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Yolanda Arencibia

Yolanda Arencibia
Universidad de Las Palmas de Gran Canaria

MUJER, NOVELA Y SOCIEDAD. FORTUNATA Y JACINTA DE GALDS: LOS


PERSONAJES EN SUS REDES

Presentacin

Toda novela constituye la representacin de una parcela del mundo desde la


perspectiva parcial de un creador.
El novelista realista del XIX, atento al logro de la tensin textual necesaria para
involucrar al lector en una representacin verosmil y con voluntad de constancia socio-
histrica, configura aquella representacin del mundo armonizando las ya clsicas categoras
de novela dramtica, novela de caracteres y novela-crnica, redondeadas con la pintura de
perfiles humanos significativos y complejos.
As Benito Prez Galds; cuyas novelas, desde los caracteres apuntados, consiguen
atrapar la atencin del lector en la escena ficcional en donde se cuenta y se vive mediante el
desdoble de su genio en recursos tcnicos especficos, entre los que destaca, por su nmero,
su variedad, su riqueza y su calidad, la creacin de personajes atrayentes, que juegan
significativamente en la escena al ritmo que les impone el autor.
Me propongo en este trabajo llamar la atencin crtica sobre un asunto concreto que
refiere a cuatro personajes femeninos de la novela mxima de Galds, Fortunata y Jacinta,
cuatro personalidades muy distintas (opuestas, quizs; de dos en dos): Fortunata, la pecadora;
Guillermina, la santa; Maurica, el demonio; y Jacinta, el ngel, que, en el devenir de la novela
llegarn a confluir y hasta a confundirse.
En el plano de la organizacin formal de los contenidos, el lector de Fortunata y
Jacinta asistir al enredo sucesivo de la peripecia y hasta las individualidades de estas
protagonistas con total naturalidad, tal es la pericia del autor en el manejo de los instrumentos
tcnicos de su taller. En el ms all de las significaciones que esconde la leccin profunda del
realismo galdosiano, el lector crtico de la misma novela podr preguntarse el hasta dnde de
las diferencias de naturaleza, de clase o de educacin en el asunto clave de la mujer del XIX,
siempre dependiente del poder masculino, siempre trabada en los mil y mil obstculos que le
pone la sociedad.
De este modo me propongo responder al eje temtico de este Congreso que sealaba el
epgrafe Escritura sobre la mujer, junto al item Escritores del XIX Porque Benito Prez
Galds en gran parte de su obra, pero de modo particular en la novela Fortunata y Jacinta.
Dos historias de casadas, metaforiza el papel de la mujer en la sociedad decimonnica (en la
burguesa decimonnica y en sus distintos estratos sociales) mediante una amplsima y
variada galera de retratos animados, que completan, uno a uno en su individualidad, el friso
de aquella sociedad. Son referentes femeninos con genio y con figura, con gesto y con voz,
que van descubrindose ante el lector, con o sin intermediarios, para desnudar ante l la
trascendencia de su vivir y los entresijos internos de su sinvivir en conflicto con la sociedad
que la conforma. Como estos cuatro en que voy a detenerme.

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Mujer, novela y sociedad. Fortunata y Jacinta de Galds: Los personajes en sus redes

Los personajes en sus redes

Cientos de nombres pueblan el mundo novelstico de Fortunata y Jacinta.


