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Pasado imperfecto

Crystal Green
6 Mult. Enfrentarse al pasado

Pasado imperfecto (2006)


Ttulo Original: Past imperfect (2005)
Serie: 6 Mult. Enfrentarse al pasado
Editorial: Harlequin Ibrica
Sello / Coleccin: Sensaciones 546
Gnero: Contemporneo
Protagonistas: Ian Beck y Rachel James

Argumento:
Qu ha sido de los antiguos alumnos de Saunders?
En su da, Rachel James haba sido la chica ms popular del instituto y,
despus de soportar a unos terribles padres adoptivos, por fin haba
conseguido mirar con optimismo hacia el futuro. Pero despus haba
abandonado los estudios para casarse. Y, tras quedarse viuda siendo an
muy joven, haba decidido permanecer soltera y as no volver a sentir un
dolor como aqul.
Sin embargo, ltimamente haba rumores que afirmaban que haban visto a
Rachel manteniendo citas secretas con un atractivo periodista. Decan
tambin que, cuando se miraban, en sus ojos poda verse un brillo
especial el mismo que haba tenido Rachel en sus aos de instituto.
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Captulo 1
Aquel hombre pareca incapaz de renunciar.
Rachel James atraves haciendo jogging el parque del barrio de Boston donde
viva, manteniendo la mirada fija al frente para ignorar al periodista con quien
secretamente llevaba semanas reunindose. Se concentr en desahogar su frustracin
con una descarga de adrenalina, respirando hondo y manteniendo el ritmo. Su
aliento formaba una pequea nube en aquella helada tarde de noviembre.
Aun as, era inevitable. Cada segundo se acercaba ms y ms a Ian Beck, que la
esperaba con los brazos apoyados en el respaldo del banco donde estaba sentado,
con arrogante paciencia. Finalmente estir sus largas piernas enfundadas en los
ajustados vaqueros, hundi las manos en los bolsillos de su cazadora de cuero y le
sonri.
Y, por mucho que Rachel intent evitarlo lo mir. Inmediatamente, una
punzada de qu era? ms adrenalina? la atraves de parte a parte. Sinti un
nudo de tensin en el vientre. Nerviosa? Eso era algo que no estaba dispuesta a
admitir.
Bonito da para salir a correr le coment Beck cuando ella pasaba por su
lado. O para concederme otra entrevista.
En lugar de responder, Rachel se limit a alzar una mano en un corts pero
distante saludo. Psima ocasin para importunarla con ms preguntas. Demasiado
nerviosa estaba ya por la perspectiva del da siguiente.
Cuando result ms que obvio que el consejo universitario de Saunders estaba
decidido a sancionar y expulsar a Gilbert, Rachel se puso en movimiento para hablar
con Ian Beck, sin que lo supieran sus amigos. En aquel entonces, conseguir su
aprobacin para su plan de rescate de Gilbert le haba parecido demasiado
complicado. Adems, las difciles discusiones en asamblea se habran eternizado
mientras la situacin de Gilbert empeoraba por momentos. En aquel entonces Rachel
slo haba visto ventajas en el suministro discreto y dosificado de noticias sobre su
antiguo profesor a Ian Beck. As que le haba contado hasta la ltima ancdota
conmovedora que se le haba ocurrido. Y haba sido muy explcita acerca de la
evidente vendetta que pretenda tomarse la administracin universitaria contra el
miembro ms popular del consejo, lo cual no haba podido interesar ms al
periodista.
Y por qu no? Todo aquello reuna los ingredientes de un verdadero escndalo
periodstico: un antiguo profesor de lengua y entrenador de bisbol cado en
desgracia, enfrentado a denuncias tan impopulares como manipulacin de notas
acadmicas o sospechosa confraternizacin con los alumnos, entre otras muchas.
Aunque el discurso oficial del consejo universitario era el de descubrir la verdad
sobre el popular profesor, Rachel era consciente de lo que estaba sucediendo. La
administracin universitaria quera, simplemente, expulsarlo. No haba vuelta de
hoja.

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Por una cuestin de lealtad hacia Gilbert, Rachel y un grupo de antiguos


alumnos haban aceptado su peticin de regresar a la universidad de Saunders, para
apoyarlo con declaraciones a su favor. Unos pocos haban ido todava ms all,
esforzndose por buscar y aportar pruebas y evidencias de las buenas obras que
haba realizado.
Pero entonces fue cuando Jane Jackson, amiga de Rachel y secretaria de Gilbert,
descubri una sorprendente informacin sobre su antiguo profesor: los documentos
que guardaba en la caja fuerte de su despacho. Libros de contabilidad encriptados.
Fajos de documentos personales sobre los alumnos a los que haba ayudado a lo
largo de los aos. Misterios, en suma.
Jane le haba entregado a Rachel uno de aquellos documentos personales sin
informar a Gilbert de que se lo haba sustrado. Al parecer haca meses que no abra
la caja fuerte, y ambas esperaban que no se le ocurriera abrirla hasta que lo hubieran
devuelto a su lugar, una vez decidido lo que haran con la informacin.
Mientras Rachel se alejaba a paso ligero del periodista, distrada por la imagen
mental del documento de Gilbert, perdi el ritmo. Un documento personal que haba
trastornado completamente su mundo y le haba hecho preguntarse si alguna vez
podra volver a confiar en l. Sus propios papeles de adopcin.
No por primera vez se pregunt por los planes de su mentor, y por la razn por
la que haba guardado en su despacho una informacin tan personal sobre su
persona. Qu era lo que pretenda? Sera realmente merecedor de la confianza que
haba depositado en l durante todos aquellos aos? Y si no lo era quin era en
realidad y qu carta ocultaba bajo la manga?
Controlando su respiracin, Rachel intent olvidarse de aquellas inquietantes
preguntas.
Vano intento. Si no deseaba volver a hablar con Ian Beck era en parte porque no
tena la menor idea de lo que le dira sobre Gilbert, una vez que aquellos papeles de
adopcin haban aparecido. Por esa razn, durante aquellas ltimas semanas haba
procurado mantenerse alejada del periodista, negndose a concederle ms
entrevistas. Se senta demasiado confundida, demasiado acribillada por las dudas.
De hecho, ni siquiera haba reunido el coraje necesario para preguntarle a su querido
profesor por el significado de esos papeles.
Rode una esquina y salv de un salto un pequeo montn de hojas de color
naranja tostado. El cielo estaba gris y haca fro: por eso haba salido con un grueso
chndal, guantes y gorra. Cuando el gritero de los chiquillos en los columpios llam
su atencin, aminor el ritmo, contenta de distraer su mente de los problemas con
Gilbert.
De repente escuch unos pasos a su espalda. Quiz fuera otro corredor o
S. Ian Beck era persistente. Girndose en redondo, continu trotando. De
espaldas pero frente a l.

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Escucha pronunci, jadeando por el esfuerzo. Le ardan los pulmones.


Nada ms quitarse los guantes, hundi las manos en los bolsillos de su sudadera.
No tengo nada que decirte sobre Gilbert, de acuerdo? Hoy no hay noticias.
Mientras caminaba con aire despreocupado hacia ella, Rachel se vio
nuevamente atrada por su mirada azul hielo. Tena un rostro como de pgil, de una
belleza dura, con unos ojos que parecan clavarse como dardos en su objetivo, con
una nariz levemente aplastada quiz por el puetazo de alguien que no haba
apreciado esa tenacidad suya. Tena el pelo castao y lo llevaba muy corto. Una lenta
y sensual sonrisa asomaba a sus labios.
Rachel, hasta ahora t has sido mi mejor fuente de informacin. Qu es lo
que pasa?
Se acerc un paso ms, y una llama de indeseable atraccin inflam el cuerpo
de Rachel calentando lugares que llevaban fros desde haca aos. sa era
precisamente la otra razn por la que lo haba estado evitando.
Le dio la espalda y continu andando.
Muy bien dijo Ian, siguindola. Entonces supongo que no es un buen
momento para invitarte a una copa o a cenar. Aunque tampoco ibas a aceptar, de
todas maneras
Estaba acalorada. La piel le arda: aquella piel de mulata, color caf con leche,
de la que siempre haba sido demasiado consciente para su propio bien. Alz una
mano para abanicarse la cara.
Eso significa otra negativa? le pregunt Ian, equivocando su gesto.
Rachel no pudo evitar sonrer. Aquel hombre era implacable a la hora de
perseguir un reportaje, y eso, por mucho que la contrariase, era algo digno de
admirar. Ella siempre haba querido ser as: decidida, tozuda, de voluntad
inquebrantable.
Desde que su peridico, el National Sun, olfate el escndalo y le asign el caso,
Ian Beck haba rastreado la universidad como un sabueso. Principalmente se haba
concentrado en los antiguos alumnos que haban sido convocados por Gilbert con el
fin de salvar su reputacin y su puesto de trabajo. Era por eso por lo que en un
principio Rachel haba aceptado hablar con l. Porque pese a la actual reputacin de
su diario, sus artculos tenan un sabor a humanidad que le haban hecho concebir la
esperanza de que algn da pudieran inclinar la opinin del pblico a favor del
profesor.
Si tienes hambre le dijo ella mientras se alejaba a paso rpido vete a
comer. Hay un buen restaurante tailands calle abajo.
Te gusta la comida tailandesa?
Estaba claro que no estaba dispuesto a renunciar.
De cuando en cuando me apetece. Pero lo que me apetece ahora mismo es
estar sola. Es que no puedes respetar ese deseo?

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Ian se adelant para cortarle el paso. Alzando las manos en un gesto de splica,
esboz una devastadora sonrisa.
Una corta charla, Rachel. Es lo nico que te pido.
dijo el lobo a Caperucita lo esquiv y continu caminando. Ya te lo
dije. Hoy no hay noticias.
De acuerdo. Y si no se tratara de una entrevista?
El brillo que distingui en sus ojos la dej sin aliento. Y le aceler el pulso,
hacindola flaquear en su determinacin por evitarlo. Pero no era eso lo que le
suceda siempre? Su vida entera no haba sido como una cadena deslavazada de
compromisos incumplidos?
Qu quieres decir?
Se detuvo en seco, y l tambin.
Que nos dediquemos simplemente a disfrutar de nuestra mutua compaa
sonri de nuevo. Sin declaraciones ni titulares que valgan.
Rachel cruz los brazos sobre el pecho en un gesto protector.
Yo no suelo salir mucho, si te refieres a eso.
Ian baj la mirada a su mano izquierda, desnuda de anillo alguno.
Por qu?
Mientras buscaba una respuesta, experiment una punzada de dolor tal y
como siempre le ocurra cuando pensaba en Isaac. Por supuesto, nunca le haba
hablado a Ian de su difunto marido, un hombre bueno y de corazn tierno, de clidos
ojos castaos, precioso pelo negro ensortijado y una especial habilidad para
arrancarle una sonrisa a cualquiera.
La voz de Ian se suaviz:
Te sentiras insultada u ofendida si te dijera que he realizado una
investigacin bsica sobre todas mis fuentes actuales de investigacin? S que Isaac
falleci hace cinco aos y que no te has vuelto a casar. Y en cuanto a amantes
Rachel haba dejado de escucharlo: el nombre de Isaac reverberaba en su
cerebro. El hombre al que tanto haba amado hasta que muri de una grave
enfermedad cardiovascular, todava joven.
Eh Ian inclin la cabeza, buscando su mirada.
Aunque las lgrimas ya no brotaban con la facilidad de antes, todava lloraba
de cuando en cuando, sobre todo durante las noches fras en que la lluvia
repiqueteaba en el cristal de la ventana y no tena a nadie con quien acurrucarse.
Echaba de menos despertarse por la maana para encontrrselo leyendo el diario en
la mesa de la cocina. O su vuelta a casa despus de su trabajo en la construccin,
cuando la envolva en su abrazo de oso. S, echaba de menos aquel amor
incondicional por el que haba suspirado durante toda su vida un amor que jams
haba sentido en los padres afroamericanos que la haban adoptado.

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En suma, supona que echaba de menos la seguridad de tenerlo a su lado, su


constante disponibilidad. La desgarraba saber que ya haba agotado su nica
oportunidad de conocer el amor, y que ya no le quedaba ninguna. Despus de todo,
quin poda encontrar una comunin tan especial con otro ser por segunda vez en la
vida?
No, no pasa nada Rachel volvi a alzar la mirada. Pero no suelo salir
mucho. Estoy demasiado ocupada.
El periodista asinti con la cabeza, aunque no pareca muy convencido. Segua
clavando en ella su mirada sagaz, penetrante.
Bueno, yo conozco tu agenda. Tres das a la semana trabajando para Nate
Williams como abogada. Y el resto del tiempo ayudas al profesor Bueno, me
corrijo: ayudabas al profesor.
Rachel trag saliva, nerviosa. As que se haba dado cuenta de que se haba
distanciado de Gilbert No se poda engaar a alguien que cobraba precisamente
por meter las narices donde no le importaba. Se puso a caminar de nuevo, con Ian
mantenindose a su altura.
He notado tambin que ltimamente tampoco has estado muy sociable con
tus amistades.
Te lo acabo de decir. Estoy muy ocupada
Vio que volva a asentir con la cabeza. Se habra enterado de lo que sus amigos
estaban pensando de ella? De que antiguos compaeros suyos como Sandra y David
Westport haban empezado a preguntarse por su repentino retraimiento?
Los papeles de su adopcin. El secreto de su vida guardado en una caja fuerte.
Mientras pasaban por delante de tiendas y boutiques de ropa, pens en los
rumores que circulaban constantemente acerca de Gilbert: preguntas por sus
relaciones con algunos alumnos, especulaciones sobre asambleas demasiado
informales celebradas en su despacho Maldijo para sus adentros. Gilbert siempre
haba sido un hombre bueno y generoso con ella. Cmo poda dudar de l ahora?
No tardaron en acercarse al restaurante tailands. Ian aminor el paso,
sealando la entrada con la cabeza:
Vamos. Slo un bocado.
Rachel se llev una mano al estmago. Haba crecido escuchando de sus padres
que ni siquiera se mereca la comida que reciba, de modo que se haba
acostumbrado a la sensacin de hambre, o de apetito siempre insatisfecho. Era una
pauta de su personalidad, una especie de rutina. Algo a lo que aferrarse.
En realidad no tengo hambre minti.
No me vengas con excusas le tir suavemente de la manga de la
sudadera. Vamos dentro. As entrars en calor.

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Rachel protest, pero fue en vano. Se sorprendi a s misma dejndose llevar y


siguindolo escaleras abajo hasta una pequea sala con cinco mesas. Un men
iluminado ofreca platos como panaeng nuea y tom yam goong.
Ian eligi pad thai y se volvi hacia ella, expectante, con un brillo burln en los
ojos.
Te apetece algo caliente?
De alguna manera, tuvo la sensacin de que se estaba refiriendo a otra cosa que
la comida. Ruborizndose, le devolvi la sonrisa. Diablos, por qu no? Miss
Popularidad: sa era ella, o al menos lo haba sido en sus aos universitarios.
Sinceramente, se estaba cansando de estar constantemente preocupada. Bien podra
divertirse un poco con aquel periodista aunque semejante actitud se pareciera
demasiado a flirtear con l.
Slo tomar un t con hielo y un vaso de agua pidi directamente a la
camarera del mostrador.
Ian se apresur a pagar la cuenta de los dos. Rachel le dijo que no llevaba
dinero encima, y l le contest que la invitaba: al fin y al cabo, la idea haba sido
suya.
Aun as, era consciente de que ni siquiera habra podido permitirse un gasto tan
nimio. Desde que Isaac cay enfermo, se haba visto inundada por un mar de
facturas. Hasta el punto de que por poco se haba visto obligada a vender su casa
para pagar las deudas. Si no lo haba hecho haba sido gracias a su jefe, Nate
Williams, que le hizo un prstamo cuando ella se neg a aceptar su ayuda
econmica. Y gracias tambin a Gilbert, que durante aos le haba remitido
regularmente pequeos giros postales, como si su relacin se hubiera mantenido
igual de estrecha que cuando estudiaba en la universidad, antes de que lo hubiera
decepcionado al abandonar los estudios.
Por esa razn, en su momento se prometi a s misma devolverle a Gilbert todo
el dinero en cuanto le fuera posible, a la par que convertirse en una persona
autnoma, autosuficiente. Le habra encantado poder cumplir ese deseo en su
trigsimo cumpleaos pero incluso en eso haba fracasado. Aunque, por otro lado,
dnde estaba la novedad? Siempre le haba sucedido lo mismo.
Ian recogi un recipiente de plstico con su nmero de pedido y la gui hasta
una mesa. Suspirando, se recost en su asiento y se pas una mano por el pelo
cortado a cepillo.
Y bien? inquiri ella mientras se quitaba la gorra y se arreglaba la melena.
Le llegaba hasta ms abajo de los hombros, en una cascada de rizos.
Sabes, Rachel? se inclin hacia delante, bajando la voz. Me intrigas.
Todava no s cmo eres realmente, lo cual es algo que no ocurre todos los das.
Pues investiga ms sonri a la camarera cuando apareci con las bebidas.
No te preocupes. Investigar ms que de sobra, esto tenlo por seguro atac
la comida en el instante en que se retir la camarera. Con el tenedor en el aire,
aadi: En cuanto a ti, s lo de Isaac, evidentemente. Y lo de tus ocupaciones y tu

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agenda laboral, porque me gusta vigilar a mis informantes para saber dnde estn
en el caso de que pueda necesitarlos.
Vaya, qu emocin, pens, irnica, mientras se beba la mitad del vaso de
agua de un solo trago. Y yo soy su principal informante, se record, a pesar del
carcter personal de aquella invitacin. No era un pensamiento muy halagador, pero
prefera mantener las cosas en un nivel puramente profesional.
Mientras Ian segua comiendo, Rachel se dedic a observar ciertos detalles
sobre su persona. La oreja derecha, levemente ms alta que la otra; las rozaduras de
su cazadora de cuero, y la sombra de su mirada. La ocasional sombra que pasaba por
sus ojos durante sus entrevistas.
Pero no. No tena agallas para preguntarle al respecto. En lugar de ello, para
llenar los incmodos silencios de la conversacin, no le qued ms remedio que decir
algo, y eso que antes le haba dejado claro que no deseaba hablar del asunto. Pero
Gilbert era lo nico que tenan en comn y, supuestamente, de algo tenan que
hablar
Dime cundo saldr tu primer artculo?
El director quiere empezar el lunes que viene con la serie bebi un trago de
cerveza. En principio ser una columna informando del efecto que estn teniendo
las sesiones del consejo universitario en la comunidad. Cada entrega cubrir lo
sucedido durante la vspera y
Y el relato de las sesiones con todo tipo de detalles escabrosos que alimenten
el dramatismo del asunto lo interrumpi. Diablos. Si acept hablar contigo fue
precisamente por eso, Ian. Quiero controlar las consecuencias de todo esto y proteger
la buena reputacin de Gilbert, no ensuciarla.
Eh baj su botella de cerveza. Te promet que sera respetuoso con la
situacin.
Rachel reflexion sobre los ltimos artculos suyos que haba ledo en el diario y
no tuvo nada que objetar. Ian pareci leerle el pensamiento.
Se te ha ocurrido pensar alguna vez que yo, al contrario que los dems, no
soy un maldito periodista sensacionalista, interesado nicamente en los escndalos?
De acuerdo. Pero ltimamente tu peridico se ha distinguido por seguir esa
lnea.
Vio que tensaba la mandbula. Sus dedos se cerraron con fuerza en torno a la
botella. Pareca estar librando una especie de lucha interior. De nuevo aquella
sombra cruzando por sus ojos, tan elocuente
Pero tan pronto como apareci, se disolvi en la nada. Volvi a hundir su
tenedor en el plato con gesto despreocupado.
Yo informo de los hechos tal y como los veo. Eso es todo.
Y cmo ves los hechos en mi caso?

