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cidad generada se utiliza para separar el

Avanzados instru- polvo en el precipitador.


ABB, uno de los proveedores ms im-

mentos de clculo
portantes de equipos para el control de la
polucin del aire, tiene una amplia experien-
cia, ms de 60 aos, en la captacin de

para precipitadores
polvo. Hasta hoy, ABB ha suministrado ms
de 3.500 grandes precipitadores electrost-
ticos (ESP).

electrostticos Precipitadores electrostticos


para la proteccin
ABB Corporate Research ha desarrollado un modelo digital que, profundizando medioambiental
el conocimiento de los procesos que tienen lugar en los precipitadores elec-
Los precipitadores electrostticos (ESP)
trostticos (ESP), permite mejorar an ms el rendimiento de esta conocida se utilizan en la industria para limpiar los
tecnologa. El modelo relaciona por primera vez la geometra ESP actual de fil- gases de combustin y los humos de
tros elctricos por precipitacin electrosttica (electrodos de efecto de coro- altos hornos. Realizan esta funcin sepa-
na, placas colectoras) y los parmetros de funcionamiento (velocidad de flujo rando las partculas de polvo, que de otra
forma escaparan con los humos a la at-
principal, datos del gas y activacin elctrica) con el rendimiento del proceso
msfera. El objetivo principal de los preci-
de precipitacin. Se utilizan instrumentos avanzados de visualizacin y anima- pitadores electrostticos es, por lo tanto,
cin para presentar los resultados. Se espera que la simulacin numrica re- proteger el medio ambiente eliminando la
duzca en el futuro el alto coste de las pruebas piloto e in situ. mayor parte de las emisiones contami-
nantes. Tambin se utilizan mucho para
recuperar valiosas substancias qumicas

E n muchos procesos industriales es


obligatorio extraer de los gases de combus-
lantes. Esto se consigue con los grandes
precipitadores electrostticos, que alcanzan
y metales de los gases de escape.
En el interior de un precipitador elec-
trosttico ESP hay grandes electrodos de
tin las partculas finas de polvo o las gotitas una eficiencia prxima al 99,9 %. En un se- tipo de placa con potencial de tierra.
Entre dichos electrodos se disponen finos
[1]. Entre los campos en que es necesario se- parador electrosttico (ESP) se cargan elc-
alambres, llamados electrodos de coro-
parar eficientemente el polvo se encuentran tricamente las partculas de ceniza por medio na, con una tensin negativa de corriente
la generacin de energa elctrica, la fabrica- de descargas gaseosas elctricas y a conti- continua de 50110 kV.
cin de acero y cemento, el procesamiento nuacin se aplican campos elctricos para Muy cerca de los alambres se produce
una descarga en corona que forma elec-
de papel y la elaboracin de metales no ejercer fuerzas sobre las partculas ya carga-
trones que inmediatamente se convierten
ferrosos. En la industria qumica, la preci- das, separndolas de los gases de combus-
en iones negativos en el entorno de los
pitacin se utiliza, por ejemplo, para procesar tin. Las partculas de polvo se depositan a gases de combustin. Los iones se des-
fosfatos y refinar petrleo, as como para pro- continuacin sobre grandes placas colecto- plazan hacia los electrodos planos, unin-
ducir cido sulfrico. ras, de donde se transfieren a las tolvas y dose en su movimiento a las partculas de
polvo suspendidas. Como resultado de
Con mucho, la aplicacin ms importante despus al sistema de evacuacin de ceni-
ello, las partculas adquieren una carga
de la precipitacin electrosttica es la sepa- zas. Sorprendentemente, todo este proceso negativa y pasan, bajo la accin del
racin de las cenizas volantes de los gases precisa de muy poca energa. En las moder- campo elctrico, a los electrodos planos,
de combustin en las centrales trmicas de nas centrales, menos del 0,1 % de la electri- a los cuales se adhieren.
carbn 1 . Una gran central que genera 500 La experiencia prctica y los progra-
mas de investigacin han elevado la tec-
MW de energa elctrica quema cerca de 200
nologa de precipitadores electrostticos
toneladas de carbn por hora y el contenido hasta un nivel muy alto. Las mejoras en
de cenizas puede ser del 10 al 40 %, depen- curso, que se sirven de simulaciones
diendo de la calidad del carbn. La mayor Dr. Ulrich Kogelschatz avanzadas, estn reduciendo an ms el
Walter Egli contenido residual de polvo en los gases
parte de estas cenizas es arrastrada por los
de combustin. La optimizacin de los
gases de combustin en forma de partculas ABB Corporate Research, Switzerland
electrodos y de la alimentacin de energa
finas de 0,1 a 100 m. Una vez separadas de elctrica permite influir sistemticamente
los gases de combustin, que pueden alcan- Dr. Edgar A. Gerteisen en el movimiento de las partculas ac-
zar un caudal de aproximadamente 2,5 millo- Swiss Center for Scientific Computing tuando sobre su tamao y, por tanto, me-
jorar la separacin del anteriormente lla-
nes de metros cbicos por hora, es necesa- (CSCS), Manno, Switzerland
mado polvo problemtico.
rio evacuar varias toneladas de cenizas vo-

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Central elctrica de Fayette, propiedad de la compaa Lower Colorado River Authority, en La Grange (Texas). 1
La central de carbn tiene 3 calderas con potencias nominales de 600/600/450 MW.
Las tres estn equipadas con precipitadores electrostticos de ABB.

