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FACULTAD DE TEOLOGA SAN VICENTE FERRER

VALENCIA

La Espiritualidad en el siglo IV

Los Padres del Desierto

Asignatura:Teologa Espiritual
Profesor: Dr. P. Gimeno Granero o.c.d.
Estudiante: Pablo Sanchis Cano

Curso 2015-2016
1 semestre
LOS PADRES DEL DESIERTO 2

INTRODUCCIN1

San Antonio abad, san Arsenio, el abad Poemen, Juan el Enano, el abad
Pastor, san Pablo el ermitao, san Pafnucio, santa Thais de la Tebaida, san
Macario de Egipto, san Macario de Alejandra, san Onofre, san Serapin de
Alejandra, san Simn el estilitaqu tienen en comn todos estos
personajes de la historia?que han aportado a la historia de la
Espiritualidad, de la Iglesia, del cristianismo y de la humanidad?Por qu
son recordados sus nombres en la actualidad?
Los apotecmas de los padres de la Iglesia son frases o breves reflexiones,
cargadas de sabidura, provinientes de los desiertos del Oriente prximo
del siglo IV. En ellos encontramos el fruto maduro de una vida
completamente entregada a la oracin en un camino cuya nica meta
posible era la contemplacin de Dios y el descanso del alma.
Cierto hermano fue al abad Moiss de Sticia y le pidi una palabra
bondadosa. Y el anciano le dijo: Ve, sintate en tu celda y ella te lo ensear
todo.

1 La informacin acerca de los Padres del desierto utilizada para este trabajo ha
sido extrada de:www.wikipedia.es/los-padres-del-desierto
- www.wikipedia.es/cenobitas
- www.wikipedia.es/eremitas
- www.wikipedia.es/anacoretas
- www.catholic.net/Monjes-eremitas-y-anacoretas-losPadresdeldesierto
- THOMAS MERTON, The Wisdom of the desert. Sayings from the Desert Fathers of
the Fourth Century; La sabidura del Desierto, Clsicos de Espiritualidad, BAC,
Madrid, 1997. Trad. de MARCE MORENO Y MORALES.
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1. Contexto Histrico. El Siglo IV: Constantino y La Iglesia


del Imperio

El siglo IV es un poca de grandes cambios para la vida del Imperio


Romano. Al emperador Diocleciano, caracterizado en su relacin con la
Iglesia por una gran persecucin de los cristianos le sigue Constantino.
ste reunifica el Imperio de Oriente y el de Occidente estableciendo la
capital en Bizancio (ao 330) para construir un nueva Roma que,
posteriormente, ser bautizada como Constantinopla, en honor al
emperador.
Junto con el crecimiento de Bizancio y el declive de Roma, Constantino
permite, en primer lugar, la libre actividad de la Iglesia y, en segundo lugar
constituir el Cristianismo como la religin oficial del Imperio.
La cultura pagana comienza a transformarse, la prosperidad general se
siente en este perodo, pero surgen problemas de seguridad en el Imperio
por las invasiones que se repiten desde 376 en adelante por las tribus
germnicas. Estas invasiones marcan el principio de la cada del Imperio de
Occidente.
En cuanto a la Iglesia, lo que aparentemente fue un bien por el cese de la
persecucin y la extensin del Evangelio a travs de todo el Imperio,
conlleva una faceta negativa: La entrada a la Iglesia es masiva, el
catecumenado se hace impracticable y, con ello la vida de la Iglesia se
separa de la pureza originaria.
La religin pasa a ser un elemento de poder ms que la acogida de la
Buena nueva de Jesucristo, y la cruz un elemento de autoridad ms que el
signo de la nueva alianza de Dios con los hombres.
Pero no conocis a aquel que dijo: El reino de Dios no est en palabras, sino
en poder? Y tambin: No los que oyen la Ley sern justificados ante Dios, sino
aquellos que la ponen por obra. Por tanto, ellos le preguntaron cual era el
camino de la salvacin, y l les dijo: El principio de la sabidura es el temor de
Dios, y humildad con paciencia.
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2. Los Padres del Desierto