Van cobrando vida en la sucesin de las pginas de la novela, y all, al comps de su
peripecia, van abrindose en crculos concntricos de relaciones, que se expanden, hasta
entrecruzarse. Conforman esos nombres, a la postre, una amplia red de relaciones humanas.
En ella, cada uno de ellos mantiene su espacio y su papel, aunque, las ms de las veces, ste
resulte matizado, en natural complejidad, mediante el juego de las interrelaciones con los
otros.
En el centro de estos nombres, como eje y como aglutinante, se alza el de Fortunata
con el smbolo de amor-pasin que representa: Fortunata como sabemos, una mujer
elemental, escasamente cultivada y sustancialmente ertica, trgicamente conmocionada por
el amor hacia Juan Santa Cruz, el seorito madrileo casi un prototipo que logra deshacerle
la vida en tres asaltos sucesivos; Fortunata, una vctima de s misma y de la sociedad que la ha
formado. La otra casada de la historia, Jacinta, se dibuja como vctima paralela del dominio
masculino; pero la sociedad y su propia naturaleza le han dado mejores armas para sobrevivir
y hasta para acercarse al triunfo. Junto a las protagonistas sealadas, se erigen las
personalidades de Mauricia la Dura y de Guillermina Pacheco, para relacionarlas; para
enredarlas.
Conforman la base de esta novela, las relaciones amorosas en su dimensin trgica al
modo clsico. Fortunata y Juanito no abandonan su espacio en el vrtice sustancial de esos
tringulos amorosos. El devenir de la novela va recomponindolos, sin embargo, con nombres
que varan al comps de los hechos; varan y hasta se entrecruzan: as van ocupando vrtices
en tringulos sucesivos, Jacinta, y Maximiliano Rubn; pero tambin los ms destacados
Evaristo Feijo, y Segismundo Ballester, y Moreno Isla; y Aurora Samaniego.
Pero no nos interesan ahora las relaciones que el amor define en la novela, con ser
sustanciales, sino las que afectan a los cuatro perfiles femeninos sealados, en parejas de
antagona paralela: Fortunata, la pecadora llamada a ser vctima, ante Jacinta el ngel; y
Guillermina Pacheco, cuya santidad puede aterrarnos, ante Mauricia, la perversa de
personalidad fascinante. Organizan la red de su relacin en la novela, asociaciones bilaterales
y tringulos ocasionales. Siempre Fortunata como vrtice y referencia.

Fortunata es sin duda la protagonista por excelencia de la novela, y aquel de los


personajes que contabiliza mayor nmero de detalles en la caracterizacin de su ms que
significativa personalidad. No escapa al lector el apunte detallado de su aspecto fsico (por
cierto, desde voces muy distintas, en atractivo perspectivismo), como tampoco la noticia
sobre los extremos de su personalidad: all apuntes clarividentes sobre su lenguaje, sobre sus
gustos y aficiones, sobres las convicciones propias de su natural simplicidad que la configuran
como mujer del pueblo, primitiva y elemental.
Su relacin con Jacinta (Juan Santa Cruz entre ambas) no deja de ser compleja, dentro
de la asumida inferioridad de vctima ante la que es triunfadora de todos sus anhelos, en el
amor y tambin en la sociedad; ante la que todos consideran un verdadero ngel en la tierra.
Todos; la propia Fortunata la primera, cuya duermevela anhelante destapar a la idea blanca
el mismo Dios para disuadirla de sus sueos de unin con Santa Cruz: Y adems, tonta, no
ves que es casado, casado por mi religin y en mis altares? Y con quin!, con uno de mis
ngeles hembras! (2P- VI-VII).
Sin dejar de asumir que aquella mujer le haba quitado lo suyo, lo que, a su parecer,
le perteneca de derecho, Fortunata senta un deseo ardentsimo de parecerse a Jacinta, de
ser como ella, de tener su aire, su aquel de dulzura y seoro. [] De modo que si le