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Baj el tenedor, sonriendo. Otra vez aquella sonrisa tan especial. Era una
sonrisa depredadora, como la de un felino contemplando a su presa. Rachel perdi el
aliento, pero aun as no desvi la mirada. Se haba pasado media vida huyendo,
escapando. Y ya estaba harta.
Pese a aquel valiente pensamiento, tena la incmoda sensacin de que tan
pronto como abandonase su compaa, correra de vuelta a su escondite para eludir
la confrontacin. Irnicamente, slo cuando estaba en presencia de aquel hombre se
senta con nimo suficiente para resistir, para plantarle cara. Ian Beck pareca tener la
virtud de estimularla, de reanimar la poca fuerza que le quedaba.
Y, al mismo tiempo, tambin pareca disfrutar con el proceso.
Yo lo veo de esta manera le dijo. El consejo universitario piensa que tu
profesor Gilbert est anticuado y que no ha evolucionado con los tiempos.
Sostienen que se toma demasiadas confianzas con los alumnos y les encantara
sustituirlo.
Eso es lo que crees t?
Yo no puedo permitirme el lujo de creer nada Ian apoy los brazos sobre la
mesa. Como te deca antes, yo slo informo de los hechos.
Sabes perfectamente que esos hechos son ms que discutibles.
Por eso maana se celebrar la primera de las vistas del caso.
Las vistas. Ja! aunque ltimamente las cosas no estaban yendo nada bien
para Gilbert, o precisamente por ello, Rachel estaba decidida a devolverle a su
mentor todo lo que haba hecho por ella durante todos aquellos aos, defendindolo
a capa y espada. Dirs ms bien la caza de brujas. Supongo que sabrs que el
consejo universitario tiene un plan. Una estrategia.
Por un estremecedor instante, Ian la taladr con la mirada. Otra vez aquella
mirada depredadora, voraz. Luego se recost en su silla, aparentemente satisfecho.
Una maniobra muy inteligente la de Gilbert al convocar a la gente adecuada
para defenderlo coment, irnico. Sus alumnos favoritos. Un puado de
estudiantes venidos del pasado.
No son simplemente unos estudiantes, Ian. Ya conoces la lista. Nate, nuestro
famoso abogado defensor. Kathryn, triunfadora en el mundo de la pasarela antes de
que sufriera aquel fatdico accidente de coche. Jacob, un reputado especialista en
fertilizacin artificial debera continuar? Si quieres, sigo.
Por favor.
Cassidy Maxwell, la ayudante principal de nuestro flamante embajador en
Londres. Sabes? No va a ser nada difcil demostrar que Gilbert ha realizado una
gran labor educativa a la luz de tanto xito profesional
Se interrumpi de golpe, repentinamente consciente de que ella no formaba
parte de aquellos xitos profesionales. Haba abandonado Saunders durante los
primeros aos para casarse con Isaac, para disgusto y consternacin de su antiguo

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profesor. Gilbert haba lamentado su decisin, le haba recordado que dejaba sin
terminar la brillante y prometedora carrera que haba empezado
Aunque, si tena que ser sincera, Rachel haba sospechado en aquel entonces
que, detrs de su actitud, se haba escondido algo ms. Como por ejemplo que a su
mentor le hubiera dolido, ms que la prdida de una alumna, la prdida de una
relacin personal. Una relacin que nunca haba vuelto a ser la misma despus de su
matrimonio, una vez dejado Saunders atrs.
De repente se dio cuenta de que Ian la estaba observando con un brillo de
compasin en los ojos.
Eso debi de haber sido muy duro pronunci con voz suave.
Rachel se qued mirando su t. Aquel color pardo claro simbolizaba todo lo que
se haba esforzado por ocultar de su vida. El color de su tez de mulata, que la haba
mantenido alejada de su familia adoptiva y de su comunidad.
A qu te refieres?
A volver para encontrar a Gilbert prcticamente convertido en otra persona.
Nada que ver con el hombre enrgico y de mentalidad positiva que t conociste.
Gilbert. Rachel haba vuelto a verlo por primera vez en muchos meses gracias a
su convocatoria para que asistieran a la vista contra l, as como a su propia
necesidad de corresponderlo de alguna manera y compensar la decepcin que le
haba causado. Durante todo aquel tiempo haban hablado ocasionalmente por
telfono, pero nada la haba preparado para la sorpresa de aquel encuentro: sus ojos
de mirada apagada, su fsico envejecido Y lo que ms le haba dolido haba sido
ver aquellos orgullosos hombros vencidos por el peso de infames acusaciones.
Demasiadas cosas, sin embargo, haba estado ocultando. Sobre todo su mayor
secreto: su condicin de annimo benefactor que haba ayudado a tantos estudiantes
durante sus pocas ms difciles. Y Rachel tena ahora que mantenerse callada, para
ocultarle a su vez a Gilbert que tanto ella como sus compaeros conocan ya la
noticia.
S repuso con voz ahogada, fue duro verlo as. Pero si hemos vuelto
todos ha sido por eso: para que vuelva a ser como antes. Para ayudarlo y
compensarlo por todo lo que hizo por nosotros.
l y alguien ms le record Ian.
Rachel se qued helada al ver que sacaba su cuaderno de notas. Debera haberlo
previsto. Realmente estaba haciendo muy bien su investigacin.
Porque corre el rumor de que cierto annimo benefactor se ocup de ayudar
a una selecto nmero de estudiantes en momentos de gran necesidad. Y sabes una
cosa?
Rachel le sostuvo la mirada en silencio.
Que da la casualidad de que la mayora de tus amigos figuraban en ese grupo
aadi Ian. Algn comentario al respecto?

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Captulo 2
A la maana siguiente, mientras atravesaba una de las cuidadas praderas del
campus de Saunders, Ian todava no poda creer que hubiera sido tan brusco con
Rachel James.
Aquella mujer en particular requera un trato especialmente fino, delicado.
Justo lo contrario de lo que haba hecho. Cuando le espet lo del benefactor, haba
estado buscando un efecto de shock, el vislumbre de un traicionero brillo en los ojos
de la entrevistada mientras asimilaba la pregunta. Lo molestaba tratarla de esa
manera, como si fuera una pieza ms en el engranaje de su carrera profesional. Lo
cual no dejaba de sorprenderlo, ya que no era hombre acostumbrado a arrepentirse
de nada.
De hecho, la consternada reaccin de Rachel haba sido la responsable de que
aquel da se mirara al espejo nada ms levantarse y no le gustara su propia imagen:
la de un hombre que se despreciaba a s mismo.
Quiz se sintiera mal por la manera en que Rachel haba abandonado el
restaurante tailands, sin pronunciar una palabra, calndose la gorra y marchndose
con encomiable dignidad. O quiz simplemente estuviera perdiendo facultades, tal y
como su nuevo director le haba insinuado la pasada semana.
Remordimientos. Cuestionamientos emocionales. Diablos, en su trabajo no
poda permitirse ese tipo de cosas. Para nada. Su profesin, aunque sa era una
palabra demasiado noble para una actividad que consista en rebuscar en la
porquera para poder rellenar una pgina y ganarse unos dlares, le exiga que
continuara acosando a Rachel.
S, francamente: tena la sospecha de que ella saba algo sobre aquel misterioso
benefactor de la universidad de Saunders, de modo que tena todo el derecho del
mundo a insistir.
El reloj de la torre dio ocho campanadas cuyos ecos vibraron en el aire de la
maana. Ian fij la mirada en el Lumley Hall, el edificio de ladrillo rojo rodeado de
arces que acogera la vista contra el profesor Gilbert Harrison. Varios estudiantes
esperaban a la puerta, y su instinto periodstico lo impulsaba a hacerles unas cuantas
preguntas. Aquellos chicos, estaran all para apoyar al profesor? O, al igual que el
consejo universitario, estaran deseosos de hacer lea del rbol cado?
Lo ltimo no pareca muy probable, a juzgar por las informaciones que haba
reunido hasta el momento. Todo el mundo pareca adorar a Gilbert Harrison, excepto
los dinosaurios que todava dominaban la universidad.
Ian barri de nuevo la pequea multitud con la mirada, hasta que encontr a
Rachel James. Rachel, la que antao haba sido la reina de aquel campus.
Aunque pareca haber venido con su grupo de amigos, se mantena algo aparte.
Llevaba un abrigo de color ocre que haba conocido mejores das. La melena negra le
caa sobre los hombros en una nube de rizos. La bufanda de lana con que se abrigaba

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el cuello le tapaba la mitad de la cara, escondiendo los labios llenos y sensuales con
los que Ian haba fantaseado ms de una vez.
Dedic algunos segundos a admirarla. Aquella mujer ocultaba mucho ms de lo
que revelaba. Lo saba por la mirada preocupada de sus ojos almendrados, por la
tristeza que pareca anidar en sus profundidades. Maldijo para sus adentros mientras
se acercaba a ella. Mal que le pesara, estaba descubriendo un novedoso aspecto de s
mismo. No tena por costumbre enredarse con mujeres en aventuras de ms de una
noche, ni su trabajo se lo permita, por otro lado. En cambio, con una mujer como
Rachel James
Qu? Aceptara salir a cenar con l y se veran cada noche, quiz incluso en su
hotel, hasta que tuviera que marcharse para cumplir con otro encargo, otro reportaje?
No era muy probable.
Aunque tampoco importaba. Aquella mujer slo le haba provocado un cierto
cosquilleo sexual, catalizado por una serie de cosas. Como por ejemplo la impresin
que le produjo la primera vez que la vio en el campus y habl con ella. La buena
disposicin para hablar con l que demostr en un principio, aunque secretamente,
ya que sus amigos reaccionaron de una manera completamente distinta. O la manera
que tena de mirarlo, como si esperara de l algo ms que un simple artculo de
periodismo amarillista, infame.
Aquella mirada suya le haca cuestionarse los crecientes compromisos de su
trabajo, la necesidad impuesta de airear un escndalo, las presiones a las que lo
someta su nuevo director cada semana
Procurando sobreponerse a la punzada de culpa que tanto lo haba estado
molestando ltimamente, se atrevi a acercarse a ella.
Buenos das.
Los amigos de su grupo le devolvieron el saludo con cierta frialdad, como
deseosos de establecer una distancia. Rachel segua mantenindose al margen.
Mientras se quitaba la bufanda, le seal discretamente un lugar donde podran
hablar tranquilos, al pie de un viejo roble.
Bueno. Al menos es un avance despus de su retirada de ayer, pens,
aliviado. Una llamarada de deseo lo incendi por dentro mientras la segua hasta el
rbol, envuelto en la nube de su perfume a jazmn. Aquella mujer era todo
sensualidad, con aquella figura esbelta, su piel color caf con leche, sus ojos negros
levemente rasgados, sus altos pmulos y su boca de labios llenos, jugosos
Qu ests haciendo aqu?
La pregunta lo sorprendi.
Tena entendido que hoy se celebraba la vista.
Es a puerta cerrada.
No segn el presidente del consejo universitario. Alex Broadstreet ha
invitado a la prensa, sabes?

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Rachel se lo qued mirando en silencio. Sus ojos semejaban heridas abiertas


sangrando una frustracin oscura, triste. Su primer impulso fue tocarla, consolarla de
alguna manera. Pero al instante se record que con ello slo conseguira meterse en
problemas.
Broadstreet no puede hacer eso dijo al fin. No puede abrir al pblico una
sesin privada.
Ian tom nota mental de revisar el cdigo de conducta universitario. Dado que
Broadstreet era la mxima autoridad actual del consejo, no le habra extraado que
hubiese vulnerado alguna norma a su conveniencia.
Cuando Ian volvi a mirarla a los ojos, el dolor segua presente. No haba
desaparecido. Resultaba difcil de soportar.
Rachel alz una mano para tirarle suavemente de una solapa del abrigo,
pretendiendo que el contacto fuera puramente inofensivo, casi carioso.
Broadstreet lo ha hecho ya, tanto si te gusta como si no.
Maldito sea suspirando, se acarici con gesto ausente la solapa. Est
decidido a hacer lo que sea con tal de perjudicar a Gilbert. No es justo.
Por un instante, ninguno de los dos dijo nada. Segua acariciando con las yemas
de los dedos la solapa del abrigo de lana, con la cabeza ladeada y una infinidad de
preguntas brillando en sus ojos.
Afectado por aquella imagen, Ian retrocedi un paso y recuper su insolente
actitud de periodista. Por una cuestin de pura supervivencia.
Me dejars citar en el artculo tu indignacin por las condiciones en que se
celebrar la vista?
No pudo haber escogido una frase ms fra, ms insensible. Rachel lo fulmin
con la mirada y se volvi con sus amigos.
Como si Ian no estuviera acostumbrado a ese tipo de reacciones. Su oficio no le
permita hacer muchas amistades. Pero entonces, por qu lo molestaba tanto aquel
rechazo en particular?
Vio que se situaba detrs de Jane Jackson, la secretaria de Gilbert. Al lado de
Jane estaba su prometido, Smith Parker, un trabajador de mantenimiento del
campus. Ian sospechaba que ambos, junto con Rachel y Sandra Westport, haban
investigado secretamente la situacin de Gilbert.
Justo cuando Rachel susurraba algo al odo de la pelirroja Jane, apareci Joe, su
fotgrafo.
Listo para hacer dao? le pregunt su colaborador, un hombre bajo y
fornido, manitico de la cmara.
Ian simul indiferencia, especialmente con Rachel tan cerca, apenas a unos
metros. De alguna manera, aquella mujer lo haca ser dolorosamente consciente de lo
que su director le haba ordenado hacer: vender el mximo de peridicos mediante la
divulgacin de todo tipo de obscenos detalles.

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Si lo que sale daado es la verdad mascull entre dientes, yo dimito.


Vaya, ests hablando como si hubiramos vuelto a los tiempos dorados del
periodismo, Beck replic Joe, risueo. Acurdate de que el National Sun ha
cambiado bastante. Necesita cmo lo llama el jefe? Excitacin. Tinta roja.
Una vez ms el trmino tabloide acudi a la mente de Ian, y ello pese a la
buena reputacin que su peridico haba adquirido durante los ltimos aos. Pero de
eso se trataba precisamente: de una reputacin que se estaba deteriorando gracias a
la pasin del nuevo director por aumentar las ventas.
Ian le seal la creciente multitud de estudiantes que esperaba a la puerta del
edificio.
Joe, empecemos por tomarle la temperatura a todo esto, antes de entrar.
Muy bien.
Acto seguido procur concentrarse en su trabajo, pese a que la mirada de
Rachel pareca seguirlo como una mano invisible decidida a apartarlo de sus
exigencias profesionales. Y a recordarle cierto sentido de la tica que no cuadraba
bien con la lnea actual de su peridico.

Tierra llamando a Rachel.


Rachel dej de mirar a Ian Beck, que se retiraba en aquel momento con su
fotgrafo, para volverse hacia Jane Jackson. Los ojos verdes de su amiga tenan una
expresin especulativa.
Forzando una sonrisa inocente, procur tranquilizarse y se concentr en el
hombre que estaba hablando por el mvil. Nate Williams, su jefe y antiguo
compaero suyo en Saunders. El abogado que acababa de montar en clera por culpa
de la noticia que ella acababa de comunicarle.
Necesito lo que dice el cdigo deontolgico de Saunders sobre las sesiones
del consejo universitario con profesores estaba diciendo. Volver al despacho
despus del testimonio de Katie, as que djamelo todo preparado S, eso es.
Gracias.
Le estaba encargando el trabajo a uno de sus colaboradores. Habitualmente
Rachel era la mano derecha de Nate en el bufete, pero dado que ambos estaban
convocados a la vista y ella se haba tomado varios das libres para asistir, su jefe se
haba visto obligado a confiar en otro ayudante.
Cuando termin la llamada, rezong:
Broadstreet program a propsito la vista para el viernes, a sabiendas de que
las sesiones se prolongaran ms de un da y que Gilbert pasara en ascuas el fin de
semana. Y ahora, para colmo, ha invitado a la prensa. El muy canalla
Su compaera, Kathryn Price, una antigua modelo venida a menos tras un
terrible accidente, le puso una mano en el brazo con gesto de consuelo. El poderoso

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abogado, siempre tan intimidante en las salas de los tribunales, pareci derretirse
ante aquella tierna caricia.
Rachel desvi la mirada, profundamente conmovida por la escena. Ella tambin
haba conocido el amor, y saba por experiencia lo fcilmente que poda
desaparecer
Rachel? Jane le llam nuevamente la atencin. Hoy ests muy distrada.
Pero qu estoy diciendo? Si ltimamente pareces una autntica zombi
Cerrndose el abrigo, Rachel se anticip a la siguiente pregunta de Jane.
Es slo que me gustara poder estar con Gilbert, a su lado. Ojal todo esto
termine de una vez y para bien.
Lo mismo deseamos los dems repuso Jane antes de sealar con la cabeza a
Ian Beck, que se haba mezclado con los estudiantes que esperaban a la puerta. Por
cierto, hace un momento ese periodista ha estado hablando contigo, verdad?
Rachel se encogi de hombros, forzando un tono tranquilo.
Quera pulsar mi reaccin ante las ltimas noticias de Broadstreet en su
campaa contra Gilbert. Eso es todo.
Oh, vaya. Yo crea que era otra cosa Ya sabes, cuestin de hormonas.
Jane la recrimin con la mirada. Simplemente est haciendo su trabajo.
Nada ms.
S, s
No sonras de esa manera. Estoy hablando en serio.
Por supuesto. Cuando te tir de esa manera de la solapa del abrigo y te lanz
esa mirada tan caliente simplemente estaba haciendo su trabajo, verdad?
Rachel estaba pensando en una respuesta mnimamente aceptable cuando su
conversacin fue interrumpida por la llegada de Sandra y David Westport.
El antiguo atleta de la universidad y su preciosa esposa, rubia y de ojos azules,
colaboradora de un peridico local, la abrazaron efusivamente como si fuera una hija
prdiga a la que no hubieran visto haca aos. Lo cual resultaba extrao, porque
apenas el otro da se haba tropezado con ellos en el campus. Aunque, ciertamente,
enseguida se haba inventado una excusa para retirarse
S, tena que reconocerlo: los haba estado evitando. Aquellos papeles de
adopcin de la caja fuerte de Gilbert la haban hecho caer en picado, devolvindola
de golpe a la confusin de su juventud, a aquella poca en que sus padres adoptivos
la haban hecho sentirse tan aislada, tan desorientada. Una poca en la que haba
aprendido que la retirada resultaba siempre la opcin ms segura. Y ahora, con Ian
Beck hacindole preguntas sobre el benefactor
Sandra le pas un brazo por los hombros. La estara reteniendo en previsin de
que intentara escaparse de nuevo?
Estbamos pensando que, despus de la vista, podramos acercamos a
Brewster's a tomar algo.