2.1. Introduccin. Geografa, cronologa y contexto social.


El hecho de que el Emperador fuera cristiano converta, en cierto modo,
la cruz, en un smbolo de poder temporal y, la sociedad, aparentemente
cristiana, segua siendo pagana, limitada a las perspectivas mundanas. Ante
tal panorama, en el contexto del siglo IV que hemos descrito anteriormente,
en los desiertos de Egipto, Palestina, Arabia y Persia, surgen los primeros
ermitaos cristianos en un movimiento de abandono de las ciudades en
busca de la soledad con una meta concreta, la salvacin.
sta salvacin se conceba con un carcter estrictamente individual. Para
ellos no existia realmente un estado cristiano ni una sociedad
completamente cristiana. La nica sociedad cristiana era espiritual y
extramundana, la Iglesia concebida como Cuerpo Mstico de Cristo, no
equiparable con ninguna organizacin humana, temporal, poltica y, en
consecuencia, corrompible y caduca.
Esto provoca el fenmeno conocido como la huda del mundo o fuga
mundi.
El abad Arsenio, estando todava en el aplacio del rey, oraba al Seor diciendo:
Seor, condceme a la salvacin. Y vino a l una voz que decia: Arsenio, huye
de los hombres y sers salvo. De nuevo, al abrazar la vida monstica, or con
las mismas palabras. Y oy una voz que le deca: Arsenio, huye, guarda
silencio, permanece en oracin: estas son las bases para no pecar.
Pero, a pesar de esta aparente huida, los Padres del desierto afrontaron
los problemas de su tiempo abriendo camino para el nacimiento de un
hombre nuevo y de una nueva sociedad. No se trataba de unos rebeldes; su
huida no era puramente negativa ni puramente individualista sino que,
simplemente, no crean en dejarse llevar pasivamente por un estado
decadente. Crean en un camino libre de una dependencia servil, pero sin
colocarse por encima del resto: no aceptaban ser gobernados por hombres,
pero tampoco buscaban gobernarlos ni huan de la hermandad con sus
semajantes.
Buscaban una sociedad en que todos los hombres fuesen iguales cuya
nica autoridad, fuera sometida a Dios: la autoridad de la sabidura, de la
experiencia y del amor, infundidos por el Espritu Santo; todo ello sin dejar
de acatar la autoridad de sus obispos.
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2.2. Finalidad
Los Padres, en el fondo, buscaban su verdadero ser en Cristo,
rechazando su falso ser convencional: un camino hacia Dios no registrado,
no heredado, no recorrido antes. No es que rechazaran las frmulas
dogmticas; al contrario, las aceptaban y se adheran a ellas en su forma
ms sencilla y elemental; pero no entraban en controversias teolgicas
huyendo de las discusiones y la palabrera tcnica bana.

2.3. Evolucin
Aunque en un principio eran todos eremitas (vivian solitariamente)
pronto comenzaron a reunirse en pequeas comunidades de solitarios
llegando a formar grandes ncleos de monjes como los cenobitas fundados
por San Pacomio. Es el origen del Monacato.
Aunque la disciplina en estos monacatos era casi militar, el espritu
segua siendo personalista. La regla se conceba como un marco exterior,
una suerte de andamiaje o de gua para el camino individual.

2.4. Los eremitas


Sin embargo, los eremitas eran ms libres. Su nica regla era
conformarse a la voluntad de Dios. As lo expresa San Antonio:
Que Dios es la autoridad, y que fuera de su manifiesta voluntad existen pocos
o ningn principio; por tanto, lo que quiera que veas que desea tu alma de
acuerdo con Dios, hazlo, y conservars tu corazn a salvo.

2.4.1. Rasgos generales


El eremita tena que ser un hombre maduro en la fe, humilde y distante
de s mismo. No poda permitirse ser un iluminado ni adherirse a su
propio yo o a su propia voluntad: no poda identificarse con su yo
transitorio y prefabricado, sino ser capaz de perderse en la realidad interior
de un yo trascendente, misterioso, a medias conocido, y perdido en Cristo.
Su vida deba ser un morir a las cosas pasajeras de la existencia como
Cristo en la Cruz, para resucitar con l a la luz de una sabidura nueva y
eterna.
Esto se traduca en una vida de sacrificio mediante una ruptura que lo
separaba del mundo. Era una vida de soledad y trabajo, pobreza y ayuno,
caridad y plegaria. Una vida de compuncin para llegar a la purificacin
de ese yo mundano y superficial que dejara aparecer al verdadero, en el que
Cristo y el creyente se identifican.
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El fin de todo esfuerzo era la pureza de corazn, no como un bien en s


mismo sino para alcanzar a Dios: Dichosos los limpios de corazn porque
ellos vern a Dios (Mt 5,8); y el fruto alcanzado era el descanso o quies.