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propusieran a la prjima, en aquel momento, transmigrar al cuerpo de otra persona, sin vacilar
y a ojos cerrados habra dicho que quera ser Jacinta (2P- VI-V).
Son afirmaciones de la parte segunda de la novela. Algo cambiarn las cosas en
adelante.
La caracterizacin de Jacinta queda supeditada al de su rol en el acogedor entorno
familiar. Su conducta y sus actitudes la redondean asentada en aquel estrato de la burguesa
alta a la que pertenece: es sumisa, respetuosa, obediente. El ideal de casada para Juan Santa
Cruz, cuyas opiniones acepta aunque no las comparta, y cuya conducta soporta aunque no la
apruebe (Paciencia, hija, paciencia, le repetir Guillermina, 3P, II, I).
Su opinin respecto a Fortunata pasa, en el devenir de la novela, de la curiosidad al
rencor, sin poder dejar de recelar ante la tarasca, la bribona a quien entretiene su marido. Y
cuando reciba el jicarazo tremendo de la certidumbre del hecho y de su difusin por boca de
una amiga (Tu marido entretiene a una mujer, a una tal Fortunata, guapsima... de pelo
negro... [] En Madrid lo sabe todo el mundo, y conviene que t tambin lo sepas 3P. II,
I), su personalidad de burguesa acomodada, acostumbrada a obedecer y a aceptar los
devaneos de su marido como parte de un principio social asumido, no impedir que sienta
rsele el santo al cielo, perdiendo el dominio de s misma. Pero las confidencias de su
marido van mostrndole a su enemiga muy distinta de lo que ella se imaginaba (3 P. III, II);
y Fortunata le resultar a Jacinta una pesadilla, a quien no acababa de clasificar
humanadamente.
Llegando la narracin a su parte tercera, cuando ya Fortunata ha sobrevivido a dos
abandonos de Santa Cruz y se crea algo ms segura tras el curso de filosofa prctica de
Feijoo1, las circunstancias de la enfermedad de Mauricia ponen frente a frente a las dos
casadas. Ahora Fortunata sentir revolverse su interior y hasta sentir mermada la primitiva
diferencia. Pero guardar la expresin de sus rencores para los soliloquios desesperanzados:

Qu es un ngel? Pues que lo sea. Qu es una santa? Y a m qu? [] La cojo y


la [] Vaya con la mona del Cielo! Ea... no venga ac vendiendo mrito... Y ngel me
soy! Pues para que lo sepa, tambin yo, si me da la gana de ser ngel, lo ser, y ms que
usted, mucho ms. Todas tenemos nuestro ngel en el cuerpo... [] Tu marido es mo y te
lo tengo que quitar... Pinturera... santurrona... ya te dir yo si eres ngel o lo que eres... Tu
marido es mo; me lo has robado... como se puede robar un pauelo. Dios es testigo, y si
no, pregntale... Ahora mismo lo sueltas o vers, vers quin soy... (3P VI, VI)

En el primer encontronazo (Soy Fortunata [] Soy, soy, la 3P. VI, V) la


compostura de Jacinta acostumbrada al imperio de la norma social, se impone. Reacciona
como si la hubiera picado una vbora, y la agresora de voz asesina ha de retirarse
avergonzada. Pero en la segunda ocasin, cuando ambas se enfrentan en la trampa de la casa
de Guillermina, Jacinta, poseda de la rabia de paloma que en ocasiones le entraba,
descienda de su altura para insultar, s que se atrever Fortunata a enfrentrsele, acompaando
las palabras del gesto, [apoyadas] las manos en el respaldo, [agachando] el cuerpo y
[meneando] las caderas como los tigres que van a dar el salto: La ladrona eres t... t! Y
ahora mismo... (3P. VII, III).
Con el avanzar de los hechos, ambas casadas llegarn a confluir. Fortunata, de nuevo
por obedecer ciegamente a los impulsos primitivos que les son propios, ver amainar las
crudezas de su derrota en el proceso de angelizacin que la acerca anmicamente a la esposa
legal en la culminacin personal de la entrega de su hijo: No lo sabe?... soy ngel... yo
tambin... mona del Cielo (4 P- VI-XIV). Esta entrega, este rasgo feliz y cristiano, acercar

1
As se titula en captulo cuarto de esa tercera parte de la novela.

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igualar a las dos mujeres en lo humano. En el cierre del texto, tras la muerte de Fortunata, el
narrador interpreta as los sentimientos de Jacinta:

[] se maravillaba de notar en su corazn sentimientos que eran algo ms que lstima de la


mujer sin ventura, pues entraaban tal vez algo de compaerismo, fraternidad fundada en
desgracias comunes. Recordaba, s, que la muerta haba sido su mayor enemiga; pero []
con la muerte de por medio, la una en la vida visible y la otra en la invisible, bien podra ser
que las dos mujeres se miraran de orilla a orilla, con intencin y deseos de darse un abrazo.
(4P. VI, XV)

Mauricia y Guillermina constituyen la segunda pareja de personalidades antagnicas


en el social y lo personal llamadas a una especial confluencia. Y lo hacen a travs de
Fortunata, sobre la que ambas mujeres despiertan sentimientos paralelos: ante ellas, Fortunata
ha de sentirse cohibida y fascinada, porque ambas tienen lo que a ella le falla: decisin,
firmeza de carcter, seguridad en sus papeles sociales.
La configuracin del personaje Mauricia merece cuidado y detalle. Siguiendo la
tcnica, tan grata a Galds, de aproximacin gradual al personaje, Mauricia la Dura haba sido
mencionada por el narrador como madre de Asuncin -la nia a quien protege Jacinta- y como
corredora de alhajas de doa Lupe, antes de su presentacin definitiva, que se realiza en el
mbito del convento de las Micaelas y en plena tarea de limpieza. En el retrato que de ella se
hace en esta primera aparicin, esplndido, acude Galds a la comparacin con un personaje
histrico, detalle tcnico muy de su gusto: Mauricia la Dura representaba treinta aos o poco
ms, y su rostro era conocido de todo el que entendiese algo de iconografa histrica, pues era
el mismo, exactamente el mismo de Napolen Bonaparte antes de ser Primer Cnsul. En
paralelo con el avanzar de la historia, va matizndose el parecido del personaje de ficcin con
el histrico: Mas napolenica que nunca (2P. VI, IX) se muestra la Dura en el colmo de su
rebelda personal. Y llegado el momento de su muerte, su perfil romano se haba acentuado;
era ms fina la nariz, la quijada inferior abultaba ms, y la extenuacin le agrandaba los ojos.
[] En fin, que la Dura completaba la historia aquella expuesta en las paredes: era el
Napolen en Santa Helena (2P. VI, I).
Ms all del aspecto fsico, la novela va aadiendo detalles varios de la psicologa de
un personaje cercano, por aproximacin irnica, al histrico al que se asemeja. Se trata de una
atractiva mujer de clase social baja, soadora y melanclica. Pero en cuanto [] hablaba,
adis ilusin. Su voz era bronca, ms de hombre que de mujer, y su lenguaje vulgarsimo,
revelando una naturaleza desordenada, con alternativas misteriosas de depravacin y de
afabilidad. (4P. I, II).
Mauricia es rebelde, decidida y resuelta y sabe hacerse obedecer. Presenta una
personalidad anmala y con sntomas cercanos a los que se suelen considerar propios de los
posesos demonacos; aunque tambin se deja entrever que tales sntomas podran proceder de
los estragos del alcoholismo.
Pese a inspirarle cierto terror los ataques diablicos de la Dura, Fortunata senta por
Mauricia una simpata irresistible y misteriosa, cual si le sugiriera la idea de cosas
reprobables y al mismo tiempo gratas a su corazn (2P. VII-II). En efecto, no poda dejar de
fascinar a Fortunata aquella facilidad que Mauricia tena para encontrar razones que
justificaran todas las cosas (2P. VI-VI) y aquella su moral extraa en cuestin de amores que
ambas compartan, como compartan espacio social desfavorecedor.
La funcionalidad de Mauricia como demonio tentador de Fortunata, se inicia desde
las primeras frases que intercambian en el momento de su conocimiento en las Micaelas,
echando por tierra las pretensiones de olvido del pasado que Fortunata tena y despertando
en su alma con su franqueza insolente instintos de dulce perversidad, mediante aquel

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desparpajo que a su amiga le pareca el humorismo de un hermoso y tentador demonio (2P.


