaisons frap-
pantes et populaires des conceptions sublimes, il fou-
droie, il atteint aux plus grands effets de l'loquence.
Chacun connat le fameux exorde du sermon qu'il
prcha Saint-Sulpice ; sa sublime parabole de la
mort de Jsus-Christ, son passage sur l'ternit avec
ce texte : Annos ternos in mente habui. L a tradition
a conserv le souvenir de la terreur qu'il produisit
dans son auditoire en prononant ces paroles : Prenez-
y donc garde, l'ternit marque dj sur votre front
l'instant fatal o elle va commencer pour vous. E h !
savez-vous ce que c'est que l'ternit? C'est une pen-
dule dont le balancier dit et redit sans cesse ces deux
mots seulement dans le silence des tombeaux : Tou-
jours ! jamais ! et pendant ces effroyables rvolutions,
un rprouv s'crie : Quelle heure est-il ? et la voix
d'un autre misrable lui rpond : L'ternit.
353

Le pre Brydaine a constamment improvis ses


sermons; nous n'avons de lui que des fragments
recueillis par un ou deux critiques.
Le pre de Neuville, jsuite, mort en 1774, unit
dans ses sermons la profondeur des penses, la force
du raisonnement, la noblesse et la puret du langage
la chaleur de l'improvisation, la vivacit du sen-
timent, l'nergie de l'expression. Son oraison fun-
bre du cardinal de Fleury fut vivement applaudie.
L'abb de Boismond, mort en 1780, est renomm
pour l'clat et l'lgance de ses penses, pour sa bril-
lante imagination. Il prcha Dijon, en 1782, dans
une assemble de dames de charit, un magnifique
sermon suivi d'une qute qui produisit la somme de
cent cinquan'e mille francs. L e discours qu'il pro-
nona Paris, en 1782, pour l'tablissement d'un
hpital militaire et ecclsiastique, est un monument
de haute loquence; la vrit et le pathtique y
abondent.
L'abb Poule, mort en 1787, a une rare vivacit
de tours et de formes. Ses deux sermons les plus
remarquables sont ceux qu'il prcha, sous le litre
d'Exhortations de charit, en faveur des prisonniers
et des enfants trouvs.
Beauvais, vque de Snez, est sage dans ses com-
positions, correct et simple dans son style; souvent
il atteint presque la douceur de Massillon, la
hauteur de Bossuet.
Dans son oraison funbre de Louis X V , on admire
plusieurs morceaux, el, entre autres, l'exorde si fa-
. meux o est celte phrase imposante : Le silence des
peuples est la leon des rois. Ses oraisons funbres
du marchal du Muy, de Charles de Broglie, vque
de Noyon, et du cur de Saint-Andr-des-Arts, eurent
aussi le plus grand succs.
L'abb Maury, n en 1746, est orateur nerveux,
plein de chaleur, et sublime quelquefois, mais il
manque d'onction. Son pangyrique de saint Louis et
celui de saint Augustin sont deux morceaux du mrite
le plus remarquable; on y voit un haut degr
le mouvement, la f o r c e , la couleur et l'harmonie
du style.

MEMBRES DU CLERG DISTINGUS, A U X DIVERS SICLES, DANS

LA PHILOLOGIE ET L A LEXICOLOGIE LATINES

Au v r sicle, la langue latine commence se cor-


rompre, les solcismes et les barbarismes s'y intro-
duisent.
Au VIP sicle meurt la litlralure latioe.
ginhard, sccrlaire de Charlemagne et moine
l'abbaye de Fontenelle aprs la mort d e ce prince,
est surnomm le Salluste du moyen ge. Il est peu
infrieur, par la latinit et le style, aux crivains
du iv* sicle qu'il surpasse par le talent.
376

Vers la lin du vih sicle, Smaragde, abb de


Saint-Mihiel, compose une grammaire que l'rudition
moderne a classe parmi les monuments les plus
prcieux de la philologie latine.
Au ix sicle, la fermet et l'lgance du style dis-
tinguent les uvres d'Hincmar, archevque de Reims,
et de Loup, abb de Ferrires.
Au xi e sicle, Lanfranc, abb du Bec, Anselme,
moine de celle abbaye et depuis archevque de Cantor-
bry, Fulbert, vque de Chartres, sont les rgnra-
teurs de la langue laline; ils la dlivrent de cette enve-
loppe grossire dont elle est souille depuis des sicles.
Dans les lettres que Fulbert nous a laisses, le style
est chti, le tour et la dlicatesse sont dignes des meil-
leurs sicles.
En 1471, parat la premire rhtorique classique;
Fischet, docteur de Sorbonne, en est l'auteur ; elle a
une grande rputation.
Le cardinal Sadolet, vque de Carpentras, est un
de ceux qui savent le mieux, au xvi e sicle, faire
revivre les lettres latines.
Les jsuites Pomey, Joubert, Lebrun, au xvn% con-
tribuent puissamment, par leur dictionnaire franiis-
latin, faciliter l'tude du latin.
Le pre Chtil'on, jsuite, publie aussi avec succs,
en 1652, u n Gradus ad Parnassum.
Le pre Cossart, jsuite, mort en 1674, se distingue
comme orateur latin ; ses discours prouvent sa riche
loquence et sa belle latinit.
Au premier rang, parmi les meilleures traductions
356

de Justin et de Valre Maxime, sont celles qu'a donnes


le pre Cantel, jsuite, vers la fin du x v i f sicle; elles
sont comprises dans la collection ad usum Delphini.
Dom Lancelot, bndictin, mort en 1695, a la con-
naissance la plus approfondie du latin. On lui doit
l'excellent ouvrage intitul : Nouvelle mthode pour
apprendre la langue latine.
Danet, abb de Saint-Nicolas de Verdun, mort en
1 7 0 9 , compose deux dictionnaires, franais-latin et
latin-franais, dont le mrite est vivement applaudi.
La latinit du jsuite Jouvency, professeur de rhto-
rique Paris, mort en 1719, est pure, lgante, facile,
et comparable, en plusieurs passages, celle des an-
ciens. Ses Harangues, s o n Trait de l'art d'apprendre
et d'enseigner, son Appendix de dus et heroibus poeticis,
sont devenus classiques. Ses notes sur Horace, sur
Perse et Juvnal, sont des modles de clart, d e
prcision.
L e jsuite Sanadon traduit savamment, en 1728,
les uvres d'Horace.
L e pre Pore, jsuite, successeur du pre Jouvency
dans la chaire d e rhtorique, s'immortalise par ses
discours latins. Il a, dans sa latinit, moins d'lgance
et de puret que le pre Jouvency, mais il a plus
d'lvation et de fcondit ; son style est plus vif, plus
nourri d e penses.
L e pre Vanire, jsuite, mort en 1739, dveloppe
le got de la belle latinit par son Dictionnaire po-
tique e t p a r s o n g r a n d Dictionnaire latin, important
o u v r a g e , qu'il commence en collaboration du pre
357

Lombard, et que celui-ci achve en six volumes.