2.4.2. El quies
Este descanso consista en la cordura y el equilibrio de aqul que no
necesita mirarse ms a s mismo, porque es llevado por la perfeccin y la
libertad que, procedente de Dios, reside en l.
No es un descanso de confort como se entiende desde nuestra sociedad
del bienestar, sino un simple ninguna-parte o no-pensamiento. Se trata de
la paz que proviene de poseer una sublime Nada en la que el espritu
abraza en secreto un Todo sin tratar de averiguar en qu consiste.
De nuevo, San Antonio, lo expresa as: la plegara de un monje no es
perfecta hasta que ya no se da cuenta l mismo de que est rezando.
Por esto todo lo excelso, esotrico, terico o complicado de entender
haba que evitarlo.
Con todo esto, los Padres del desierto fueron unos pioneros sin camino
ya trazado al ms puro estilo de profetas como Juan Bautista, Elas, Eliseo
o los mismoa Apstoles, quienes eran su modelo.
Buscaban una vida anglica sin importarles la aprobacin de sus
contemporneos, pero sin buscar la repulsa; no tenan una doctrina sobre la
libertad, pero eran efectivamente libres.

2.4.3. La sabidura
La sabidura de los Padres del desierto era prctica y sencilla, primitiva e
intemporal, vlida para todo tiempo y lugar, porque se basaba en la
experiencia.
Lo que la hace vlida es que las cosas que hemos recibido fueron
vividas, corresponden una experiencia profundsima de descubrimiento del
hombre, de quienes fueron capaces de cruzar el umbral que nos separa de
nosotros mismos.

2.5. Relatos sobre los padres


Esta sabidura nos ha llegado por dos vas: las vidas de los padres y los
verba.

2.5.1. Vidas
Son relatos repletos de acontecimientos maravillosos y milagros, ya que
estn profundamente marcados por quienes los escribieron ms que por la
identidad y la sabidura de sus protagonistas.
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2.5.2. Verba
En ellos s que encontramos la sabidura del desierto. Son reportajes
llanos, sin pretensiones, transmitidos oralmente hasta que fueran
plasmados por escrito en sirio, griego y latn.
Son textos breves, sencillos y concretos que emanan de la experiencia
humana en soledad. Se trata de respuestas sencillas a preguntas sencillas.
Su origen es rudimentario: aquellos que iban al desierto huyendo del
ruido del mundo en busca de salvacin, pedan a los ms ancianos una
palabra de ayuda, de salvacin. Las respuestas eran originalesy concretas,
precisas, para cuestiones particulares, en un momento particular, para un
individuo en concreto. No eran frmulas prefabricadas y genricas.
Los padres iban al grano, usaban pocas palabras: no son respuestas
tericas ni abstracrtas sino que van a las tareas concretas para abordar
asuntos concretos: la fe, la humildad, la caridad, la mansedumbre, la
discrecin, la negacin de s mismo.
El abad Amonas deca: Un hombre lleva durante toda su vida un hacha y
nunca corta un arbol. Otro, que sabe cmo cortarlo, le da unos pocos vaivenes
y el rbol de viene abajo. El hacha deca es la discrecin.

2.6. Distintas concepciones acerca de los Padres del desierto


Con el tiempo, los padres, a causa de las historias que de ellos se
contaban, ricas en proezas ascticas, adquirieron una reputacin de
fanatismo.
Es verdad que eran ascetas, pero no fanticos: eran humildes, razonables,
sencillos, con sentido comn, conocimiento de la naturaleza humana, y
suficiente conocimiento de Dios para saber que no saban nada de l.
Es por ello que decan poco acerca de Dios: el silencio tena ms sentido
que muchas palabras.

