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Traduccin de HANS ZEISEL

RuBN C. PIMENTEL

1"

UM S
Introduccin de PAuL F. LAZARSFELD

FONDO DE CULTURA ECONMICA


MXICO -BUENOS AIRES
lO LOS MEDIOS DE LA PRJ:SENTACIN NUMRJC:A

conceptos cada vez ms intrincados, demandan una definicin


funcional y una expresin cuantitativa. La paradoja del ndice
l. FUNCIONES DE LOS PORCENTAJES
est en el contraste entre su sencillez exterior (solamente es un
nmero) y la complejidad del concepto que determina; ttulos Es bastante conocida la fiX:alidad general de las cifras que re-
tales como "Nivel de vida" o "Inteligencia" sirven, a veces, para presentan un tanto por Ciento. Se utilizan para indicar con
reforzar esta idea falsa de simplicidad. Para comprender un n- mayor claridad la dimensin relativa de dos o ms nmeros.
dice y estar en posibilidad de juzgar sus mritos, debemos saber Logran este esclarecimiento en dos formas: primera, reducen
cmo se ha construido. Una vez averiguado este proceso y ved-
t~d?s. los nmeros a una escala que sea fcil para multiplicar y
paso a paso, connastndolo con la exposicin razonada
d1V1d1r, por regla general los porcentajes son nmeros menores
del ndice, desaparece lo paradjico de la determinacin de
de wo; segu?da, transforman a uno de los nmeros, que es la
conoep1tos intrincados mediante el empleo de cifras sencillas. El
base, en. la cifra 100, la cual es fc!l~ente divisible entre y
ndice se revela como un instrumento valioso y conciso de in- otros numeros, con lo que se faCihta la determinacin de su
vestigacin. magnitud relativa.

Reduccin a una base comn


Los porcentajes son particularmente tiles cuando se tienen
qu~ comparar dos o ms series de nmeros. En el ejemplo si-
gUieX:t~ se comparan las ventas relativas que hay en .dos zonas
de drstmtas marcas de harina:
CuADRO I-1. Cantidad de libras vendidas de cuatro marcas
de harina en dos zonas
ll
A. 5 836 2888
B 1 710 1728
c. 13 723 3736
D. 7 450 224
Total libms vendidas 28 JI9 8 576

Las cifras de los porcientos nos revelan mejor la situacin y nos


ayudan a ver hasta qu grado difieren las proporciones en estas
dos zonas:
CuADRO I-2. Cantidad de bras vendidas de cuatro marcas
de harina en dos zonas
Zonal Zona 11
lHarca
'1o '1o
A. 20 34:
Il 6 20
e 48 43
D 26
Total libras vendidas IOO IDO

21
LOS MEDIOS DE LA PRESENTACIN NUMRICA FUNCIONES DE LOS PORCENTAJES ,

Al pasar por alto las diferencias absolutas que hay entre las~ cadn, ya que nicamente si se les considera en su relacin reci-
dos zonas, la distribucin de los porcientos pone de manifiesto, proca reproducen la informacin deseada.
evidentemente, la proporcin relativa de cada una de las marcas Vamos a suponer que en el curso de la campaa presidencial
de harina dentro de la zona. Podemos presentar en forma gr- de 1948 hicimos una votacin pre-electoral en el estado de Nueva
fica esta funcin de las cifras de los porcentajes de la manera York, tomando como base un corte representativo de la pobla~
siguiente: cin formado por 15 ooo votantes, y descubrimos que de ellos
7 650 haban declarado su intencin de votar a favor del seor
26719 Truman, y 7 350 en pro del seor Dewey; al considerar las pro-
babilidades del seor Truman (podramos hacer lo mismo :res-
\ pecto al seor Dewey) obtendramos dos cifras:
\
\
\ a) 7 650 - nmero de electores que pretenden votar por el seor
\ Truman.
\ b) 15 ooo -la dimensin del corte representativo de la poblacin, que
\
decidin1os hacer votar previamente.

La cifra a), por s misma, carece de significado; la cifra b) no


es en realidad un "resultado" de ninguna operacin de la in-
vestigacin, sino una cantidad arbitraria.
Sin embargo, lo que s tiene gran significacin es la nv-,nn.nw.
cin que hay entre estos dos nmeros a) dividido por

7 6so
~--=51
15 000

lo cual quiere decir que el 51 % de los votantes declararon su


intencin de votar por el seor Truman; por lo tanto, ninguna
de las cifras, por s solas, tiene inters fundamental, nicamente
GRFICA I-3. Reduccin a una base comn a
su razn aritmtica - es de importancia.
b
Al igualar ambas bases a 100, en seguida se pone de relieve Podramos ms bien afirmar, en trminos generales, que los
que la marca A, por ejemplo, tiene menor proporcin en la porcentajes constituyen simplemente un medio para poner en
Zona I (2o %) que en la Zona II (34 %), aunque las ventas, por 6
peso, de la marca A en la Zona I asciendan a ms del doble claro la relacin que existe entre dos cifras. 7 5, y
15 000 100
que las de la Zona II. 51 % son trminos matemticamente equivalentes, pero 51 %
En casos como ste, Ia funcin de las cifras de los porcientos :representa la expresin ms sencilla y, por tanto, la ms p:refe
consiste en subrayar la dimensin relativa de cada unidad y rible de las tres. Los porcientos tienen ventajas adicionales que
relegar a un lugar de importancia secundaria su dimensin trataremos con ms detalles en las pginas sguientes.
absoluta. Aunque nos expresaremos en trminos de porcientos, e:l este
caprulo nuestro problema tiene un alcance mucho ms exten-
Relacin de dos cifras so; en l expondremos varias situaciones en las que la relacin
Es frecuente que en el curso de una investigacin obtengamos entre dos cifras, ms bien que de una sola, es la que constituye
:resultados numricos que, por s mismos, tienen escasa signifi- la informacin apropiada; tambin trataremos el problema de
!JOS MEDIOS DE LA PRESENTACIN NUMRICA FUNCIONES DE LOS PORCENTAJES

cules son las relaciones pertinentes en los casos que ofrecen tandas ms favorables, o tuvo una mejor administracin, que
soJmc:IOJ:les alternativas. la compaa B.
Se pondr en evidencia que, con un fundamento abstracto,_ En este campo de las comparaciones es donde el problema
no se puede dar respuesta a. la pregunta de si es factible o no clculo de los pordentos adquiere un nuevo aspecto. Mientras
est:ablecer una comparacin basada en un tanto por ciento; sola- las cifras que representan los porcientos no son sino una des-
mente se puede adoptar la decisin cuando se cuenta con el cripcin simplificada de una serie de nmeros, no se presenta
antecedente completo de datos concretos y circunstancias espe este problema; sin embargo, si se pretende que el aumento o
cficas. disminucin indique -ya sea en forma explcita o
las causas fundamentales de estos cambios, la situacin resulta
Comparacin de aumento o de disminucin diferente: en cada caso debe tomarse una decisin respecto a si
se han de emplear las cifras de los porcientos, y si es as, sobre
Vamos a suponer que una compaa comercial A, durante el qu base deben calcularse.
ao pasado ha aumentado su volumen de ventas de 1 a 2 mi-
llones de dlares. Comparacin absoluta, o del tanto por ciento
Supongamos, igualmente, que cierta compama B, que es la
mayor competidora de la A, durante el mismo periodo ha au- Vamos a considerar mtevamente las comparaciones 1~ y 2\\ que
menrado sus ventas de 4 a 7 millones de dlares, y que la com- se hicieron en relacin con las compaas A y B; como se con-
paa A desea compararse con la B. En este caso pueden hacerse tradicen mutuamente se deduce que una, cuando menos, debe
cualquiera de estas dos comparaciones: estar equivocada. Si hemos de decidirnos entonces por alguna
de ellas por cul ser?
.rt! Comparacin No siempre se adoptan dichas decisiones sobre una base cien- '
tfica; los que quieren poner la situacin favorable en la compa-:
r) A aument sus ventas en 1 milln de dlares.
a) R aument sus ventas en 3 millones de dlares. a B emplearn la primera interpretacin, pero quienes desean'
demostrar lo bien que oper la compaa A, utilizarn la se-
2q. Comparacin gunda.
Sin embargo, en este caso no es el empleo posible de las cifras
r) A aument sus ventas en un 100 por dento. de los porcientos, como recurso para apoyar un alegato, lo
a) B aument sus ventas en un 75 por ciento.
nos interesa, sino ms bien las inferencias lgicas del clculo
Las cuatro aseveraciones son correctas en el sentido de que tanto por ciento. Por consiguiente, debemos preguntar: cul
son verdaderas; pero, tal como estn aparejadas, son ambiguas. es el significado exacto que tiene la afirmacin de que la com-
La ?- comparacin produce la impresin de que el progreso paa A aument su volumen en 100 % en tanto que la compa-
de la compaa B es mayor que el de la compaa A, en tanto a B slo aument el suyo en 75 %? La respuesta debe prove-
nir de la consideracin de lo que produjo la diferencia en este
que la 2?- comparacin da la impresin contraria. Si se inter-
caso particular. En trminos generales, hay dos grupos de causas
pretan estrictamente, las dos comparaciones no son mutuamente
que entrarn en juego.
contradictorias, pero subsiste el hecho de que los porcentajes
subrayan la tendencia exactamente opuesta a la expresada por r) La ventaja inicial de cada compaa, como la magnitud de su
las cifras originales en dlares. zacin de ventas antes de la expansin, el nmero de sus clientes,
En este caso, como en la mayora de las comparaciones de au- pueden servir como fuentes potenciales de recomendacin, y as
mente.
ment o de disminucin, lo importante es que esta comparacin 2) La calidad del funcionamiento de la compaa durante el ao a que
"x"',.....~.a algo que se relaciona con las causas de los cambios ob- se refiere nuestra comparacin.
servados. Cuando decimos que "la compaa A aument sus
ventas en wo %, mientras que la B slo las aument en 75 %", Al expresar el aumento en trminos del volumen de ventas
nn:Pr1F>m"""' dar a entender que la compaa A oper en circuns- de la compaa al principio del periodo observado, es decir, uti-
LOS MEDIOS DE LA PRESENTACIN NUMRICA FUNCIONES DE LOS PORCENTAJES