L'abb Gedoyn, membre de l'Acadmie franaise et
de celle des inscriptions et belles-lettres, mort en 1744,
publie une traduction renomme de Quintilien. Sans
tre l'esclave de son original, il en prsente le vrai
sens, son esprit clair l'enrichit. Sa traduction de
Pausanias est fidle, lgante, orne de notes que
leur rudition rend prcieuses.
L'abb Desfontaines, mort en 1745, est un critique
distingu. Un de ses principaux ouvrages est sa tra-
duction en prose de Virgile.
L'abb Montgault, de l'Acadmie franaise, mort en
1746, conquiert un succs clatant par sa traduction
de l'histoire d'IIrodien, et des lettres de Cicron
Atticus.
L'abb le Batteux accompagne des plus intressantes
remarques sa traduction des trois potiques.
Le pre la Bletterie, oratorien, mort en 1772, a
traduit avec un grand mrite plusieurs ouvrages de
l'empereur Julien, et la plus grande partie des Annales
de Tacite. Sa traduction des Murs des Germains et
celle de la Vie d'Agricola sont surtout estimes.
Les fables latines du jsuite Desbillons, mort en
1789, nous reproduisent la latinit fine, simple, l-
gante et pure de Phdre.
A la fin du x v m e sicle, l'abb Lhomond publie, pour
l'tude du latin, une mthode gnrale essentiellement
pratique et qui remonte aux premiers grammairiens.
358

III

MEMBRES D U CLERG DISTINGUS, AUX DIVERS SICLES,

DANS L A POSIE LATINE

Sidoine Apollinaire, vque de Clermont, de 472


489, est un des meilleurs potes latins. Il nous reste
vingt-quatre pices de ses posies ; sa verve y est ad-
mirable.
Saint Avitus, vque de Vienne, et saint Fortunat,
vque de Poitiers, ont le premier rang dans la litt-
rature potique du vi e sicle.
Nous avons de saint Avitus six pomes en vers
hexamtres. L e premier, sur la Cration, est en trois
cent vingt-cinq vers ; le deuxime, sur le Pch ori-
ginel, en quatre cent vingt-trois ; le troisime, sur
l'Expulsion du Paradis, en quatre cent trente-cinq ; le
quatrime, sur le Dluge, en six cent trente-huit ; le
cinquime ; sur le Passage de la Mer rouge, en sept
cent dix-neuf; le sixime, sur le Mrite de la virgi-
nit, en six cent soixante-six.
Dans le pome sur la Cration, on admire haute-
ment la description du Paradis et celle des dbor-
dements du Nil. L'ensemble des trois premiers po-
mes prsente une analogie frappante avec le Paradis
perdu de Milton. Des hommes comptents ont dclar
359

sans hsitation que l'uvre de saint Avitus, compare


de prs au pome anglais, soutenait le parallle au-
tant pour la force des conceptions que pour la pompe
des descriptions et la richesse de la posie.
Les autres pomes de saint Avitus, le Dluge, le
Passage de la Mer rouge et l e Mrite de la virginit,
sont infrieurs aux trois premiers; ils prsentent cepen-
dant des fragments remarquables.
Il nous reste de saint Fortunat, vque de Poitiers,
mort au commencement du vu 6 sicle, deux cent qua-
rante-neuf pices de vers en toutes sortes de mtres.
Sur ces deux cent quarante-neuf, quinze ont t com-
poses en l'honneur de certaines glises, trente for-
ment des pitaphes, vingt-sept sont adresses Gr-
goire de Tours, vingt-sept sainte Radegonde, ou
la sur A g n s , abbesse du monastre de Poitiers;
les cent quarante-huit autres sont des hymnes sacrs,
dont la posie est magnifique, et de petits pomes,
laques et religieux, o abondent l'expression vive et
ingnieuse, l'imagination, le mouvement. Parmi ces
h y m n e s est l e : Vexilla rgis prodeunt.
Au viu e sicle, Thodulfe, vque d'Orlans, les
moines Ermoldus, Raban Maur, ont de la rputation
c i m m e potes.
Abbon, moine de Saint-Germain-des-Prs, est au-
teur d'un pome remarquable, en six cents vers, sur
le sige de Paris, en 886.]
Le moine Heiric, au x e sicle, est cit pour l'l-
gance de sa posie.
Les vers de Guy, vquo d'Amiens, d'Odon, vque
360

de Cambrai, sont les plus apprcis au xi sicle. Guy


clbre la conqute de l'Angleterre par Guillaume ;
Odon imite l'pope antique, et chante le hros de
la guerre de Troie.
Au xu e sicle, un grand succs est acquis au pome
de Marbode, vque de Rennes, sur les Pierres pr-
cieuses ; aux posies d'Hildebert, vque du Mans;
de Nigellus ; de Bernard, moine de Cluny ; de Pierre
et Guillaume de Blois ; d'Evrard, moine normand ;
de Lonius, moine de Paris. Evrard met les distiques
de Caton en vers de six pieds, rimes mles.
A a xvii" sicle, Nicolas Bourbon, chanoine de Lan-
gres, membre de l'Acadmie franaise, les jsuites
Sautel et Rapin, Santeuil, chanoine de Saint-Victor,
sont d'illustres potes latins.
Bourbon, mort en 1644, a crit admirablement en
langue latine. Il a dploy, en matire de critique
surtout, un esprit aussi fin que judicieux.
L e pre Sautel est, parmi les modernes, celui dont
la versification se rapproche le plus de celle d'Ovide.
Son talent se manifeste surtout dans ses Jeux po-
tiques.
L'uvre principale du pre Rapin est le Pome des
jardins ; l'lgance et la puret du langage, l'agrment
des descriptions, le rendent digne du sicle d'Auguste.
Le chanoine Santeuil a compos des posies profanes
et sacres. Les profanes se forment d'inscriptions, d'-
pigrammes et d'autres pices ; les posies sacres sont
des hymnes, et chacune de celles-ci est un chef-
d'uvre. On admire dans Santeuil ce que le latin a
361

de plus mlodieux, l'lvation des sentiments, la har-


diesse et la beaut de l'imagination, la vivacit des
penses, la force et la correction du style. Plusieurs
de ses hymnes ont t mises en vers franais.
Le pre Commire, jsuite, mort en 1702, est l'auteur
de charmants pomes latins. Son mrite principal est
d'enrichir les petits sujets. Sa Mtamorphose de Lusci-
nius en rossignol est le morceau le plus achev. Ses
fables galent celles de Phdre pour l'lgance, et les
surpassent pour l'invention.
Le jsuite la Rue publie : en 1667, sur les conqutes
de Louis X I V , un pome latin que le grand Corneille
traduit en vers franais; en 1710, quatre livres de
posies latines pleines de sentiment. Il compose de
remarquables notes pour l'dition du Virgile ad usum
Delphini.
Les posies du pre Sanadon, jsuite, mort en 1733,
sont des odes, des lgies, des pigrammes, o rgnent
l'harmonie du vers, la dlicatesse des penses, la puret
du langage.
Deux pomes intituls, l'un Stagna, et l'autre Co-
lumb, annoncrent la France, dans les commen-
cements du X V I I L c sicle, le talent potique du jsuite
Vanire. Son Prdium rusticum, pome en seize
chants, mit le comble sa clbrit ; les Stagna et les
Columb y sont compris. L e pre Vanire se distingue
principalement par la richesse de l'imagination, le
coloris de la posie, le choix des expressions. 11 est un
de ceux qui ont le mieux saisi la manire de Virgile
- 362 -

dans le genre pastoral. Son Prdium rusticum a t


traduit dans toutes les langues.
L ' A n t i - L u c r c e , pome latin du cardinal de Polignac,
parat en 1745; les grces de la posie et le gnie de
la langue latine y resplendissent hautement. L e car-
dinal se sert, pour combattre le systme d'picure, de
tout ce que la physique, la morale, la mtaphysique
enseignent de positif. VAnti-Lucrce est rput le plus
magnifique morceau de latinit moderne.

IV.