Configuracin bsica de los La anchura del precipitador viene determina- da por los diseadores de precipitadores
precipitadores electrostticos ESP da por el nmero de conductos requeridos electrostticos, es un trabajo propio de los in-
A la entrada del precipitador, los gases de para conseguir la velocidad de flujo deseada, genieros elctricos. Los equipos internacio-
combustin son desacelerados y canaliza- de aproximadamente 1 m/s. En un gran pre- nales de investigacin de ABB, con diferen-
dos en mltiples conductos paralelos, que cipitador, la anchura total puede ser de hasta tes especialidades tcnicas, trabajan en es-
tienen una anchura de entre 0,3 y 0,4 m y una 45 m, normalmente dividida en tres seccio- trecho contacto con ingenieros de los cen-
altura de hasta 15 m 2 . Las paredes son nes de 15 m. tros tcnicos de las empresas con el fin de
normalmente de acero dulce. En el plano resolver los diversos problemas. Dicha cola-
central de cada uno de los conductos se en- boracin rene los recursos investigadores
cuentran montados electrodos de efecto de Procesos fundamentales de la de ABB y la experiencia prctica adquirida en
corona de alta tensin. Se aplica una alta precipitacin electrosttica pruebas realizadas in situ, en instalaciones
tensin negativa para iniciar la descarga en El proceso de la precipitacin electrosttica piloto y en laboratorio.
corona entre los electrodos y las placas co- es bastante complejo y su optimizacin exige ABB Corporate Research (Suiza) form un
lectoras conectadas a tierra. Las partculas un profundo conocimiento de diferentes equipo con el Centro Suizo de Clculo Cien-
de ceniza se cargan por la descarga en coro- campos. La descripcin cuantitativa de la tfico, fundado recientemente en Manno, lo-
na y, bajo la influencia de fuertes campos descarga en corona exige unos slidos co- calidad del sur de Suiza, para el desarrollo de
elctricos, se desplazan hacia las paredes de nocimientos de la fsica de plasma, mientras instrumentos avanzados de clculo que des-
los conductos, que actan como placas co- que el tratamiento del caudal de gases de criban el proceso de precipitacin en su con-
lectoras. Las partculas acumuladas forman combustin pertenece al campo de la mec- junto. Esta ltima institucin, dedicada a los
una torta de polvo, que se har caer golpe- nica de fluidos. La interaccin entre el movi- clculos avanzados, pertenece al Instituto
ando peridicamente las placas. Para asegu- miento de los iones y la vena fluida principal Federal Suizo de Tecnologa de Zrich. Ade-
rar una alta eficiencia de la captacin, los genera pronunciadas formas de flujo secun- ms de sus misiones relacionadas con los
gases de combustin pasan por hasta ocho dario. La carga de las partculas es objeto de clculos, la institucin aport al proyecto un
segmentos, llamados campos, cada uno de estudio de la electrosttica; la optimizacin superordenador NEC SX4, que se encuentra
los cuales tiene una longitud mxima de 5 m. de la alimentacin de alta tensin, especifica- entre los ms rpidos del mundo. El proyec-

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to tena como objetivo predecir la aportacin