lizando como la base (wo %) para nuestro cmputo del tanto empresas de su mismo ramo triplicaran, por lo menos, sus ven-
por ciento, el volumen de ventas del principio, manifestamos tas en ese periodo, y ninguna de ellas las aumentara en menos
este pensamiento: no sera justo comparar el aumento del vo- de dos millones de dlares, el aumento de un milln de dlares
lumen de dlares de una compaia grande con el de una com. reflejara el ms bajo de todos ellos.
paa pequea; la comparacin indicada es la de su incremento
relativo (su porciento). La desventaja que resulta de la peque- La lgica que motiva la decisin
a dimensin de la compaa A se neutraliza poniendo su dife-
rente volumen de ventas inicial tambin igual al 100 % La lgica que condiciona el cmputo del tanto por ciento es
El supuesto fundamental es que si las dos compaas hubiesen la misma en cada caso. El aumento se atribuye a diversos facto-
operado exactamente de acuerdo con las mismas circunstancias res; si suponemos un porcentaje de base distinto para cada com-
y en igualdad de buena administracin, las dos habran aumen- paia, eliminamos el efecto de los factores que deseamos ex-
tado sus ventas en la misma proporcin, es decir, en el mismo cluir de nuestra valuacin; si no debe excluirse ningn factor
porcentaje; si el tanto por ciento de aumento de una fuera ms del aumento de la valuacin, tendremos que prescindir del clcu-
grande que el de la otra, llegaramos a la conclusin de que esta- lo del tanto por ciento, y expresar dicho aumento en dlares.
ba mejor administrada aqulla, aun cuando el aumento de las La consideracin ms general es presentar el aumento en for-
ventas, en dlares, de la otra compaa fuese mayor. ma que determine tan exactamente como sea posible el concep-
t<n:fe deseamos medir. En el caso de las dos compaas, el objeto
Exclusin del clculo del tanto por ciento que buscbamos determinar era la eficacia del funcionamiento
de la compaa durante el ao. Son dos los requisitos formales
Si las circunstancias fuesen distintas, podramos aceprar el
que determinarn la eleccin de la comparacin absoluta, o del
otro mtodo de presentar el aumento y decir que el aumento
en las ventas de la compaa B (3 millones) fue tres veces ma- tanto por ciento, en sta, o en cualquiera otra situacin se-
yor que el de la compaa A (un milln). Podra justificarse mejante:
este mtodo de presentar el prspero funcionamiento de la em- En relacin con la cualidad que ha de determinarse (en nues-
presa si significara poca ventaja inicial el principiar operando tro ejemplo, la administracin satisfactoria de la compaa) los
como una gran compaa. Vamos a suponer que las dos compa- dos o ms objetos que han de compararse pueden estar:
as fueran contratistas que obtienen sus negocios de un peque-
o grupo de clientes que les confan sus asuntos basados sim- a) ambos en igual posicin (direccin igualmente prspera);
plemente en los antecedentes de su trabajo anterior, sin tomar b) o uno de ellos puede estar ms adelantado que el otro (una de las
compafias fue administrada con mayor xito).
en consideracin el tamao de la empresa. Si damos por sentado
que principiar como un fabricante ms grande no proporciona
El que se elija la comparacin absoluta o la del tanto por
una ventaja inicial, entonces no vacilaremos en atribuir el mayor
aumento de dlares de la compaa B (3 millones contra un ciento, depender de cul es la que ms se aproxime a propor
milln de la compaa A) a una r:aejor direccin de la citada donar puntos idnticos para la situacin a)> y la ms alta ano-
compaa B durante el ao en observacin; por tanto, excluire- tacin para la ms prspera, en la situacin b).
mos la comparacin del tanto por ciento, porque destaca el as- Podemos pensar fcilmente otras muchas situaciones a las que
falso de la comparacin y crea as una impresin equvoca. es aplicable este razonamiento. Por ejemplo, si queremos com-
As, pues, podemos ver que cada uno de los mtodos distintos parar el desarrollo de dos ciudades, M y N:
de presentar el aumento en las ventas pudiera ser correcto, Jo
cual depende de la validez de ciertos supuestos. Tammlo de la poblacin
Podramos hacer notar, de paso, que la afirmacin de una em- Ciudad
de que sus ventas se han duplicado de uno a dos millones
dlares nunca puede ser, en s misma, la medida cualitati- M 1000000 l 200000
.va de las operaciones de la empresa; pues si todas las dems N 500000 650000
LOS MEDlOS DE LA PRESENTACIN NUMRICA
FUNCIONES DE LOS PORCENTAJES
Cmo debemos decir: "La dudad M aument en un 20 % y blanco y negro con la lectora de exactai?ente el mis~.o anu~
la dudad N en 30 %", o diremos, "la dudad M aument en cio impreso en cuatro colores y reproducido en condxcwnes si-
200 ooo habitantes y la ciudad N en 150 ooo"?
milares; con el objeto de excluir tantas variables como fuera po-
Si este desarrollo es un aumento normal, ocasionado por un sible, nicamente se utilizaron anuncios de media plana de
crecimiento general de la poblacin de todo el pas, entonces
cierro producto. .
podramos suponer que una ciudad ms grande aumentar "ms" El cuadro siguiente muestra los resultados de tres anuncws: 1
que una pequea y, por tanto, escogeremos la primera afir-
macin. CUADRO I-4. Porcentaje de lectores de revistas que vieron 3 anuncios idnticos
Sin embargo, el desarrollo de la poblacin pudiera no ser un
aumento normal, sino debido a cambios en la poblacin rela- En negro y blanco A cuatro colores
Anuncio
cionados con necesidades de fuerza de trabajo; en este caso, % %
podramos .sostener que en 1950 el tamao de la ciudad slo A. 42 52
afectar levemente el nmero de los recin llegados. La ciudad B. 23 37
ms grande no mostrar, necesariamente, el mayor aumento en" c. 16 31
la poblacin; pero si lo tendr la ciudad con ms industrias (Cada porcentaje est basado en 300 entrevistas)
nuevas y nuevas oportunidades de trabajo; por consecuencia,
diremos que fue la ciudad M la que mostr un aumento "ms
Si hacemos referencia al primer requisito, como se esboz
grande" (200 ooo habitantes) que la ciudad N (150 ooo).
anteriormente (aumento igual por causa igual) podramos es-
Disminucin del potencial perar que hubiese un aumento igual para cada anuncio y, por
consecuencia, trataramos de investigar cul es la base de tanto
Ya hemos visto que la comparacin de los tantos por ciento por ciento que ofrece iguales porcen~ajes: Ninguno ~~ los m-
produce el efecto de eliminar las desventajas que provienen de todos expuestos con anterioridad sat1sfara este reqmslto, como
diferent:es puntos de partida; hace que los cambios sean relati- se ve en el cuadro siguiente:
vos y, por esta razn, comparables. Esta funcin de las cifras
de los porcientos asume un aspecto interesante en el caso si- CUADRO I-4a. Aumento de lectora por medio de una impresin a 4 colores
guiente: Hasta ahora slo hemos t:ratado casos en los que -sien-
Absoluto Relativo
do iguales todos los dems factores-- un punto de partida (puntos (en negro y
avanzado dio como resultado un aumento ms grande: mien- Anuncio de blanco es
tras ms grande es la compaa en su principio, mayores son porcentaje) igual a zoo %)
sus oportunidades para aumentar su volumen de ventas. % %
Hay, no obstante, muchos casos en los cuales un punto de A 24
partida avanzado produce el efecto inverso: mientras ms ele- B 61
vado es el punto de partida -siendo iguales todos los dems e lOO

factores- son ms escasas las posibilidades de buen xito.