SERVICES QUE L E CLERG A R E N D U S A L A L A N G U E GRECQUE,

A LA PROPAGATION, A L'AMLIORATION

DE SON ENSEIGNEMENT

Au commencement du vu 6 sicle, sous l'impulsion


de saint Colomban, l'tude du grec se ranime dans les
Gaules. Aprs avoir dpri presque compltement aux
ix e et x e sicles, elle reprend au xi" ; une grande partie
des monastres la cultivent.
Parmi les professeurs dont les leons sont alors les
plus renommes, se placent, au premier rang, saint
Simon, moine Sainte-Catherine de Rouen ; Sigon,
moine d e Marmoutiers.
Vers 1170, Guillaume, religieux de Saint-Denis, se
- 363 -

rend Constantinople, selon la mission qu'il a reue


d'Odon, son abb, y recherche de prcieux manuscrits
grecs, dont il enrichit son abbaye.
Le concile f'e Vienne, en 1304, prescrit l'enseigne-
ment du grec.
Oresme, vque de Lisieux, se consacre, sur la de-
mande de Charles VI, la traduction de plusieurs ou-
vrages grecs, et, entre autres, des Morales d'Aristole.
En 1438, l'Universit de Paris dote une chaire de
rhtorique grecque en faveur de Grgoire Tiferne.
Vers 1500, Tissard, prtre, professeur l'Universit
de Paris, imprime le premier, en France, des livres
grecs.
Seyssel, vque de Marseille, traduit, au commen-
cement du xvi e sicle, Eusbe, la Cyropdie, la portion
de Plutarque et de Diodore de Sicile qui est relative
aux successeurs d'Alexandre.
La connaissance vraie et complte des lettres grecques
en France date seulement de l'anne 1530, o Fran-
ois I e r , en crant le Collge de France, y institue deux
chaires de grec. L'une d'elles est confie Dans,
depuis vque; l'autre Jean Strazel.
Le chanoine Herv, mort en 1547, est Rome le
savant collaborateur du cardinal Polus dans la tra-
duction des auteurs grecs.
A m y o t , illustre professeur de grec et de latin
l'universit de Bourges, pendant douze annes, puis
vque d'Auxerre et mort en 1593, a traduit du grec
en franais : l e s Amours de Thagne et de Charicle,
d ' H l i o d o r e , e n 1 5 4 7 ; les Amours de Daphnis et de
364

Chlo, d e L o n g u s , e n 1 5 5 9 ; les Vies des grands


hommes, d e P l u t a r q u e , e n 1559 ; les uvres morales,
de Plutarque pareillement, en 1574. L a traduction
d'Amyot a popularis en Europe le gnie de Plutar-
que. L e xvi 6 et le xvn* sicles ont vcu sur cette
version loquente et si clbre par la grce et la
force du style. Amyot se rendit Rome pour colla-
tionner sur les manuscrits du Vatican le texte de
son auteur.
Les posies grecques du chanoine Nicolas de Bourbon,
au xvu e sicle, sont hautement apprcies.
Dom Lancelot, bndictin, publie, avec un grand
succs, vers la fin du x v n e sicle, une grammaire
g r e c q u e e t l e Jardin des racines grecques.
En 1700, l'abb Rollin donne une vive impulsion
l'tude du grec.
Au xviiL e sicle, dom Montfaucon, bndictin, le
cardinal de Polignac, les jsuites Brumoy, Giraudeau,
les abbs Grou, Auger, sont les hellnistes les plus
renomms.
Nous avons, d e Montfaucon, les Analectes grecques,
le recueil des'historiens grecs; toute l'Europe connat
ces deux importants ouvrages.
Le pre Brumoy, dans son Thtre des Grecs, nous
montre, au plus haut d e g r , l'esprit d'analyse, le
talent de ia traduction, les finesses du got.
Le pre Giraudeau compose une mthode ingnieuse
pour apprendre le grec. Elle s'adapte aux progrs
de l'lve depuis la classe de cinquime jusqu'au
moment o il peut lire Homre. Giraudeau a runi
dans un petit pome de six cent quatorze vers, et
plac la fin de sa mthode, tous les mots radicaux
de la langue grecque.
L'abb Grou est le premier et seul vrai traducteur
de Platon.
L'abb Auger a fait passer dans le franais les chefs-
d'uvre d'Athnes.

NOUS DEVONS A NOS MOINES LES M E R V E I L L E S DE LA

CALLIGRAPHIE OU MANUSCRITURE

Au commencement du vm e sicle, l'criture mro-


vingienne est frappe d'un dprissement complet ;
ses caractres, maigres et allongs, ont quelquefois
plusieurs pouces de hauteur, et sont si presss qu'on
a une grande difficult pour les lire.
Les moines sauvent l'criture, sous Charlemagne,
en crant la minuscule carlovingienne, si large et si
recte, si pose et si lisible, que nous voyons dans
les chartes et manuscrits, jusques au xiv c sicle. L e
Manuel de diplomatique des bndictins nous apprend
la dchiffrer.
Les moines ont port la science scripturale un
degr de perfection vraiment surprenant. Parmi les
366

manuscrits les plus remarquables au point de vue


calligraphique, sont :
Ceux des vi et vu 0 sicles, que la Bibliothque
impriale possde, et qui ont t crits en o r sur
vlin pourpr, en argent sur parchemin noir ;
Le Pentateuque grec, les ptres de saint Paul, et
le Grgoire Nazianze de Paris ; les livres d'glise que
contenait lo Sainte-Chapelle de Paris ; le livre d'van-
giles que la ville de Toulouse avait reu de Charlemagne,
et (dont elle flt hommage Napolon I er , son retour
d'Espigne.

VI

I-E CLERG A INTRODUIT L'IMPRIMERIE EN FRANCE .

IL L ' Y A DVELOPPE

Il l'a introduite en France ; il en a aliment les


premiers travaux ; il l'a propage dans nos provinces.
En 1470, sur la demande de Jean de la Pierre,
prieur de Sorbonne, et de Guillaume Fichet, recteur
de l'Universit, Ulric Gering, Martin Crantz, Michel
Friburger, arrivent de Mayence Paris, et fondent
dans une salle de la Surbonne la premire impri-
merie que la France a possde. En 1471, ils pu-
blient successivement : les ptres de Gasparin de
367

Bergame ; Salluste ; les .lgances de la langue


latine, de Laurent Velie; le Sophologium, de Jacques
L e g r a n d ; l e s Dicts des philosophes ; les Proverbes d e
Christine de Pisan ; le Cours de rhtorique, de Fichet.
Les premiers volumes sortis des ateliers de la Sor-
bonne constituaient comme des essais de l'art ; ils
taient tous imprims de mmes lettres, prsentaient
un caractre rond, de gros romain, et manquaient
compltement de lettres capitales. On voyait dans
quelques-uns des mots moiti imprims, et qui
avaient t achevs avec la mnin.
En 1474, Guillaume Fichet et Jean de la Pierre
ayant quitt Paris, Gering et ses associs cessent
d'habiter la Sorbonne et viennent s'installer avec leurs
presses dans une maison de la rue Saint-Jacques,
l'enseigne d j Soleil-d'Or. A la fin de 1 4 7 5 , leur
industrie s'est dveloppe ; ils ont plusieurs sortes de
caractres, des types nouvellement fondus, et font
paratre la Lgende dore, l e s Homlies de saint Gr-
goire-le-Grand, Virgile, la premire dition du Br-
viaire de Paris.
Dans les dernires annes du x v e sicle, la plu-
part des monastres importants, et plusieurs chapitres
de cathdrales, tablissent des presses, impriment des
brviaires, des missels et des livres profanes.
En 1510, Paris comptait plus de quarante impri-
m e u r s ; Angers, Orlans, Avignon, Tours, N a n c y ,
Arras, avaient des ateliers typographiques d'o sor-
taient de nombreuses productions en langue franaise.
Les imprimeurs de Paris, en 1536, employaient deux
368

cent cinquante ouvriers, et consommaient chaque se-


maine deux cents rames de papier.
L e cardinal Duprat, premier ministre de Fran-
ois I e r , est le fondateur do l'imprimerie nationale. 11
achte, des prix considrables, les manuscrits des
auteurs anciens en Italie, en Grce, en Asie; il en
procure des ditions correctes; il accorde des privi-
lges aux principaux imprimeurs; il fait graver et
fondre les magnifiques caractres de Garamond , et
permet ses imprimeurs Nobar et Nicolas Estienne
de s'en servir pour les ditions des auteurs grecs et
latins qu'ils publient, partir de 1540.
Au commencement du xvu" sicle, Gauthier Lud,
chanoine de Saint-Di, y introduit l'imprimerie, ta-
blit des presses dont on admire le jeu, perfectionne
les procds typographiques, et se distingue par le
choix des ouvrages qu'il imprime. Parmi eux sont
Plularque, Snque, Ptrarque.
Au xvii' sicle, la Grande-Chartreuse a une impri-
merie renomme.
CHAPITRE XIV