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Es una buena idea insisti su marido.


Y que lo digas aprob Jane.
Parecan encontrarse de muy buen humor, pero por debajo se trasluca la
preocupacin que todos tenan por Gilbert. Rachel ya haba informado a Jane de la
pregunta que le haba hecho Ian Beck sobre el benefactor, y saba que aquel
encuentro en el pub se convertira en otra asamblea para decidir una estrategia al
respecto. Como ya era habitual, terminaran sin decidir nada, porque nadie quera
angustiar ms a su antiguo profesor revelndole que estaban al tanto de su secreto.
De hecho, el grupo probablemente se pasara ms tiempo preguntndole a Rachel
por su estado de nimo que hablando de cualquier otra cosa.
As que qu razn podra tener ella para asistir? Instintivamente, dio unas
palmaditas en el brazo a Sandra y se dispuso a apartarse.
No puedo. Estoy
Pero antes de que pudiera pronunciar ocupada, vio la expresin de todos los
rostros. Era la misma. Todos se haban esperado ya aquella respuesta.
De modo que no se molest en terminar la frase. En lugar de ello, cambi de
tema:
Dnde estn los dems?
David mir su reloj.
Jacob y Ellen se han retrasado, pero vendrn. Eric y Cassidy traern a Gilbert.
Han ido antes a su casa, para apoyarlo y estar con l.
Mordindose el labio, experiment una punzada de arrepentimiento. Debera
haberse ofrecido a acompaarlo: ella habra sido la ms indicada. La ms cercana.
Y, por la manera en que la estaba mirando todo el mundo, comprendi que sus
amigos pensaban lo mismo. Y que todos se estaban muriendo de ganas de
preguntarle por el motivo de su distanciamiento, de su retraimiento.
Eso slo lo sabemos t y yo, Rosemary, se dijo Rachel, pensando en la mujer
cuyo nombre le abrasaba la memoria. El nombre de una mujer a la que Gilbert, el
benefactor, no haba vacilado tampoco en ayudar.
Rosemary Johnson, su madre biolgica, a quien Rachel no haba llegado a
conocer. Estara muerta? Viva? Lo nico que quera era saber ms sobre aquella
misteriosa mujer, incluso aunque no le gustara lo que descubriera. Pero careca de
coraje para ello. Cmo podra tenerlo cuando haba sido precisamente Rosemary
quien la haba abandonado? Y qu pasaba con aquella casilla vaca en los papeles, el
espacio en blanco donde debera haber figurado el nombre de su padre biolgico?
Rachel poda imaginarse lo peor: Rosemary, joven, soltera y embarazada,
contenta de poder renunciar a un beb no deseado. No pareca que localizar a
Rosemary y descubrir la verdad fuera a traer precisamente la felicidad a su vida

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Durante los siguientes minutos todo el mundo se puso a charlar entre s,


dejndola en paz. Poco despus llegaron Eric Barnes y Cassidy Maxwell, tomados de
la mano, detrs de Gilbert.
El profesor Harrison, pulcramente vestido con un largo abrigo de tweed y
bufanda, estaba recibiendo el carioso apoyo de los jvenes estudiantes que lo
rodeaban, y que lo adoraban tanto como la propia Rachel.
Estudiantes todava inocentes, todava dispuestos a seguir sus consejos. Por un
segundo, Rachel lo vio como haba sido en aquel entonces: lleno de ilusin y
entusiasmo, con sus ojos castaos rebosando ingenio y afecto. Pero cuando l volvi
la mirada en su direccin, lo vio tal cual era ahora: los hombros hundidos, el cabello
salpicado de gris, sus fuerzas cada vez ms dbiles, ms apagadas.
Pese a ello se sinti desbordada por una oleada de emocin, y esboz una
radiante sonrisa mientras saludaba con la mano a su querido profesor. La expresin
de Gilbert tambin se ilumin. Slo entonces se dio cuenta Rachel de lo mucho que lo
quera, de lo feliz que segua sintindose a su lado. Aunque eso era algo que siempre
haba sabido, incluso desde el da en que abandon la universidad y l prcticamente
le suplic de rodillas que volviera.
Justo en el instante en que daba un primer y tentativo paso hacia Gilbert, los
periodistas lo rodearon. Entre ellos estaba Ian Beck, con el bolgrafo apoyado en la
hoja del cuaderno mientras la observaba.
Evidentemente saba que se estaba conteniendo, indecisa entre acercarse o no a
su antiguo profesor. Ignorando la especulativa mirada del periodista, Rachel entr en
el Lumley Hall con sus amigos con la sensacin de estar a punto de asistir a un
combate de boxeo.

La voz de Alex Broadstreet, amplificada por el micrfono, resonaba en la vasta


sala repleta de asistentes. Estaba leyendo las acusaciones del consejo universitario
contra el profesor Gilbert Harrison, con una diccin y una oratoria tan rica y efectista
como la de un senador en campaa electoral.
Ian no lo escuchaba porque estaba ms que familiarizado con el tono y los
contenidos de su discurso. En lugar de ello, se dedicaba a estudiar los rostros de los
presentes. Era all donde estaba la verdadera historia: en la gente, no en las vanas
especulaciones. A su lado, Joe tomaba otra fotografa de Alex Broadstreet. El
resplandor del flash lo captur en una instantnea de pgina de portada, agitando un
dedo acusador en el aire, cargado de justa indignacin.
Broadstreet tena cuarenta y dos aos, vesta un elegante traje gris a rayas y era
un autntico animal poltico. Desde el principio Ian haba tenido malas vibraciones
con l, y ese tipo de intuiciones bsicas era algo a lo que haba aprendido a hacer caso
con el tiempo. Lo haban ayudado mucho en sus numerosos encargos periodsticos,
desde Bosnia hasta Irn, desde Sudn hasta los barrios ms degradados de Estados
Unidos. Pero aqullas haban sido historias reales, de peso, trascendentes. Y ahora,

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en cambio, tena la sensacin de estar perdiendo su garra con reportajes como el que
actualmente tena entre manos, cuya nica intencin no era iluminar nada sino
sorprender. Impresionar. Causar escndalo.
Mientras el presidente del consejo prosegua con su discurso, Ian aprovech la
oportunidad para observar de nuevo a Rachel James, que se hallaba sentada en
primera fila con el resto de sus amigos. La tarda aparicin del doctor Jacob Weber y
de Ellen Gardner haca tan slo unos instantes le haba dado una excusa para
mirarla.
Pero era casi como si Rachel lo estuviera ignorando clamorosamente, a gritos.
Sera quiz porque estaba cuestionando sus mtodos? Desde luego, no poda
culparla por ello. Un rumor se alz entre los asistentes cuando Broadstreet cit a
David Westport como primer testigo a favor de Gilbert, antes de ocupar su asiento
detrs de una larga mesa. Lo rodeaban los ocho profesores y diez alumnos que
constituan el consejo universitario. Las personas en cuyas manos estaba el destino de
Gilbert.
Al otro extremo de la mesa se hallaba sentado el profesor Gilbert Harrison, solo,
apartado de los dems. Ian advirti que miraba insistentemente a Rachel con
expresin pensativa, y olfate que all se esconda algo: una buena historia. Debajo de
toda aquella basura, se ocultaba algo puro, limpio, intenso. Estaba seguro de ello.
Para entonces David Westport se dispona a ocupar su lugar al extremo opuesto
de la mesa. Antigua estrella del equipo universitario de bisbol, tena el cabello
negro, los ojos verdes y unos hombros kilomtricos. Mientras se sentaba, y antes de
hacerle un guio de complicidad a Gilbert, fulmin a Broadstreet con una mirada de
puro desdn que el presidente ignor olmpicamente.
Los flashes de las cmaras volvieron a iluminar la escena, moviendo a Ian a
reflexionar nuevamente sobre el circo meditico que Broadstreet haba preparado. El
presidente del consejo estaba decidido a acabar con Gilbert, y por lo que Ian saba,
aquella actitud tena mucho que ver con su comportamiento dictatorial en la
universidad y tambin con cierta dosis de envidia.
Durante la siguiente media hora, Broadstreet permiti al testigo extenderse en
elogios de Gilbert. Fue un buen comienzo. Hasta que lo interrumpi:
Seor Westport, gracias por su testimonio.
Hara cualquier cosa por el profesor Harrison repuso David con una
sonrisa.
Ya, claro. Sabe? En eso consiste precisamente nuestro problema el
presidente se puso a revolver unos papeles mientras se aclaraba la garganta. O,
mejor dicho, el problema es la disposicin del profesor a hacer cualquier cosa por sus
estudiantes.
Desde el principio, a Ian lo haba impresionado el sentido de la lealtad que
Gilbert inspiraba en sus alumnos, tanto en los antiguos como en los ms recientes. En
aquel momento, mientras su atencin volva a concentrarse en el profesor,
experiment una punzada de compasin. Rpidamente se puso a hacer un boceto de

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su figura, de su expresin, con la idea de capturar en el papel su cansancio, las


arrugas de agotamiento que surcaban su rostro.
Broadstreet comenz a interrogar a David Westport por su nada brillante
expediente acadmico, sorprendiendo al hombretn con el alcance de sus
averiguaciones. Todo indicaba que, a pesar de sus pobres notas, Westport haba
recibido una beca deportiva, de manera que el presidente se concentr en aquel
punto dbil.
Durante todo el interrogatorio, Ian no dej de mirar a Rachel, preocupado por
su expresin mezclada de dolor y desconcierto. Hay algo que la preocupa y le duele
mucho ms que todo esto, pens. Algo que iba ms all del expediente acadmico
de Westport.
En el instante en que Broadstreet revel que la influencia de Gilbert Harrison
haba sido decisiva a la hora de la irregular concesin de la beca a David Westport,
toda la sala qued en silencio. Satisfecho de su momentnea victoria, el presidente se
volvi hacia Gilbert:
Qu es lo que tiene que decir a esto, seor Harrison?
El profesor suspir, esbozando una sonrisa cansada y abriendo los brazos.
No tengo ningn comentario que hacer, aparte de que aunque en un
principio David Westport no reuna los requisitos adecuados para la beca con el
tiempo demostr de sobra que se los mereca.
No se estaba defendiendo de una manera directa. Por qu? Ian se puso a tomar
notas de manera automtica. Westport haba trabajado con nios de la calle despus
de la universidad, fortaleciendo su autoestima a travs del deporte. Quiz fuera sa
la nica defensa que Gilbert creyera necesitar.
Como confirmando aquella hiptesis, un discreto estallido de aplausos se elev
ante la mencin de los logros de Westport. Pero Broadstreet impuso silencio con un
gesto y pas nuevamente al ataque.
Destroz los argumentos del profesor Harrison, insistiendo en que era
imposible decidir si Westport haba sido o no merecedor de la beca, al menos en
aquel entonces, ya que nadie tena la capacidad para predecir el futuro. Y, durante
todo el tiempo, Gilbert se neg a defenderse. Ian escribi en su cuaderno: Por qu su
renuencia a contestar?
Despus de aquello, el presidente dibuj una perversa imagen de profesor
manipulador que no dudaba en actuar a espaldas del consejo universitario.
Desafortunadamente, aunque David Westport hizo todo lo posible por corregir esa
descripcin con su testimonio, Broadstreet se sali con la suya. Un tenso silencio se
abati sobre la sala inmediatamente despus de la salida de Westport del estrado.
Broadstreet haba comenzado bien. Las cosas empeorarn an ms si Gilbert
no abre la boca para defenderse, pens Ian. Cuando volvi a mirar a Rachel, la
sorprendi en un gesto desesperado, mordindose el labio y sacudiendo la cabeza.
Arda en deseos de sentarse a su lado, de ofrecerle palabras de consuelo o
A quin quera engaar? Eso no le corresponda a l. No era su trabajo.

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En aquel instante Broadstreet llam a declarar a Kathryn Price. Todos los


presentes estiraron el cuello para mirar a la bella modelo que haba visto truncada su
prometedora carrera tras el accidente de coche que la dej desfigurada. Una vez
sentada al extremo de la mesa, lanz una discreta sonrisa a Nate Williams, que se
apresur a devolvrsela.
Incapaz de contenerse, Ian volvi a mirar a Rachel mientras escuchaba la
frmula ritual con que Broadstreet reciba a todos los declarantes. Pero a
continuacin se sali de su guin.
Tambin est usted dispuesta a salvar la carrera profesional de Gilbert? lo
dijo como si constituyera una acusacin, como si fuera a fracasar tan
espectacularmente en su empeo como haba fracasado David Westport.
Porque, por lo dems, el profesor tampoco se estaba ayudando precisamente a
s mismo
S respondi la declarante. Y tengo muchas cosas que decirle. Espero que
est usted bien cmodo en su asiento.
El comentario arranc algunas risas a la audiencia, que no pudieron menos que
molestar a Broadstreet. Se notaba que estaba de parte del profesor Gilbert. Kathryn
Price no perdi el tiempo.
Estoy realmente sorprendida de que el consejo universitario se haya atrevido
a cuestionar la trayectoria de Gilbert Harrison. El profesor ha ayudado a muchsimos
alumnos a lo largo de toda su carrera. Por otro lado, no es en absoluto el lder de una
extraa secta o el oscuro manipulador que usted parece imaginar, seor Broadstreet.
El profesor Harrison ha cambiado favorablemente muchas de nuestras vidas, y
despedir a un hombre que ha sacado lo mejor de tantas personas y las ha ayudado a
desarrollar todo su potencial
Broadstreet intent interrumpirla entonces, pero Kathryn alz un dedo para
acallarlo y continu:
Como regla general, yo no hablo de estas cosas, pero durante una de sus
horas de tutora, el profesor Harrison me escuch y atendi con exquisita delicadeza
cuando le habl de la agresin sexual que yo haba sufrido.
Todo el mundo en la sala contuvo el aliento, Ian incluido.
Seorita Price, me hago cargo de la situacin y lo lamento profundamente
Broadstreet pareca sinceramente afectado por su confesin, aunque Ian se
pregunt si no obedecera a un cambio de tctica. De todas formas, decidi
concederle el beneficio de la duda.
Poda permitrselo porque, de repente, mientras Kathryn continuaba
describiendo el apoyo y los consejos que haba recibido del profesor, empez a ver la
luz.
S. Quiz Gilbert fuera un autntico hroe, como Rachel siempre haba
sostenido. Perseguido por el sistema universitario, vctima de la envidia y de las
ansias de poder de un compaero suyo. Alguien en quien el propio Ian podra

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confiar, y que merecera su defensa ms cerrada. El corazn empez a latirle


acelerado. Y si?
Hay ocasiones en que se impone tomar partido y cerrar filas con quien se lo
merece, pens, con el pulso atronndole los odos. Olvdate del dramatismo. Del
escndalo periodstico.
Y si se concentrara en descubrir lo que realmente estaba pasando, para
demostrarle al pas entero que todava quedaba gente buena y valiosa en el mundo?
Profesores que se implicaban para ayudar a sus alumnos. Antiguos protegidos que
daban la cara para defender a alguien a quien queran y admiraban. Personas
hermanadas por experiencias comunes que se juntaban en los momentos difciles
para librar una batalla justa.
No sera maravilloso que alguien pudiera mostrar a aquel grupo de gente
buena y generosa al resto del mundo, que tan necesitado estaba de noticias reales y
verdades positivas? Alguien como Estimulado, vigorizado por aquel pensamiento,
Ian fue testigo de la mirada emocionada que Gilbert le lanz a Kathryn, que le sonri
a su vez.
Alguien como el propio Ian. Alguien que pudiera descubrir lo sucedido e
informar de la verdad. Sera un titular que tal vez no vendiera muchos peridicos,
pero que quiz pudiera salvar su propia alma.
Si acaso todava poda salvarse.

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Captulo 3
Aquella noche, Rachel tom una ducha y se puso su pijama de franela con la
intencin de sentarse frente al televisor con un plato de palomitas. Despus de la
sesin, no se haba reunido en el pub con sus amigos. Pero una llamada de Jane la
haba informado de que el grupo segua sin ponerse de acuerdo sobre si revelarle o
no a Gilbert que saban que l era el benefactor.
Para qu molestar con aquello al antiguo profesor, en las actuales
circunstancias? De manera que todava no se haban decidido. Gilbert no necesitaba
saber que todos estaban al tanto de su secreto, sobre todo cuando Ellen Gardner, la
nica persona que supuestamente lo saba, todava poda intentar convencerlo de
que lo hiciera pblico.
Adems, si todos ellos mantenan la boca cerrada, Ian Beck tendra menos
posibilidades de descubrir el secreto de Gilbert. Al fin y al cabo, el profesor haba
mantenido oculta durante aos la identidad del benefactor. Nadie saba por qu,
pero sus razones habra tenido.
Ms arrepentida que nunca de haber evitado a sus amigos una vez ms, Rachel
se instal en el sof con el cuenco de palomitas en el regazo. Estaba intentando
escapar de nuevo, aun sabiendo que era intil. La prxima vez que mis amigos
requieran mi compaa, ir, decidi. Los echo de menos.
Como en respuesta a sus reflexiones, de repente llamaron a la puerta. Se levant
y camin de puntillas por la gastada alfombra, para espiar tras las cortinas Oh, no.
Baado por la luz del porche, Ian Beck sorprendi su mirada curiosa y alz una
mano en un gesto de amistoso saludo. Desprevenida, Rachel se apart bruscamente
del cristal de la ventana.
Qu diablos?
Baj la mirada a su viejo pijama amarillo, con los patitos estampados. Su primer
impulso fue correr a buscar una bata a su habitacin, pero la que tena no estaba
presentable. Ian llam de nuevo.
Ests ah? le pregunt a travs de la puerta.
S. Es que no estoy vestida para recibir visitas
Oh, el pijama de los patitos. Te lo vi hace un momento, cuando te asomaste a
la ventana. Es muy bonito.
Rachel se ruboriz. Pero, a fin de cuentas, qu poda importarle a ella que la
viera de una u otra manera? En realidad no tena ninguna intencin de causarle una
impresin especial, o s?
Una nueva oleada de rubor respondi a esa pregunta. Sin pensrselo dos veces,
descorri el cerrojo y entreabri la puerta. Quiz aquel pijama tan poco seductor
acabara con la tensin o lo que fuera que vibraba entre ellos cada vez que se vean.
Porque la franela no era exactamente un tejido de lencera de lujo.