de partculas de polvo siguiendo su trayecto-
ria a travs de diferentes secciones de coro-
na hasta que llegan a las placas colectoras o
salen del precipitador. Se prevea que un ins-
trumento de clculo as podra ser utilizado
ms tarde para optimizar la geometra de los
electrodos y los parmetros de funciona-
miento en aplicaciones concretas.
La naturaleza multidisciplinar del problema
exige disponer de conceptos avanzados de
bases de datos para tratar e interrelacionar
diferentes paquetes de programas y conec-
tar distintas estaciones de trabajo con el su-
perordenador NEC SX4 situado en Manno. El
concepto modular adoptado permite desa-
rrollar independientemente los paquetes de
programas. En 3 se muestra la estructura
de la base de datos utilizada. Se trata de una
estructura abierta con diversas ventajas: en
cualquier momento es posible sustituir cada
uno de los paquetes de programas por otros
ms avanzados, la transmisin de datos
entre diferentes ordenadores es muy sencilla
y, adems, es posible utilizar avanzados me-
dios de visualizacin y animacin por orde-
nador para presentar los resultados. El trata-
miento digital de estos complejos problemas Diseo estructural de un precipitador electrosttico tipo FAA de ABB. 2
Al entrar en el precipitador electrosttico ESP, la corriente de gases
genera enormes archivos de datos. Sin em-
de combustin es desacelerada y canalizada en conductos de hasta
bargo, los modernos instrumentos de visua- 15 m de altura.
lizacin permiten presentar dichos resultados
de manera que refuercen la intuicin de los
ingenieros de diseo y hacen posible com-
pararlos con los datos medidos. Para conse- Concepto avanzado de base de datos para enlazar los paquetes 3
de programas y los ordenadores en diferentes ubicaciones
guir una ilustracin mejor se utilizan diferen-
tes secciones y perspectivas con cdigos de HPC Ordenador de altas prestaciones MPM Mquina masiva en paralelo
colores, adems de las animaciones por or- WS Estacin de trabajo PC Ordenador personal
denador, en forma de vdeo, de los principa-
les procesos fsicos.
Interfaz de usuario / Sistema de informacin
El modelo computacional trata terica-
mente los principales aspectos fsicos. Ac-
tualmente, el modelo describe los fenme- Carga en Carga de
Geometra Caja Monitor
nos fsicos en un precipitador limpio. En re- corona partculas
alidad, la presencia de una capa de cenizas
precipitadas, el arrastre y la aglomeracin de Trayect- Visuali-
Malla Potencal Flujo de
partculas y las condiciones de funciona- partculas zacin
miento, prximas al lmite de generacin de
chispas, traen consigo problemas adiciona-
Datos multimquina multisitio y gestor de red / Base de datos
les. Normalmente, los diseadores de preci-
pitadores electrostticos ESP tambin estu-
Super- Estacin Estacin Est. de Mquina
dian estos problemas, de orden ms prctico ordenador de de trabajo masiva en PC
y con gran influencia sobre el rendimiento del NEC SX4 trabajo trabajo grfico paralelo

precipitador.

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Lneas de campo elctrico de electrodos cilndricos 4


de corona en un conducto con paredes planas

Potencial elctrico de electrodos helicoidales 5


de corona situados entre placas colectoras de
forma especial (placas g)

El modelo de corona agregacin. Como consecuencia de ello, tivo que cubre el electrodo de corona estn
Un paso fundamental adelante fue el desa- la mayor parte del conducto se llena de integradas en las ecuaciones en forma de
rrollo de un modelo de corona capaz de des- iones negativos que conectan las regiones condiciones de contorno. En el modelo de
cribir la distribucin de la densidad de co- de plasma activo con el potencial de tierra corona considerado, la posicin y la exten-
rriente, de los campos elctricos y de las de las placas colectoras. Dado que la regin sin lateral de las regiones de plasma activo
densidades de los iones en la complicada de plasma activo slo ocupa una parte muy se calculan al mismo tiempo que las propie-
forma de un precipitador [2, 3]. Muchos pre- pequea del volumen del conducto, el efec- dades de la regin de deriva de iones. La re-
cipitadores modernos de ABB utilizan elec- to de corona puede describirse adecuada- gin de plasma se describe adecuadamente
trodos de corona helicoidales que exigen un mente con las ecuaciones de una regin de introduciendo coeficientes de ionizacin y de
tratamiento tridimensional. Cuando la ten- deriva de iones unipolares: agregacin, que son propiedades caracte-
sin se eleva por encima de la tensin de for- rsticas del gas utilizado, es decir, del aire o
macin de la corona, se inicia una descarga E = = grad (1) de los gases de combustin.
en corona en la que la corriente fluye desde 2 = div grad = /0 (2) El reto era encontrar una solucin sufi-
el electrodo de alta tensin hacia las placas j = v = E (3) cientemente precisa para este conjunto de
colectoras conectadas a tierra. Una capa j = div j = 0 (4) ecuaciones diferenciales en todo el volumen
muy delgada de plasma activo, adyacente a del conducto. Se generaron mallas computa-
los electrodos de alta tensin, genera elec- En estas ecuaciones E es el campo elctrico, cionales adaptativas especiales para poder
trones y iones, tanto positivos como negati- el potencial, la densidad de carga, j la densi- tener en cuenta los fuertes gradientes prxi-
vos. Debido a que se utiliza una polaridad dad de corriente, v la velocidad de los iones, mos a los electrodos de corona y la comple-
negativa, los iones positivos se desplazan la movilidad de los iones, y 0 la constante die- ja forma de estos ltimos.
slo una corta distancia y los electrones y lctrica en vaco. La densidad de carga inclu- En 4 se muestra la seccin horizontal
iones negativos inician el viaje hacia las pla- ye la carga inica y las cargas acumuladas en de un conducto con electrodos rectos de
cas colectoras conectadas a tierra. En el aire las partculas slidas. Estas ecuaciones esta- alambre y placas colectoras planas. Las l-
o en los gases de combustin, los electro- blecen una estrecha relacin entre la intensi- neas curvas representan las lneas del
nes libres se convierten rpidamente en dad j, la carga espacial y el campo elctrico campo elctrico, que prcticamente coinci-
iones negativos en un proceso denominado E. La propiedades de la capa de plasma ac- den con las trayectorias de los iones negati-