I"

CONSTAMMENT, DEPUIS L E VI9 SICLE, DES MEMBRES DU

CLERG ONT CULTIV, PROFESS, PROPAG

LA LANGUE HBRAQUE

Au vi e sicle, l'enseignement de l'hbreu se donne


dans la plupart des monastres de la Gaule. Au
commencement du vu e , saint Golomban le fconde et
dveloppe.
Au xi e , saint Simon, moine Sainte-Calherine de
Rouen, Sigon, moine Marmoutiers, sont cits pour
leur science de la langue hbraque et la professent
avec distinction.
Les religieux de Citeaux, sons h direction de saint
Etienne, leur abb, se consacrent une intelligente
rvision de la Bible, au commencement du xn e sicle.
Le concile de Vienne prescrit, en 130i, l'enseigne-
ment de l'hbreu, Paris, Salamanque, Bologne
et Oxford.
i. 24
En 1530, Franois I e r , crant le collge de France,
sur les conseils du clerg, comme j e l'ai indiqu
prcdemment, y institue une chaire d'hbreu.
Pierre Valable, Gnbrard, archevque d'Aix, Jean
de Cinq-Arbres (Quinquarboreus), principal du collge
Fortet Paris, sont, au xvi" sicle, les restaurateurs
de la langue hbraque. Les traductions de Vatable,
et ses notes sur la Bible, ont un grand mrite. Jean
de Cinq-Arbres tait lecteur ordinaire du roi s-langues
hbraque et chaldaque; il a compos une grammaire
hbraque.
Vers le milieu du xvii c sicle, le pre le^Jay, orato-
rien, publie sa Bible polyglotte, que toute l'Europe
admire.
L'abb Flavigny est professeur d'hbreu, Paris,
en 1674.
Nos plus clbres hbrasanls, au x v m e sicle, sont :
le pre Richard Simon, oralorien ; dom Guarin, b-
ndictin de Saint-Maur ; le pre la Bletterie, orato-
rien ; les abbs Jub, Gudier, Ladvocat, Asseline ;
dom Calmet, abb de Snones (Vosges); les pres
Dufour, Houbigant, oratoriens; dom Pont, bndictin
de Saint-Maur.
L e pre Richard Simon, mort en 1714, lisait l'cri-
ture dans ses originaux ; parmi ses grands ouvrages,
son monument principal est son Histoire critique, si
pleine d'rudition.
Dom Guarin, mort en 1729, enseigne l'hbreu pen-
dant plusieurs annes; il fait imprimer une grammaire
hbraque et un lexicon hbreu.
371

Dom Calmet a laiss des commentaires estims sur


la Bible.
En 1753 parait l'dition critique du Texte hbreu
de la littrature biblique, par le pre Houbigant.
Les abbs Ladvocat, Asseline, Gune, le pre
Dufour, dom Pont, sont professeurs d'hbreu et au-
teurs de grammaires hbraques.

II

LES JSUITES MISSIONNAIRES EN CHINE NOUS ONT DONN LA

CONNAISSANCE DE L A L A N G U E ET DE L A LITTRATURE

CHINOISES

Nos jsuites missionnaires dans la Chine, aux xvn e


et x v m c sicles, ont crit en chinois les livres les plus
estims. Ceux du pre Ricci, sur la morale et la con-
troverse, ceux des P P . Premare et Gaubil, les tra-
ductions d'ouvrages scientifiques franais en chinois,
par les P P . Parennin et Gerbillon, sont classiques
Pkin.
Le jsuite A m y o t , mort en Chine vers 1 7 9 4 , et
auquel nous devons les renseignements les plus exacts
S ur les antiquits, les arts, la langue du pays, a tra-
duit en franais une collection considrable de livres
chinois. P a r m i eux est Y loge de la ville de Moukdcn,
y

372

ouvrage de l'empereur K i e n - L o n g , sur l'art de des-


siner les jardins. Le P. Amyot nous a donn aussi
la connaissance de la langue mantcboue el les moyens
de la cultiver. Il en a publi une grammaire rgu-
lire, et un volumineux dictionnaire franais-mantchoue.

III

SERVICES QUE LE CLERG NOUS A RENDUS POUR LA CONNAIS-

SANCE DE L ' A R A B E , DU PERSAN, DE L'INDIEN,

DE L ' A R M N I E N , DU COPHTE

L e moine saint Simon professe l'arabe, au xi e sicle,


Sainte-Catherine de Rouen.
Au XII% Guillaume, archevque de T y r , et Philippe,
clerc de Gui de Valence, vque de Tripoli, profilent de
leur sjour en Orient pour tudier la langue arabe.
Ils la possdent si compltement qu'ils traduisent en
latin plusieurs ouvrages arabes.
Pierre-le-Vnrable, abb de Cluny, au xu e sicle,
fait traduire le Coran en latin.
De 1539 1544, le prtre Guillaume Poslel pro-
fesse les langues orientales au Collge de France ; il
compose une grammaire arabe, et les douze Alphabets
des diverses langues orientales, premier essai de gram-
maire polyglotte.
373

Dom Berthereau, l'un des bndictins chargs de


travailler la collection des Historiens de France, se
consacre, de 17GO 1790, compiler les historiens
orientaux. Pour la priode des croisades, il puise d'im-
portants extraits dans Makrizy, Aboul-Mahacan, Che-
bab-Eddyn, Kemal-Eddyn, Iba-el-Atsyr.
Le pre Ange de Saint-Joseph, carme dchauss de
Toulouse, mort en 1097, est pendant des annes mis-
sionnaire en Perse; il en apprend la langue de la
manire la plus complte, et traduit en latin la Phar-
macope persane, qu'il fait imprimer Paris, en 1681.
Il est aussi l'auteur du Gazophylacium lingu Per-
sarum, publi Amsterdam, en 1684, et o il donne
l'explication de tous les mots en latin, en franais et
en i : lien, avec une admirable justesse de remarques.
Le pte Paulin deSaint-Barthlemy, mort vers 1800,
avait une connaissance approfondie de la langue in-
dienne. Il a indiqu de curieux rapprochements entre
la langue sanscrite et quelques autres langues orien-
tales et europennes.
Le pre Guillaume Bonjour, religieux augustin,
mort en Chine, en 1714, a t un grand orientaliste,
particulirement vers dans la langue cophte.
L'abb Barthlmy, le clbre antiquaire, mort en
1795, savait parfaitement le syriaque et l'hbreu. 11 a
adress l'Acadmie des inscriptions et belles-lettres
une infinit de mmoires sur les langues orientales.
374