2.7. Contexto filosfico-religioso.


Hay que comprender que su vida se desarroll en una poca que, en
algunos aspectos, fue combulsa y de un panorama filosfico muy aplio, con
presencia de herejas y controversias intraeclesiales.
Rodeados de platnicos, gnsticos, neoplatnicos, estoicos y
pitagricos, era difcil no relacionarlos con alguno de estos grupos.
Igualmente, a nivel religioso, haba tnto ortodoxos como heterodoxos
(Origenistas): Los Padres fuero fuertes combatientes del arrianismo.
En medio de tanto ruido intelectual y espiritual, el desiero ofreca un
discreto y distanciado silencio.
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2.8. Los Grandes centros monsticos


Algunos sitios se destacaron; nosotros nos limitamos a citarlos:
- En Egipto: Nitria y Scitia.
- En Palestina: La tebaida, cerca de Tebas. (cenobitas)
- En Arabia: Beln2, el monte Sina.

2.9.Vida de los Padres

2.9.1. Grados y organizacin


Normalmente nos referimos a los Padres del desierto como Abad
(abbas) o Anciano (senex). No era como ahora. Era el nombre de
cualquier monje o eremita, probado durante aos en el desierto y
considerado siervo de Dios.
Cerca de ellos estaban los Hermanos y Novicios, que estaban en
aprendizaje. Los novicios vivan con un anciano que los supervisaba. Los
hermanos vivan independientes, con un contacto peridico con un anciano.
En ocasiones, todos los solitarios y novicios se reunan para la synaxis
litrgica (misa y plegarias en comn) y para comer juntos y celebrar lo que
sera un captulo. Luego se volvan a retirar para el trabajo y la oracin.

2.9.2. El Trabajo
Normalmente consista en tejer cestos con hojas de palma y juncos que
vendan para la caridad y la hospitalidad, asuntos de especial prioridad que
anteponan a cualquier prctica asctica. El trabajo con la caridad es lo que
les haca distinguirse de la gente de las ciudades, unindolos realmente con
sus hermanos y no dejndoles caer en una impasibilidad frente al
sufrimiento ajeno.

2.9.3. La caridad
Se reconoce una primaca del amor sobre todo lo dems en la vida
espiritual: por encima del conocimiento, la gnosis, el ascetismo, la
contemplacin, la soledad, la plegaria.
El amor, tal como lo entendan, consista en una identificacin espiritual
con el hermano, que pasaba a ser otro yo.
Los santos del desierto eran enemigos de cualquier recurso, sutil o
descorts, mediante el cual se amedrentase a aquellos que podan ser
considerados inferiores a uno mismo complaciendo as el propio ego. El
amor es una transformacin interior; una transformacin del propio ser
hasta el extremo.
2 Aqu San Jernimo tradujo la Vulgata.
LOS PADRES DEL DESIERTO 9
Nunca adquieras para ti ninguna cosa que te hiciese dudar en drsela a tu
hermano, si l te la pidiese, pues as seras un transgresor del mandato de Dios:
Si alguien te pide, dale, y si alguien te pide prestado, no te apartes de l.

2.9.4. Radicalidad evanglica


Hay muchos ejemplos que ilustran cmo vivan los Padres del desierto
los consejos evanglicos, llevndolos hasta el extremo.
Es el caso del abad Serapin que lleg a vender su ltimo libro, una
copia de los evangelios, y dio el dinero a los pobres, vendiendo as las
palabras mismas que le mandaban venderlo todo y darle el dinero a los
pobres (Mc 10, 21).
Para los que se mantuvieron fieles no eran necesarias las leyes y castigos
que se fueron instaurando en algunas ciudades monsticas convirtindolas
en ciudades rudimentarias. Estos monjes que no aceptaban la
mundanizacin, como el abad Moiss, en Scitia, eran los santos.

2.9.5. La oracin
La oracin estaba considerada como el corazn de la vida en el desierto.
Consista en una parte de oracin vocal, la salmodia (recitacin de partes
de salmos y fragmentos de la Escritura de memoria) y una parte de
contemplacin llamada quies.
Quies es un trmino ms simple que contemplacin y que ofrece
menos posibilidades para el narcisismo o la enajenacin. Cabe matizar que,
este quies, descanso, no era corporal (gran enemigo del eremita) sino
espiritual. El eremita sin buscar la dispersin, permaneca ocupado.
El abad Pastor deca: De igual modo que a las abejas se les echa con humo
para poder quitarles la miel, as la vida fcil disipa el temor de Dios del alma
de un hombre, y quita sus buenas obras.