Ilustraremos esta situacin mediante un ejemplo tomado del Ninguno de los dos mtodos de comparacin seala un au-
campo de la investigacin de lectora. Uno de los ndices para mento aproximado igual para los tres anuncios. No obstante,
determinar el xito de un anuncio se construye en esta forma: ste es el resultado a que deseamos llegar, segn nuestro pri-
las personas que leen un determinado anuncio se exprr.san como mer requisito: mostrar aumento igual por causa igual.
un porcentaje de la gente que abri la edicin particular de Ia En este caso la solucin es sencilla, aunque algo excepcional.
revista; a este porcentaje se le llama "lectora". Por ejemplo,
Observamos que es mayor el aumento mientras ms pequea
con el fin de determinar el efecto de la impresin en policroma
en contraste con la tcnica del blanco y negro, se hicieron expe- l Tomados de Continuing Study of Magazine Readership de McCann-
rimentos sistemticos para comparar la lectora del anuncio en Erickson, dirigido entonces por Marion y Virginia Harper.
30 LOS MEDIOS DE LA PRESENTACIN NUMRICA FUNCIONES DE LOS PORCENTAJES tP

es la lectora del anuncio presentado en negro y blanco, y lo- ginal de la ciudad -o no depender en absoluto de L En
gramos un aumento "igual" si determinamos el aumento de realidad, tales supuestos extremosos difcilmente son completa-
lectores como un tanto por ciento de los lectores potenciales mente correctos. El volumen de operaciones de las compaas
que no vieron el anuncio en negro y blanco. El anuncio A (en siempre se ver afectado, hasta cierto punto, por su tamao res-
negro y blanco) obtuvo el 42 por ciento de los lectores; el pectivo; el aumento de la poblacin siempre acusar la influen-
anuncio a cuatro tintas A, alcanz un 10 por ciento ms de lec- cia, hasta cierto grado, del tamao original de la poblacin. En
tores; es decir, el 17 % del 58 % ( wo menos 42) que no leyeron ningn caso es posible esperar que el aumento ser en propor-
el anuncio en negro y blanco. Para el anuncio B el aumento es cin exacta a los factores escogidos como base para el cmputo
de 18% de quienes no leyeron la versin en negro y blanco (wo del tanto por ciento.
menos 23 = 77 %); y el aumento para el anuncio C, calculado En este sentido, la comparacin del tanto por ciento ofrecer,
sobre esta base, es de 19 % en ocasiones, slo una medida rudimentaria. A veces, tal ser
Siguiendo este mtodo de clculo del tanto por ciento alcan- el precio que hay que pagar por la extremada sencillez de las
zamos un aumento de porcentaje casi idntico (slo vara entre comparaciones del tanto por ciento. Para el lector aficionado
17 y 19 %) si cambiamos del anuncio en negro y blanco al de a las estadsticas ser evidente que, en este caso, el clculo del
cuatro colores. El aumento en los porcientos se basa cada vez en tanto por ciento constituye con frecuencia un artificio imper-
la diferencia que hay entre wo y el porcentaje de lectora del fecto de sustitucin de un anlisis de correlaciones mltiples.
anuncio presentado en negro y blanco. Sin embargo, este medio es nicamente accesible si tenemos
La lgica que condiciona este mtodo especial de clculo es datos empricos a los cuales sea aplicable el anlisis de correla-
la siguiente: si el go% del total de lectores no se ha dado cuenta cin. En nuestro ejemplo no poseemos datos estadsticos que
del anuncio, es ms fcil obtener algunos lectores adicionales nos permitan aprobar o refutar el supuesto de que el xito de
que si ya se cuenta con un So% de lectores y se trata de con- la compaa est, por trmino medio, proporcionado a su ta~
seguir el 20 % que falta. Esta situacin ocurre con frecuencia; mao; nuestra decisin a expresar el xito en trminos de un
podramos hacerla ms explcita mediante el ejemplo siguiente: tanto por ciento del volumen de los negocios del ao anterior
si vamos de pesca a un lago donde abundan los peces nos ser se basa en un supuesto al que se lleg, no por medio de datos
fcil pescar algunos; mientras mayor sea el nmero de peces que estadsticos, sino mediante un razonamiento.
pesquemos ms lentos sern nuestros progresos, porque habr Al decidir comparar dos aumentos en trminos de un tanto
cada vez menor nmero de peces por unidad cbica de agua. por ciento, en vez de dos aumentos absolutos, lo que hacemos
Este mtodo de clculo del tanto por ciento deber utilizarse es simplemente anticipar el resultado de un anlisis, impracti-
cable, de correlacin de los resultados de las ventas de compa-
en todos los casos en que se encuentra limitada la reserva po-
as de diversas ~agnitudes. Sir R. A. Fisher llama a este
tencial, y en los que la marcha se hace ms lenta a medida que
mtodo, "descontar a priori los efectos de variaciones concomi-
se aproxima a este lmite. tantes".2 En el grado en que este razonamiento apriorstico
resulte ser correcto, se justificar la comparacin de los por-
El tanto por ciento ofrece solamente soluciones apmximadas cientos.
El lector que ha seguido nuestra exposicin referente a en
qu ca~os hay que emplear las cifras de los tantos por ciento y Presentacin de las cifras de los porcientos
en cules no, se habr percatado de que en ambos fueron extre- Al discutir los problemas en el uso de las cifras de los por-
mosos los supuestos hechos. En el ejemplo de las dos compa- cientos, no debemos pasar inadvertida su funcin bsica: sin-
as -o el volumen anterior de ventas dar por resultado un tetizar las descripciones de la relacin que hay entre dos o ms
aumento proporcionado o no tendr absolutamente ninguna nmeros. Para la presentacin de las cifras de los pordentos,
influencia; en el caso de las dos ciudades, damos por sentado pueden obtenerse algunas conclusiones prcticas de la impor-
que, si todas las dems circunstancias son iguales, el aumento
en la poblacin ser exactamente proporcionado al tamao ori- 2 The Design of Experiments (Londres: Oliver & Boyd, Ltd., 194.2), p. 104.
LOS MEDIOS DE LA PRESENTACIN NUMRICA FUNCIONES DE LOs PORCENTAJES
33
tanda que se confiera a una descripcin simplificada. Una de perceptible entre Ias tres columnas (todas diran 12 %); se~
ellas se refiere al empleo de cifras decimales. g:Xnda, ~n una muestra de esta magnitud son significativas las~
Sabemos bien que las cifras de los porcentajes pueden calcu- dlfere~nas ~asta de una fraccin de I %; en tanto que Ia mis-
larse a cualquier grado de exactitud: por ejemplo, I70 repre- ma dlferenna que hay entre I1.5, 11.9 y I2.4, sera mnima
senta el 37778 % de 450. en una muestra de slo unos cuantos centenares de casos. Aun-
Podra parecer, a primera vista, que mientras se calcula y se que nunca constituye un error estadstico hacer el clculo de
presenta con ms exactitud una cifra de tanto por ciento, cum- los .deci.males de un porcentaj:, desde el punto de vista psico-
plir con ms precisin su finalidad. Pero el ejemplo anterior lgico estos pueden ser desonentadores por cuanto rienden a
nos demuestra cmo, por cada decimal que se agrega, la cifra dar a entender una exactitud mayor de la que los nmeros
que representa el tanto por dento pierde algo de su sencillez pueden demandar por s mismos. Si los porcentajes 11.5, 11 .g
original. Si el clculo de los decimales se lleva a su mximo, la y I2.4 se basaran en muestras de 300, en vez de aproximadamente
cifra del porcentaje llegara a ser, en un momento dado, ms 10 ooo, sera mucho mejor subrayar la insignificancia de estas
difcil de leer que las cantidades originales. Los decimales diferencias omitiendo los decimales y, dejndolos, por tanto, en
tienden a anular una de las finalidades de las cifras de los por- I2, 12 y I2. Si se retienen las cifras decimales en una muestra
cientos y, por esa razn, deben emplearse con gran discerni- tan pequea, el lector ingenuo de dicho cuadro se podra ver
miento. t:entado a decir: "Hay una ligera tendencia visible de ILS
En las investigaciones comerciales y de ndole social, las cifras s~nd? por IL9 y I2.4." Sin embargo, no habra ninguna justi
de los porcientos se aproximan, comnmente, a no ms de un lcann para hacer tal afirmacin.
decimal; se considera por lo general, que una cifra decimal Tambin deben retenerse las cifras decimales en los casos en
constituye un trmino medio razonable entre la sencillez y la los que se proyectan exmenes repetidos, cuyos resultados se
exactitud; con todo, conviene no olvidar que hasta una sola compararn con las cifras actuales, ya que no es posible saber
cifra decimal puede menguar la legibilidad de un cuadro. Va- de antemano lo grande o pequeo de las futuras diferencias. As,
mos a suponer que tenemos estos tres porcentajes en un cuadro: ~ues, a m.enos q~e lo~ deci~a.les estn al servicio de un prop-
sito espenal, sera meJor omltulos. Esto aumentar la claridad
Tanto por dento . 42.2 84.8 del cuadro y,. a veces, evitar que se d a entender un grado
Casos totales (base) (3o6) (344) falso de exactitud, que slo se basa en la precisin del clculo
del tanto por ciento y no en la confiabilidad que se tiene en
No hay la menor duda de que es muchsimo ms fcil com- la propia cifra.
parar estos tres porcentajes si se expresan sin la cifra decimal:
28 - 42 - 85; significa poca desventaja el omitir los decimales Porcentajes altos
en dicha distribucin. La diferencia entre los porcentajes se
manifiesta con ms claridad aun sin la cifra decimal, y pocas veces Hay otra conclusin por sacar de la dimensin fcil de mane-
tiene importancia que comparemos 27.6 con 43.2 en vez de jar d~ las cifras del tanto por ciento: conviene evitar los por-
28 con 43 centajes que excedan consideraJ;:lemente de 100. Decir que las
No obstante, el cuadro que presentamos a continuacin re- ventas de la compaa X aumehtaron en un 2 700% sobre su
presenta un ejemplo en el cual la omisin de las cifras decima- volumen anterior, produce una cifra impresionante pero repre-
les s produce una diferencia notable: senta una tcnica estadstica pobre; quizs sea menos impresio-
nante decir que las ventas han alcanzado 28 veces su volumen
Tanto por dento . . 11.9 anterior, pero expresa el mismo hecho en trminos ms sencillos
Casos totales (base). (!O 072) y, por ende, ms adecuados.
As:, pues, es importante que una cifra de un tanto por ciento
Existen dos muy buenas razones para no suprimir los decima- no tenga ms nmeros dgitos que los indispensables. Pero lo
les en este cuadro. Primera, eliminaran cualquier es cierto en relacin con un porcentaje individual, lo es
LOS MEDIOS DE LA PRESENTACIN NUMRICA FUNCIONES DE LOS PORCENTAJES 35
an por lo que se refiere al conglomerado que forman en un CUADRcO I-5. Preferencia por cajas de dulces, segn la
cuadro estadstico. situacin econmica
A B e
Presentacin simultnea de nmeros y porcientos Tipo de Caja preferido
N9 (%) NP (%) N9 (%)
Un cuadro estadstico se considera completo, por regla gene- Sencilla. 26 23
55
ral, si contiene las cifras de los porcientos y los nmeros origi- (18) (19) (22)
nales que representan; si solamente hay una o dos columnas De cartn decorado 29 So 35
de nmeros, ese ordenamient no impedir que el cuadro sea (:w) (28) (34)
Forrada de seda o raso 2l 54 21
legible; sin embargo, cuando el cuadro aumenta ms all de
(14) (19) (rw)
ciertas dimensiones, entonces la exposicn de la informacin
completa tender a complicarlo. La dificultad fundamental es etctera.
sta: con fines analticos propiamente dichos, es importante con-
centrar en un solo cuadro todos los datos relacionados; pero si La ventaja de este mtodo de trmino medio estriba en
se acumulan en una pgina una gran cantidad ae datos, nme- tanto los nmeros como los porcentajes pueden compararse en
ros y cifras de porcentajes, entonces resulta difcil la tarea de ambos sentidos sin estorbarse los unos a los otros.
leerlos.
Por consecuencia, debemos buscar ciertos recursos que nos Omisin de los nmeros
ayuden a incrementar la cualidad legible de un cuadro sin tener
que reducir el nmero de cifras, o que disminuyan el nmero Ms frecuentemente se aconseja no presentar todos los nme~
de cifras sin que se llegue a sacrificar lo completo de nuestra r?s junto e~~ las cifras de los porcientos correspondientes; hay
cierta duphc1dad en un cuadro que contiene tanto nmeros
informacin.
Existen dos maneras bsicas de allanar las dificultades que como cifras de tantos por ciento. Los porcentajes no presentan
tienen su origen en la presentacin simultnea de los nmeros, ninguna informacin que no est contenida en los nmeros
que representan las cantidades, y de los porcientos: simplemente facilitan la percepcin de ciertas relaciones entr;