SIV

SERVICES QUE L E CLERG A R E N D U S A L A DIPLOMATIQUE

La diplomatique est la critique et l'interprtation des


vieilles critures ; elle considre les caractres intrin-
sques, elle contrle la langue, le style, l'orthographe,
les poids, les mesures, les monnaies, les formules
propres chaque acte ; elle tudie ce qui concerne les
noms et surnoms, les titres, les dignits, les sceaux, etc.
Dom Mabillon, bndictin de Saint-Maur, publie,
en 1631, son ouvrage de diplomatique. L e premier, il
runit sous un seul point de vue les rgles de celte
science, il donne des principes pour l'examen des di-
plmes de tous les ges, de tous les pays. Son suppl-
ment de 1704 vint complter ses prcieux travaux sur
la matire.
Dom Tassin, bndictin de Saint-Maur, enseigne,
dans son Trait de diplomatique, l'art de juger saine-
ment les anciens diplmes ; il simplifie les principes,
il indique les sources, il explique chaque mot. Nous
avons de lui, sur les sceaux et contre-scels, un autre
trait des plus complets et qui manquait notre
littrature.
Dom d e Vienne, membre de Saint-Maur, a laiss
un dictionnaire raisonn de diplomatique, o rgne
une vaste rudition.

SERVICES QUE L E CLERG A RENDUS A L A PALOGRAPHIE

La palographie est le dchiffrement et la description


des vieilles critures ; elle interroge leurs caractres
matriels ; elle se divise en deux classes : la latine et la
grecque.
En 1708, dom Montfaucon, bndictin de Saint-
Maur, rendant au grec le service que la Diplomatique
de dom Mabillon a rendu au latin, fait imprimer sa
Paleographia grca, o il cite des exemples de toutes
les critures grecques aux divers sicles.
L'abb Barthlmy donne, en 1791, un important
ouvrage de Palographie grecque, au sujet d'une in-
scription apporte de Grce par M. Choiseul-Gouffier.
Il y dveloppe sa profonde critique et sa science dans
la littrature grecque.
376

VI

SERVICES QUE L E CLERG A RENDUS A L'ARCHOLOGIE

FRANAISE

L'abb Leboeuf, chanoine de Paris, membre de l'Aca-


dmie des inscriptions et belles-lettres, mort en 1760,
cre l'archologie franaise, ou science de sanliquils
franaises. Il en pose les principes; les bndictins, et
autres membres du clerg, la fcondent. L'amour de
Lebuf pour les antiquits franaises a t sa proc-
cupation exclusive; il a interrog presque tous les
points de notre histoire, il a clair compltement
chacun de ceux o une difficult se prsentait.
Sa Vie de saint Plerin, vque d'Auxerre, est, en
1716, le dbut de ses recherches sur l'Auxerrois. Il
publie, en 1723, et sous le titre de : Prise d'Auxerre
par les Huguenots en 1567, un petit volume, aujour-
d'hui des plus recherchs, et prcd d'une introduction
o les antiquits de la ville sont savamment tudies.
Sa Dissertation sur le Soissonnais e s t , e n 1 7 3 5 ,
couronne par l'acadmie de celte ville.
De 1724 1742, il insre dans le journal le Mercure
plus de cent cinquante mmoires sur l'histoire, sur
les antiquits. A partir de 1735, il fournit aussi des
articles la Gallia ckristiana, au dictionnaire de la
Marlinire, au Nouveau Glossaire de Ducange.
377

Son ouvrage, en quinze volumes, sur la descriplion


du diocse de Paris, atteste un grand sens archolo-
gique ; il renferme des recherches immenses et d'un
si haut intrt, que l'rudition moderne l'a class au
premier rang parmi nos monuments historiques.
Voltaire, dans son Sicle de Louis XIV, proclame
Lebuf comme un des plus savants hommes dans les
dtails de l'histoire de France.
Dom Calmet, bndictin, publie un Trait histo-
rique sur les antiquits et les eaux de Plombires,
Bourbonne, Bains et Luxeuil.
Vers le milieu du xviii" sicle, Jean Ruyr, chanoine
de Saint-Di, et le pre Brcuil, sont les auteurs distin-
gus, l'un des Antiquits des Vosges, l'autre des Anti-
quits de Paris.
L'abb de la Rue, dans ses Essais historiques sur
la ville de Caen, en dcrit habilement les antiquits.
Le chanoine Corligier, mort en I69G, crit divers
mmoires pleins d'intrt sur l'histoire et les anti-
quits de l'Auvergne.

VII

SERVICES QUE L E CLERG A RENDUS A L A SCIENCE DES

ANTIQUITS GRECQUES, ROMAINES ET AUTRES

Nos missionnaires jsuites en More, au x v i f sicle,


378

nous donnent les premires notions sur la Grce an-


tique ; ils recueillent avec une intelligente attention ce
qui peut intresser l'Europe savante, et posent ainsi
une base l'tude des antiquits grecques.
En 1674, le pre Babin, l'un d'eux, publie un petit
livre des plus curieux, et presque introuvable aujour-
d'hui, sous le titre de : Relation de l'estat prsent
de la ville d'Athnes. Homme de got, il porte une
grande lumire sur la topographie d'Athnes. Les
travaux que Spon, Meursius, et autres rudits, ac-
complissent sur Athnes vers la fin du xvn e sicle,
ont leur vrai point de dpart dans ce livre du pre
Babin ( 1 ) .
Les capucins franais fondent un couvent Athnes
en 1653, et s'appliquent d'activs recherches sur
l'ancienne Grce. Vers 1670, ils dressent le plan
d'Athnes.
L'abb Barthlmy se consacre surtout l'antiquit
g r e c q u e ; s o n Voyage du jeune Anaeharsis, publi e n
1788, en dveloppe le complet et magnifique spec-
tacle, peint admirablement le monde grec et la socit
ancienne. Il est fleuri et disert, obtint un immense
succs.
Les jsuites ont dcouvert et indiqu tous les mo-
numents des antiquits et sciences indiennes.
Les pres Bonjour et Gatel crivent, au x v m e sicle,
l'un sur les antiquits cophtes, l'autre sur les anti-
quits romaines.
(1) On en connat deux exemplaires seulement, l'un dans le muse
Britannique, l'autre dans la bibliothque de M. de Laborde.
379

vin

SERVICES QUE L E CLERG A RENDUS A LA NUMISMATIQUE

Strozzi, cardinal de Sainte-Sabine, archevque de


Sens, mort en 1571, forme une clbre collection de
mdailles que Goltzius cite dans son livre intitul :
C.-J. Csar, et imprim en 1563.
En 1657, Gaston d'Orlans, oncle de Louis X I V ,
lui lgue le magnifique cabinet d'antiquits qu'd pos-
sdait Blois, et dont l'abb Bruneau avait recueilli
toutes les richesses numismatiques.
Louis X I V rassemble au Louvre, en 1659, toutes
les mdailles dissmines dans les maisons royales, et
confie l'abb Bruneau la direction de ce dpt.
Le pre Monet, chanoine de Sainte-Genevive, mort
en 1673, amasse une collection considrable de m -
dailles et de curiosits de toutes sortes, dans la
bibliothque de Sainte-Genevive, Paris. Il aide
Louis X I V ranger ses mdailles, et lui en fournit
plus de huit cents nouvelles.
Le pre Lacarry, jsuite, publie en 1671 une His-
toria romana de Csar Constantin, appuye sur les
mdailles et autres monuments de l'antiquit. Cet ou-
vrage est prcieux pour les personnes verses dans la
connaissance des mdailles, il prsente de savantes
discussions.
380