VII, II). La Dura ser en adelante la voz del Mal que animar a Fortunata en su camino
hacia el infierno: ese infierno que quiere decir subversin contra lo establecido, defensa de
la pasin vitalista y de las leyes del alma (de lo que sale de entre mi, dira Fortunata)
frente a la convencin moral y frente al poder social. El poder social, que no slo es
reconocimiento sino tambin dinero:

Chica, no seas tonta, no te rebajes, no le tengas lstima, que ella no la tuvo de ti cuando te
birl lo que era tuyo y muy tuyo... Pero a la que nace pobre no se la respeta, y as anda este
mundo pastelero. Siempre y cuando puedas darle un disgusto, dselo, por vida del
santsimo peine... Que no se ran de ti porque naciste pobre. (2P. VI, VI)

La caracterizacin de Guillermina viene determinada por su conducta y sus


actuaciones; incluso por su gesto, su guio de ojos conminador que consegua extraer la
verdad como con tenazas [penetrando] hasta lo ms profundo, trincando todo lo que
encontraba. (3P, VI, X). Es una burguesa acomodada, respetada y hasta admirada, que ha
hecho de la caridad pblica su oficio. Como su antagnica Mauricia, es varonil, decidida y
enrgica, con la resolucin propia de los que estn acostumbrados a ser obedecidos. El
narrador parece compartir con los personajes de su entorno la admiracin por su generosidad
y su entrega, y los apelativos que le dedican de la rata eclesistica o la santa son
encomios envueltos en delicada irona. De ella dice la de los pavos: Es una mujer esa que
electriza; y cuando se la trata, sin querer se vuelve una tambin algo santa... (3P. VI, I).
Por Guillermina, siente Fortunata una admiracin sin lmites:

[] le habra besado la orla del vestido [] Luego dicen que ya no hay gente buena en el
mundo pensaba. Pues y esta?... [] Asustbase de medir con el pensamiento la distancia
que haba entre ella y la ilustre seora; distancia infinita sin duda, y que en manera alguna
poda acortarse, pues aunque la gente santa pecara, y ella hiciera muchas obras de caridad,
las dos almas no llegaran jams a verse prximas. (3P. VI, I)

Tambin la admira Mauricia a quien siempre ha ayudado: Es prima hermana del


Nazareno; no hay quien me lo quite de la cabeza... Figrate lo que suponemos nosotras al
comps de ella... nosotras que hemos sido unos peines...! Es que ni arrepentidas valemos para
descalzarle el zapato. (3P-VI-I).
En el climax de la tercera parte de la novela, la peripecia enreda a nuestros cuatro
personajes en tringulos significativos: Fortunata-Guillermina-Mauricia, Fortunata-
Guillermina-Jacinta.
En los hechos, Fortunata, ligeramente apaciguada tras la leccin de filosofa prctica
recibida de Feijoo, casi resignada a su suerte de esposa de un desventurado enfermo que,
adems, no puede ser marido de nadie, recibe el doble mazazo de la cercana de Jacinta y de
las palabras perturbadoras de su demonio tentador en su lecho de muerte:

Si a m me llega a pasar lo que te ha pasado a ti con esa pastelera; si el hombre mo me lo


quita una mona golosa, y se me pone delante, ay!, [] la trinco por el moo [] Lo
primerito que he de pedirle al Seor cuando me meta en el Cielo, es que te haga feliz,
dndote lo que es muy re-tuyo, lo que te han quitado... Su Divina Majestad puede
arreglarlo, si quiere... [] Y yo, mismamente le he de decir a la Virgen y al Verbo y Gracia
que te hagan feliz y se acuerden de las amarguras que has pasado [] Has visto a
Jacinta?... porque ella fue quien trajo a mi nia. Es un serafn esa mujer... [] Pero dime,
te habl ella? Le soltaste alguna patochada? Haras mal. Porque ella no tiene la culpa.
Perdnala, chica, perdnala; que lo primerito para salvarse es perdonar a una parte y otra.
[]Ves qu tranquila estoy? Pues a cuenta que lo mismo estars t, y Dios te dar lo tuyo;
eso no tiene duda... porque es de ley. Y por la santidad que tengo entre m, te digo que si el