x) Si, por alguna razn, se hace necesario presentar nmeros y tantos por CUADRO I-6. Tipos de refrigeradores propiedad de familias
ciento en el mismo cuadro, pueden emplearse ciertos recursos tipogr-ficos de distintos niveles econmicos*
para facilitar la lectura.
2) A menos que haya razones de peso en contra, deben omitirse los nme- Nivel econmico
ros absolutos, con lo que se reduce a la mitad el nmero de cifras que se
Tipo de refrigerador Clases Clases
~presentan en un cuadro. Total
A y B CyD
% % %
Recursos tipogrficos ~---- .. -~-

De hielo. 257 36.6 3Lll


Elctrico. 472 6.0 26.)
Los recursos tipogrficos ayudan a diferenciar las cifras de De petrleo g.o
't6 25
los tantos por ciento de los nmeros absolutos y, de esta mane- De gas. 1.7 .2 9
ra, facilitan la lectura y la comparacin de columnas alternadas. Ninguno. 20.8 547 378
Las cifras de los porcientos pueden imprimirse en tipo cursivo
fo en color rojo), pueden ir precedidas de un punto decimal, o Porciento total. IOO.O IOO.O IOO.O

pueden ponerse entre parntesis; cuando se trata de material Total de familias entTevistadas (r oo6) (r ou) (2 017)
impreso, generalmente se prefiere el mtodo parenttico.
Otra solucin interesante es el mtodo escalonado que brinda " Condensado del Cou.ntr-y Inventory, 5, "Artculos do:mstic:os"
tu..tm.Lc~> especiales en los cuadros multidimensionales; p. 14, Departamento de Investigaciones, Farm ]onmal, conjuntamente con
la Market Research Corporation of America, 1940.
tambin emplearse en combinacin con otros artificios:
LOS MEDIOS DE LA NUMRICA