Nous avons du pre Mntrier, jsuite, mort en 1703,


divers traits sur les mdailles, et YHistoire du rgne
de Louis-le-Grand par les mdailles.
Le pre Chamillart, jsuite, mort en 1730, crit
des dissertations intressantes sur les mdailles an-
ciennes et modernes.
En 1763 parait Y Introduction la science des m-
dailles, ouvrage remarquable, et dont l'auteur est dom
Mangeart, bndictin, mort quelques annes auparavant.
II a rendu un grand service la numismatique en
runissant dans un seul volume les notions les plus
importantes dissmines partout.
L'abb Barthlmy est appel, en 1733, la direc-
tion du cabinet royal des mdailles, Paris. Il lui donne
la classification la plus claire, il l'enrichit de trois
cents mdailles rares qu'il a rapportes de Rome ; il
.forme celle admirable suite de mdailles impriales d'or,
et les suites historiques des tats modernes de l'Europe.
A sa mort, en 1795, il allait publier une Palographie
numismatique en trois volumes in-folio. Il a dchiffr
quatre cent mille mdailles.
De Camps, abb de Signy, le pre Souciet, jsuite,
les abbs Belley, de Tersan, sont aussi, a u x v m 6 sicle,
des numismates distingus.
381

IX

SERVICES QUE LE CLERG A RENDUS A L A SCIENCE DE LA

CHRONOLOGIE, DE L A GNALOGIE, A L A S T N O G R A P H I E

Le pre Peleau, jsuite, mort en 1652, est, en chro-


nologie, le premier savant de l'Europe. Les deux vo-
l u m e s intituls : De Doctrina temporun, ou Chronologie
universelle, qu'il donne en 1627, ont fix les poques
avec une grande sagacit. Son Rationarium temporum,
plusieurs fois rimprim, est un abrg de la Chro-
nologie universelle.
L'Art de vrifier les dates, o u v r a g e d aux bndic-
tins Clment, d'Antine, Clmencet, Durand, et dont la
premire dition est de 1750, a servi puissamment
l'tude de la chronologie.
Le pre Anselme, augustin, public, en 1712, en
deux volumes in-folio, son Histoire gnalogique de
la maison royale de France et des grands-officiers
de la couronne.
Dom Pelletier, bndictin de Saint-Maur, compose
le nobiliaire de Lorraine.
Le pre Ange, augustin dchauss, travaille, au
moment de sa mort, en 1726, une Histoire gnalo-
gique des grands-officiers de la couronne. L e p r e
Simplicien, son confrre, l'achve en neuf volumes.
382

Dom Caffiaux, aprs quarante annes d'infatigables


recherches, fait imprimer, en 1777, son Trsor gnalo-
gique, o sont comprises toutes les familles anciennes,
nobles et bourgeoises.
Les crits que le jsuite Monet, mort en 1613, a
laisss sur le blason, sont de nos jours consults avec
fruit.
Le jsuite Labbe, en 1649, est l'auteur de l'ouvrage
intitul : Blasons et armoiries des familles nobles du
Berry. Les recherches curieuses y abondent.
Nous devons au jsuite Mntrier, mort en 1705,
plusieurs traits remarquables sur le blason, les de-
vises, l e s armoiries.
Le premier ouvrage paru, en France, sur la st-
nographie est de l'abb Caussard, aumnier de Louis
X I I I ; il a t publi en 1651 et a pour t i t r e : l'Art
d'escrire aussi vite qu'on parle.
Xnophon reproduisait les paroles de Socrate en style
abrviateur. Les harangues d e Cicron nous ont t
conserves, l'aide du mme procd, par Tiron, l'un
de ses affranchis. La stnographie tait enseigne
Rome, elle disparut compltement dans l'ignorance
du moyen ge.
383

SERVICES QUE L E CLERG A R E N D U S A L A GOGRAPHIE

GNRALE

Les premiers ouvrages spciaux de gographie se


rdigent dans nos monastres pendant le xi c sicle.
Vers la fin du xn% les croisades ayant amen des
relations suivies avec l'Orient, on commence avoir
quelques renseignements positifs sur les Indes, sur
l'Armnie.
Parmi les auteurs qui ont crit sur la gogra-
phie, au xn e sicle, on cite principalement Robert
Lemoine et Otton de Fresingen. Lemoine a laiss
une description de l'Europe, de l'Asie, de l'Afrique,
mais son rcit est plein d'inexactitudes. L'Afrique,
dont on ne connaissait alors que les ctes occiden-
tales maritimes, lui parait si petite qu'il la runit
l'Europe, et de ces deux parties du monde en forme
une seule. Otton dcrit avec une fidlit remarquable
les divers pays que sa chronique mentionne.
Les notions gographiques augmentent aux xm 8 et
xiv sicles, mesure que les voyages des mission-
naires franais, flamands, italiens, deviennent plus
frquents.
Rubruquis, moine cordelier, est ambassadeur de
saint Louis auprs du khan des Tartares, en 1241.
Son itinraire est de Constantinople par la mer Noire
et les vastes steppes de la Tartarie ; il accomplit son
retour par l'Euphrate et la Syrie. Sa relation rpand
un grand j ;ur sur la gographie de l'Asie ; elle est
seme de remarques curieuses sur les murs des
peuples. Il dtruit l'erreur accrdite en Europe au
sujet de la mer Caspienne, que l'on croyait unie
l'ocan du Nord.
Vers le milieu du x n r sicle, Gauthier, moine de
Metz, versifie son Image du monde, livre orn de la
reprsentation du globe.
Sous Philippe de Valois, un missionnaire franais
passe la ligne, et adresse au roi le rcit de ses d-
couvertes dans un ouvrage intitul : De Mirabilibus
Mundi. Il y affirmait que les peuples connus formaient
peine la vingtime partie du monde, affirmait d e
plus l'existence des antipodes comme une vrit incon-
testable. Il a donc, le premier, annonc et montr l'Am-
rique, avant Christophe Colomb et Amric Vespuce.
Le moine Bazin, mdecin du fameux Thamas Kouli-
Khan, nous donne la connaissance de la Perse.
En 1370, Jean Gorbichon, le sevant confesseur de
Charles V , crit sur l'gyp:e, sur le Nil.
Cousin, marin do Dieppe, partant pour explorer la
cte d'Afrique au del de l'Equateur, quatre ans avant
la dcouverte de l'Amrique, un savant prlre, Pierre
Descaliers, professeur d'hydrographie, lui disait :
Lance-toi au travers do l'Ocan ; ds que tu seras
dins l'Atlantique, abandonne ton navire au courant
385

quatorial qui porte l'ouest, tu rencontreras un con-


tinent immense. Aie soin de ne pas reprendre le mme
chemin ton retour ; marche sur le ple du midi, en
revenant vers l'est. Descaliers, en prononant ces
paroles, pressentait et devinait de la manire la plus
prcise le continent amricain.
Les curieuses observations recueillies, aux xvn e et
X V I I I ' sicles, sur les diverses parties du monde, l'ont
t presque toutes par nos missionnaires. Ils ont les
premiers explor les contres, mesur les terrains,
interrog les murs des peuplades ; ils ont cr le
systme de la gographie moderne, ils l'ont assis sur
une base solide.
En mai 1673, la sollicitation du comte de Fron-
tenac, gouverneur du Canada, le pre Marquette,
jsuite, accompagn de M. Jollyet, habitant de Qubec,
et de cinq autres Europens, part de Michilima-Rinac
pour aller la dcouverte des Indiens. Ils arrivent,
le 17 juin, la grande rivire du Mississipi, et, le
25 du mme mois, dans la tribu des Illinois. Aprs
un sjour de quelques semaines au milieu de ces sau-
vages, ils poursuivent leur route, parviennent Peki-
tanouy, o la rivire sale le Missouri vient se jeter
dans le Mississipi. D e Pekitanouy, ils descendent vers
le sud, atteignent le Wabou-Ivigou, l'Ohio, la rivire
des Shwanees, et enfin Arkansas, situ au 33 e degr,
et dix journes de marche de l'embouchure du
Mississipi. L e manque de vivres les forant alors de
revenir sur leurs pas, Jollyet rentre Qubec avec
l'es cinq aulrts Europens, et le pre Marquette, rest
386