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marido de la seorita se quiere volver contigo y le recibes, no pecas, no pecas.... (3P. VI,
IV).

Y se atormentaba Fortunata pensando que la simpata inexplicable que aquella mujer


[Mauricia] le haba inspirado siempre, a pesar de ser tan loca y tan mala. Sera tal simpata
un parentesco de perversidad? (3P. VI, I). Y Jacinta, si era ngel Por qu era con ella lo
que es el demonio con las criaturas, que las tienta y les inspira el mal? Luego no era ngel.
[Pero] senta deseos vivsimos de parecerse a aquella mujer, y ser, si no mejor, lo mismo que
ella. Luego Jacinta no era demonio (3P.VI, VIII).
En el climax de su zozobra Fortunata quisiera hallar un autoridad moral en que
apoyarse. No lo tiene. Y la que podra serlo, la Santa, le falla con llamadas al sacrificio o con
evasivas. Qu hacer? Y, de nuevo, la duermevela, el principio del sueo, de la ensoacin al
delirio, con su particular anarqua, arroja a Fortunata una novedosa solucin al dilema; en
efecto, los extremos pueden aproximarse; y el mundo puede funcionar al revs.

Con tal claridad vea a Guillermina como si la tuviera delante; pero lo raro no era esto, sino
que se le pareca tambin a Napolen, como Mauricia la Dura. Y la voz?... La voz era
enteramente igual a la de su difunta amiga. Cmo as, siendo una y otra personas tan
distintas? Fuera lo que fuese, la simpata misteriosa que le haba inspirado Mauricia, se
pasaba a Guillermina. [] Yo no s cmo es esto discurra Fortunata; pero que se
parecen no tiene duda. Y el habla de las dos me suena lo mismo... Seor, qu ser esto!
[] y lleg a figurarse que de los restos fros de Mauricia sala volando una mariposita, la
cual mariposita se meta dentro de la rata eclesistica y la transformaba... Cosa ms rara!
(III, VI, XI)

Y en la oscuridad la propia Mauricia iba hacia ella:

Fortunata, querida amiga de mi alma, no me conoces? Re...! Si no me he muerto, chica, si


estoy en el mundo, cretelo porque yo te lo digo. Soy Guillermina, doa Guillermina, la
rata eclesistica. Mrame bien, mrame la cara, los pies... las manos, el mantn negro...
Estoy loca con este asilo pastelero, y no hago ms que pedir, pedir, pedir al Verbo y a la
Verba. Sr. Pepe, me hace usted esos gatillos o no?... peinetas se deban volver!.

En ese delirio, tal similitud llega a ser identificacin cuando Fortunata reacciona ante
el engao de la santa como si hubiera sido la propia Mauricia: embiste como un tigre
manifestando con explosin formidable la ira, la pasin y la grosera del pueblo. Pasado
el lance; reacciona contra Guillermina en desesperado monlogo; en l confunde a ambas
redentoras:

Lo mismo que la otra, la seora del Espritu Santo!... Doa Mauricia, digo Guillermina la
dura... Quiere hacemos creer que es santa... Buen peine est! Harta de retozar con los
curas, se quiere hacer la obispa catoliqusima y meterse en el confesonario... Perdida,
borrachona, hipocritona!... Pa de sacrista, amancebada con todos los clrigos... con el
Nuncio y con San Jos.... (3P. VII, IV)