ellos. Sin embargo, los nmeros, con excepcin de las cifras des-
nudas de las que se sacaron los porcentajes, no s_ern nece~a
rios, por lo general; su omisin no re~ucir la cantidad ese~c~~l H. EN QUE SENTIDO SE HAN DE ANOTAR
de informacin y aumentar considerablemente la legibili- LOS PORCENTAJES?
dad del cuadro.
Mediante un clculo sencillo pueden reconstruirse los nme- La tabulacin comparativa multidimensional es una formacin
. ros omitidos; lo que se pierde al omitir los nmeros es slo la de cuadros que por lo menos tienen dos factores que se compa-
comparacin directa entre los nmeros en sentido horizontal. ran mutuamente. En cualquier cuadro dimensional el :inves-
En todos respectos, esta prdida no es grave, pues, por lo ge- tigador tiene que encarar un problema peculiar en el clculo
neral, son slo los porcentajes lo que deseamos comparar en el de los porcientos; debe decidir si los tantos por ciento han de
sentido horizontal. . calcularse en sentido vertical o en sentido horizontal, empleando
Cualquier cuadro, por pequeo que .sea, gana en sencillez ~i las palabras vertical y horizontal en relacin con una determi-
se omiten los nmeros absolutos; ademas, estos cuadros son mas nada disposicin del cuadro.
atractivos para el lego en la materia q~e ~iempre sient.e. ~emor El objeto que tienen las cifras de los porcientos es el de faci-
de revisar demasiadas cifras. Por cons1gmente, la omiswn de litar ciertas comparaciones numricas; por lo tanto, fundamenta
los nmeros debe ser la regla, cuando quiera que haya poca nuestro problema la interrogacin bsica: cul es la compara-
necesidad de ellos en el cuadro. Si por alguna razn queremos cin que debe facilitarse, la de las cifras de las distintas colum-
presentar tanto los nmeros como los porcientos sin tenerlos ~~e nas o las que aparecen en las diferentes hileras?
amontonar en un cuadro, siempre nos queda la clara solucwn
de hacer imprimir los nmeros en un cuadro por separado, de Regla de causa y efecto
ponerlos en la parte inferior del cuadro, o de msertarlos en un
Existe una regla sencilla que puede servirnos de gua al en-
apndice. carar este problema; por lo general, puede usarse siempre que
uno de los dos factores del cuadro multidimensional pueda
Resumen considerarse como la causa de la distribucin del otro factor. La
La funcin fundamental de las cifras del tanto por ciento regla es que los porcentajes deben computarse en el sentido del
consiste en simplificar la lectura de las ~elaciones .nu~ricas. factor causal.
Cuando la comparacin entre dos o ms nfras adq~rere Impor- Al aplicar esta regla de causa y efecto, debemos tener presente \
tancia, puede estar indicado el empleo de .las cifras .. de los que no se trata de cul factor es la causa del otro, sino cul es e1 !
porcientos, ya que stas esclarecen las., relacwnes P?~l?~dolo~ factor que deseamos considerar como el que afecta la distribu-
fcilmente al alcance de la multiplicacwn y de la divlSlon. S1 cin de los porcentajes, que presenta el otro factor. En muchos
hay necesidad de comparar los resultado:s de bases diferentes, cuadros cualquiera de los factores puede considerarse con pro-
como ocurre en la mayora de las operacwnes de muestreo, las vecho como el causal.
cifras de los porcentajes resultan indispensables. Unos cuantos ejemplos podrn servir como ilustracin de la
Surgen problemas especiales en la presentacin de cifras que
midan el crecimiento o la disminucin. Solament:e tras un es- CuADRO II-1. Mortalidad por cncer> segn la raza,
cmpuloso escrutinio de los problemas en juego s~ puede re~ol en los Estados Unidos
ver si conviene o no utilizar las cifras de los poroentos, y SI es (Slo nmeros)
as, sobre qu base tienen que calcularse. . Causas muerte
Como la funcin bsica de las cifras de los tantos por oento Raza
Cncer Otras Total
es simplificar la presentacin, debe tenerse especial .cuidado de
Blanca. 139 627 l 055 804 1 195 431
no se defraude esta finalidad al presentarlas con detalles Negra 9 !82 169 391 1 78 573
comprobar.
Total. I48 809 I 225 I95 I 374 004
37
!OS MEDIOS DE LA PRESENTACIN NUMRICA EN QU SENTIDO SE HAN DE ANOTAR OOS PORCENTAJES?

aplicabilidad de la regla. Primero, tres cuadros que relacionan magnitud, que entre los blancos.t Estas proporciones ese:ncial!ei
las cifras sobre raza y mortalidad por cncer. El primero presen- no pueden encontrarse en el cuadro II-2, en el cual los DO!'cm~
ta cifras absolutas; en el segundo, se ha sacado el tanto por dento rajes estn calculados en otro sentido.
de estas cifras en sentido vertical, y en el tercero, se han calcu- Puede tambin observarse que la hilera del "Total" en el
lado los porcentajes horizontalmente. cuadro Ih~ indica la proporcin de las muertes debidas al cn~
Los porcientos pueden anotarse en ambos sentidos: cer sin tener en cuenta la raza; pero la columna del "Total" en
el cua~ro II-2 slo se~la la proporcin de blancos y
CuADRO II-2. Mortalidad por cncer, segn la raza, en la lista de las defuncwnes, lo que casi carece de inters
en los Estados Unidos problema en estudio es el de la mortalidad ocasionada
(Porcientos en sentido vertical) el cncer.

Causas de muerte Los tantos por ciento pueden anotarse en cualquier sentido
Raza Cncer Otras Total
% % % La regla de causa y efecto a veces nos lleva a la conclusin
~e que los .tantos P?r ~iento se podran anotar en cualquier sen~
Blanca 938 86.2 87.0
Neg:ra. 6.2 13.8 13.0 tido. E.l eJemplo s1gmente nos ilustrar este punto. Se hizo
tabulacin de una muestra representativa de radioescuchas
Total. IOO.O IOO.O roo.o diversas categoras de ingreso segn el tipo de programa
fnico que prefieren.

CUADRO II-3. Mortalidad por cncer, segn la raza, CUADRO II-4. * Programas favoritos de radio de acuerdo con
en los Estados Unidas diversos niveles econmicos
(Porcientos en sentido horizontal)
Programa Toda$ las
Causas de muerte D clases
Raza Cncer Otras Total Variedades 85 288 432 202 l 00"
% % % Series. 33 108 1 75
Noticieros. 75 391
Blanca 11.7 88.3 100.0 44 go 87 32 253
Neg:ra. Teat:ro. 15 66
51 949 100.0 79 30 l!JO
Msica clsica. 25 6s 66 6 ~~
Total. IO.J Temas religiosos 4 15 23 u
893 IOO.O
53
Msica de baile y diversos. 107 331 443 201 1 o8l!
El contenido estadstico de estos tres cuadros es el mismo; sin Total.
embargo, calculando los tantos por ciento en diferentes senti-
dos, se acentan distintas distribuciones, y se ofrecen diferentes "' Tomado de votaciones recopiladas por Elmo Roper, en Fortune, 1938.
comparaciones para una inspeccin fcil. El cuadro II-2 indica
la proporcin de negros y blancos entre dos grupos: los que
1 En el texto de este libro podemos pasar por alto el hecho de que en ~~
mueren de cncer y los que mueren por otras causas. estados del sur de los Estados Unidos, donde es abundante la poblacfn ne-
Mas si lo que deseamos es estudiar los efectos posibles que gra, los certificados de defuncin expresan menos de la proporcin real de
tiene la raza (causa) en la proporcin de las muertes por cncer, la mu.er~e por cncer. ("T~1e Comparability of Cance:r Death Rates", Bolet{n-
el cuadro II-3 (cuyos porcentajes estn basados en el "Total de Estadzstzco de la Metropolztan Lije lnsurance Company, vol. 1 6, N9 6.) Con-
tamos ahora con un estudio sumamente seductor de la estadstica del cncer
blancos" y "Total de negros") es el medio apropiado para pre-
que a~re ampl!as perspectiv_as en las posibilidades analticas de los dato;
sentar los hechos; en l se muestra que la incidencia de la mor- numncos :relativamente senc1llos: el trabajo de Paul E. Steine:r, Cancer: Raut
talidad por cncer entre los negros es de menos de la mitad, en and Geography (Baltimore: The Williams &: Wilkins Co., 1954).
40 LOS MEDIOS DE LA PRESENTACIN NUMRICA EN QU SENTIDO SE HAN m: ANOTAR LOS PORCENTAJES? 41
Si deseamos conocer el efecto de la posicin econmica (cau- CUADRO H-6. El programa favorito segn diversos
sa) en la preferencia de los programas de radio, entonces los niveles econmicos
pordentos deben anotarse verticalmente, en el sentido de la po-
sicin conmica; es decir, en el sentido de la causa hipottica: Baile Msi- Temas
Vare- No t-
Nivel y Series Teatro ca cl- re ligio-
econmico da des cieros
otros sica sos
CuADRo II-5. Progr-amas favoritos de radio de acuerdo con
% % % % % %
diversos niveles econmicos
A lO 8 8 17 8 15 8
Clase de ingreso B 30 29 28 36 35 40 28
Todas las
Progmma clases
e 41 43 45 34 41 41 43
A B e D D 19 20 19 13 6 4 21
% % % % %
Total IOO IOO IOO IOO IOO IOO IOO
Variedades. 27 30 33 36 32
Series .. 11 11 13 14 12 N9 de ca-
Noticieros 14 9 7 6 8 sos (1 082) (t 007) (391) (253) (190) (162) (53)
Teatro. 5 7 6 5 6
Msica clsica .. 8 7 5 5
Temas religiosos . 1 2 2 2
Msica de baile y diver- gramas religiosos tienen un audit'orio relativamente mayor entre
sos 34 35 34 36 35 los grupos sociales de ms bajos recursos econmicos.
Total . IOO IOO IOO IOO IOO Otro ejemplo en donde cualquiera de los dos factores de un
cuadro multidimensional puede considerarse como la causa, nos
(Nmero de casos). (313) (963) (1 305) (557) (3 138) lo ofrece el cuadro siguiente obtenido de datos estadsticos de
sanidad. A una muestra aleatoria de mujeres se les pregunt
Partiendo de este cuadro es posible sacar conclusiones de la las clases de remedios que preferian para cuatro dolencias esco--
siguiente clase: los programas de variedades y de series aumen- gidas. Las 1 Sog respuestas se distribuyeron en la forma que se
. tan en popularidad a medida que disminuye la posicin eco- muestra a continuacin:
nmica; pero los noticieros y los programas de msica clsica
muestran una tendencia contraria: mientras ms alto es el nivel CUADRO II-7 Remedios para cuatro dolencias seleccionadas
econmico gustan ms.
Sin embargo, en este caso los porcientos tambin pueden calcu- Remedios
Dolencias
larse en el otro sentido. El tipo de programa podra considerar- AA BB ce Otros Total
se como la causa: atrae distintas proporciones de oyentes de los Neuralgia ..
diversos grupos econmicos. Sera una mala inteligencia el que 107 47 198 24 376
Resfriado. 98 41 401 30
se objetara, en este caso, que un programa de radio no puede 570
Acidez gstrica . 302 6o 23 385
considerarse como la "causa" que afecta la situacin econmica Dolores de cabeza. 242 210 26 478
de los oyentes, ya que nicamente sugerimos que las propor-
ciones de radioescuchas en cada uno de los distintos programas Nmero total de remedios
mencionados. 57 390 8o9 I03 I8og
:son resultado de la atraccin de los distintos programas.
En este cuadro se muestra claramente la composicin econ-
mica de los auditorios para cada tipo de programa: los noticie-
ros y la msica clsica se encuentran entre los programas que En el cuadr~ s_iguienre se a~aliza la dolencia como causa pro-
tienen un atractivo relativamente ms alto para las clases socia, bable de las d1stmtas proporciOnes de los diversos remedios em-
les superiores; las series, el teatro, la msica de baile y los pro- pleados en estos padecimientos:
42 LOS MEDIOS DE LA PRESENTACIN NUMRICA