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Ian, con el rostro colorado de fro, tena las manos hundidas en los bolsillos de
la cazadora. El aliento casi se le congelaba en el aire.
No me lo digas. Quieres otra entrevista.
No exactamente se removi inquieto, como si estuviera intentando entrar
en calor.
No iba a tener ms remedio que invitarlo a pasar. Abri la puerta de par en par
y se hizo a un lado.
Uf, s que se est bien aqu, y adems huele a palomitas recin hechas
coment Ian nada ms entrar en su modesta casa, ignorante de que estaba pensando
en ponerla en venta para finales de mes, si su situacin econmica no mejoraba.
Tras cerrar la puerta, le seal el cuenco que haba dejado sobre el sof.
Me estaba preparando para ver la televisin.
Es esto lo que haces los viernes por la tarde? se quit la cazadora y la
colg del respaldo de una silla. Eres una mujer muy casera.
Haba desarrollado aquella costumbre con Isaac. Los viernes, a la salida del
trabajo, pasaba por la tienda de vdeo y alquilaba pelculas de accin. Pelculas que a
Rachel slo le gustaban cuando las vea con l.
Aun as, haba conservado aquella costumbre, sobre todo ltimamente, cuando
pasaba tanto tiempo sola.
Me gusta irme a la cama temprano.
La mencin de la cama pareci flotar en el aire entre ellos. De repente el
volumen del televisor se le antoj demasiado alto, su pijama demasiado revelador,
sus pies descalzos demasiado vulnerables
Pese a que estaba a varios pasos de l, lo senta demasiado cerca. Como si la
estuviera abrasando con el calor que despeda su cuerpo.
Quieres beber algo? se acerco al sof para recoger el cuenco de palomitas y
se dirigi luego a la cocina, deseosa de ganar un poco de distancia.
Ian la sigui con la mirada. Su irnica sonrisa indicaba que saba lo nerviosa
que estaba.
Tomar lo mismo que t.
Despus de dejar el cuenco sobre la barra, sac dos botellas de agua de la
nevera. Era la bebida ms inofensiva que se le ocurra.
Y bien? Qu te trae por aqu? No has tenido suficiente con la sesin de
hoy?
No te culpo por sentirse tan frustrada. Supongo que te sentara fatal or cmo
Broadstreet manipulaba las declaraciones de Westport y de Kathryn entr tambin
en la cocina y se sent en un taburete de la barra. Para colmo, no creo que el propio
Gilbert ayudara mucho con su silencio.

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Todos pensbamos que el testimonio de Kathryn estaba yendo bien hasta que
Broadstreet empez a cuestionar las buenas intenciones de Gilbert.
Rachel le acerc el cuenco de palomitas y destap las dos botellas. Bebi un
largo trago de la suya como si quisiera enfriar su indignacin. Maldijo en silencio a
Alex Broadstreet. Despus de que Kathryn hubiera iluminado con sus declaraciones
la bondadosa naturaleza de su antiguo profesor, Broadstreet haba intentado
presentarlo como si hubiera eludido sus obligaciones a la hora de dirigirla hacia una
ayuda profesional y psicolgica ms efectiva.
Con lo que lo haba hecho parecer alguien inepto a la vez que arrogante.
Y, como acababa de sealar el propio Ian, Gilbert ni siquiera haba movido un
dedo en su propia defensa. Pareca absolutamente decidido a proteger sus secretos.
Pero por qu?
Mientras bajaba la botella, se dio cuenta de que Ian la estaba mirando fijamente,
pensativo. El corazn le dio un vuelco en el pecho.
La segunda sesin se celebrar el lunes dijo Ian. Nate Williams y Jacob
Weber pondrn toda la carne en el asador para defender a Gilbert. Y harn sudar a
Broadstreet, eso es seguro.
Rachel no quera pensar en la prxima semana porque para entonces ella
tambin tendra que testificar. Cmo podra soportarlo sin derrumbarse? Alex
Broadstreet la destrozara.
Ian debi de haber percibido su temor, porque estir una mano y la apoy
sobre la que tena encima de la barra. Fue un contacto deliciosamente clido,
tranquilizador y excitante a la vez.
Ests rodeada de amigos le asegur. No he podido dejar de advertir la
solidaridad que reina entre vosotros. De hecho, despus, vi a Ellen Gardner hablando
a escondidas con Gilbert.
Por un sublime instante, Rachel lleg a olvidarse de la cruda realidad para
concentrarse nicamente en la palma que le cubra el dorso de la mano.
Pero ella tambin haba visto a Ellen y a Gilbert, y el simple recuerdo despej
cualquier consuelo que hubiera podido recibir del contacto de Ian. Ellen Gardner,
alumna de ltimo curso de la universidad cuando el ingreso de Rachel, tambin
haba mantenido una relacin muy estrecha con el profesor. Cuando Rachel la vio
hablando con l despus de la vista, la haban impresionado sus gestos de splica, la
desesperacin que haba visto dibujada en su rostro.
Rachel saba que su amiga haba estado intentando convencerlo de que
confesara que l era el benefactor. Pero, por supuesto, Gilbert se haba negado,
sacudiendo la cabeza sin pronunciar palabra.
Por qu se obstinaba tanto en ocultarlo?, se pregunt Rachel una vez ms.
Cmo no se daba cuenta de que esa revelacin poda favorecerlo en su actual
tesitura? Sinti que la mano de Ian se cerraba sobre la suya. Instintivamente volvi la
palma. Tena la piel spera, masculina, caliente. Cuando sus pulgares se rozaron, la
leve caricia bast para robarle el aliento.

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Pero luego lo mir a los ojos, y de repente record quin era y por qu estaba
all. Era un periodista. Y ella era su presa.
Se apart bruscamente, cruzando los brazos sobre el pecho.
Se puede saber a qu has venido? Dmelo de una vez.
Sobre la barra, su mano se cerr en un puo frustrado, casi rabioso. Aunque su
expresin indicaba todo lo contrario: pareca triste, desconcertado.
Yo slo se irgui en el taburete, encogindose de hombros quera que
supieras que, despus de lo de hoy pienso informar de lo que he visto: a un
hombre acusado y condenado injustamente.
Magnfico!, pens, irnica. Pero eso habra podido decrselo perfectamente
por telfono. Era posible que slo hubiera querido verla de nuevo, y que por eso se
haba presentado ante su puerta? Antes de que pudiera llegar a hacerse ilusiones, se
esforz por desengaarse ella misma. Ya se haba hecho demasiadas en su vida.
Crea que supuestamente tenas que limitarte a asumir una actitud imparcial
y a informar de los hechos.
S, supuestamente eso tendra que ser. Pero hay historias de las que no te
puedes distanciar, sobre todo cuando hay una injusticia tan flagrante de por medio.
Cuantas ms cosas descubro sobre Gilbert Harrison, ms sospecho de las oscuras
motivaciones de Alex Broadstreet. Te lo aseguro, yo soy el primer sorprendido
aadi, soltando una nerviosa carcajada. Pero es que la vista de hoy ha logrado
enfadarme de verdad. He tenido como un ataque de furia? Indignacin? No me
parece justo lo que quieren hacer con ese hombre. Y no puedo quedarme de brazos
cruzados.
Rachel se neg a hacer comentario alguno. Habra encontrado Ian alguna
prueba de que Gilbert Harrison era el benefactor? No. No poda ser. Slo estaba
hablando de generalidades
Insisto, no me parece justo aadi. Aunque la verdad es que s muy poco
de todo esto. Gilbert no me conceder una entrevista, as que en realidad no tengo
base suficiente para tener una opinin bien fundamentada.
Ah, es eso pronunci Rachel, desilusionada. Quieres que yo te consiga
una entrevista con l.
Por supuesto. Por eso se haba presentado en su casa. Haba querido ensayar
sus artimaas personalmente con ella, consciente de la debilidad que siempre haba
sentido por Gilbert.
Ian desliz un dedo por el borde del cuenco de palomitas, frunciendo el ceo.
Pero aunque nada me gustara ms que hablar con l No es por eso por lo
que estoy aqu, Rachel. Yo sacudi la cabeza maldita sea, no s muy bien por
qu he venido.
Se arriesg a mirarlo. Cuando se encontraron sus miradas, el pulso se le aceler,
hasta el punto de que el corazn por poco se le sali del pecho. Se apresur a desviar
la vista.

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De repente la habitacin le pareci demasiado pequea. Lo ltimo que quera


era reconocer aquella insultante atraccin. Aquello no poda estar sucediendo.
Acaso no se daba cuenta de las barreras que se levantaban entre ellos? Su trabajo, el
color de su piel?
Quin lo habra imaginado? replic, irnica. Ian Beck, un defensor de
causas perdidas.
Yo tampoco me lo imaginaba suspir. Sonriendo, agarr un puado de
palomitas. Hace tiempo que no utilizo mi pluma en beneficio de los
desfavorecidos. Pero me gustara ayudar a Gilbert a salir del apuro.
Su comentario pareca perfectamente natural. Le estara mintiendo? Tendra
realmente Ian Beck un lado bueno, amable? La simple posibilidad de que as fuera la
animaba a hablar, a tratar a fondo el asunto con l. A confesarle incluso sus dudas y
temores sobre Gilbert. A apoyarse en otra persona para aligerarse de la inmensa
carga que pesaba sobre sus hombros.
Ten cuidado, se aconsej. Aquel hombre era un periodista, un reportero: la
ltima persona con la que debera hablar y sincerarse. Y sin embargo senta el
irresistible deseo de tocarlo, de apoyar la cabeza sobre su pecho, de cerrar los ojos
mientras se dejaba envolver por sus fuertes brazos
Enternecida por aquella fantasa, le sonri. Incluso se acerc un poco ms, con
el pretexto de hundir la mano en el cuenco de palomitas. Para su sorpresa, l hizo lo
mismo. A la vez.
El roce de sus dedos le provoc un repentino estremecimiento a travs del
brazo. Directamente hacia su vientre.
Si quieres le dijo l con tono suave, sin retirar la mano. Te ensear
maana el borrador que hice durante la vista de hoy. As podrs darme tu visto
bueno antes de que tenga que entregarlo al peridico.
Rachel se sorprendi. Pareca absolutamente decidido a ganarse su confianza.
Le roz deliberadamente un dedo mientras tomaba una palomita, simulando que el
contacto era puramente accidental. Cuando se llev la palomita a la boca, los ojos de
Ian estaban fijos en sus labios.
Gracias. Me gustara mucho repuso, permitindose disfrutar de aquella
mirada de franco y abierto inters.
En aquel instante Rachel no tuvo mayor problema en adivinar lo que
probablemente estara pensando: que lo que le gustara no era slo poder leer su
borrador sino tambin hacer otras cosas con l.
Cosas que podran ayudarla a sobrellevar aquellos tiempos tan difciles.

Aquella noche Ian la invit a cenar algo ms slido que las palomitas que se
comieron entre los dos, pero Rachel rechaz su ofrecimiento con el pretexto de que al

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da siguiente tena que madrugar para recibir su clase de pintura en la escuela


comunal.
Ian acept su excusa, le dio las gracias por todo y quedaron en verse por la
maana en la escuela de arte. De vuelta en la habitacin del hotel, pas a limpio sus
notas en el ordenador porttil y todava le quedaron unas cuantas horas de sueo.
Nada ms levantarse, envi un correo electrnico a sus sobrinos. Poco antes de las
once baj y tom el metro para acudir a su cita con Rachel.
La escuela comunal estaba alojada en un edificio rodeado de rboles que
albergaba tambin varias tiendas de tejidos y material de punto, un pequeo
restaurante italiano y una almoneda. A travs de los amplios ventanales, Ian pudo
ver a los alumnos. Y a la profesora.
Rachel estaba sentada en primera fila, pintando un busto de escayola: el de un
viejo marinero, con su sombrero y su impermeable. Con el pincel en el aire y la
cabeza ladeada, observaba pensativa el lienzo casi acabado. Hasta que de repente se
apart con gesto ceudo, como si se hubiera hartado de pintar o hubiera abandonado
el proyecto.
Ian aprovech para golpear ligeramente el cristal y llamar su atencin.
Cuando lo vio, una sonrisa ilumin su rostro. Fue una transformacin completa
de sus rasgos que lo dej impresionado. Deslumbrado. Tuvo que parpadear varias
veces para aclararse la mirada.
All segua, sonrindole. Y saludndolo con la mano. De alguna manera, la
haba hecho feliz con slo presentarse. Por supuesto, su familia daba saltos de alegra
siempre que apareca en Albany, pero aquello era por completo distinto. Era
inquietante. A la vez que hermoso.
Ian le devolvi el saludo y ella se dispuso a recoger sus cosas. Poco despus se
despeda de la profesora y sala del edificio. Estaba ruborizada: un leve tono rosado
tea sus mejillas de color caf con leche. Era casi como si se hubiese dado cuenta de
su impresionada reaccin de un rato antes y estuviera esforzndose por convencerse
de que se lo haba imaginado.
Buen trabajo coment l mientras empezaban a caminar. Tu marinero
parece como si acabara de bajarse del barco.
De veras? frunci el ceo. Pero los colores no estn bien. No s No
tengo talento para la pintura. Ni para el modelado.
No le gust nada que dudara tanto de s misma.
Pues tu obra era fantstica.
No te creas. Para hacer esas cosas, creo que no tiene mucho sentido que siga
recibiendo clases.
No seas tan dura contigo misma en un impulso, se detuvo y le puso las
manos sobre los hombros. No te estaba adulando. Tu pintura me pareci realmente
buena.

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Lo estaba mirando con los ojos muy abiertos. Sera por el cumplido o por el
hecho de que la estuviera tocando de nuevo? Cuando estaba con ella, era incapaz de
mantener las manos quietas.
Te ests burlando.
Nada de eso.
Transcurri un corto y elocuente silencio. Sonriendo con timidez, Rachel
continu andando. Ian, en cambio, se qued quieto por un instante, con las manos
vacas, preguntndose qu diablos le estaba sucediendo. Preguntndose por qu
pareca incapaz de volver a asumir una actitud distante y despreocupada, como con
cualquier otra mujer. La alcanz en cuatro pasos.
Perdona le dijo ella.
Perdonarte? Por qu?
Por quejarme tanto. Por aceptar tan mal los cumplidos. Sabes? Soy la tpica
persona que cambia constantemente de actividad le confes. Gilbert tena una
explicacin para ello. Deca que lo haca para buscar la aprobacin de los dems,
pero que siempre desapareca demasiado pronto, antes de que tuvieran oportunidad
de drmela. Y tena razn. En la universidad, era la chica ms popular del campus.
Quera destacar en todo: en el grupo de teatro, como animadora Quera ser la
estrella sonri. Pero en aquel entonces todava tena energa para hacer todo
eso. Me meta en todo tipo de grupos. Y me encantaba llamar la atencin.
Solt una corta y triste carcajada. Ian tom buena nota mental: aquello era la
confirmacin de todo lo que haba temido sobre ella. Una mujer que, como amante,
requerira mucha mayor atencin de la que l sola dedicarle a ninguna. Una mujer
por la que tendra que cambiar. Pero
Maldijo en silencio. No poda creer que estuviera pensando esas cosas Su
familia y amigos siempre se haban burlado vaticinndole que algn da encontrara
a una mujer que mereciera la pena. Que valiera el tiempo y el esfuerzo de
conquistarla y mantenerla. Sera Rachel James esa mujer?
A ti te gustaba meterte en grupos cuando estudiabas en la universidad? le
pregunt ella de pronto, sorprendindolo.
A m? No puedo decir que me gustara mucho. Pero una vez que encontraba
uno y me senta cmodo, ya no cambiaba fcilmente. Soy bastante leal.
Ah se interrumpi, confundida. Oye, sabes t adonde vamos?
Buena pregunta.
Se haban alegrado tanto de verse que se haban puesto a hablar de inmediato,
ponindose a caminar sin rumbo fijo.
No hay una cafetera por aqu cerca? inquiri Ian. As podramos
sentarnos tranquilamente y te enseara mi borrador.

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S, justo al lado le tir suavemente de la manga y empezaron a andar de


nuevo. Siguiendo con lo que me estabas diciendo, supongo que entonces se te dar
bien concentrarte en una sola cosa, sin dispersarte
En el trabajo, s, pens. Pero no en mucho ms.
Bueno, mi trabajo me permite mucha libertad, as que no suelo tener muchas
ganas de cambiar o de dedicarme a alguna otra cosa. Estoy contento.
En realidad tena que haber hablado en pasado. Su trabajo le haba permitido
mucha libertad: ahora no tanto. Y si antes haba estado contento y satisfecho, en la
actualidad no poda decir lo mismo.
Pero recorrer el mundo de reportaje en reportaje no es la actividad ms
adecuada para echar races.
T lo has dicho. Es difcil instalarse en un solo lugar. Y slo puedo
compadecer a las mujeres que se enredan con periodistas. Mi ltimo encargo me
llev a Arabia Saud. Una zona del mundo bastante caliente.
Y de all te mandaron a Saunders? le pregunt, sorprendida.
Bueno, incluso un reportero de accin como yo necesita un descanso de
cuando en cuando. Pens que podra escribir este reportaje con los ojos cerrados.
Ocasionalmente tengo que hacer estas cosas para conservar la cordura
lamentablemente no haba podido imaginarse la clase de turbio y vergonzoso
reportaje que le haba encargado su director.
Pasaron por delante de una juguetera. Ian aminor el paso para contemplar el
escaparate y seal un conejito de peluche con un uniforme de los Red Sox, el
legendario equipo bostoniano de bisbol.
Te importa que entre? Slo ser un momento.
Te gustan los muequitos de peluche? Rachel se ech a rer. Ian, eres
una autntica caja de sorpresas.
Esprame slo un momento y entr en la tienda.
Un par de minutos despus sala con el paquete en un bolsillo de la cazadora.
Para mis sobrinos la inform. Tengo nueve.
Vaya. Un solo mueco para tantos?
Ian se sonri, pensando en los chicos.
Es un juego que tenemos entre nosotros se detuvo ante un semforo en
rojo. La cafetera estaba al otro lado de la calle. Cada vez que me encargan un
reportaje, compro algo simblico del pas o de la zona en cuestin. Un juguete, una
baratija, un souvenir. Y les envo a mis sobrinos un correo electrnico con el dibujo
de un lazo rojo: as saben que les he comprado un regalo. Cuado llego a casa,
escondo el regalo y ellos tienen que encontrarlo. Quien lo descubre de los nueve, se
lo queda. Inaugur esa costumbre cuando mis hermanos se quejaron de que les
regalaba muchas cosas y que los estaba malcriando. Siempre les traigo algo de cada

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viaje, aunque sea una golosina. Pero todo esto que te estoy contando es un gran
secreto
Descuida. No se lo dir a nadie.
Sonri, aprobadora. Evidentemente le haba encantado. Ian no pudo resistirse a
tomarle la mano. Aquel simple contacto lo llen de un delicioso calor.
Tenemos que cruzar la calle le record, ignorando la correspondiente
punzada de deseo, el anhelo que senta de estrecharla en sus brazos.
Una vez en la cafetera, escogieron una mesa cerca de la ventana. Ian no le solt
la mano durante todo el tiempo. Y ella tampoco la retir.
De repente son su mvil, muy inoportunamente. Rachel tuvo que usar las dos
manos para sacarlo del bolso, con lo que ech a perder aquel momento mgico. Ian
experiment un extrao vaco: demasiado rpidamente se haba acostumbrado a la
sensacin de sus dedos entrelazados con los suyos.
Mientras ella hablaba por telfono, Ian se levant para pedir las bebidas.
Minutos despus volva con dos capuchinos.
De acuerdo dijo Rachel, evidentemente deseosa de cortar la llamada, y
solt un profundo suspiro. All estar fue la respuesta final.
A juzgar por su expresin, Ian supuso que acababa de tomar una decisin tan
importante como poco agradable.
Era Jane lo inform, cerrando el mvil y volviendo a guardarlo. Maana
desayunar con todo el grupo.
El equipo est pensando en algn plan de batalla?
S. Supongo que ya era hora de que me incorporara de nuevo.
El humor de Rachel pareca haber cambiado radicalmente. Ian se sorprendi a
s mismo anhelando revivir aquellos quince ltimos minutos Cmo podra
animarla de nuevo? Antes haba conseguido entretenerla hablndole de su familia.
Quiz si le preguntara por la suya
Qu me dices del clan James? Cuntos sobrinos tienes t?
Rachel estuvo a punto de atragantarse con su capuchino, agarrando la taza con
demasiada fuerza. Pero al final, tras una corta pausa, se las arregl para responder:
Mi hermana es demasiado joven para ser madre Todava tiene catorce
aos. Y lo cierto es que bueno, tampoco es mi verdadera hermana.
Oh se pregunt si habra tocado el tema equivocado. Eso pareca, a juzgar
por lo sombro de su expresin. Sera demasiado tarde para volver atrs?
Rachel forz entonces una sonrisa.
Soy adoptada, si eso es lo que te ests preguntando.
Algo lo impuls a mantenerse callado. Quiz su instinto de periodista. Se hizo
otro tenso silencio.