El lector ha ido anotando detalles que revelan una maurizacin de Fortunata que los
captulos finales de la novela van a hacer ms evidente: en su reaccin primitiva contra la
nueva amante de Juanito, y en la inspiracin diablica que la conminar a enardecer a
Maximiliano para que d muerte a su rival. Al final de su peripecia vital, cede a la idea de
entregar su hijo, viendo en el rasgo la salvacin propia: Ah, qu idea tan repreciosa Con
ella no necesito Sacramentos; claro, como que me lo han dicho de arriba. Siento yo aqu en mi
corazn la voz del ngel que me lo dice. (4P. VI, XIII)

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Pero, por qu las expresiones y el calor con que el autor las pone en sus labios nos
recuerda a una accin semejante de una Mauricia desquiciada en la Micaelas cuando, con el
pensamiento, quiere quitar la tristeza a la Virgen entregndole a su hijo?: Si no te voy a
hacer mal ninguno, Diosecito mo; si voy a llevarte con tu mam que est ah fuera llorando
por ti y esperando a que yo te saque, haba dicho Mauricia. Y ahora Fortunata: Hijo mo,
estate calladito, y no chistes, que si tu mam se va es porque Dios se lo manda.... Pero el
lector sabe que Mauricia soaba bajo los efectos del alcohol Est serena y en sus cabales
Fortunata? Como Mauricia, Fortunata morir en plena juventud; y, como ella, lo har
defendiendo hasta el ltimo momento la libertad en el amor y la conviccin de que Dios est
de su parte: Cuando me muera, veremos, cretelo... El Santsimo me dir que tengo razn...
(dice Mauricia). / Y Fortunata: No lo saben? Soy ngel... yo tambin, mona del Cielo. El
santsimo puede dar la razn a Mauricia? Se ha angelizado, se ha ajacintado, Fortunata?
Podra ser as, como quieren algunos estudiosos. Pero no est tan claro el asunto.
Jacinta, Mauricia, Guillermina, Fortunata, nombres relevantes que forman un nuevas
redes de relaciones en tringulos que confunden sus vrtices. No lo determina ahora el amor.
El Bien y el Mal confluyen en dos de sus vrtices para arrastrar consigo a la vctima de su
tragedia amorosa en los momentos ms duros. Se confunden los papeles. Se diluyen las
diferencias.
Se diluyen las diferencias? En los delirios perturbados de Fortunata, s. Pero slo en
ellos.
Fortunata y Jacinta es una novela realista organizada mediante sucesos y personajes
verosmiles, casi podran ser reales, y abocada a ofrecer una solucin coherente, tambin
realista, a los problemas que plantea: lo que debe suceder sucede, y no hay bromas con la
realidad, indica el narrador en circunstancias distintas de la novela, con estas u otras
palabras. Es una novela realista, y adems enmarcada por su autor en un muy concreto marco
histrico. El tiempo de la escritura es, como sabemos, 1886; el de la ficcin, sin embargo,
contempla el fracaso de don Amadeo de Saboya y la ilusin de la Primera Repblica; que el
Galds de 1886 sabe que va a fracasar. Y la simbologa de los personajes acta en
consecuencia. La crtica histrica o sociolgica ha estudiado ampliamente el tema; por poner
algn ejemplo: para J. M. Jover, Fortunata y Jacinta es la novela de la restauracin vencida
(Jover Zamora 1982: 82); y para Julin vila el personaje central de la novela, Fortunata, es
smbolo de todo un proceso democrtico condenado a desaparecer con ella en 1876, en el ao
en que se aprueba la Constitucin (Arellano 1989). Aparece como evidente que los personajes
de Fortunata y de Jacinta, las protagonistas de las dos historia de casadas, encarnan realidades
contrapuestas: la primera ser el smbolo de la naturaleza y del pueblo, de la perdicin y del
desorden; la segunda, Jacinta, lo ser de la sociedad, de la burguesa asentada, de la
restauracin, del orden y de la salvacin.
En los momentos socio-histricos de la novela, la solucin realista al problema de las
dos casadas y las mujeres que las rodean no poda ser otro que el viene marcado por la
realidad2. Porque el asunto est claro. Si la mujer del XIX, en general, sufre el resultado de
todas las dependencias, las diferencias sociales matizan estas realidades. Y la mujer
acomodada en las clases sociales altas se mueve en mejores condiciones. A la postre, Jacinta
mantendr su estatus social, habr ganado la ilusin de la maternidad y podr darse el lujo de
ignorar a su marido; Guillermina, la Santa, proseguir con sus ideales altruistas, considerada y
respetada por todos. Slo Fortunata y Mauricia, desarraigadas de la posicin que les
corresponda por su clase y su pobreza, inarmnicas con su medio, estn condenadas al
fracaso. Y mueren jvenes. Eso s, ambas esperando en el cielo su recompensa, la nica