2.10. El Padre de los Padres del desierto


De entre todos los padres de quienes hemos recibido noticia y a quienes
se les atribuyen los verba, al abad Antonio.
San Antonio el Grande, es el padre de todos los eremitas. Su biografa
nos lleg por la pluma de San Atanasio. l lleg a este quies o apatheia tras
muchas y muy encarnizadas luchas con los demonios.
El abad Pastor pregunt al abad Antonio, diciendo: Qu debo hacer? Y el
anciano contest: No confes en tus propias virtudes. No te inquietes por una
cosa una vez hecha. Controla tu lengua y tu panza.
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CONCLUSIN

San Antonio, san Arsenio, el abad Poemen, Juan el Enano, el abad Pastor,
san Pablo el ermitao (el primer ermitao), san Pafnucio (obispo de
Egipto), santa Thais de la Tebaida (gran pecadora que lleg a la santidad),
san Macario de Egipto, san Macario de Alejandra (presbtero y dicpulo
eminente, si se puede decir, de san Antonio), san Onofre, san Serapin de
Alejandra (personaje clave para la elaboracin de la biografa de san
Antonio), san Simn el estilita
Todos ellos tienen en comn que, viviendo una humildad prctica y
reconociendo su fragilidad humana; enriquecidos con un slido sentido
comn, insistan en permanecer humanos y ordinarios (ms all de las
impresiones que haya podido causar en nosotros todo lo expuesto
anteriormente).
El abad Antonio deca: Humildad es la tierra donde Dios quiere que vayamos
para ofrecer sacrificio.
Huir al desierto en busca de lo extraordinario, sera llevarse el mundo del
que huan a las espaldas en un ejercicio de autoconteplacin y
autocomparacin. Quienes as lo hicieron perdieron la cabeza.
Si veis a un joven monje escalando el cielo por su propia voluntad, cogedle
por el pie y arrojadle al suelo, porque lo que est haciendo no es bueno para l.
Quien abandonaba el mundo en el siglo IV era para, abandonando la
nave en el naufragio, buscar un punto de apoyo en tierra firme y, as, tirar
del mundo entero para ponerlo a salvo tras l.
Hoy, nosotros, tal vez no podamos reproducir exactamente la vida de los
Padres del desierto, pero podemos ser tan concienzudos e implacables en
nuestra determinacin de romper todas las cadenas espirituales para
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encontrar nuestro verdadero ser, para descubrir y desarrollar nuestra


libertad espiritual y, as, construir, en nuestro mundo, el Reino de Dios.
De los Padres podemos aprender cmo ignorar prejuicios, cmo
desafiar coacciones y cmo adentrarnos sin miedo en lo desconocido de
Dios y de nosotros mismos.
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NDICE

INTRODUCCIN2

1. Contexto Histrico. El Siglo IV: Constantino y La Iglesia del Imperio............

2. Los Padres del Desierto....................................................................................


2.1. Introduccin. Geografa, cronologa y contexto social.............................
2.2. Finalidad..................................................................................................
2.3. Evolucin.................................................................................................
2.4. Los eremitas.............................................................................................
2.4.1. Rasgos generales........................................................................
2.4.2. El quies.......................................................................................
2.4.3. La sabidura................................................................................
2.5. Relatos sobre los padres...........................................................................
2.5.1. Vidas...........................................................................................
2.5.2. Verba..........................................................................................
2.6. Distintas concepciones acerca de los Padres del desierto.........................
2.7. Contexto filosfico-religioso....................................................................
2.8. Los Grandes centros monsticos..............................................................
2.9. Vida de los Padres....................................................................................
2.9.1. Grados y organizacin............................................................
2.9.2. El Trabajo...................................................................................
2.9.3. La caridad...................................................................................
2.9.4. Radicalidad evanglica...............................................................
2.9.5. La oracin...................................................................................
2.10. El Padre de los Padres del desierto...........................................................

CONCLUSIN........................................................................................................