CuADRo Il-8. Remedios preferidos para cuatro dolencias

Acidez Dolores
Neuralgia Resfriado gstrica cabeza
Remedios
% % % %
AA 28 17 78
BB 13 7 !6 50
ce 53 71 44
Otros 6 5 6 6

Total IOO IDO IOO IOO

Este cuadro contesta la pregunta: Cul es la importancia


relativa de cada remedio para cada dolencia? La respuesta podra
ser de inters para el mdico, por ejemplo, o para el farmacu-
tico. En un 53 % de todos los casos de neuralgia, se utiliz CC
como remedio; en el mercado de remedios para resfriados es
an ms grande el poder relativo de vent'a de esta droga: alcan-
za el 71 % La mitad de los que padecen de dolores de cabeza
usan BB. Estas y otras conclusiones semejantes pueden dedu-
cirse de las observaciones del cuadro Il-8.
Pero el cuadro II-7 puede considerarse desde otro punto de
vista: el del propio remedio con sus cualidades y efectos inhe-
rentes; y ya sean stos reales o imaginarios, pueden analizarse
como causas probables de su seleccin para determinar pade-
cimientos.

CuADRO H-g. Padecimientos para los cuales se emplean


los remedios
Remedios
Padecimientos AA BB ce Otros
% % % %
Neuralgia 21 12 24 23
Resfriado. 19 ll 50 29
Acidez gstrica . 6o 15 22
Dolores de cabeza. 62 26 26

Total. IOO IOO IOO IOO

Este cuadro contesta la pregunta: Cul es la importancia de


cada padecimiento para cada remedio? El departamento encar-
gado de la promocin y de las ventas de las compaas que fa-
EN QU SENTIDO SE HAN D:E ANOTAR LOS PORCENTAJEs? 45
44 LOS MEDIOS DE LA PRESENTACIN NUMRICA
des), y de acuerdo con ello se calcularon los porcientos en sen-
brican estos remedios, as como sus laboratorios de investigacio- tido vertical:
nes mdicas estarn interesados en esta forma del cuadro. El
medicamento AA se emplea principalmente para la acidez esto- CuADRo II-12. PTecio de medias y edad de clientes
macal y nada absolutamente para los dolores de cabeza; el
medicamento BB especialmente para los dolores de cabeza, y as S 0.59 a 0.99 $ I.OO a I.29 $ I.JO a I.79
Edad
sucesivamente. % % %
Esta distincin se hace an ms evidente cuando se presen- Hasta 34 aos '19 5 36
tan en forma grfica los cuadros II-8 y II-g, como en el cua- De 35 a 49 aos '.5 53 57
De 50 aos o ms 6 42 7
dro II-10.
Total 100 IOO IOO
No siempre es aplicable la regla de causa y efecto
(N" de casos) (537) (262) (363)
A causa de las limitaciones estadsticas de la muestra, a veces
hay que descartar la regla acerca del sentido en que debemos
calcular los porcentajes; desde el punto de vista de algn pro- Tomando como base este cuadro, el gerente de promocin de
blema en particular podra ser aconsejable calcular los porcien- ventas dedujo que solamente el 6 por ciento del grupo ms bara-
tos en un determinado sentido, pero pudiera ser que la natura- to de medias lo compraban mujeres de ms de 50 aos, y que
leza de la muestra no nos lo permitiera hacer. de las medias ms costosas, el 36 por ciento lo compraban mu-
Vamos a considerar el siguiente ejemplo: Durante dos das jeres hasta de 34 aos de edad. Partiendo de este clculo el
(jueves y sbado) de una semana dada, se llevaron a cabo obser- gerente supuso que no haba ningn error de muestreo en este
vaciones en la seccin de calcetera de un almacn de Nueva cuadro, y que si se repitiera esta investigacin en otros das de
York; se llev un registro del tipo de medias que compraron las la semana se obtendran resultados muy semejantes.
dientes, y de la edad aproximada que se calcul de stas. Pre- Pero, en realidad, l debi haber recordado que los datos se
sentamos los resultados en el cuadro siguiente; obtuvieron en dos das seleccionados de observacin; y no tuvo
en cuenta que la distribucin por edades de los dientes
CuADRO II-11. Precio de las medias segn la edad de las era en estos das (jueves y sbados) igual a la de los otros cuatro
clientes das hbiles de la semana. En realidad, estudios adicionales en
los que se compararon los das de la semana revelaron que la
Escala de precios " distribucin por edades correspondientes al jueves y al sbado
Edad Total
$0-59 a 099 $I.ooa I.29 $I.JOai.79 no era la representativa de la semana total. La edad trmino
medio result mucho ms baja en esos das porque la mayora
Hasta 34 aos . 265 12 130 47 de las mujeres que trabajan, quienes, por regla general, son las
De 35 a 49 aos. 240 140 208 5ss ms jvenes, emplean las horas de las tardes de los jueves (en
De 50 aos o ms. 32 110 25 167
este da los almacenes de los Estados Unidos permanecen abier-
Total. 537 262 J63 I I62 tos hasta la noche) y los sbados para hacer sus compras; ade-
ms, como cada da de la semana no slo proporcion una
* Los precios corresponden al ao de 1935 distribucin distinta por edades, sino tambin un volumen de
clientes diferente, la seleccin de determinados das introdujo
En este caso, el departamento de promocin de ventas desea- un elemento arbitrario en el Cuadro II-12, que nada tiene que
ba saber a qu grupos de edades se vendan mejor las medias de ver con la atraccin que pueda tener el precio de las medias
las tres categoras de precios fijados; por tanto, aqu se consi- por s mismo. Los porcentajes que corresponden a las seoras
der el precio como la causa (al atraer distintos grupos de eda-
LOS MEDIOS DE LA PRESENTACIN NUMRICA (EN QU SENTIDO SE HAN DE ANOTAR. LOS PORCENTAJES?