dans la contre des Miamis, au bord du lac des


Illinois, y mourut le 7 mai 1675.
Il nous a laiss un intressant rcit de ses voyages
dans l'intrieur du Canada sous le titre de : Rela-
tion des voyages et dcouvertes du R. P. James Mar-
quette, de la Socit de Jsus, en 4673 et les annes
suivantes. Cet ouvrage prsente une carte fidle du
pays, les dtails les plus complets sur l'importance
et le cours du Mississipi. L e P . Marquette est sans
contredit le plus clbre de tous ces missionnaires
jsuites, qui, soutenus par la religion, n'ont pas craint,
au x v i i * sicle, de s'aventurer dans ces contres in-
connues avec un zle et un courage vraiment admi-
rables.
Le Mississipi prend sa source au milieu des Mon-
tagnes-Rocheuses, vient dverser ses eaux dans le
golfe du Mexique, entre la Floride et Tampico, aprs
un cours d e 7,500 milles ( 1 2 , 0 0 0 kilomtres). Sa
surface navigable est de 30,000 milles carrs (75,000 ki-
lomtres carrs). Cet immense cours d'eau, passant
par le milieu de l'Amrique septentrionale, peut,
raison des affluents qu'il re )it en foule, s'appeler mer
intrieure. L e nom de Mississipi vient de deux mots
indiens : missi, grand,et sepe, rivire.
En 1681, le pre Hennepin, franciscain, traverse
le lac Huron et celui des Illinois, atteint le Mississipi,
le descend jusques la mer, et le remonte trois
cenis lieues vers ses sources, au-dessus du lac des
Illinois, jusques une cataracte qu'il dcrit le premier,
et appelle le Saut de Saint-Antoine. L a relation d e
- 387 -

son voyage est pleine d'intrt ; il dpeint la cascade


comme ayant de quarante cinquante pieds de hau-
teur, et comme partage dans son milieu par une
le rocheuse, de forme pyramidale.
Les jsuites franais, au xvn e sicle, sont les pre-
miers remonter et dcrire le fleuve Bleu, o
Yang-ts-Kiang, le plus important de tous les cours
d'eau qui sillonnent la Chine. Ce fleuve prend sa
source sur les hauts plateaux du Tuibet, et vient se
jeter dans la mer, une petite distance de Shang-Ha,
aprs avoir arros plus de douze cents lieues de pays.
Au xvn e sicle, le pre jsuite Charlevoix dcouvre
l'Orgon.
De 1680 1700, les jsuites Gerbillon et Bouvet,
membres de l'Acadmie des sciences de Paris, dres-
sent la carte gnrale de la Chine et des contres voisines.
Le pre Gerbillon se consacre la description du
royaume de Siam et de la Grande-Tartarie.
Les pres Lesueur, Menard, Nicolet, ont t, la
lin du xvii e sicle, les premiers explorateurs du Min-
nesota, un des tats actuels de l'Union amricaine. Ils
rvlent l'Europe les immenses ressources de cette
contre, les moeurs, les coutumes des Dakotas, des
Sioux, et autres peuplades indiennes qui l'habitent.
Le Minnesota couvre une surface de treize millions
d'hectares, ou peu prs les cinq siximes de la France.
En 1703, l'abb Baudrand fait imprimer un diction-
naire de gographie, en deux volumes in-folio et
sous l e titre d e : Dictionnaire gographique et histo-
rique, conteiuint une description exacte de tous les
tats, royaumes, provinces, villes, bourgs, montagnes,
les, lacs, mers, fleuves et rivires de l'univers, la
situation, l'tendue, la qualit de chaque pays, le
nombre, les murs et le commerce de ses habitants, avec
une table latine et franaise [des noms anciens et mo~
dernes de chaque lieu, pour la facilit de ceux qui lisent
les auteurs latins.
L a publication de l'abb Baudrand a accompli une
grande et heureuse rvolution dans l'tude de la go-
graphie, a t le point d e dpart des dictionnaires
gographiques modernes.
Les noms mentionns dans la Bible, chez les au-
teurs grecs et latins, les quelques dnominations cres
au moyen ge, avaient constitu jusques lafindu
xvii e sicle la nomenclature des dictionnaires gogra-
phiques. L'abb Baudrand a consacr le corps de son
ouvrage la gographie moderne et n'y a prsent les
choses anciennes que comme renseignements historiques.
L e pre Gouye, jsuite, mort en 4724, publie, avec
des rflexions et des notes pleines d'intrt, les obser-
vations importantes que les missionnaires jsuites de
Siam ont adresses sur la gographie d e ce pays
l'Acadmie des sciences de Paris.
En 1735, parait l a Description gographique et
physique de la Chine, par le jsuite Duhalde.
L e pre Labat, dominicain, peint avec succs, dans
les commencements du x v m e sicle, la grande et
magnifique nature des tropiques. Ses documents
gographiques sur la Guadeloupe et la Martinique sont
des plus exacts.
- 389 -

La gographie sacre de Mgr V i a l l a r d , vque


d'Avranches, est un ouvrage classique au x v f n " sicle.
L'abb Ladvocat, professeur de Sorbonne, mort en
1765, publie, sous le nom de Vosgien, son diction-
naire gographique portatif, dont le mrite est hau-
tement apprci.
L'abb Beauchamp dresse, vers 1780, une carte du
cours que l'Euphrate et le Tigre suivent sur une tendue
de trois cents lieues. Il dtermine la situation de la mer
Caspienne ; il rectifie, en 1795, les cartes de la mer Noire.
L'abb Expilly est, au x v m e sicle, un des plus
fconds gographes ; il a parcouru l'Europe, les ctes
de la Barbarie; la relation d e ses voyages a mrit
tous les suffrages.
L'abb Lacaille, vers 1740, lve la carte exacte
des iles de France et de Bourbon.
Le p r e Pingr, gnovfain, est, en 1780, le go-
graphe de la marine.

XI

SERVICES QUE L E CLERG A RENDUS A L A GOGRAPHIE

DE L A FRANCE

Le jsuite Monet, mort en 1643, a crit, sur la


gographie d e la Gaule, plusieurs ouvrages qu'on
continue apprcier de nos jours.
- 390 -

L'abb Picard, vers 1660, constate l'imperfection


des cartes gographiques, et dclare qu'il est indis-
pensable de refaire la carte de France.
L'abb de la Grive, mort en 1756, a publi une
topographie circonstancie de Paris, une trigonomtrie
s p h r i q u e , le Plan de Versailles, les Environs de Paris,
le Terrier du domaine du roi aux environs de Paris. Il a
t pendant plusieurs annes le collaborateur de Cassini.
De 1760 1780 paraissent successivement, la Go-
graphie de la Provence, par l'abb Bouche ; le Dic-
tionnaire gographique, historique et politique de la
Gaule et de la France, par l'abb Expilly , la Map-
pemonde sur l'horizon de Paris, par le pre Chryso-
logue, capucin.
L e pre Andr, capucin, auteur de plusieurs tra-
vaux importants sur la gographie, dresse, en 1781,
la carte perfectionne des Vosges.

FIN DU T O M E PREMIER.