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Bueno, por qu no me enseas ese borrador de una vez?


Aliviado, no perdi el tiempo en sacar los papeles del bolsillo de su cazadora.
Aqu tienes.
Esa vez s que sonri de verdad: unos deliciosos hoyuelos se dibujaron en sus
mejillas. Aquella sonrisa lo dej sin aliento. Y se pregunt si no estara disfrutando
ms de lo debido con aquel reportaje

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Captulo 4
A la maana siguiente, alguien estaba esperando a Rachel en el restaurante. La
persona a quien ella menos esperaba. El profesor Gilbert Harrison.
Un fuego arda en la chimenea, cerca de su mesa, tiendo la sala de una luz
dorada. Ola a lea fresca, a sirope y a mantequilla. Estaba inquieto ante la
perspectiva de volver a ver a su antigua alumna, su favorita. Con miedo de que
Rachel lo mirara con aquella torturada mirada suya, tan caracterstica.
Le temblaban las manos con que sostena la carta de men, mientras se
imaginaba su reaccin cuando descubriera que sus amigos no haban aparecido para
desayunar. Y que haba planificado deliberadamente aquel encuentro para que
estuvieran los dos solos. Tranquilo, Gilbert, se dijo. Ya has llegado bastante lejos
sin desmoronarte. No vayas a hacerlo ahora.
Varios minutos despus, cuando la camarera hizo pasar a Rachel a la sala, una
sonrisa de felicidad asom a los labios del profesor. Pero al instante siguiente,
cuando vio que su antigua alumna haba descubierto la trampa que le haba tendido
su amiga Jane, experiment una punzada de angustia y remordimiento.
Buenos das la salud mientras se levantaba, manteniendo la sonrisa. No
poda evitarlo. Verla y sonrer era todo uno.
Gilbert.
Un extrao brillo asom a sus ojos oscuros, que l interpret como de alegra y
tristeza mezcladas. Jams en toda su vida le haba deseado el menor mal a Rachel.
Slo haba querido lo mejor para ella y para los dems alumnos. Slo que las cosas no
haban salido como las haba planeado.
Rachel se sent en la silla que su antiguo profesor tan caballerosamente le haba
sacado. Y sonri, vacilante. Por fin. Gilbert haba estado esperando aquel momento.
Fue como si un rayo de luz atravesara de pronto un cielo nublado.
Supongo que Jane y los dems no vendrn coment mientras se quitaba el
abrigo.
Supones bien.
Rachel asinti y se puso a leer su men, levemente desconcertada.
Tienes algn problema? Me refiero a que estemos t y yo aqu, solos
No, no se ech a rer. Por supuesto que no. Est claro que los chicos
queran que pasara algn tiempo contigo dado lo ocupados que hemos estado los
dos. Yo tambin me alegro de ello, de verdad. Incluso aunque Jane se sintiera
obligada a mentirme para conseguirlo.
Gilbert pens que Rachel era lo suficientemente perspicaz como para darse
cuenta de que tena a todo el mundo muy preocupado. Sus amigos haban planeado
aquel encuentro confiados en que solamente l podra descubrir la verdadera razn

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de su silencio, de su distanciamiento. Al fin y al cabo, durante aos haba sido como


un padre para ella, y segua siendo por tanto el mejor candidato para ayudarla.
El hombre en quien todo el mundo poda y deba confiar. O al menos lo haba
sido hasta haca poco. Aquella ltima vista haba puesto a prueba a todas sus
valiosas amistades, porque sus secretos estaban empezando a aflorar, a descubrirse
amenazando con estropear todas las buenas acciones sobre las que se haba jurado
guardar silencio aos atrs.
Mir a Rachel, que haba vuelto a bajar la mirada a la carta del men. Su
alumna favorita, pens. Y su mayor fracaso.
S que he elegido el momento ms inoportuno de todos, en medio de las
sesiones del consejo universitario dijo ella, cerrando la carta. Pero he estado tan
ocupada que apenas me he podido concentrar en nada. Ya sabes lo mal que soporto
las presiones. De todas formas, quera desayunar con el grupo esta maana, para ver
si entre todos idebamos alguna manera de ayudarte
Excusas. Gilbert saba que Rachel le estaba escondiendo algo mucho ms
doloroso. La conoca demasiado bien para dejarse engaar. Aun as, era una buena
seal que hubiera aceptado la invitacin de Jane. Indicaba que quiz estuviera
preparada para abrirse un poco
Lo nico que quieren tus amigos es verte ms. No es normal en ti que ests
tan distante.
Volver a la normalidad tan pronto como haya analizado bien mi situacin
econmica y tomado una decisin sobre si vender o no mi casa. Ahora mismo
tengo la cabeza llena de nmeros y de cifras.
Gilbert se inclin hacia delante.
Ya sabes que yo puedo prestarte dinero.
Rachel se apart un mechn rizado de la cara, evidentemente incomodada por
su ofrecimiento.
Eso es lo ltimo que deberas hacer ahora mismo, Gilbert. Y si ocurriera lo
peor y te despidieran de la universidad?
Tengo algunos ahorros. No te preocupes por eso.
Ahorros, repiti para sus adentros. Habra dado cualquier cosa por poder
hablarle de la herencia que haba recibido de su abuelo. Del dinero que haba estado
utilizando para ayudar de forma annima a aquellos que ms lo haban necesitado.
Del dinero cuya existencia haba ocultado al resto de su familia, para evitar
tensiones y discusiones. El abuelo Harrison haba estado convencido de que Gilbert
no despilfarrara su legado sino que le dara un buen fin, continuando con su
tradicin de ayudar a los dems. Desgraciadamente, todo ello haba venido
acompaado de una clusula que no haba figurado en el testamento: el mximo
secretismo. Un secretismo al que Gilbert haba terminado por acostumbrarse
demasiado, y por el que todava estaba pagando un elevado precio.
Una vez que la camarera les hubo tomado la orden, Rachel le confes:

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Ojal yo llevara todo esto con tanta tranquilidad como t.


A pesar del bienintencionado comentario, Gilbert saba lo que deba de estar
pensando. Que haba envejecido veinte aos durante los ltimos meses, el precio que
haba pagado por guardarse para s mismo lo que le haba estado sucediendo en
Saunders.
No quera preocuparla admitiendo que, por dentro, estaba aterrado ante la
perspectiva de perder el trabajo que haba constituido su vida. Y a todos aquellos
alumnos que haban sido como los hijos que su mujer y l no haban podido tener
Qu tal las cosas en casa? le pregunt ella.
Gilbert se sonri. Segua habiendo una distancia entre ellos, pero Rachel todava
se preocupaba por l. Lo quera. Y eso era lo nico importante.
Algo mejor que al principio. Hay ms silencio. Pero sin Mary en casa, el
sof ya no me parece tan cmodo como antes. Y la cena en soledad no sabe tan bien.
Ya sabes lo que quiero decir.
Rachel apoy los codos sobre la mesa y lade la cabeza con expresin
compasiva. Evidentemente lo entenda bien, ya que ella tambin era viuda. Con la
diferencia de que apenas haban transcurrido ocho meses de la muerte de Mary. A
veces tena la impresin de que slo haban sido das.
Hay veces que tengo la sensacin de que est en la habitacin de al lado,
durmiendo. O de que t ests con ella, dndole de comer, cuidndola
Yo tambin la echo mucho de menos.
Lo s. Ella te adoraba. Durante sus ltimos das, tanto para ella como para m
signific muchsimo que estuvieras con nosotros. Muchsimo.
Gracias. Si alguna vez necesitas desahogarte con alguien, no dudes en
No te preocupes. Estoy bien.
Gilbert pens en Isaac, su difunto marido. Aquel hombre, por muy buenas que
hubieran sido sus intenciones, haba convencido a Rachel de que renunciara a los
sueos que l le haba inspirado. Le haba hecho renunciar a una slida educacin
que habra podido llevarla muy lejos. Una educacin que Gilbert haba hecho posible
gracias a su ayuda econmica.
Ella segua sin saberlo, claro. Y se era uno de los secretos que segua
ocultndole. Amargado por los remordimientos, ya haba perdido el apetito para
cuando volvi la camarera con sus platos.
En lugar de comer se dedic a jugar con la comida. Al igual que ella.
Rachel, quieres un poco de mi desayuno? Apenas has probado el tuyo. Es
que no te gusta?
No, no. Claro que me gusta y se llev el tenedor a la boca con falso
entusiasmo, como para demostrarle que se equivocaba.
Vio que se alisaba su suter amplio, sin forma y desviaba la mirada. Rachel
siempre haba sido muy consciente de su figura y de su piel color caf con leche.

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Siempre haba intentado compensar su estatus como marginada social


convirtindose en la estrella del campus e integrndose en toda clases de grupos,
hasta el punto de que su expediente acadmico haba acabado por resentirse.
La familia con la que se haba criado la haba marcado con un terrible complejo
de inferioridad. Trabajando largas horas en el despacho con Rachel, haba
descubierto que sus padres adoptivos se haban burlado de ella desde que era nia,
porque no era como ellos. Incluso le haban insinuado que les habra gustado
cambiarla por una nia de tez menos blanca y ms oscura, como nosotros. Cuando
Rachel tena quince aos, engendraron su propio beb. Al parecer, la pequea Jeanne
no pudo parecerse fsicamente ms a sus padres, con lo que pas a un lugar
preeminente.
Aquello marc a Rachel de por vida. Ms de una vez Gilbert se haba
preguntado por lo que habra podido sucederle si l no hubiera aparecido a tiempo
de ayudarla.
De repente se dio cuenta de que Rachel haba dejado de comer para observarlo,
frunciendo el ceo como si quisiera decirle algo y no se atreviera.
Gilbert
Se interrumpi. Gilbert tambin tuvo la sensacin de que se le detena el pulso,
de puro miedo. Ella saba algo pero qu? Cul de sus secretos haba descubierto?
Le habra contado Ellen Gardner que l era el secreto benefactor del campus? O
quiz Cassidy le haba dicho que?
No. Cassidy nunca lo traicionara. No con algo que podra ser tan doloroso para
Rachel. Se las haba arreglado muy bien para esconder aquel secreto durante aos,
guardndolo en la caja fuerte de su despacho y en su corazn, dejando que se lo
devorara lentamente.
Pero, a la vez, se sorprendi a s mismo deseando que Rachel lo supiera.
Mientras segua esperando, fue como si todo el mundo a su alrededor hubiera
empezado a moverse a cmara lenta.
Justo cuando Rachel pareca a punto de decrselo, cerr la boca y sacudi la
cabeza. Gilbert experiment una punzada de culpa. Ni siquiera quera preguntarle
por lo que haba intentado decirle. No poda. En lugar de ello, cambi de tema y pas
a otro mucho ms inofensivo.
Nate dice que tienes impresionado a todo el mundo en tu nuevo trabajo, con
tu talento para la abogaca, Rachel.
Vio que apenas poda contener una sonrisa. La haba hecho sentirse orgullosa.
Algo que siempre haba tenido que hacer para fortalecer la autoconfianza de su
alumna favorita.
Disfruto realmente con el trabajo. Me alegro de que Nate y t me lo
consiguierais, de verdad. Ahora todava es de media jornada, pero espero hacer ms
horas en el futuro.
Bueno, por lo que he odo, lo conseguirs.

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Nate es un verdadero santo conmigo. Durante toda esta semana me ha estado


preparando para declarar en la sesin a tu favor.
Bueno, no tienes que preocuparte tanto por eso. Yo slo te ped que
declararas porque
Porque estoy desesperado por conservar mi trabajo, complet mentalmente la
frase, pero no lleg a pronunciarla.
Lo s lo interrumpi ella. Quieres presentar ante el consejo a la gente a la
que tanto has ayudado. Pero te digo una cosa, Gilbert: cuando suba a ese estrado
ese Alex Broadstreet lo pasar muy mal.
sa es mi chica, se dijo Gilbert.
Adems aadi creo que el pblico se pondr mayoritariamente de tu
lado.
Lo dijo como si le estuviera escondiendo algn secreto. Gilbert se pregunt si
aquella previsin sobre la reaccin del pblico no tendra algo que ver con el
periodista que haba estado acechando por el campus y con su relacin con Rachel.
Ian Beck. Ese era su nombre.
Antes de que pudiera hacerle alguna pregunta al respecto, Rachel suspir y
esboz una radiante sonrisa que no pudo menos que tranquilizarlo. Haca aos que
no la vea sonrer as.
De modo que continu desayunando, satisfecho simplemente de encontrarse en
su compaa, como antes. Como antes, cuando trabajaban juntos durante largas
horas y ella le peda ocasionalmente algn consejo sobre algo. Y l la ayudaba a
conquistar la necesaria autoconfianza que tanto le haba faltado.
Porque, si alguna vez llegaba a descubrir lo que l segua ocultndole quiz
nunca ms quisiera volver a verlo.

El lunes amaneci gris y nublado, pero no por ello dej Rachel de tararear una
cancin mientras se diriga hacia el metro. Estaba muy optimista ante la sesin de
aquel da. Y por qu no? La vida era hermosa.
Aunque el desayuno de la vspera con Gilbert no haba estado precisamente
salpicado de estallidos de afecto, haba sido un verdadero alivio descubrir que haba
podido reunir el coraje necesario para volver a compartir sus confidencias con l.
Incluso haba estado a punto de preguntarle por los papeles de adopcin, pero se
haba acobardado en el ltimo momento.
Pese a ello, haba dado el primer paso hacia aquel tema fundamental, lo cual era
una seal ciertamente positiva La cordialidad con que haba transcurrido la
conversacin la haba animado a esperar que algn da pudieran sincerarse del todo
y reconstruir su relacin.

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Si durante su prximo encuentro pudiera dar otro paso ms y atreverse a


plantearle la pregunta Gilbert, cmo llegaron esos papeles a tus manos? Y quin
es exactamente Rosemary Johnson?
Rosemary. Habra dado cualquier cosa con tal de poder ver a esa mujer. Una
mujer a la que haba querido conocer desde siempre, con la que haba soado,
fantaseado Por qu me abandonaste?, le pregunt para sus adentros.
Profundamente ensimismada, casi se pas de largo el kiosco de los peridicos.
El reportaje de Ian. Haba sido publicado! Compr un ejemplar y busc el artculo.
Ah, Alex Broadstreet. De este golpe s que no te recuperars, pens. Hasta
que localiz los titulares:
Manipulador profesor acusado de conducta inadecuada con sus alumnos. El presidente
del consejo universitario exige la reprobacin pblica de un miembro poco escrupuloso de la
facultad.
Vacil por un momento antes de volver a la pgina de portada para asegurarse
de que estaba leyendo realmente el National Sun. Aquello no poda ser Ley el
artculo por encima y busc la firma: Ian Beck.
Se qued paralizada, con un nudo de emocin en la garganta, mientras los
peatones circulaban apresurados a su alrededor. Era una estpida. Gacha la cabeza,
intent no recordar las imgenes del pasado fin de semana. Las palomitas que haban
compartido la noche del vienes. El caf del sbado por la maana, cuando fue a
recogerla a la escuela de pintura
Por el amor de Dios, si incluso haba iniciado una relacin personal con l, si se
haba embebido de sus palabras mientras le hablaba de su familia Menos mal que
no haba seguido los impulsos de su corazn para desnudarle su alma o hablarle
de los papeles de Gilbert.
Porque lo cierto era que haba estado a punto de hacerlo. Se haba sentido
terriblemente cmoda en la compaa de Ian Beck, confiando en l como persona y
olvidndose de que era un periodista de baja estofa, vido de sensacionalismos.
Poco a poco fue volviendo a la realidad y tomando conciencia de la gente que la
rodeaba: gente que tal vez ya haba ledo el reportaje sobre la universidad de
Saunders. Personas ingenuas que quiz, a esas alturas, albergaban ya la peor opinin
de un profesor que no se la mereca en absoluto.
Y eso cmo lo sabes t, Rachel? Cmo puedes estar tan segura?. Aquella
voz interior, rica en matices, era la de Rosemary Johnson, su madre biolgica. La voz
que ella le haba asignado en su imaginacin.
S, cmo poda estar tan segura de que Gilbert era inocente? Y tambin: qu
haba pasado para que la solemne promesa que le haba hecho Ian Beck se hubiera
convertido en una maligna acusacin? Sacando fuerzas de flaqueza, se guard el
peridico y se dirigi hacia el metro.
Porque estaba absolutamente segura de que terminara averigundolo.