2
Quien manda, manda, se repite en tres momentos distintos de la novela. Y claro est que el que manda es el hombre.

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recompensa a que pueden aspirar, lo cual es transigir con otra convencin social. Real.
Natural en aquella sociedad que est retratando Galds en esta novela. Son las ideas
generales, las ideas dominantes de la clase dominante que expresa cnicamente Santa Cruz a
Jacinta y que el pueblo que Fortunata representa no podra entender:

Nuestras ideas deben inspirarse en las ideas generales, que son el ambiente moral en que
vivimos. Yo bien s que se debe aspirar a la perfeccin; pero no dando de puntapis a la
armona del mundo, pues bueno estara!... a la armona del mundo, que es... para que lo
sepas... un grandioso mecanismo de imperfecciones, admirablemente equilibradas y
combinadas. (1P. X, VIII)

En estos momentos, el escritor realista no puede dar otra solucin al planteamiento de


la novela. Ya se desprender este cors (algo) en las ltimas novelas del XIXy en las del siglo
3
XX .
Pero, y la doble lectura de los hechos que propicia la novela galdosiana en el juego
hbil con esas imaginaciones de papel que salen del alma del propio creador y proyectan parte
de su avasalladora personalidad, en palabras de E. Sbato? (Sbato 1974: 269), y la
imaginacin realista del creador Galds?, y aquella su particular sensibilidad para captar el
mundo? Bien puede pensarse que Galds dej asomar una lectura menos rectilnea, ms abierta
y ms rompedora, respecto al discurso social de la mujer en el XIX, mediante el juego textual del
enredo novelesco de sus criaturas de ficcin; apelando a los recursos atractivos de la
carnavalizacin, y valindose irnicamente de las posibilidades de el mundo al revs.
En esa lnea, la criatura monstruosa que ensuea Fortunata, aquella Mauricio-
Guillermina, cobra lgica para venir a significar que no todo est claro; que ni la santa es tan
santa, ni la mala tan mala; que todo puede no ser lo que aparenta. Por qu una mujer del pueblo
casada en su corazn no puede igualarse, y an ser mejor, que la casada burguesa? Por qu no
pudo resucitar Mauricia para contraponer su fuerza a la del poder de Guillermina?
Sera un punto de subversin imaginativa que Prez Galds escondi en los textos para
dejarlo aflorar por sus entresijos, al calor de una lectura inquisidoramente analtica.
Y por qu no?
De este modo el genial novelista habra enriquecido la ambigedad de un texto ya tan
atractivamente ambiguo como esta su novela magna, Fortunata y Jacinta.

Bibliografa

-VILA ARELLANO, J. (1989): Fortunata Izquierdo. Signo, smbolo y mito en la obra de


Galds, en Centenario de Fortunata y Jacinta (1887-1987). Madrid: Facultad de
Ciencias de la Informacin, Universidad Complutense de Madrid.
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