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vos que se desplazan desde los electrodos Distribucin de iones y densidad


de corona hasta las paredes del conducto. de corriente
Los clculos tridimensionales con electro- Los iones que abandonan las regiones de
dos helicoidales y placas colectoras de for- plasma activo en los electrodos de corona si-
mas especiales demuestran que los fen- guen las lneas del campo elctrico hasta la
menos que se producen son ms comple- placa colectora. El modelo de corona deter-
jos. El potencial elctrico representado en mina la posicin y extensin lateral de dichas
5 revela una cada drstica del potencial regiones de plasma activo a lo largo del elec-
entre electrodos adyacentes situados en el trodo helicoidal. En 6 se presenta una vista
plano central del conducto. La forma heli- ampliada de un segmento de hlice. Las re-
coidal de los electrodos de corona tiene im- giones activas estn situadas principalmente
portantes ventajas, ya que establece una en el exterior de la hlice, ya que el campo
distribucin bien definida de la densidad de elctrico se reduce mucho hacia el interior
corriente en el conducto y en la placa colec- debido a la accin de apantallamiento de las
tora. Los electrodos son como muelles partes prximas de la hlice. Este efecto
montados bajo tensin en bastidores met- tambin puede observarse en las fotografas
licos. La tensin tiene una accin autocen- de la descarga en corona en los electrodos
tradora. Adems, los electrodos helicoida- helicoidales 7 . Una dbil lnea oscura en el
les son mucho menos sensibles a los defec- lado interior de la espiral indica una impor-
tos de alineamiento que los alambres delga- tante reduccin de la actividad de corona.
dos y los electrodos planos. Adems, al Este resultado tiene importantes implicacio-
golpear los bastidores metlicos los electro- nes para la distribucin de la densidad de
dos comienzan a vibrar, de forma que las iones en el conducto 8 . El color rojo indica
cenizas volantes depositadas sobre ellos se la mxima densidad de carga en los iones.
Distribucin calculada de la carga 6
desprenden fcilmente. Los parmetros li- Estas regiones estn situadas prximas al
de los iones en un segmento del
bres susceptibles de optimizacin son el electrodo helicoidal de corona. alambre helicoidal y apuntan en una direccin
dimetro del alambre y el dimetro y paso Las regiones activas estn que depende de la forma de la placa colec-
principalmente situadas en el exterior
de la hlice. La forma de las placas colecto- tora y de la separacin entre los electrodos
de la hlice, ya que el campo elctrico
ras, llamadas placas g, depende de con- se reduce mucho hacia el interior de corona. Los clculos prueban la existen-
sideraciones mecnicas, que aseguran la ri- debido al efecto de apantallamiento cia de grandes zonas azules con una densi-
gidez y la resistencia mecnica, adems de de las partes adyacentes de la hlice. dad de iones de valor despreciable. Se ob-
otras cuestiones elctricas y de mecnica serva claramente que la separacin entre los
Escala de colores: 0<<1.5 105 As/m3
de fluidos. electrodos de corona ha de ser optimizada

Fotografa de la descarga en corona en electrodos 7 Densidad de carga de iones calculada en un conducto 8


helicoidales de alta tensin. La tenue lnea oscura en el con electrodos helicoidales de corona, presentada
interior de la espiral indica una actividad de corona en tres secciones horizontales distintas.
muy reducida.
Escala de colores: 0<<104 As/m3

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Viento elctrico
Los iones que se desplazan por los gases a
velocidades de aproximadamente 100 me-
tros por segundo generan un viento elctri-
co, tambin llamado viento inico o vien-
to de corona. La fuerza total elctrica E, que
acta en direccin transversal al flujo princi-
pal, induce fuertes flujos secundarios que
modifican completamente el flujo, original-
mente turbulento, produciendo una separa-
cin de flujos y generando turbulencias en los
rigidizadores de las placas y en los electrodos
de descarga. Dado que los iones tienen
aproximadamente la misma masa que las
molculas neutras de los gases, se produce
una eficiente transferencia de la cantidad de
movimiento entre los iones acelerados y los
gases de fondo. Combinando un paquete de
clculo del flujo con el modelo de corona fue
Densidad de corriente calculada en un conducto con electrodos helicoidales 9
posible calcular las lneas de flujo resultantes
de corona y placas g. Las formas estn relacionadas con el paso y separacin
de los electrodos helicoidales. 10 y como resultado se obtuvieron estructu-
ras vorticiales tridimensionales pronunciadas.
respecto de la forma de las placas colecto- mentadas en el centro ABB Technology Afortunadamente para los clculos, ABB dis-
ras. A lo largo de los aos, el rendimiento de Center de Vxj (Suecia), dedicado al control pone de una gran base de datos que puede
los precipitadores electrostticos ha mejora- de la polucin, mostraron no slo las mis- utilizarse para la validacin. La base de datos
do gracias a las distribuciones de corriente mas formas de densidad de corriente sino contiene tanto informacin cualitativa obteni-
medidas en laboratorio. tambin una coincidencia cuantitativa con da a partir de visualizacin de fichas de luz la-
Los clculos de la densidad de corriente estos clculos con modelos. Tanto los expe- srica como datos cuantitativos obtenidos
9 muestran la distribucin en el volumen del rimentos como los clculos demostraron la con las mediciones realizadas mediante velo-
conducto y en las placas colectoras. En el existencia de zonas con densidad de co- cimetra Doppler de rayos lser [5]. Es intere-
polvo depositado en la placa colectora se rriente prcticamente nula en las placas co- sante resaltar que el flujo original ya es subs-
pueden observar formas similares, claramen- lectoras [4]. La forma helicoidal de los elec- tancialmente distinto despus de pasar por
te relacionadas con el paso de hlice y con la trodos de corona asegura una distribucin slo unos pocos electrodos de corona. En
separacin entre los electrodos helicoidales. muy estable de la corriente de corona, con- 11 se muestra una seccin vertical entre el
Las mediciones de corriente, realizadas firindole gran superioridad sobre otras for- segundo y tercer electrodo helicoidal des-
anteriormente con placas colectoras seg- mas de electrodos. pus de la entrada en un precipitador. Cuan-
to mayores son las tensiones de corona, ma-
yores son las componentes de velocidad del
Vista frontal (a) y perspectiva (b) de algunas lneas de flujo en un conducto 10 flujo transversal que se obtienen en sentidos
con electrodos helicoidales de corona y placas g alternos a velocidades comparables con la
del flujo principal.