***

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Canalla, pronunci Ian para sus adentros mientras golpeaba con fuerza la
edicin matutina del National Sun contra un muslo. Canalla era el epteto ms
favorecedor de los que le pasaban por la cabeza.
Estaba sentado con Joe en un banco cerca del Lumley Hall, esperando a que
aparecieran los protagonistas del segundo acto de aquella obra: el segundo da de
vista pblica contra Gilbert Harrison. Pero en aquel momento, despus de haber
ledo su propio artculo, sinceramente no poda afirmar que tuviera muchas ganas de
volver a ver a Rachel.
Incluso teniendo en cuenta que haba pasado todo el da anterior fantaseando
con ella, inventndose y descartando continuamente excusas para llamarla e invitarla
a salir.
Ese director de pacotilla ha destrozado mi reportaje y luego ha pegado los
trozos como le ha dado la gana mascull. Cuando Edgar me pidi el borrador, le
advert que no hiciera nada parecido. Que ni se le ocurriera.
Joe se recost en el respaldo, con una mano descansando sobre su prominente
barriga. Llevaba la cmara colgada al cuello, lista para dispararla en cualquier
momento.
Edgar, el director-villano. As es como lo llaman en la oficina.
Yo tengo mejores nombres para l lanz con rabia el peridico a la papelera
ms cercana. Siete aos afirmando una buena reputacin como periodista para
encontrarme con esto sabes lo que voy a hacer? Pienso hablar con el superior de
Edgar y hacer que lo despidan. Como te lo digo.
Saba que poda conseguirlo. Ian era amigo del multimillonario Copley Willens,
propietario y editor del peridico. Estaba seguro de que el viejo, que siempre le haba
vaticinado un gran futuro como periodista, le hara caso.
T vete a trabajar, Joe. Y ten cuidado porque saltarn chispas.
Encogindose de hombros, su compaero se alej mientras Ian se levantaba y
marcaba un nmero de Nueva York. La secretaria de Willens lo pas con el
millonario. Una vez al tanto del asunto, le asegur que intentara hablar
personalmente con Edgar aquella misma maana.
Ian no estaba muy convencido de que el director acabara en la calle, pero un
buen susto se iba a llevar, eso era seguro. Cuando termin de hablar por telfono,
segua hirviendo de furia. Aun as tuvo que controlarse y trabajar codo a codo con
Joe.
Y consigui hacerlo durante unos diez minutos. Hasta que lleg Rachel. Saba
que estaba enfadada. Poda verlo en su manera de caminar, en la tensin de sus
hombros. Resignado, la esper detrs de un arbusto cercano a la entrada. Al menos
all podran disfrutar de un mnimo de intimidad.
A juzgar por esa expresin avergonzada que traes le espet ella yo
dira que ya sabes lo que estoy a punto de decirte.
Creme, antes tengo que explicarte

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Qu, Ian? Lo que ms me enfurece es que haba empezado a confiar en ti


Aquellas palabras fueron como un cuchillo lanzado directamente contra su
corazn.
Espera un poco Todava puedes confiar en m, yo
Se interrumpi en seco. Desde cundo le importaba tanto que alguien pudiera
confiar o dejar de confiar en l? Era el primer sorprendido.
Rachel comenz con tono suave, mucho ms del que habra utilizado con
cualquier otra persona quieres escucharme, por favor?
S, siempre y cuando no me mientas.
Pareca muy afectada. Y eso no pudo conmoverlo ms. Ansiaba que volviera a
sonrerle, que volviera a creer en l. Le explic lo de su director, la llamada telefnica
a Willens, su esperanza de que el peridico pudiera recuperar la respetable
reputacin de antao. Cuando termin, vio que se limitaba a sacudir la cabeza en
silencio.
Qu pasa?
T. El periodismo. Tus encargos. Contigo siempre voy a tener que estar en
guardia.
Rachel
Tu director hizo con tu borrador lo que le pareci, Ian. Alex Broadstreet hace
exactamente lo mismo pero con las palabras de los testigos. Tengo la sensacin de
que no es seguro hablar con ninguno de los dos. Ni prudente.
Ian sinti una pesada opresin en el pecho. Tuvo que dominar el impulso de
atraerla hacia s, de demostrarle con hechos que poda confiar en l.
Pero no lo hizo. Ya era bastante malo que se estuviera ablandando tanto, que
durante los ltimos das no hubiera hecho otra cosa que fantasear con ella
Se miraron en silencio. La vista pblica estaba a punto de comenzar. Saba que
debera darse prisa si quera continuar escribiendo su reportaje.
Quiz deberamos dejar esta conversacin para despus sugiri, sin apenas
dar crdito a sus odos. Dnde estaba su garra, su carcter incisivo? Se estaba
ablandando a marchas forzadas.
Eso es exactamente lo que tengo miedo de hacer contigo repuso, abatida.
Hablar demasiado.
Y, despus de lanzarle una mirada cargada de tristeza, se march con el grupo
de amigos que la esperaban en la entrada.
Ian no pudo hacer otra cosa que quedrsela mirando. Porque no pensaba ir tras
ella. Ya no. Tal vez hubiera perdido su garra, pero estaba absolutamente seguro de
que no se perdera a s mismo en el proceso. Por nada del mundo.

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Captulo 5
Si la vista pblica del viernes haba ido mal, la de ese da no pareca ir mucho
mejor.
El presidente del consejo universitario, Alex Broadstreet, acababa de hacer a un
lado todo elogio de Gilbert para acribillar a Nate a preguntas. Su fama como uno de
los mejores abogados penalistas del pas no haba logrado intimidarlo.
Rachel solt el aliento que haba estado conteniendo y desvi la mirada hacia
Ian, que permaneca de pie cerca de la puerta. Con el cuaderno y el bolgrafo en la
mano, el periodista la mir a su vez.
Se apresur a desviar la vista, estremecida. Cmo se supona que iba a
interpretar sus explicaciones acerca del reportaje de aquella maana? La culpa se la
haba echado a su director, pero significaba eso que poda confiar en l?
La voz de Broadstreet la sac repentinamente de sus reflexiones:
Seor Williams, no es usted la ltima persona que debera haberse
presentado aqu para defender al profesor Harrison? se inclin sobre la mesa,
como dispuesto a saltar sobre l.
Nate acept el reto, fulminndolo con la mirada.
Ms bien debera ser la primera, a la luz de todo lo que hizo por m.
El presidente se puso a juguetear con un bolgrafo, aparentemente distrado.
Le importara ilustrarnos sobre la manipulacin de sus notas acadmicas?
Broadstreet se las haba arreglado para realizar sutiles insinuaciones sobre el
tema durante los dos testimonios previos. Aunque Nate no perdi en ningn
momento la compostura, Gilbert s. El profesor, que se haba puesto colorado,
suspir profundamente.
Rachel pens que pareca culpable. Pero no. Era imposible. No poda haber
hecho eso o s? Se encogi por dentro.
En el fondo saba que si Gilbert haba manipulado realmente las notas de Nate,
slo poda haberlo hecho para ofrecerle una segunda oportunidad a un prometedor
alumno en el momento ms bajo y crtico de su vida. Aun as aquella acusacin, en
los labios de Broadstreet, sonaba terrible, ominosa.
El presidente se levant para acercarse a donde estaba sentado el profesor.
Tiene usted algo que decir al respecto, seor Harrison?
Yo se puso an ms colorado, pero Nate lo interrumpi:
El profesor Harrison me ayud mucho, me dio la oportunidad de aprobar por
mi propio esfuerzo. Si luego he llegado a algo en la vida fue porque l me inculc un
sentido de la autoestima que antes no tena.

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Rachel lo escuchaba asombrada. Nate no estaba negando que Gilbert hubiera


manipulado las notas. Saba que Nate haba iniciado una nueva vida con Kathryn y
que se haba prometido a s mismo no volver a mentir jams, dado que el pasado
estaba demasiado cargado de secretos de todo tipo.
En cuanto a Gilbert, si realmente era inocente, por qu no se defenda?
Autoestima repiti Broadstreet, sacudiendo la cabeza. Qu considerado
por su parte.
El abogado esboz una sonrisa sarcstica, se recost tranquilamente en su silla y
entrelaz los dedos sobre la mesa.
Si la principal meta de Saunders es formar a los mejores ciudadanos y a las
mejores personas no puedo menos que aconsejarle que abandone esa filosofa tan
anticuadamente rgida y estrecha de miras, seor Broadstreet.
Cmo?
Cuando yo ingres en esta universidad, dejaba mucho que desear como
persona, todo hay que decirlo. Gilbert y su sentido de la autoestima fueron las nicas
cosas que me salvaron.
Aprovechando que lo ha sacado a colacin, supongo que hemos llegado a la
tpica parte en que Harrison cambi su vida y usted ha hecho del mundo un mejor
lugar donde vivir, verdad?
Sorprendentemente, lo nico que hizo Nate fue lanzar una preocupada mirada
a Gilbert mientras el presidente continuaba:
Y sin embargo usted no ha favorecido precisamente a los ms necesitados con
su trabajo, seor Williams. De hecho, ha defendido a violadores y a traficantes de
droga para que pudieran escapar a la justicia y ganar de paso fama y fortuna. Cmo
se atreve a venir aqu a defender a Gilbert Harrison cuando no ha hecho el menor
bien por la sociedad?
Estoy intentando corregirme, seor Broadstreet repuso Nate con tono
tranquilo.
Y Rachel saba que era verdad. Su jefe no era en absoluto un hombre malo o
perverso. Su excepcional inteligencia le haba permitido ganar mucho dinero, y la
haba aprovechado siguiendo el camino fcil. Era tan humano como el que ms,
pero ahora aspiraba a mejorar como persona.
Broadstreet dej que Gilbert respondiera a su ltima declaracin, pero los vagos
comentarios del profesor ms la extraa contencin de Nate no contribuyeron a
mejorar la situacin. Una vez ms el presidente del consejo haba explotado las
debilidades del testigo de turno y haba salido victorioso.
Y Rachel no era la nica en juzgarlo as. Tan pronto como anunciaron un
descanso, Sandra Westport se le acerc, alarmada:
Crees que Gilbert manipul realmente las notas de Nate?

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Una vez ms, Rachel record sus papeles de adopcin y se apresur a cambiar
de tema:
No lo s. Pero por qu no se ha defendido? Habra podido hacerlo mucho
mejor, Sandra.
Ambas se quedaron en silencio. Broadstreet pareca ms que satisfecho
mientras tomaba caf con pastas en compaa de sus colegas. Ian Beck estaba
concentrado en sus notas y, cuando volvi su fotgrafo, ambos sacaron sus
bocadillos. Ellen Gardner y Cassidy Maxwell se acercaron a Gilbert e iniciaron una
conversacin que pareca subir de tono a cada momento.
Esto no va a terminar bien vaticin Sandra.
No me imagino ninguna razn lo suficientemente importante como para
mantener la boca callada durante toda esta crucifixin.
Es verdad. Y nos estn atacando desde todo los lados. Le el artculo de Ian
Beck.
Ya me encargu yo de echrselo en cara Rachel le repiti la explicacin que
le haba dado sobre la intervencin del director. Quiero creer en l, pero
Hablas como si Beck estuviera de nuestro lado repuso Sandra, lanzndole
una mirada llena de curiosidad.
Cansada de disimularlo, Rachel solt un profundo suspiro.
Lo est.
Finalmente se lo explic todo: la verdad de su relacin con el periodista y los
esfuerzos que haba estado haciendo por salvar la reputacin de Gilbert. Finalmente,
Sandra se mostr de acuerdo con ella. Rachel pens que, con un poco de suerte, el
resto del grupo sera igual de fcil de convencer.
Eso esperaba, al menos.
De verdad, a m no me sorprendera que el jefe de Beck hubiera manipulado
de esa manera su artculo. He odo que ese tipo de cosas pasan. Aunque yo con mi
peridico no he tenido tan mala suerte, todo hay que decirlo.
Cierto, pens Rachel. Sandra colaboraba en un peridico local, as que
conoca de sobra el oficio.
Es una lstima que no ests cubriendo t el tema. Habras escrito un gran
reportaje.
Conflicto de intereses. Pero sabes lo peor de todo?
Hay algo peor?
Desde luego, porque a partir de hoy, tu amigo Ian Beck ya no va a necesitar
de un director como el suyo para hacer picadillo a Gilbert suspir
profundamente. Broadstreet ya se las est arreglando bastante bien l solo.
Broadstreet volvi a triunfar durante la declaracin del doctor Jacob Weber.
Una vez terminada la sesin, Ian dej a Rachel en compaa de sus atribulados

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amigos y se sent al pie de un viejo roble, cerca del Lumley Hall, con su ordenador
porttil.
Estaba deseoso de escribir. Las palabras parecan volar de sus dedos. Primero,
la crnica del testimonio fallido de Nate Williams. Y luego el del doctor.
Se supona que Jacob Weber tena que acudir al rescate de Gilbert Harrison como el
sptimo de caballera, despus de la derrota de Nate Williams. Pero cuando subi al estrado,
ya no tuvo la menor oportunidad.
Ian se detuvo, rebobinando mentalmente la escena, consultando de cuando en
cuando sus notas.
Era un hombre con una antigua reputacin de arrogante y desagradable que, gracias a
Gilbert Harrison, se haba convertido en un renombrado especialista en fertilizacin artificial.
Todo un abanderado de la causa de Harrison. Pero ese da no lo fue.
Despus de recordar el psimo historial de Weber en el campus, Broadstreet se pregunt
retricamente cmo Gilbert Harrison poda alardear de haber hecho algn bien a sus
alumnos con sus mtodos tan poco ortodoxos, si el propio Weber era propenso a ese
comportamiento.
Nota: insertar aqu algn detalle picante.
Inmediatamente Ian borr el ltimo parntesis. Al diablo con Edgar, el director.
Lo ltimo que necesitaba Rachel o, mejor dicho, lo ltimo que necesitaba Gilbert
era negatividad y sensacionalismo.
Incluso aunque, o precisamente por eso mismo, la vista de aquel da haba sido
de lo ms sensacionalista. De hecho, el propio Ian haba empezado a preguntarse si el
profesor Harrison no sera culpable de las acusaciones de Broadstreet.
Solt un profundo suspiro y continu escribiendo:
Aunque le cost dominarse, Weber mantuvo la compostura lo suficiente para hacer el
elogio de su admirado profesor, insistiendo en que era un autntico pilar de la universidad de
Saunders y que se mereca la oportunidad de ayudar a ms estudiantes.
Nota: insertar citas textuales y aadir un toque de color.
Sin embargo, pese a sus esfuerzos, Weber fracas en convencer a la audiencia. No tuvo
oportunidad. Con una sonrisita burlona, Broadstreet se atrevi a cortar en seco su
declaracin, alegando la supuesta necesidad que tena de asistir a una importante reunin.
Debido a dicha urgencia, anunci que la sesin se reanudara dos das despus, cuando
tuviera un lugar en su agenda Tonteras.
Frustrado, Ian borr la palabra que se le haba escapado. Aquello no haba sido
ms que una excusa para ganar tiempo. El problema era que le faltaba vocabulario.
Qu diablos le pasaba a su prosa, por lo general tan rica en matices?
Lo saba perfectamente. No tena el corazn en aquella historia: al menos de la
manera que le habra gustado admitir. Mientras cerraba su porttil, se pregunt si
podra renunciar al reportaje, pasrselo a otro periodista. Pero se no era su estilo.

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Se qued sentado, soportando la brisa helada. Su maldita garra. La echaba de


menos. Aunque saba que terminara escribiendo un reportaje decente, basado en los
hechos puros y duros, no se senta nada orgulloso. Ni satisfecho.
En aquel momento, adems, todas las preguntas que le pasaban por la cabeza
tenan que ver con la manera de ayudar a al profesor Harrison, y eso no era bueno.
No para un periodista como l, al menos. Slo ests araando la superficie. Escarba
ms, le deca su instinto. Encuentra a ese hroe que se esconde detrs del profesor.
Averigua lo que oculta.
Cuando vio a Rachel salir del Lumley Hall, ya no perdi ms tiempo. Se levant
rpidamente y corri hacia ella antes de que pudiera abandonar el campus. Minutos
despus la alcanzaba a la altura del teatro universitario.
No tan rpido la tom suavemente de un brazo.
Llevaba el mismo abrigo viejo, deshilachado, con una larga falda de lana y
botas. Su atuendo era un buen indicio de su nivel econmico, un detalle que no pudo
menos que dejarlo preocupado.
Ian, ste no es un buen momento se resisti, cansada.
Y cundo lo es? la agarr del otro brazo, obligndola a volverse. Una vez
frente a frente, inclin la cabeza y la mir directamente a los ojos.
Intent transmitirle con la mirada lo mucho que necesitaba ofrecerle su ayuda,
estar a su lado. La oy suspirar. Pareca dbil, estremecida, temblorosa.
Has comido?
No. Sandra y yo solemos aprovechar el descanso de la comida para hablar.
Maldita sea, Rachel la gui hacia un carrito de comida rpida que se
hallaba cerca de all. Y le compr un perrito caliente y un zumo de manzana.
Pero
Invito yo.
Le dio las gracias, ruborizada.
Hace fro. Entremos dentro.
Terminaron en el vestbulo del teatro, con sus cortinas doradas y su taquilla
cerrada. Se sentaron en un banco. Haca calor. Mientras ella se coma el perrito, Ian se
quit la cazadora.
Tienes que cuidarte ms.
Gracias, monitor de comidas repuso Rachel, sonriendo. Tena una pequea
mancha de mostaza en una comisura del labio.
En un impulso, Ian alz una mano y le limpi la mancha. Rachel trag el
bocado que estaba masticando, an ms azorada que antes.
l tambin se sinti un tanto incmodo. Se inclin hacia delante, apoyando los
codos en los muslos.

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Qu te ha parecido la sesin de hoy?


Rachel bebi un sorbo de zumo.
Horrible. Gilbert est perdiendo de la peor manera posible.
Lo mismo pienso yo. Puedo saber qu tipo de artculo escribiras para el
peridico de maana?
El mismo que probablemente escribirs t.
Se hizo un denso silencio.
Las cosas no tienen por qu ser as repuso Ian, dando finalmente voz a la
duda que le devoraba las entraas. A la intuicin que le deca que era mucho lo que
Gilbert estaba ocultando. A todo el mundo.
Qu quieres decir? le pregunt Rachel.
S que est pasando algo raro. Todas esas extraas miradas que os cruzis
entre vosotros, la tensin latente entre Gilbert, tus amigos y t Si alguien se
decidiera a hablar, quiz la situacin mejorara. Al menos yo intentara que as fuera.
Rachel permaneca en silencio, mordindose el labio.
Rachel, por favor Dame una razn para ayudar a Gilbert. Por favor. Yo no
veo ninguna, pese a lo mucho que quiero ayudarlo a superar este trance.
No puedo.
Por qu no? se levant, acercando su rostro peligrosamente al suyo.
Aquel aroma tan particular suyo, aquellos labios gruesos, rosados, suaves lo
volvan loco.
Porque susurr ella tengo miedo de decirte ms de lo que ya sabes.
No confas en m.
Vio que vacilaba, y se acerc an ms. Su perfume lo embriagaba, de un leve
aroma a jazmn procedente de algn extico bazar En un impulso, inclin la cabeza
y le roz los labios con los suyos, apenas una caricia. La sinti, ms que oy, contener
el aliento.
Confa en m, Rachel musit.
El silencio de su mirada, con los ojos muy abiertos, le paraliz el pulso. Pero de
repente, y sin previo aviso, lo bes a su vez. Ian se embebi de su sabor, de su aroma,
de toda su esencia.
La estrech en sus brazos mientras la besaba, deslizando las manos debajo de su
abrigo para acariciarle la espalda, para apretarla contra su pecho.
El roce de sus suteres creaba una ardiente friccin, un calor en aumento. Sus
senos eran pequeos y firmes. Ansiaba sopesarlos en sus palmas, atesorarlos en su
memoria Pero, en lugar de ello, esper.

