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EL RUB

El rub, es considerado una de las cuatro


gemas preciosas junto al zafiro, la esmeralda y el diamante.

Este mineral de color rojizo, esta formada por cristales de xido


de aluminio Al2O3, que contiene una pequea concentracin, de
alrededor de 0.05%, de impurezas de xido de cromo
Cr2O3responsable del color que tiene el rub.

Pertenece, junto al zafiro, a la familia del corindn. Llamndose


rub a los corindones rojos y zafiro a todos los dems colores,
incluido el rosado. Siendo la composicin qumica de los zafiros:
una mezcla de xidos de aluminio, hierro, vanadio y titanio.

Composicin qumica:

Rub:

El rub es una variedad del corindn (xido de aluminio Al2O3 )


con una pequea fraccin de los iones Al+3 remplazados por
iones Cr+3. Siendo la estructura cristalina del corindn:
Encontrndose cada ion Cr+3, al igual que el Al+3 , coordinado a
seis iones O-2 adoptando una geometra octadrica, ya que sta
es la ms estable si nos fijamos en la teora del campo cristalino,
con una energa de estabilizacin del campo cristalino: EECC =
-1.2 0

Teniendo en cuenta que los estados de oxidacin mas estables de


los elementos de la 1 serie de transicin son los mas pequeos,
por lo general + y +. Por tanto no es de extraar que el cromo
se encuentra en este mineral con E.O = +, ya que es el ms
estable.
El color rojo del mineral se debe: el ion Cr+3 tiene una
configuracin electrnica [Ar] 3d3, por tanto la absorcin de
radiacin electromagntica hace que los electrones se desplacen
desde los orbitales t2g a los eg (transiciones d-d). Absorbiendo
este ion la luz en la parte del espectro amarilla-verde del espectro
y transmitiendo en la rojiza (el color complementario del amarillo-
verde).

Zafiro:

El zafiro, al igual que el rub, es una variedad del corindn (xido


de aluminio Al2O3) con una pequea fraccin de los iones
Al+3 remplazados por iones vanadio (dando color prpura al
mineral), titanio (dando color azul) y hierro (dando color amarillo-
verde al mineral). Donde el ion hierro puede encontrarse como
Fe+2 o Fe+3, mientras el titanio se encuentra generalmente
como Ti+4. Debindose el color a las transiciones d-d para el caso
del vanadio e hierro, y a las bandas de transferencia de carga en
el titanio.

Propiedades del rub:

Propiedades fsicas:

El rub al presentar una estructura cristalina, tiene alta estabilidad


como: alta dureza, alto punto de fusin y poca reactividad
qumica.

Propiedades fsicas
Rojo, pero vara con la concentracin de cromo
Color:
en la mena.
Dureza en
9.0, el rub es duro.
escala Mohs:
2044C, variando en unos grados dependiendo
Punto de fusin:
de la concentracin de cromo.
Densidad: 3.0 - 4.2, segn la cristalizacin.
Solubilidad: Ninguna.

Propiedades qumicas

El rub es resistente a la corrosin pues es estable. No se puede


disolver en cidos halogenuros pero si en cidos oxidantes como:
Ac. Sulfrico para formar con el cromo cromato (CrO4-2) y con el
xido de aluminio un sulfato de aluminio. Tambin lo ataca el
cido perclrico y el fluorhdrico.

El rub sinttico e imitacin:

A pesar de existir yacimientos de rubes en diversos lugares del


mundo, actualmente se fabrica artificialmente en su mayora.

Hay que destacar que las imitaciones copian la forma y el color de


la piedra pero no poseen sus caractersticas fsicas o qumicas.
Sin embargo, las gemas sintticas no son necesariamente una
imitacin. Por ejemplo el diamante, el rub, el zafiro y la
esmeralda creados en laboratorios poseen las mismas
caractersticas fsicas y qumicas a las naturales.

En 1903, Frimy y Auguste Verneuil fabricaron artificialmente rub,


mezclando BaF2 y Al2O3 con una pequea cantidad de cromo y
calentndolo a una temperatura superior de 2000C.

Los rubes sintticos se preparan de la siguiente manera:

Primero se utiliza xido de aluminio (Al2O3) y xido de cromo


(Cr2O3) en cantidades estequiomtricas en un crisol de platino.
Despus se calienta a unos 2000 K durante 250 minutos.
Finalmente se enfra y se observa como el cristal queda en el
fondo del crisol.

La espinela roja es una imitacin del rub. Siendo sta una


espinela normal de frmula qumica MgAl2O4, donde algunos
iones Al+3 han sido intercambiados por iones
Cr+3 encontrndose cada ion Cr+3, al igual que el Al+3 ,
coordinado a seis iones O-2 adoptando una geometra octadrica,
ya que sta es la mas estable si nos fijamos en la teora del
campo cristalino, como se explic en el apartado de composicin
qumica del rub, donde se explica tambin la coloracin roja que
tiene el mineral (espinela roja).

Aplicaciones:

Sus usos se restringen a joyera y aplicaciones lser para crear los


lseres de helio-rub y los de rub puro.

Lser de rub:

Fue el primer lser que funcion en el mundo en 1960, cuyo


medio activo (sistema en el cual ocurre los procesos de absorcin
y emisin) es un cristal de rub sinttico (una barra cilndrica de 1
a 15 mm de radio y algunos centmetros de largo) que es
bombeado pticamente.
-Funcionamiento:

Los centros activos en el rub son los iones de cromo, Cr+3, que
son excitados por la energa ptica proporcionada por lmparas
flash, de forma que los electrones de los orbitales t2g pasa a los
orbitales ms energticos, eg. Estos electrones de los orbitales eg
vuelven al estado fundamental, dando de nuevo la configuracin
electrnica: t2g3, emitiendo fotones con longitudes de onda
caractersticos que forman el haz lser.

Las desventajas que presentan estos lser son: su baja eficiencia


(es menor del 0.1%) y la dificultad en el crecimiento de los
cristales de rub sintticos.

-Aplicaciones:

Este lser ha sido utilizado con xito en aplicaciones industriales


(destaca su uso en la microperforacin), militares (han sido
utilizados como marcadores de blanco), mdicas (problemas
dermatolgicos, tumores cancerosos, bistur lser, tratamiento de
lceras, o en las venas para destruir obstrucciones en cuestin de
minutos) y cientficas (obtener energa por medio de
microexplosiones termonucleares de fusin que puedan ser
utilizables para fines civiles).