Carga de partculas
Las partculas de ceniza volante que entran
en el precipitador atraviesan muchas seccio-
nes de corona en su desplazamiento a lo
largo del conducto. Dichas partculas sufren
colisiones con los iones negativos, cuya con-
centracin y velocidades varan. Adems, la
intensidad del campo elctrico local vara a lo
largo de la trayectoria. Dos mecanismos fsi-
cos bsicos son responsables de la acumu-

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lacin de carga en las partculas de polvo. Un


proceso denominado carga por campo dirige
los iones hacia la superficie de las partculas
hasta alcanzar una carga de saturacin (de-
pendiendo sta del tamao de las partculas
de polvo y del valor de la intensidad del
campo elctrico). La velocidad inicial del pro-
ceso depende de las concentracin de iones
que las partculas encuentran a su paso por
las regiones de corona. A medida que las
partculas de polvo acumulan carga por agre-
gacin de iones, la partcula repele una can-
tidad creciente de iones y se reduce, por lo
tanto, la velocidad de carga. Una vez alcan-
zada la carga de saturacin se llega a un es-
tado de equilibrio en el cual se repelen todos
los iones y la velocidad de carga se reduce a
cero. La carga por campo es el principal me-
canismo de carga en el caso de tamaos de Formas de flujo transversal en un plano vertical perpendicular al flujo 11
partculas superiores a 1 m de radio. principal entre el segundo y tercer electrodo de corona
En el caso de partculas de menor tamao
vx Componente de flujo perpendicular a la direccin principal de flujo
resulta ms eficiente otro fenmeno fsico,
llamado carga por difusin. Este proceso de-
pende del movimiento trmico aleatorio de
los iones y de las colisiones que dicho movi- electrosttico. Como consecuencia de ello, los muestran que una partcula de 5 m en un
miento provoca con las partculas de polvo. las ecuaciones diferenciales que describen precipitador de grandes dimensiones puede
En rigor, la carga por campo y por difusin se los mecanismos de carga han de ser resuel- acumular varios miles de cargas elementales
produce de forma simultnea cuando una tas al mismo tiempo que las que determinan mientras que una partcula de 3 m no llega
partcula de polvo entra en un precipitador la trayectoria de las partculas [6]. Los clcu- casi nunca a captar cien cargas elementales.

Trayectorias de partculas de 2 m, vistas desde arriba. 12 Perspectiva de las trayectorias de las partculas 13
Los colores indican las cargas elementales (0975)
captadas por una partcula de cenizas volantes Nivel superior: partculas de 10 m
Plano medio: partculas de 2 m
Flecha roja Direccin del flujo de gases Inferior: partculas de 0,5 m