I
TABLE

INTRODUCTION

CHAPITRE PREMIER
Introduction et propagation du christianisme dans les
provinces de la Gaule.Historique de l'institut monas-
tique en France. Ses principaux dveloppements.
Services que le clerg nous a rendus au pojnt de vue
moral. Services que le clerg nous a rendus au
point de vue social. Les invasions des Barbares
dans la Gaule, au v e sicle, sont le triomphe du clerg.
Nos saints vques des premiers sicles sont de vri-
tables grands hommes.

C H A P I T R E II

Le catholicisme a pos la base de nos institutions natio-


nales. Services politiques que le clerg nous a
rendus aux iv e et Ve sicles. Services que le clerg
a rendus la direction politique du royaume sous la
race mrovingienne. Services que le clerg a rendus
la direction politique du royaume sous la race car-
lovingienne.

C H A P I T R E III

Services que le clerg a rendus la direction politique


du royaume de Hugues Capet jusques l'avnement de
Richelieu au ministre. Ministre du cardinal de
Richelieu. Services que le clerg a rendus la di-
rection politique du royaume depuis la mort de Riche-
lieu jusqu'en 89,

CHAPITRE IV

Services que le clerg a rendus l'administration du


royaume. Services que le clerg a rendus l'admi-
nistration municipale. Services que le clerg a
rendus nos assembles dlibrantes. Services que
le clerg a rendus notre diplomatie. Nous devons
au clerg l'unit monarchique. Nous devons au
clerg l'unit nationale et territoriale. Nous devons
au clerg la monarchie reprsentative. Le catholi-
cisme a inspir nos dogmes politiques, nos maximes
de droit public.

CHAPITRE V

Le clerg est l'appui du peuple contre la duret des


impts et les exactions.Membres du clerg, premiers
ministres, auxquels sont dus des allgements de l'impt
et la rgularit de son assiette. Le clerg a con-
stamment protg le peuple. Le clerg a rempli le
rle de conciliateur entre la France et les autres peu-
ples. Le clerg s'applique prvenir ou calmer
les guerres civiles. Le clerg dit la vrit aux rois
sur les devoirs de la royaut.

C H A P I T R E VI

NOS A N C I E N N E S MISSIONS T R A N G R E S . Cration


Paris du sminaire des Missions-trangres. Insti-
tuts religieux consacrs aux missions. Contres
- 393 -

diverses que chaque mission comprenait. Services


que les missions trangres nous ont rendus pour la
cration et la prosprit de nos colonies. Nous de-
vons notre reprise du Sngal, au xviii 6 sicle, deux
prtres de nos missions trangres. Nos prtres des
missions trangres soutiennent hroquement l'ascen-
dant de notre politique dans l'Amrique et dans l'Inde.
Nos prtres des missions trangres, au xvn et
XVIII 8 sicle, nous procurent des alliances avec la
Chine, avec Siam, avec la plus grande partie de
L'Orient. 204

CHAPITRE VII

Notre ancien clerg, malgr sa dispense de payer l'impt,


contribue constamment aux charges publiques. 223

CHAPITRE VIII

Notre ancien clerg a t le stimulant de l'intelligence.


Perfectionnements successifs que le clerg introduit
dans l'enseignement classique. Le clerg a presque
exclusivement fond nos collges Paris et dans nos
provinces. Le clerg donne gratuitement l'instruc-
tion classique une foule d'enfants pauvres. Le
clerg institu presque exclusivement les bourses dans
les collges. Plusieurs de nos hommes clbres doi-
vent au clerg leur ducation gratuite. Services que
nos corps religieux rendent, au XVIII 6 sicle, l'in-
struction classique. Nos corps religieux, au xviii 6
sicle, dirigent les coles militaires. Des membres
du clerg professent avec distinction, au x v m e sicle,
des cours publics et gratuits. Le clerg cre l'mu-
lation dans les collges en y fondant les distributions
de prix. 230
394

C H A P I T R E IX

Depuis le vi' sicle jusqu' la fin du xvm, les religieuses


ont lev les filles des familles riches. Le clerg
donne gratuitement l'instruction lmentaire aux gar-
ons appartenant aux familles pauvres. Les con-
grgations religieuses de femmes donnent gratuitement
l'instruction lmentaire aux petites filles du peuple.
Dvouement du clerg, aux xvn et xvni sicles,
pour la propagation de l'instruction primaire. 259

CHAPITRE X

Les moines se vouent la transcription des manuscrits.


Le clerg fonde les bibliothques.Nous devons aux
membres du clerg la fondation de la Bibliothque
royale, sous Charles V, et ses dveloppements succes-
sifs. Bibliothques clbres que le clerg possde au
X V I I I 8 sicle. Le clerg ouvre ses bibliothques au

public. Le clerg, au xvm sicle, fonde dans les


villes des bibliothques publiques. La cration des
acadmies de provinces est due au clerg. Le clerg
fonde des prix dans les acadmies. 270

CHAPITRE XI t

Services que le clerg a rendus la formation de la


langue franaise. Prtres dont les crits sont des
modles de style aux xvi, xvn et xvni' sicles.Mem-
bres du clerg qui ont pos, dvolopp les rgles de
notre langue. Membres du clerg dont les crits,
aux xvii e et xvm sicles, ont fcond les principes de
notre littrature. L'vque Duvair a cr la langue
de l'loquence politique. Nous devons le pome pi-
que Fnelon. Le clerg a aid puissamment la
formation et au dveloppement de la posie franaise. 290
- 395 -

CHAPITRE XII

Services que le clerg a rendus notre histoire. Les


chroniques des monastres, leurs annales, registres
capitulaires, cartulaires, sont indispensables pour la
connaissance de notre histoire. Renseignements
spciaux et importants que renferment nos anciennes
chroniques. Les lettres des membres influents du
clerg sont, chaque sicle, dos monuments prcieux
de notre histoire. Les vies des saints ont une grande
valeur historique. Services que le clerg a rendus
l'histoire de France. Nous devons au clerg, aux
xvi, XVII 1 et xviii sicles, les histoires particulires
de nos provinces. Nous devons au clerg en grande
partie la connaissance de l'histoire trangre, aux
xvii* et xvnr sicles. Le clerg a crit le premier
l'histoire de nos colonies. 314

CHAPITRE XIII

Services que la chaire catholique nous a rendus au point


de vue littraire. Membres du clerg distingus, aux
divers sicles, dans la philologie et la lexicologie
latines. Membres du clerg distingus, aux divers
sicles, dans la posie latine. Services que le clerg
a rendus la langue grecque, la propagation,
l'amlioration de son enseignement. Nous devons
nos moines les merveilles de la calligraphie ou ma-
nuscriture. Le clerg a introduit l'imprimerie en
France, il l'y a dveloppe. 344
396

CHAPITRE XIV

Constamment, depuis le vi e sicle, des membres du clerg


ont cultiv, profess, propag la langue hbraque.
Les jsuites missionnaires en Chine nous ont donn la
connaissance de la langue et de la littrature chinoises.
Services que le clerg nous a rendus pour la con-
naissance de l'arabe, du persan, de l'indien, de l'arm-
nien, du cophte. Services que le clerg a rendus
la diplomatique. Services que le clerg a rendus
la palographie. Services que le clerg a rendus
l'archologie franaise. Services que le clerg a
rendus la science des antiquits grecques, romaines
et autres. Services que le clerg a rendus la nu-
mismatique. Services que le clerg a rendus la
science de la chronologie, de la gnalogie, la stno-
graphie. Services que le clerg a rendus la go-
graphie gnrale. Services que le clerg a rendus
la gographie de la France.

Typ. J. LINCE, Saint-Omer.


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