de "5o aos o ms", por ejemplo, diferiran en este cuadro, se- CuADRO II-14. Votos por determinado partido en dos estados
gn la seleccin que se hiciera de los das.
De esta manera, tenemos un caso en el que no se puede apli- Estado Partido XX Partido YY Total
car nuestra regla de causa y efecto porque la muestra no es A Sooo
5 500
representativa en este sentido particular; la distribucin por B 4500 Sooo
edades de los clientes que compran en jueves y sbado es dis-
tinta de la de los clientes que hacen sus compras durante el Total. 6ooo IOOOO z6ooo
resto de la semana; por consiguiente, lo nico que puede hacerse
es presentar el cuadro con los tantos por ciento anotados en el
otro sentido, de la manera siguiente: En el cuadro II-15 se calculan los porcentajes en el sentido
horizontal del cuadro II-14; en ste, se supone que la causa de
la fuerza relativa del partido XX y del YY es el estado mismo; es
CuADRO H-13. Precio de las medias segn la edad
decir, la estructura social y econmica particular del estado, y la
de las clientes
actitud poltica de sus habitantes.
Hasta 34 De 35 a 49 De 50 o ms
Escala de precios aos aos aos CUADRO II-15. Importancia del partido para el estado
% % %
Estado A Estado B
$0.59 a o.99 65 41 I9 Pmtido
66
% %
$ 1.00 a 1.29 3 24
$ 1.30 a 1.79 32 35 15 XX. 31 44
yy. 69 s6
Total . IOO IOO IOO
Total IOO IOO
NQ de casos (407) (588) (167)
(NQ de votos) . (8 ooo) (8 ooo)

Ya con estos datos podemos llegar a la conclusin de que, en


la mayora de los casos, las seoras de ms edad compran me- Este cuadro nos indica que el partido YY es ,el ms fuerte en
dias de precio medio, los grupos de ms jvenes prefieren las los dos estados, pero que es, relativamente, ms fuerte en el
de o.5g a o.gg centavos de dlar, y las del grupo de edad inter- estado A.
media muestran cierta preferencia por las caras. En este cuadro Seria posible calcular los porcentajes en el otro sentido (ver-
no importa que las observaciones se hayan dado en dos das tical), comprobando as la hiptesis de que el partido puede
escogidos de la semana, si queremos suponer que las mujeres, ser la causa del apoyo variable de los dos distintos estados:
pertenecientes a cierto grupo de edad, que hacen sus compras
el jueves y el sbado, compran las mismas clases de medias que CUADRO U-16
las seoras de la misma edad que van de compras durante el
resto de la semana. Un anlisis real del problema nos demostr Partido XX Partido YY
Estado
que ste es el caso. % %
He aqu: otro ejemplo de una situacin donde no es aplicable
A. 42 55
la regJa de causa y efecto. Con el fin de poder calcular la fuerza n. 58 45
relativa de dos partidos polticos antes de cierta eleccin, se
llev a cabo una votacin de prueba en dos estados; en cada Total IOO IOO

estado se realizaron ocho mil entrevistas al respecto, y los re-


(NQ de votos) (6 ooo) (wooo)
sultados formaron el cuadro siguiente:
LOS MEDIOS DE LA PRESENTACIN NUMRICA EN QU SENTIDO SE HAN DE ANOTAR. LOS PORCENTAJES?
Este cuadro nos parece indicar que el 42% de los votos a fa- Recopilacin de datos para comprobar determinadas causas
vor del partido XX provienen del estado A, en tanto que el
55 % de los votos del mismo estado estn en favor del partido La afirmacin de que los porcentajes nicamente se pueden
YY; pero una sencilla consideracin pone en claro que el cua- anotar en los sentidos representativos de la muestra tiene una
dro II-16 no indica lo que pretende demostrar, o sea, la mag- inferencia importante: si los porcentajes tienen que anotarse
nitud relativa de la aportacin de los estados A y B a la fuerza solamente en un sentido, y si el propsito del anlisis es el de
total de ambos partidos; o, por lo menos, el cuacho slo lo investigar las diferencias que hay entre dos distribuciones, en-
muestra en circunstancias especiales. tonces es suficiente con tener la muestra representativa slo
Verdad es que el 42 % de los votos de la muestra a favor del en un sentido. Por ejemplo, si se trata de estudiar la influencia
partido XX provienen del estado A, pero este 42 % depende, en que tiene la educacin superior en la cantidad de un auditorio
realidad de un factor arbitrario: el tamao relativo de la mues- de radio, los datos que comparen los dos grupos, el de los que
tra en ambos estados. "Asistieron a una escuela superior" y el de los que "No asis-
Con el objeto de esclarecer este punto, vamos a suponer que tieron a una escuela superior", son suficientes para hacer la
se llevaron a cabo 8 ooo entrevistas en el estado A, y que en el comparacin. Si las dos muestras son representativas de estos
estado B, debido a que su poblacin votante es dos veces ma- dos grupos, para la dimensin relativa de estas dos muestras no
yor que la de A, se realizaron 16 ooo en vez de 8 ooo; suponga- tiene importancia que coincidan con el tamao relativo de las
mos, adems, que la muestra aumentada del estado B no seala dos poblaciones que comprenden a todos los que asistieron a
ningn cambio en la distribucin del partido; o dicho en otras la escuela superior y a todos los que no asistieron. De hecho, las
palabras, los porcentajes que se indican en el cuadro H-15 consideraciones generales acerca de las estadsticas de muestreo
(31-69 y 44-56) permanecen sin ningn cambio. El cuadro dis- sugerirn, por lo comn, que ambas muestras tienen aproxima-
puesto a la manera del cuadro II-16, quedara en esta forma: damente el mismo tamao.
El cuadro siguiente ilustra este punto:
CuADRO Il-17. I rnportancia del estado para el partido
CuADRO H-18. Tiempo dedicado a escuchar Radio
PaTtido XX Partido YY Total segn el nivel de instruccin
Estado
N~ % N9 % N9 %
Asistieron a N o asistieron a
A (2 500) 26 (5 500) 38 (8 ooo) Promedio de tiempo empleado
33 escuela su- escuela SU
B (7 ooo) (9 ooo) 62 (16 ooo) 67
en las noches, despus de las
H perior perim
---- 6.oo P. M.
% %
Total. (9 JOO) IOO (I4 JOO) IOO (24 ooo) IOO
Ms de 2 horas 449 548
2horas o menos. 55-l 452
Por este cuadro puede verse que el partido XX obtiene el
Total .
26 % de sus votos del estado A: comprese ste con el 42 % 100.0 IOO.O

del cuadro anterior. Con lo cual se demuestra que, por lo que NQ total de casos (888) (970)
respecta a los porcientos en estos dos cuadros, el nmero rela-
tivo de entrevistas por estado es el que controla los resultados. " Tomado de Radio and the Printed Page, de Paul F. Lazarsfeld (Nueva
Este no es el caso en el cuadro II-15; sea cual fuere el nmero York: Duell, Sloan & Pearce, 1940), Apndice lA.
de entrevistas en los dos estados, las proporciones no cambiarn
materialmente (si no se tienen en cuenta los cambios que pro- Los dos grupos de niveles educativos en nuestra muestra es
vienen del aumento o reduccin del error de muestreo). Las tn formados por 888 y 970 personas respectivamente; es obvio
cifras de los porcentajes del cuadro II-16 son engaosas, por- que estos nmeros no corresponden a las cifras reales de 1a
han sido calculadas en un sentido en el cual no es represen- poblacin; en los Estados Unidos la proporcin de personas de
tativa la muestra. una educacin superior est por debajo del 10 % La mica
'50 WS MEDIOS DE LA PRESENTACIN NUMRICA

lidad del cuadro consiste en poner de manifiesto ciertas dife-


rencias entre estos dos grupos: a saber, que las personas que
no asistieron a una escuela superior son las que ms escuchan
el radio. No es necesario que la muestra reproduzca su verda-
dera proporcin dentro de la poblacin.

Reconstruccin de un experimento
Es posible comprender ms plenamente la regla de causa y
decto tomando en cuenta su relacin con el propsito de un
experimento bajo control. Se forman dos grupos, lo ms pare-
cidos que sea posible. Despus uno de los grupos es tratado
experimentalmente, en tanto que el otro, el grupo de control, se
deja a un lado. Comparando cualquier efecto que se note en
el grupo de experimentacin con el grupo de control, se des-
cubre el efecto del tratamiento experimental. El anlisis de la
investigacin trata de reconstruir esta estructura bsica experi-
mental. Los diferentes encabezados de las columnas pretenden
ser el tratamiento experimental. Por ejemplo, el cuadro II-18
necesita ser ledo como si reprodujera un experimento: los 888
interrogados de la primera columna y los 970 de la segunda
eran semejantes en un principio: despus, los 888 fueron envia-
dos a una escuela superior, en tanto que los 970 no. La dife-
rencia de la medida en que escuchan el radio se atribuye a la di-
ferencia de educacin. En el grado en que tal conclusin no
est verificada, el cuadro ser falso. En los captulos VIII y IX se
dir algo ms sobre este problema. Para nuestros propsitos
actuales ser suficiente con que percibamos que el principio
del cuadro analtico de la investigacin es reproducir un expe-
rimento. Los encabezados de cada columna han de leerse como
si fueran la causa de cualquier diferencia que aparezca en la
distribucin del porcentaje en las columnas mismas. A fin de
simular una situacin experimental, los porcentajes deben poner-
"verticalmente a partir de la causa". Y por esta misma razn
los porcentajes no pueden ponerse en esa forma a menos que se
sepa que los grupos por comparar no son comparables por una
razn distinta de la expresada en el encabezamiento.