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Mientras el beso se profundizaba, la sinti relajarse. Incluso hundi los dedos


en su pelo, acaricindole la nuca. Poco a poco empez a sentirse cada vez ms
aturdido, pese a la tensin de su cuerpo. Demasiadas preguntas asaltaban su cerebro.
Quin era aquella mujer? Cmo poda apoderarse de su persona de aquella
manera, con slo un simple beso? Quiz ella se estuviera preguntando lo mismo
porque, antes de que pudiera darse cuenta, se apart para apoyar la frente contra la
suya.
Vaya Bonita tcnica de entrevista susurr.
Ian se ech a rer, sorprendido por su broma. Haba esperado rechazo por su
parte. O turbacin, vergenza.
Hago lo que tengo que hacer.
Un denso silencio los envolvi. Se estara preguntando si la habra besado por
una razn profesional? Todo por el bien de su reportaje?
Es una broma, claro se sinti obligado a aadir.
Sonriendo, Rachel se apart, se cerr el abrigo y se aclar la garganta.
Ya lo s. Yo incluso me estaba preguntando si besndote lograra distraerte.
De tus preguntas de hace un momento. Pero imagino que mis artimaas no han
surtido ningn efecto.
El propio Ian no estaba tan seguro de ello.
Pero dmelo, de todas formas continu, con un leve brillo de esperanza en
los ojos. Qu podra hacer para que dejaras de escribir sobre Gilbert?
Ian debi de poner una cara de verdadero asombro, porque al instante Rachel
se apresur a corregirse:
No. No me refiero a eso. Yo no estaba No podra
Tranquila, de acuerdo? Lo he entendido le tom una mano. S que no
eres de ese tipo de mujeres.
Rachel suspir con evidente alivio y baj la mirada a sus manos juntas,
claramente satisfecha. Incluso entrelaz los dedos con los suyos.
Soy una tonta.
No, no lo eres. Simplemente te preocupas por Gilbert.
Es la nica persona que me ha ayudado incondicionalmente en esta vida. No
quiero que nadie le haga dao ni Broadstreet ni t.
Ian la escuchaba expectante. Quiz ella tambin estuviera esperando a que
abandonara el reportaje
La verdad dijo l es la verdad. No puedes esquivarla A no ser que
haya algo oscuro en el asunto Gilbert.
Ya estaba. Ya haba dado otro paso adelante. Y, a juzgar por su expresin
indecisa, pareca que estaba a punto de arrancarle algn tipo de confesin.

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Pero no. Se resista. No dijo una sola palabra. Tal vez estuviera pecando de
iluso. Y si Gilbert Harrison no fuera, a fin de cuentas, ms que un patn que
realmente se haba aprovechado de sus alumnos haciendo gala de unos mtodos
nada ortodoxos? Reacio, le solt la mano.
Muy bien. Entonces es eso empez a ponerse la cazadora.
A qu te refieres?
A que Gilbert es lo que parece, supongo. Pero no me sorprende. Incluso la
mejor gente del mundo tiene su lado oscuro, Rachel. Y quiz el de Gilbert Harrison
est quedando finalmente al descubierto.
Eso no es cierto. No es
Otra vez aquella expresin confundida, desorientada. Ian la ayud a levantarse.
Se qued frente a l, sin atreverse a mirarlo a los ojos.
Por qu no puedes admitir lo peor de tu adorado Gilbert? Te has
preguntado alguna vez por el motivo?
Pero por qu todo aquello sonaba tan ridculo, incluso a sus propios odos?, se
pregunt a su vez. Qu era lo que tena Gilbert Harrison que lo impulsaba tan
desesperadamente a creer en l?
Ian le dijo Rachel, entristecida, por supuesto que me he cuestionado su
inocencia. Ms de una vez.
Entonces hblame. Cuntame lo que ests pensando. Quiz en este mismo
momento t poseas la clave para lavar su nombre y ni siquiera lo sepas.
Apartndose, lanz el papel de su perrito caliente a la papelera y se dirigi
hacia la puerta de cristal.
Djame pensar en ello, de acuerdo? Djame no s hablarlo con mis
amigas. Debera haberlo hecho antes. Si hubiera
A esas alturas, Ian la conoca ya lo suficiente para adivinar el resto de su frase.
Si hubiera tenido el coraje de hacerlo. Saba algo, eso estaba claro.
Pero de repente, sin darle tiempo a reaccionar, Rachel le dio las gracias por el
perrito caliente y el zumo y se march.
Se la qued mirando a travs del cristal. Y cuando vio que se llevaba una mano
a los labios como recordando el beso que haban compartido el corazn le dio un
vuelco en el pecho.

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Captulo 6
Rachel haba llamado inmediatamente a sus amigas, Cassidy, Jane y Ellen, pero
hasta la tarde del da siguiente no pudo reunirse el grupo al completo.
Mientras se sentaban en torno a una mesa en la trastienda del pub ms cercano
al campus, se prepar para descubrir si todo el mundo, incluida ella misma, estara
dispuesto a aceptar a Ian como aliado. Incluso despus del ltimo artculo que haba
salido publicado aquella maana.
El segundo reportaje tambin haba presentado a Gilbert como un oscuro y
misterioso personaje. Slo que esa vez el director no haba necesitado manipular
nada.
Llegaron las bebidas que haban pedido. Rachel segua decepcionada con Ian.
No poda culparlo por haber hecho bien su trabajo, pero al mismo tiempo se senta
traicionada. Ian estaba perjudicando a Gilbert, el hombre que haba sido como un
padre para ella. Y eso no poda olvidarlo.
Por otro lado, tampoco poda olvidar lo que haba sucedido entre ellos durante
la vspera. Aquel beso. Aquel mortal contacto de sus labios que la haba debilitado
por dentro. De hecho, todava le flaqueaban las piernas Poda confiar realmente
en l? O acaso estara jugando simplemente con ella?
Cassidy Maxwell, principal ayudante del embajador estadounidense en
Londres, fue la primera en hablar.
Ests preparada para la declaracin de maana, Rachel?
S. Por Gilbert har lo que sea.
Cassidy le dio una palmadita en un hombro.
Todas estaremos all para apoyarte.
Gracias.
Ese da, en el trabajo, Nate haba pasado horas preparndola. Eso haba
incrementado su autoestima, por supuesto, pero no haba conseguido disminuir su
preocupacin.
Te aconsejo que te imagines al tipo en ropa interior le dijo Jane Jackson,
hacindole un guio.
S, es una buena tctica aprob Ellen, sacudiendo su melena rubia y rizada,
a lo Shirley Temple.
Aspirando profundamente, Rachel decidi ir al grano:
Todas sois conscientes de que Gilbert se encuentra en una situacin muy
delicada. Creo que slo tenemos una forma de ayudarlo: siendo sinceras. Contarlo
todo. Y estoy hablando de esos secretos que flotan en el ambiente. Cosas que todava
no hemos compartido entre nosotras.

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Jane le lanz una elocuente mirada, como preguntndole si se atrevera ella


misma a ser la primera en compartir esos secretos. Cmo le habra gustado hablarles
de los papeles de adopcin que haban estado en posesin de Gilbert! Hasta el
momento, la urgencia de compartir aquel secreto y no poder hacerlo le haba
producido una tensin insoportable, como si hubiera envejecido quince aos de
golpe. Sus amigos saban que era adoptada, pero cmo reaccionaran a aquel
extrao inters de Gilbert por su pasado?
Te refieres a lo que encontramos en la caja fuerte de su despacho? le
pregunt Jane.
Rachel trag saliva.
Quiz no a toda la informacin
Cobarde, se recrimin. Todas se miraron, expectantes. Rachel saba que ella
no era la nica en tener secretos escondidos en la caja fuerte de Gilbert, pero tampoco
se atreva a preguntarles al respecto. No tena derecho a hacerlo si no descubra antes
los suyos.
Ya s que habamos dicho que slo lo desvelaramos como ltimo recurso,
pero empez Ellen Gardner.
Lo del benefactor adivin Jane.
Las cuatro se quedaron pensativas. Haca tiempo que Ellen y Jacob ya haban
informado al grupo, menos a la esquiva Rachel, de que Gilbert era el annimo
benefactor del campus de Saunders. Los Westport intentaron decrselo a Rachel una
noche; no pudieron, porque enseguida se escap pretextando alguna excusa. Hasta
que finalmente, poco despus de aquel episodio, Sandra y Jane consiguieron
acorralarla y se lo dijeron.
Jane se pas una mano por el pelo, suspirando.
Como Ellen coment una vez, Gilbert debe de tener una muy buena razn
para mantener ese empecinado silencio. Yo ignoro cul puede ser, pero hasta el
momento se ha mostrado terriblemente testarudo al respecto, a costa incluso de su
propio inters.
Sigo pensando que debera ser l quien lo revelara insisti Ellen.
Otra vez estamos discutiendo ente nosotras terci Rachel, irritada. Le
entraron ganas de golpear la mesa con los puos. Es lo nico que hacemos. Todas
habis visto lo que est haciendo Alex Broadstreet con Gilbert.
Creme dijo Ella, yo he intentado convencerlo a toda costa, pero es intil.
Sigue creyendo que nadie ms del grupo lo sabe y piensa seguir ocultndolo
indefinidamente.
Est asustado apunt Cassidy, sacudiendo la cabeza. Tiene miedo de
perder el trabajo de su vida, al que ha dedicado ms de treinta aos, un trabajo que le
ha deparado gozos y alegras se interrumpi, lanzando una mirada a Rachel y
bajndola luego a su copa de soda. Tiene miedo de un montn de cosas.

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Aquel ltimo comentario inquiet a Rachel. Se estara refiriendo su amiga a


sus papeles de adopcin? No poda ser
Estupendo: ahora empezaba a tener paranoias. Aun as, sa era la oportunidad
que haba estado esperando. Ahora podra decirles a sus amigas lo que Gilbert
guardaba en su caja fuerte. Podra hablarles de su consternacin, de la impresin que
se haba llevado
Pero no abri la boca. Quiz porque, si lo expresaba, su estupor podra
convertirse en algo demasiado real, podra obligarla a hacer algo algo a lo que
haba tenido un miedo cerval desde que era nia.
Entonces? inquiri Jane. Qu es lo que vamos a hacer?
Yo sigo votando porque respetemos la intimidad de Gilbert y guardemos su
secreto afirm Ellen. No le gustara que tomramos cartas en el asunto, y
dicindoselo no conseguiramos ms que aadir una nueva preocupacin a las
muchas que ya tiene. Nuestro respeto significa mucho para l, y si alguna vez llegara
a pensar que ya no lo tiene por habernos mentido
El argumento de Ellen zanj la discusin. Una a una, todas se comprometieron
a seguir manteniendo el secreto de Gilbert. Rachel suscribi tambin la promesa, aun
sabiendo que era un error.
De todas formas, tampoco estaba muy segura. En aquellos das no estaba
segura de nada.
Tengo un plan B anunci de pronto, sorprendiendo a todo el mundo. He
estado hablando con Ian Beck.
Para su alivio, sus amigas se limitaron a asentir con la cabeza. Cassidy le
palme una mano:
Sandra nos lo dijo.
Entonces comprenderis por qu quiero volver a hablar con l. Me gustara
proporcionarle la mayora de los datos importantes, de tipo personal, que no he
contado hasta ahora excepto uno que ni siquiera poda revelar a sus amigas. Mi
intencin es conseguir que la prensa y la comunidad se pongan de nuestro lado
cuando les cuente mi historia personal.
Rachel confas lo suficiente en Ian Beck? inquiri Jane.
No lo s sac su mvil mientras se preguntaba si su problema, en vez de
confianza, no sera ms bien de desahogo: de revelar de una vez por todas el secreto
del benefactor. Pero es lo nico que se me ocurre ahora mismo.
Y marc el nmero de Ian, con el pulso acelerado. Desesperada.

Aquella tarde, Ian qued con Rachel a la puerta de la State House, la antigua
sede del gobierno colonial. Tena intencin de sacar una fotografa al conejito de los

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Red Sox en la entrada de aquel edificio histrico, para mandrsela de regalo a sus
sobrinos por correo electrnico.
De repente la vio caminar hacia l. Cuando un par de horas antes lo llam para
concertar el encuentro, su reaccin haba sido de euforia. Por qu? Acaso porque
aquel encuentro se pareca demasiado a una cita?
Querras hacerme un favor? le pregunt l, mostrndole el conejito de
peluche.
Slo si t me haces otro despus.
Ian sinti un estremecimiento de expectacin en su bajo vientre.
Tranquilzate, chico, se orden.
Te importara posar con este amigo mo para que pueda hacerle una foto en
la puerta del State House? le pregunt tras aclararse la garganta. Quiero un
recuerdo de este viaje para la posteridad.
Mientras l sacaba su cmara digital de un bolsillo de la cazadora, Rachel se
coloc de manera que el mueco quedara ante el objetivo. Pero Ian, discretamente, se
las arregl para enfocarla tambin a ella. Saba que sus hermanos y cuadas lo
acribillaran a preguntas, pero no le importaba. Era extrao, pero quera tener a
Rachel entre los recuerdos personales de aquel viaje. Extrao pero cierto.
Ignoraba lo que le estaba sucediendo. En cualquier caso, no se avergonzaba de
lo que estaba empezando a sentir por ella. No, simplemente desconfiaba de los
problemas en los que pudiera meterse por culpa de una mujer tan atractiva, tan
interesante. Una mujer que se mereca mucho ms que el estilo de vida libre y
despreocupado que l poda ofrecerle.
La antigua State House explic mientras bajaba la cmara. El escenario
de la batalla de Boston.
Vas a contarles los escabrosos detalles a tus sobrinos por correo electrnico?
Creo que se los ahorrar.
Rachel le devolvi el conejo de peluche y l volvi a guardarlo cuidadosamente
en su mochila.
Debes de ser su to preferido coment ella. El to viajero, trotamundos.
Te adoran, verdad?
Por supuesto. Pero creo que eso tiene ms que ver con las golosinas que les
traigo.
Se dirigieron a una antigua librera. Desde la calle se podan ver los estantes de
volmenes de tapa dura, en maderas nobles, con tiestos de plantas y luces indirectas.
Cuando te ped que nos viramos, no era slo para pasar el rato.
Ian sinti que el corazn le daba un vuelco en el pecho. Haba estado
rebobinando mentalmente el beso de la vspera, preguntndose si querra dar un
paso adelante y

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Ian, sigues pensando como un tipo que se mezcla con mujeres tan deseosas de
tu compaa como t de la suya. Y Rachel James no es de ese tipo de mujeres. Vete
hacindote a la idea.
Qu es lo que tenas en mente, entonces?
Una entrevista y dicho eso, abri la puerta de la librera y entr. Ian la
sigui al interior, esperanzado. Los recibi la msica del Rquiem de Mozart, el olor a
papel viejo, a madera antigua, a cuero gastado. De pie detrs del mostrador, el
librero la salud con un movimiento de cabeza y ella se dirigi directamente a la
trastienda, como si estuviera en su casa. Un fuego arda en la chimenea, derramando
su luz dorada sobre el sof y los sillones.
Vengo mucho a esta librera le explic mientras se quitaba el abrigo.
Libros de segunda mano. Isaac sola dejarme aqu los domingos, mientras l se iba a
ver el partido con sus amigos. Ahora me paso de vez en cuando despus del trabajo
sonri. Me encanta este lugar.
Ian saba que le estaba ocultando muchas cosas, a pesar de aquella sonrisa. Su
aparente buen humor se debera a que estaba contenta de estar con l? O a que
saba que l estaba empezando a perder la cabeza por ella?
Con que se sent en uno de los sillones quieres que te haga una
entrevista.
S. Ya te he contado antes cosas sobre Gilbert, pero
Pero nunca me has contado detalles de ti. Ni de tu relacin personal con l.
Rachel se qued contemplando el fuego.
Esperaba que pudieras escribir algo bueno, la clase de artculo que estabas
esperando. Un reportaje que expresara lo mucho que todos queremos a Gilbert y la
suerte que tiene Saunders de poder contar con l. De momento.
Un reportaje solidario, pens Ian. Una historia escrita con el corazn en la
mano. Dado el toque de cinismo de los que haba escrito hasta el momento, la idea
de incorporar un punto de vista positivo, humanista, le resultaba ciertamente
atractiva.
Ya tengo escrito el que saldr maana. Las reacciones de los estudiantes ante
los testimonios de Nate y de Jacob. Gilbert conseguir una buena prensa porque los
chicos estn con l.
Pero yo voy a testificar maana lo inform ella, mirndolo directamente a
los ojos. Dime, estara interesado tu pblico en saber algo ms? Como por
ejemplo la manera en que Gilbert ayud a una antigua alumna suya en particular?
Oh, desde luego, se dijo Ian. Aquello sonaba perfecto. Impactante y
conmovedor a la vez. Un artculo que podra publicar en Newsweek o en Time.
Pero, al mismo tiempo, desconfiaba de su propia ambicin. Le habra gustado
que Rachel le contara todo lo que tuviera que decirle por propia voluntad, no porque
se sintiera obligada a ello o para conseguir un fin distinto. Aunque por otro lado
quin era l para desperdiciar aquella oportunidad?

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Qu es lo que quieres contarme, Rachel?


Hasta el ltimo secreto sonri. O, al menos, lo ms cerca que pueda
llegar.
Pues cuando quieras.
Se recost en el silln, observndolo con una mejilla apoyada en la mano. Ian, a
su vez, la contemplaba con verdadera adoracin. Y consumido por el deseo que
senta por ella.
Ya te dije que soy adoptada empez. Por lo que me contaron mis padres,
estaban completamente seguros de que no podan tener hijos cuando me adoptaron
suspir. Yo slo era una beb, de unas pocas semanas. Mi padre sola decirme
que en un primer momento estuvieron encantados conmigo. Mi piel era algo ms
oscura en aquel entonces. Pero con los aos perd aquel tono y result evidente que
yo no era exactamente como ellos.
Cundo descubriste que eras adoptada?
No recuerdo la edad exacta, pero fue tan pronto como pude entender el
significado de la palabra. S que intentaron ser unos buenos padres al no
escondrmelo, pero eso cre una brecha, una distancia que se fue haciendo cada vez
ms amplia. Me senta como si no fuera suya, y a veces, cuando me portaba mal y me
castigaban, me retraa en un mundo particular, de fantasas. Fantaseaba con mis
verdaderos padres.
Intentaste alguna vez encontrarlos?
No respondi rpidamente. Demasiado. Casi temi preguntarle por qu,
debido a su apariencia de fragilidad. Lo nico que quera hacer era ayudarla.
Apoyarla.
Yo Rachel lo mir a los ojos. Entonces, milagrosamente, pareci entender
el mensaje que Ian le estaba transmitiendo: su ferviente deseo de que confiara en l
un poco ms. Se irgui en el silln, alzando ligeramente la barbilla. S. Estaba
decidida. Durante aos quise encontrar a mis verdaderos padres, pero, en el
fondo estaba aterrada. Aterrada de lo que pudiera descubrir sobre ellos o de las
razones que haban tenido para darme en adopcin. No estaba segura de poder
asumir aquel rechazo, as que me conform con no saber nada y no me preocup de
buscarlos.
Rachel, probablemente tus padres tuvieron una buena razn para entregarte
en adopcin. Si ellos te vieran ahora mismo
Qu?, se pregunt. La amaran con todo el calor y el cario que haba
echado de menos en sus padres adoptivos?. Vindola quin poda evitar
adorarla? Procur variar el rumbo de sus pensamientos.
Antes mencionaste a una hermana.
Fue un verdadero milagro. Ya te dije que no esperaban tener hijos sonri.
Jeanne. Nadie la esperaba, pero se present. Tan bonita, tan semejante a mis padres
adoptivos se interrumpi para ahogar un sollozo.