1 Placa colectora 2 Electrodo de corona

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Las partculas que pasan cerca de los elec- 22 % de las partculas alcanzan las placas
1
trodos de corona pueden alcanzar niveles de colectoras despus de pasar por tres elec-
carga bastante elevados despus de recorrer trodos de corona.
una corta distancia. En 12 se utiliza un cdi-
go de colores para indicar el nivel de carga de 0.1
las partculas individuales a lo largo de sus Curvas de penetracin
1.5 m / s
trayectorias. El color rojo indica una alta acu- Los poderosos instrumentos de clculo des-
mulacin de carga, el azul carga nula y el 1.0 m / s critos pueden utilizarse para estudiar la in-
verde y amarillo valores intermedios. 0.01 fluencia de los diferentes parmetros en el
rendimiento de un precipitador electrosttico.
Para ello se calcularon las trayectorias de
Trayectorias de las partculas 0.5 m / s 2.000 partculas de cada una de las clases
0.001
Una vez determinados el campo de flujo, las a 1 de tamao en un precipitador de 12 m de
propiedades de corona y las cargas qp de las longitud. La corriente de gases pasa por 45
partculas, puede calcularse la fuerza total electrodos helicoidales de corona.
sobre cada una de las partculas, que es la Los resultados pueden resumirse en
suma de las fuerzas elctricas qpE y de las 0.1 forma de curvas de penetracin fraccional
fuerzas inerciales y de friccin en el fluido. Se 14 , que representan la fraccin de partculas
46 kV
utiliza un paquete impulsor de partculas, es- F de cada tamao que salen del precipitador.
pecial, que fue desarrollado originalmente 56 kV Dichas curvas presentan un mximo en el
para efectuar el seguimiento de partculas in- 0.01 caso de partculas con dimetro de aproxi-
dividuales en experimentos de fusin nuclear. madamente 0,5 m. Este resultado concuerda
En esta fase, los diferentes paquetes de pro- cualitativamente con las mediciones realiza-
76 kV
gramas interactan para resolver la ecuacin das despus de los precipitadores electros-
0.001
del movimiento de las partculas individuales b 1 tticos que se utilizan en las modernas cen-
de cenizas volantes. En 13 , que muestra trales trmicas de carbn pulverizado. En
1
una perspectiva de las trayectorias de las 14a se muestra la velocidad de entrada. En
partculas, puede verse claramente que el el caso de una partcula de 4 m, la penetra-
movimiento de las mismas est muy influido 0.1 cin se reduce segn el factor 10 si la veloci-
por la corona y por los flujos secundarios, dad de flujo se reduce segn un factor 3. En
adems de por el flujo transportador princi- 14b se muestra la fuerte influencia de la ten-
pal. En el precipitador entran, en diferentes sin aplicada. Debido a esta influencia, los
0.01
planos horizontales, partculas con tres di- precipitadores funcionan en la medida de lo
2
metros distintos, de 10 m, 2 m y 0,5 m. Mu- posible en un valor prximo a la tensin m-
chas de las partculas de gran tamao ad- xima, dada por la generacin de chispas que
quieren una carga suficiente para que las 0.001 producen una cada de tensin. Los moder-
fuerzas elctricas las dirijan a la pared des- c 0.01 0.1 1 m 10 nos precipitadores electrostticos disponen
pus de haber recorrido slo una corta dis- D de controles electrnicos que permiten la ge-
tancia. Algunas de las partculas de tamao neracin de cierta cantidad de chispas (nor-
medio y muchas de las ms pequeas que- Curvas de penetracin que 14 malmente 10 por minuto, en ciertas aplica-
dan atrapadas en un torbellino que inicial- muestran la influencia de los ciones hasta 150 por minuto), y cortan el cir-
diferentes parmetros geomtricos
mente las lleva hacia el centro del conducto, cuito cuando se sobrepasa determinado lmi-
y de funcionamiento en la
lejos de las placas colectoras. La figura 12 separacin de partculas te. El resultado ms sorprendente puede
muestra un gran nmero de partculas de 2 m verse en 14c , que muestra la influencia del
en diferentes planos, observadas desde arri- a Influencia de la velocidad de flujo viento elctrico. El diagrama tambin eviden-
(placas planas, 40 cm de separacin,
ba. La mayor parte de las partculas acumu- longitud 12 m, 45 electrodos) cia la gran capacidad de las simulaciones di-
lan una carga moderada (verde) muy poco b Influencia de la tensin aplicada gitales avanzadas. En el clculo es posible
despus de entrar. Algunas adquieren una (placas planas, 40 cm de separacin) prescindir del viento elctrico eliminando el
c Viento elctrico (56 kV, placas g),
carga mayor (amarillo, rojo) y las fuerzas elc- acoplamiento entre la descarga en corona y
con (1) y sin (2)
tricas las desvan hacia la placa colectora. Ya el flujo de fluido. Obviamente, en la realidad
despus de tres electrodos se observa una D Dimetro de partculas esto no es posible. Sin embargo, este recur-
reduccin considerable de la concentracin F Penetracin fraccional so ayud a responder a la cuestin que se ha
de partculas. En el ejemplo mostrado, el venido debatiendo desde hace dcadas:

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Qu influencia tiene el viento elctrico sobre continua. Estos mtodos fueron desarrolla- intermitente y pulsatoria permite reducir la in-
la precipitacin electrosttica? Sirve como dos principalmente para mejorar la separa- tensidad media en un intervalo de tiempo
ayuda a la separacin de partculas, la entor- cin de polvos de alta resistencia especfica, manteniendo una buena distribucin de co-
pece o tiene una influencia despreciable? El lo cual, como efecto secundario, produjo una rriente, que depende de la intensidad de for-
clculo con modelos demuestra que la in- reduccin mayor del consumo de energa. macin de la corona (picos de alta tensin).
fluencia del viento elctrico sobre la precipi- A continuacin se exponen las razones de Es de prever que se produzcan efectos espe-
tacin es sumamente perjudicial. Una com- tipo fsico para el abandono de la activacin ciales si la duracin de los impulsos es menor
paracin de las dos curvas representadas en por corriente continua en ciertas aplicacio- que el tiempo de trnsito de los iones, es
14c revela que la eliminacin del viento elc- nes. En el estado estacionario de una descar- decir, el tiempo que necesitan los iones para
trico permitira mejorar la separacin del ga en corona, la intensidad y la tensin estn desplazarse desde el electrodo de corona a la
polvo en aproximadamente dos rdenes de rgidamente unidas por la caracterstica de in- placa colectora. En la configuracin tpica de
magnitud. Por lo tanto, merece la pena refle- tensidad/tensin, la cual depende esencial- un precipitador electrosttico, dicho tiempo
xionar a fondo sobre las geometras y condi- mente de la disposicin de los electrodos y de es de varios milisegundos. Tambin es posi-
ciones de funcionamiento que podran redu- las propiedades de los gases. La utilizacin ble investigar dichos efectos con el modelo de
cir la influencia del viento elctrico. de formas transitorias de tensin introduce corona [8, 9]. En la figura 15 se muestra la
De la forma de las curvas de penetracin un grado de libertad adicional en la optimiza- forma de la nube de iones itinerantes produci-
se deduce que las partculas de dimetros cin de la separacin de polvo. La activacin da por un impulso de alta tensin de 300 s en
comprendidos entre 0,1 m y 1 m son las ms
difciles de separar. Las partculas de mayor
tamao acumulan muchas cargas elementa- Curva de una nube de iones itinerantes producidos por un impulso 15
les, lo que da lugar a grandes fuerzas elctri- de alta tensin de 300 s de duracin. Z indica la posicin del electrodo
cas. El resultado, en cierto modo sorpren- de corona de alambre recto.

dente, de que las partculas de polvo muy pe-


queas tambin se separen eficientemente
se debe a la reduccin del arrastre aerodin-
mico (efecto Cunningham) de las partculas
en este orden de magnitud.

Activacin intermitente
y pulsatoria
Los resultados presentados hasta ahora se
refieren al estado estacionario en el cual se
aplica una alta tensin constante a los elec-
trodos de corona. En realidad, la alta tensin
suministrada por los transformadores/rectifi-
cadores de frecuencia convencionales fluc-
ta dentro de un intervalo de dos veces la fre-
cuencia de la lnea. En los rectificadores de
alta frecuencia ms avanzados, la tensin
est prxima a una tensin pura de corriente
continua [7]. En muchas aplicaciones se utili-
za la activacin intermitente. Es posible intro-
ducir pausas en la corriente de carga supri-
miendo cierto nmero de semiondas en el
circuito rectificador, lo que da lugar a una alta
tensin con una fluctuacin mayor, con im-
pulsos del orden de milisegundos. Se pue-
den obtener impulsos de alta tensin mucho
ms cortos con redes especiales formadoras
de impulsos. La activacin pulsatoria consis-
te en impulsos cortos de alta tensin que se
superponen a una tensin base de corriente