La columna del total


El lector puede haber observado que no se present ningu-
na columna del total en el cuadro Il-18. Esto nos ofrece un
tema que merece atencin especial.
Constituye una regla ampliamenle aceptada presentar una
columna para el total como suma global de todas las columnas
LOS MIDIOS DE LA PRESENTACIN NUMRICA EN QU SENTIDO SE HAN DE ANOTAR LOS PORCE...--.TAJES? 53
del cuadro, cuando quiera que se presentan varias subdivisio- Estas dos columnas nos demuestran que la muestra contiene
nes. Este procedimiento es correcto desde un punto de vista una proporcin relativamente elevada de nios de las clases
matemtico; pero el lector no se siente indinado a ver la co- superiores. Por tanto, como el nivel econmico parece influir
lumna del total del cuadro como una simple suma total de las en la asistencia a la escuela dominical, la proporcin de 433 %
subdivisiones; la lee e interpreta en trminos del ttulo que que se ofrece en la columna total es engaosamente alta. Si en
ostenta y le atribuye un significado ms general. cada grupo se hace que el nmero relativo de nios corresponda
El cuadro siguiente, que se refiere a la asistencia de nios a a la distribucin de la poblacin total, entonces la columna del
la escuela dominical, sirve de ejemplo a este punto: total indicara 40 %, en vez de 43, como promedio de asistencia.3
El cuadro revela que, salvo los nios campesinos que mues-
tran el mximo de asistencia a la escuela dominical, sta dis- Casos en que es innecesaria la columna del total
minuye a medida que baja el nivel econmico. Es probable que Cuando la nica finalidad del cuadro consiste en indicar las
la columna del total de este cuadro se interprete asi: que en diferencias que existen entre las subdivisiones, no es ni necesario
promedio, un 433 % de los nios norteamericanos asisten regu- ni conveniente presentar una columna del total. sta fue la ra-
larmente a la escuela dominical. zn que tuvimos para omitir la columna del total en el cua-
En otras palabras, es muy probable que el lector considere dro H-18, el cual debiera tener el aspecto siguiente:
Ia columna del total como una afirmacin general que abarca
a todos los nios norteamericanos en vez de una simple suma CuADRO H-21. Tiempo dedicado a escuchar radio
de las dems columnas; con todo, esta interpretacin solamente segn el nivel de instruccin
se justifica si la muestra total es representativa de la distribu-
cin de los nios de acuerdo con su categora econmica; es Asistieron a No asistieron
Promedio de tiempo e m-
decir, la proporcin de los casos de cada subdivisin debe repro- pleado en la noche des-
la escuela a la escuela Total
ducir su verdadera proporcin en la poblacin. Si no es as, superior superior
pus de las 6 p. m.
entonces la columna del total es engaosa. % % %
En el cuadro que presentamos a continuacin se indica hasta Ms de 2 horas. 449 54-8 50-1
qu grado la columna del total del cuadro H-19 es representa- 2 horas o menos 55 1 45-2 499
tiva de la distribucin real de la poblacin: 2 Total. IOO.O IOO.O IOO.O

CuADRO H-20. Tamao relativo de los grupos econmicos


(N9 de casos) . (888) (970) (1 858)
Poblacin de
Estados Unidos
Muestra del
Nivel econmico
cuadro II-z9
segn censo Como ya se indic, las proporciones en la muestra entre Ias
de z920 personas que "Asistieron a la escuela superior" y las que "No
% asistieron a la escuela superior" no corresponde a la distribucin
I 11.8 2.7 en la poblacin total; por tanto, son desorientadores los porcen-
n 10.6 5-2 tajes que aparecen en la columna del total. Los porcentajes
HI 24-4 157
18.o
totales correctos deben aproximarse a los del grupo de los que
IV 19.8
V 20.1 29-2 "No asistieron a la escuela superior", porque en ese grupo la
VI 6-4 12-3 muestra debe haber sido ms grande.
VII 6.9 16.9 Existen otros casos, sin embargo, en los que no debe omitirse
Total. IOO.O IOO.O
la columna del total, y en donde, por el contrario, constituye la

3 Se obtuvo este promedio calculando los porcientos de cada subdivisin


2 sta es la comparacin que hacen los autores de Young Child in the por su proporcin de la poblacin total: 49.1 mu:ltiplicado por 2.
Home, p. 345 tipiicado por 5.2, etctera.
LOS MEDIOS DE LA PRESENTACIN NUMRICA

principal finalidad del anlisis. Algu.nos de l~s sondeo~ :J.e


la opinin pblica ofrecen un buen ejemplo. Sx. el proposlto
III. MANERA DE TRATAR LAS CONTESTACIONES DE
de una investigacin pre-electoral es el de predecn el voto en
"NO S" Y LA "FALTA DE RESPUESTA"
una eleccin, entonces todo lo que nos interesa es precisamente
la columna del total, que representa la acritud de la poblacin
Frecuentemente encontramos al pie de los cuadros estadsticos
entera de votantes.
categoras denominadas "No s", "No declarado" o "Falta de
Hay dos formas de obtener una columna representativa del
respuesta". Debido a que por lo general estas categoras repre-
total: el medio "natural" que consiste en proporcionar todas las
sentan una proporcin muy pequea de las respuestas, existe la
subdivisiones de la muestra de manera que correspondan a toda
tendencia a no tomarlas en consideracin combinndolas con
la poblacin; en este caso, la columna del total ser, al mismo
otras; sin embargo, no siempre es acertado y discreto este m-
tiempo, la suma de estas subdivisiones y repr~s~n.tativa de ~oda
todo comn y sencillo de tratarlas.
la poblacin. En el caso en que estas subdiviSIOnes no mte-
El tratamiento de las contestaciones "No s" y de la "falta
gren la muestra en las proporciones que ocupan en la pobla-
de respuesta" exige un anlisis cuidadoso de la significacin
cin, la columna del total debe obtenerse mediante el clculo
exacta que deba atriburseles. ,
de una media ponderada de las subdivisiones. Las pondera~e~,
A veces estos casos descuidados son importantes y merecen la
por las que hay que multiplicar los porcentajes de !~s _subdivi-
misma atencin legtima que la que se le otorga a otras cate-
siones, son las proporciones que cada grupo de anal~sis ocupa
goras en el cuadro; sin embargo, lo ms frecuente es que re-
en la poblacin total, como lo demostramos con el eJemplo de
presente fallas de la entrevista que podran haberse evitado; en
la escuela dominical.
este ltimo caso, deben conceptuarse como sntomas de una
tcnica defectuosa en la forma de entrevistar.
Resumen
En un cuadro de dos dimensiones los porcentajes plantean el Las "No s" autnticas
problema del sentido en que han de calcula~se. Por regl~ ge-
Podemos iniciar nuestro estudio con un cuadro que muestre
neral, los porcientos deben anotarse en el sentido de la vanable
las respuestas que se dan a una pregunta sencilla; preguntamos
que tiene que estudiarse por su efecto; esta regla de. causa y
a un grupo de personas Quin es el patrocinador del progra~
efecto no debe aplicarse si la muestra no es representat~va en e~
ma de televisin MM?, y entonces construimos un cuadro con
"sentido" en que se tienen que anotar los tantos por. oe?to. SI las respuestas, de este modo:
es representativa la muestra total, no se presenta mng~n pro-
blema en particular; pero algunas veces la muestra solo ser
CuADRO III-1. Quin es el patrocinador del programa MM?
representativa de los subgrupos; la pr~porcin de stos. ~n la
muestra no corresponder a sus proporcwnes en la poblacwn, y,
%
en este caso, pueden obtenerse resultados de la muestra total
por medio de procedimientos adecuados de clculo .. Nunca se Los fabricantes del jabn Snow White (respuesta correcta) .
deber presentar una columna del total que sea Simplemente Otros.
No s . . . . . . . , . . ...
la suma global de las subdivisiones, sin que por s misma sea
representativa de la poblacin total. Total de interrogados IOO%
(Nmero) . . . . . . (320)

En este cuadro las respuestas "No s" indican una incapaci


dad por parte del 32 por ciento de los interrogados para desig-
nar el nombre del patrocinador del programa. Desde el punto
55