Revista ABB 4/1999 41


P R E C I P I T A D O R E S E L E C T R O S T T I C O S

tres momentos diferentes del trnsito. La fluidos y a los nuevos mtodos de clculo. [4] W. Egli, U. Kogelschatz, T. Persson:
nube de iones tiene un frente y una cola bien Ahora parece posible tratar la electro-hidrodi- Three-dimensional corona current distribu-
definidos y su forma depende principalmente nmica completa de una descarga en corona tion in complex ESP configurations. 6th In-
de la geometra del electrodo y de la forma del en un flujo transversal de gases conjunta- tern. Conf. on Electrostatic Precipitation
conducto as como, obviamente, de la dura- mente con las ecuaciones de carga y movi- (ICESP VI), Budapest 1996, 166171.
cin del impulso. Durante el tiempo de trnsi- miento de las partculas. Es obvio que dichos [5] C. Halldin, R. Hkansson, L. E. Johans-
to de los iones, el flujo principal de gases con paquetes de programas, tan complejos, han son, K. Porle: Particle flow field in a commer-
partculas de polvo suspendidas se desplaza de ser validados comparando sus resultados cial design ESP during intermittent energiza-
slo unos pocos milmetros. Si se aplican im- con los de las pruebas experimentales. Los tion. 6th Intern. Conf. on Electrostatic Preci-
pulsos de corta duracin, es posible aadir resultados de las comprobaciones que se pitation (ICESP VI), Budapest 1996,
cargas a las partculas de polvo sin que au- han efectuado hasta ahora son muy favora- 406416.
mente mucho la cantidad de movimiento del bles: en ellos se han comparado las medicio- [6] W. Egli, U. Kogelschatz, E. A. Gerteisen,
flujo de gases, consiguindose una distribu- nes de las caractersticas de intensidad/ten- R. Gruber: 3D computation of corona, ion
cin de corriente ms homognea en las pla- sin, de las distribuciones de densidad de induced secondary flows and particle motion
cas colectoras. El resultado es un mayor ren- corriente y de las curvas de penetracin. in technical ESP configurations. Journal of
dimiento de la separacin de polvo, especial- Los ejemplos dados demuestran que ac- Electrostatics 40&41 (1997), 425430.
mente en el caso de cenizas volantes de alta tualmente es posible realizar experimentos [7] M. Pihl: Mejor regulacin de filtros elctri-
resistencia especfica [10]. numricos con el fin de optimizar el rendi- cos con una nueva alimentacin de alta ten-
miento de los precipitadores electrostticos sin. Revista ABB 2/98, 4347.
ESP y de cuantificar la influencia de los dife- [8] W. Egli, U. Kogelschatz, E. A. Gerteisen:
Conclusiones rentes parmetros. Puede anticiparse que la Pulsed corona in an electrostatic precipitator
Los intentos de modelizar y predecir el rendi- simulacin numrica permitir reducir las configuration. XXIII Proc., XXIII Intern. Conf.
miento de los precipitadores electrostticos pruebas piloto e in situ, que tan caras resul- on Phenomena in Ionized Gases (ICPIG XXIII),
tienen una larga historia. Las primeras inves- tan. Aunque parece estar claro que estos mo- Toulouse, 1997, vol II, 236237.
tigaciones realizadas dieron lugar a la famosa delos computacionales sern utilizados por [9] E.A. Gerteisen, W. Egli, U. Kogelschatz:
ecuacin de Walther Deutsch (1925), que re- los ingenieros de diseo como instrumentos Solution methods for ion flows in electrostatic
lacionaba el rendimiento de la separacin de complementarios para comprobar las nuevas precipitators. Proc. Fourth Europ. Compu-
polvo en un precipitador electrosttico con la ideas sobre procesos avanzados de precipi- tational Fluid Dynamics Conf. (ECCOMAS),
superficie especfica de captacin y con una tacin. Dado que con el modelo computacio- Athens, 1998, 1140-1147.
velocidad ficticia de migracin hacia las pla- nal an no se han tratado algunos efectos [10] N. Klippel, S. Stutz, U. Kogelschatz:
cas colectoras. Mas tarde se redefini esta prcticos adicionales, la experiencia prctica ESP efficiency measurements with a flexible
relacin, que se utiliz con gran frecuencia y las pruebas piloto seguirn teniendo un pulsed power supply. 7th Intern. Conf. on
para dimensionar los precipitadores. Los mo- papel fundamental en los futuros trabajos de Electrostatic Precipitation (ICESP VII), Kyong-
delos integrales de este tipo permiten apro- diseo de precipitadores electrostticos. ju, Korea, 1998, 388395.
vechar la experiencia disponible y realizar
pruebas piloto para predecir la velocidad de
migracin en nuevas aplicaciones. Bibliografa
El modelo computacional recientemente [1] K. Porle, K. R. Parker: Dry type precipi- Autores
desarrollado se basa, en cambio, en los pro- tator applications in Applied Electrostatic Dr. Ulrich Kogelschatz
cesos fsicos bsicos que tienen lugar en la Precipitation. K. R. Parker, Ed. Blackie Walter Egli
precipitacin. Su objetivo es predecir situa- Academic & Professional, London, 1997, ABB Corporate Research Ltd
ciones desconocidas y aclarar y cuantificar 349381. CH-5405 Baden-Dttwil, Suiza
las diferentes influencias geomtricas. Se uti- [2] W. Egli, O. Riccius, U. Kogelschatz, Telefax: +41 56 493 4569
liza para investigar la influencia de los dife- R. Gruber, S. Merazzi: Computation of the E-mail:
rentes parmetros elctricos, la composicin charge density distribution in a 3D electric ulrich.kogelschatz@chcrc.abb.com
de los gases y la temperatura y velocidad del field. 6th Joint EPS-APS Intern. Conf. on Phy- walter.egli@chcrc.abb.com
flujo. Actualmente, el modelo tiene en cuenta sics Computing (PC94), Lugano 1994,
las condiciones de funcionamiento de los 535542. Dr. Edgar A. Gerteisen
precipitadores electrostticos ESP que no [3] W. Egli, U. Kogelschatz: Corona current Swiss Center for Scientific Computing
dan lugar a fenmenos de contracorona. and space charge distribution in precipitator (CSCS)
Este enfoque se ha hecho posible recien- configurations. XXII Intern. Conf. on Pheno- CH-6928 Manno, Suiza
temente gracias a los avances de la fsica del mena in Ionized Gases (ICPIG XXII), Hobo- E-mail:
plasma y de la dinmica computacional de ken, NJ, 1995, vol 1, 119120. egerteis@cscs.ch

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