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No tienes por qu continuar le dijo Ian. Pero, mal que le pesara, ansiaba
saberlo. Anhelaba saberlo todo con tal de poder ayudarla.
Tras el nacimiento de Jeanne, la situacin se torn muy tensa. Fue como si
mis padres quisieran castigarme por el solo hecho de existir, y por haber empleado
conmigo todo el tiempo y el dinero que habran podido emplear con Jeanne. Que
tampoco tenan demasiado, todo hay que decirlo, con mi madre trabajando y
cuidando de nosotros y mi padre pluriempleado. Me empezaron a castigar por las
cosas ms insignificantes. Cualquier cosa que limpiaba no quedaba lo
suficientemente limpia, cualquier cosa que cocinaba saba fatal. Me acusaban de
robar comida de la despensa y esconderla en mi habitacin. As que, como castigo,
me sealaban la mesa preparada para la cena y me decan que no era lo
suficientemente buena y honrada para sentarme a ella.
Te hacan pasar hambre?
No, tanto como eso no. Coma entre castigo y castigo, y tampoco me
castigaban todo el tiempo. Y yo tena un carcter rebelde, con lo que no haca sino
excitar su furia. Al final de cada episodio, ellos siempre me pedan perdn y me
aseguraban que no volvera a ocurrir. Aun as, no me olvidaba de la sensacin de
humillacin, la falsa conciencia de culpabilidad por comer ms de lo que
presuntamente necesitaba o me mereca, las cosas que me decan cuando estaban
enfadados
Ian record de pronto algunos detalles. Rachel negndose a comer en el
restaurante tailands. Saltndose la comida el da de la vista. La ropa vieja y amplia
que sola llevar
Y mi vivencia escolar no fue mucho ms agradable aadi ella, jugando
con el borde de su viejo suter como si hubiera adivinado sus pensamientos. En
nuestro barrio, haba diferencias muy claras fundamentadas en el color de piel. Y eso
se reflejaba en mi colegio. Por mi color, yo me encontraba a medio camino entre dos
identidades, no era ni blanca ni negra, as que Supongo que me retraje, me refugi
en un mundo propio de fantasa, donde viva con mis padres verdaderos y tena un
montn de amigos.
A la hora de las comidas, me reuna con otros inadaptados o marginales
como yo se interrumpi por un momento. Como te puedes imaginar, mis notas
eran psimas. Pero de repente, cuando entr en el instituto, algo sucedi. Me integr
en todos los clubes que pude y empec a disfrutar de cierta popularidad. Quiz fuera
porque finga ser feliz, y la gente se senta atrada por aquella imagen. Ya sabes cmo
son los adolescentes: se odian a s mismos ms que nadie y se sienten atrados por
gente que evoca la imagen opuesta. Yo era buena fingiendo. Diablos, si hasta me
hicieron presidenta del club de teatro Fue una buena poca para m. Al fin me
senta realmente aceptada.
Te convertiste en una chica normal?
En apariencia, s. Pero por dentro no me senta cmoda conmigo misma. Y
eso se notaba con los chicos al ver su expresin de inters, se ech a rer. Sabas
que tarde o temprano tocara este tema.

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Lo estaba esperando.
Se ruboriz, desviando tmidamente la mirada.
Nunca aliment ninguna relacin por miedo a que mi futura pareja terminara
dejndome antes de que yo pudiera dejarla a ella. Es un miedo que adquiere todo
nio adoptado, supongo. Miedo a que vuelvan a abandonarlo. Gilbert reconoci ese
perfil en mi personalidad y me ayud a superarlo. Pero despus conoc a Isaac, un
hombre bastante mayor que yo, con mucho carisma, y llegu a pensar que me haba
curado sola. Y quiz as fue. Vivimos juntos durante cinco aos maravillosos.
Ian no quera escuchar demasiados detalles de aquella parte. No deseaba
imaginarse a Rachel en los brazos de otro hombre.
Volviendo al instituto continu ella, ajena a la reaccin de su
interlocutor saqu unas notas psimas, lo cual no era de extraar. Mis padres
adoptivos me decan que era una estpida, y yo me lo cre
Ian estaba indignado.
Si alguna vez me los encuentro
Se interrumpi en seco. Rachel lo miraba con los ojos muy abiertos, como si no
pudiera creer lo que estaba escuchando.
No mantengo el contacto con ellos lo inform.
Fue una injusticia por su parte. No tenan derecho a tratarte as.
La sonrisa que le lanz Rachel logr tranquilizarlo un tanto. Haba estado a
punto de revelar ms cosas de lo debido.
Y ahora llegamos al punto central de la historia aadi ella, alisndose la
falda, Gilbert. Yo necesitaba salir de casa, as que escrib a todas las universidades
de Massachusetts solicitando plaza. Incluso me busqu un trabajo como camarera a
tiempo parcial para pagarme los gastos de las solicitudes. Mereci la pena. Una
universidad me hizo una oferta y acept. As fue como llegu a Saunders y conoc a
Gilbert.
Yo crea que tus notas eran malas le dijo Ian, recordando que lo mismo le
haba pasado a David Westport con sus notas del instituto, pero que aun as lo
haban aceptado.
Y lo eran, pero el caso es que me aceptaron. Quiz porque era hurfana, no lo
s pareca tan poco convencida como l. El caso es que Gilbert me ayud en
todo: en lo acadmico y en lo personal. Fue la primera persona que me demostr un
afecto sincero, incondicional. Luego, durante mi segundo ao en la universidad,
conoc a Isaac.
Ante la sola mencin de aquel nombre, Ian se tens una vez ms.
A un nivel personal, yo me senta ms fuerte que nunca, pero mis notas
todava eran bajas. Cuando Isaac y yo empezamos a salir, la situacin nos desbord.
Era un hombre bueno, y tan guapo Fuerte, protector. Me sent afortunada de haber
encontrado a alguien que me deca que era maravillosa, y que escuchaba cada

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palabra que pronunciaba como si fueran joyas Termin casndome con l,


abandonando la universidad y buscndome un empleo, ya que Isaac no era
precisamente un hombre rico. No nos importaba el dinero. Estbamos enamorados.
Gilbert no se lo tom bien. Se sinti decepcionado, traicionado: yo supongo que por
todo el tiempo que haba dedicado a convencerme de que poda terminar mis
estudios y prosperar en la vida. Hizo todo lo posible para que me quedara en el
campus, pero yo estaba decidida. As que me march.
Y luego? saba que su historia no tena un final feliz.
Bueno, si hubiera escuchado a Gilbert y me hubiera graduado en la
universidad, quiz ahora mismo sera otra Cassidy Maxwell u otro Nate Williams.
Fue culpa ma que Isaac y yo tuviramos tantos problemas de dinero, porque si me
hubiera graduado, no los habramos tenido. Poda haberme quedado en el campus
y Dios mo, cmo pude?
Lo importante la interrumpi l es que volviste cuando Gilbert te
necesitaba.
Lo ha pasado terriblemente mal durante este ltimo ao. Adems, yo
pensaba, egostamente, que el hecho de volver a pasar tiempo en su compaa me
devolvera el optimismo que me inculc hace aos. Pensaba que tal vez me podra
contagiar el coraje necesario para poner de nuevo mi vida en orden, para buscar a
mis verdaderos padres Pero entonces encontr ciertos papeles.
Se haba interrumpido en seco. Como si acabara de levantar una muralla.
Qu? inquiri Ian.
Rachel vacil, tensa la mandbula. Se le notaba que se le haba escapado la
ltima frase.
No tienes suficiente ya para empezar a escribir? le pregunt, jugueteando
nerviosa con el borde de la falda.
Ian nunca haba visto a nadie rehuir un tema con tanta desesperacin, con tanto
ahnco. Pero no quera forzarla.
Quiz podamos seguir hablando en otro momento
S, en otro momento le sonri, como suplicando su comprensin. Te lo
agradecera.
Maana tendrs que testificar en la vista. Ser un da duro Ian forz un
tono natural. Saba que en cuanto volviera al hotel se quedara toda la noche
despierto en la cama, pensando en ella.
Desde luego.
No la dejes, pens. Slo un minuto ms en su compaa. Una hora.
Quieres que te acompae a casa?
Rachel debi de haber percibido la necesidad que senta de estar con ella,
porque su expresin se suaviz.
No hace falta. Gracias de todas maneras. Por todo.

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La observ mientras se marchaba. Saba que al da siguiente la vera, pero la


espera se le hara eterna. Lo esperaba una noche interminable, desendola.

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Captulo 7
Tan pronto como Cassidy Maxwell termin de testificar, un hurra! colectivo
se alz en el Lumley Hall.
Eric Barnes fue el primero en correr a felicitarla a ella y a Gilbert, seguido de
Rachel.
Lo conseguiste! exclam Eric.
Rachel estaba ebria de alegra. Sobre todo cuando Gilbert abraz a sus antiguos
alumnos uno a uno, agradecido. Cuando lleg su turno, le coment:
Al fin. Alex Broadstreet ha perdido una batalla.
Mientras se dejaba abrazar, Rachel cerr los ojos. Todava albergaba la
esperanza de curar la herida que se haba abierto entre ellos.
Cuando volvi a abrirlos, sorprendi a Broadstreet mirndolos airado, furioso,
mientras ordenaba sus papeles. Las notas que haba preparado sobre ella, seguro.
De repente record que ella sera la siguiente en declarar. Y ahora que Cassidy
haba ganado un punto a su favor, imaginaba que el presidente del consejo
universitario redoblara sus esfuerzos. Un torrente de adrenalina empez a circular
por sus venas.
Estremecida, se volvi hacia Cassidy. Aquella mujer de aspecto fro,
imperturbable, estaba acostumbrada a tratar con embajadores y polticos de talla
mundial. Broadstreet no haba conseguido encontrar ninguna grieta en su testimonio,
y ello a pesar de sus poco sutiles insinuaciones sobre su relacin con el profesor
Randall Greene, que haba sido expulsado de la universidad por acoso sexual a
varias alumnas. Para colmo, Cassidy lo haba acallado con decisin cuando se le
ocurri hacer mencin a sus problemas personales.
Lo haba conseguido. En lugar de dejarse provocar e irritar por su inquisidor,
Cassidy haba dirigido la conversacin hacia los logros de Gilbert. Incluso haba
hecho una leve alusin a las razones que haba podido tener Broadstreet para
organizar aquel juicio. Como resultado, Gilbert haba quedado vencedor de aquel
duelo.
Cassidy busc a Rachel con la mirada y se acerc a ella.
Broadstreet no es infalible. Acurdate de su ropa interior.
Gilbert arque una ceja.
No s qu puede tener que ver la ropa interior con todo esto, pero yo estoy
seguro de que Rachel no me fallar, verdad?
Una llama de esperanza se encendi en su corazn. S, pens. Vencer a
Alex Broadstreet. Y podr hacerlo sin tener que revelar ninguno de los secretos de
Gilbert.
Una voz masculina interrumpi sus reflexiones:

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Preparada para darle una patada en el trasero?


Ian. Se gir en redondo para descubrirlo all, con una gran bolsa de cuero
colgada del hombro y una confiada sonrisa en los labios. No supo por qu, pero de
repente se senta fuerte, animada. Indestructible.
Ian la invit con un gesto a seguirlo. La llev fuera de la ruidosa habitacin,
hasta que llegaron a una pequea sala con una fuente de agua potable. Una vez all,
sac de la bolsa algo de comida: patatas fritas, dos bocadillos de mantequilla de
cacahuete y gelatina y dos latas de soda.
Me acompaas?
Al parecer se haba pasado temprano por la tienda del campus. El detalle no
pudo menos que conmoverla.
Sabas que casi no haba probado bocado, verdad?
Bueno, era de esperar teniendo en cuenta las circunstancias.
Mientras coman, le lanz una sonrisa de agradecimiento. Aquel hombre se
preocupaba por ella. Y as, de pronto, no se le ocurra ninguna buena razn para que
lo hiciera.
Aunque si lo miraba fijamente a los ojos, entonces s que Pero no. No poda.
No ahora.
He ledo tu artculo de esta maana. Es estupendo. Tenas razn con lo de los
estudiantes y su apoyo a Gilbert. Me alegro de que se hayan decidido a hablar.
S asinti con la cabeza, apoyndose en la pared. Yo tambin. Mi director
no se ha mostrado nada entusiasmado por la falta de cmo lo ha llamado? Ah, s,
puntos de vista interesantes, pero creo que lo hemos conseguido. Estamos
recabando el apoyo del pblico, y eso es importante.
Desde luego.
Se termin la mitad de su bocadillo y tom un puado de patatas fritas de la
bolsa que le tenda. Pens que aqulla era una escena ntima: compartir una comida
como aqulla, con su mano rozando la suya dentro de la bolsa. Y adems se senta
tremendamente cmoda, consciente de que no necesitaba hablar para llenar los
silencios.
Te debo una comida o dos le coment, apoyndose tambin en la pared con
gesto relajado.
No me debes nada.
Claro que se lo deba. La tarde anterior, en la librera, haba estado a punto de
revelarle lo de los papeles de adopcin. En el ltimo momento se haba acobardado,
dejndolo sin lo que le haba prometido: una entrevista a fondo.
Ian termin su comida y recogi los restos.
Sin embargo, me gustara que quedramos despus de tu declaracin.

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Hecho respondi, animada. Porque no slo iba a sobrevivir al


interrogatorio de Broadstreet de aquella tarde, sino que adems iba a salir
victoriosa. Podramos ir a mi casa, si quieres. No soy una gran cocinera, pero har
lo que pueda.
Apuesto a que eres una maravilla en la cocina.
Rachel pens en sus padres adoptivos y en lo mucho que haban criticado sus
esfuerzos culinarios.
No te creas. Pero puedo preparar unos espaguetis bastante decentes.
Te he dicho alguna vez lo mucho que me gustan los espaguetis?
Sin responder a su pregunta, recogi los restos de su bocadillo, los meti en una
bolsa y se acerc a la papelera ms prxima. Ian no le quit los ojos de encima.
Cuando volvi a su lado, se tom su tiempo para hacerlo. Le gustaba la forma
que tena de mirarla.
Supongo que sabrs lo que quiero hacer ahora mismo, Rachel pronunci en
voz baja, levemente ronca: besarte.
Un delicioso calor la recorri por dentro.
Ests intentando distraerme? le pregunt, sorprendida ella misma de su
tono juguetn.
No la recorri nuevamente con la mirada, de la cabeza a los pies.
Simplemente me he acordado de lo que sucedi entre nosotros el otro da, cuando te
bes y me pareci que te gustaba.
S que me gust estaba muy cerca. Y mucho.
Demasiado, pero En un impulso, se puso de puntillas, apoy las manos en su
fuerte pecho y alz el rostro hacia l, como esperando que lo repitiera.
Durante un enloquecedor segundo, Ian se limit a acunarle la cara entre las
manos.
Ian era a medias una splica y una orden.
Le acarici los hoyuelos de las mejillas con los pulgares, hacindola
estremecerse. La avidez de su mirada no haca sino incrementar su impaciencia.
Pero entonces, con otro impulso, tom la iniciativa y se apoder de su labio
inferior con la boca, lamindoselo, mordisquendoselo. Slo entonces, con un
gruido, Ian se decidi a besarla al tiempo que deslizaba una mano por su espalda,
enterrando la otra en su melena.
Rachel se olvid de todo lo que la rodeaba. De todas las dudas que haba tenido
sobre las razones de Ian para sentirse atrado por ella. En sus brazos, se senta una
mujer nueva, feliz. Perfecta.
Contuvo el aliento cuando l se apart para mirarla, acaricindole de paso la
mejilla, la barbilla, el cuello. Jams haba experimentado una emocin tan intensa
como la que le transmita su mirada.

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Gracias susurr.
Por qu? inquiri l, sonriendo.
Por cediendo a un nuevo impulso, le dio un ltimo y rpido beso. Por
esto.
Porque la haca sentirse feliz y poderosa. Como si fuera la duea del mundo.

Ian observ a Rachel sentada en la mesa mientras elogiaba a su antiguo


profesor con tono firme, decidido. No pudo evitar una punzada de orgullo. Quin
habra esperado que declarara tan bien? No slo se haba mostrado alegre y
optimista, dos cualidades con las que inmediatamente se haba ganado a la
audiencia, sino tambin admirablemente confiada ante las primeras preguntas del
presidente.
Despus de aquello cmo podra tomar la necesaria distancia que le impona
su trabajo? Era imposible. Estaba ms que comprometido con aquel tema. Ms de lo
que le habra gustado admitir. Definitivamente, haba perdido su garra.
Aun as, tampoco lo lamentaba. Al fin y al cabo, era un consumado profesional
que poda realizar su trabajo fueran cuales fueran sus circunstancias. E iba a hacerlo
de todas formas. A pesar de la atraccin que arda entre ellos.
Mientras Rachel continuaba desgranando su declaracin, Ian pens que haba
vencido. Al igual que Cassidy. Hasta que de repente algo sucedi.
El presidente Broadstreet acababa de acoger con una sonrisa el ltimo
comentario de Rachel. Una sonrisa tensa, falsa. Aquel hombre ocultaba una carta en
la manga.
Y ahora vamos a lo que ms me preocupa, seorita James. Como podr ver,
he examinado con mucho detalle su expediente.
Ian dej de anotar en su cuaderno, recordando lo que Rachel le haba contado la
noche anterior. Malas notas. Y ayuda econmica por parte de la universidad. Podra
tener eso algo que ver con el misterioso benefactor que haba estado ayudando a sus
compaeros?
Rachel dio un respingo ante el comentario de Broadstreet. Aun as, mantuvo la
calma.
No la pierdas, Rachel, rez Ian en silencio. T puedes.
Parece ser continu el presidente del consejo que usted recibi un
paquete de ayuda financiera, seorita James. Bastante ms de lo que los estudiantes
suelen recibir en Saunders. Y tambin me he estado preguntando por esas notas
suyas Al igual que le sucedi a su amigo David Westport, su expediente no refleja
el perfil de estudiante solicitado y promocionado por Saunders.

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Canalla, pronunci Ian para sus adentros. Una vez ms, las palabras de la
entrevista con Rachel resonaron en su cerebro. Saqu unas notas psimas, lo cual no
era de extraar. Mis padres adoptivos me decan que era una estpida.
Mientras Rachel se recuperaba de aquel golpe bajo, Ian mir a Gilbert: pareca
dispuesto a saltar en cualquier momento en defensa de su antigua alumna. Aquello
lo sorprendi. Por supuesto, Gilbert tambin se haba preocupado mucho por sus
otros alumnos, pero all haba algo ms. El habitualmente tranquilo profesor se
mostraba ms furioso que en otras comparecencias. Y ms asustado tambin.
Tuvo que recordarse que Rachel haba sido su alumna favorita. No lo
disimulaba en absoluto. Pero por qu su reaccin lo inquietaba tanto?
A m tambin me sorprendi la respuesta de Saunders repuso Rachel con
calma. Pero supuse que me querran para cumplir con una cuota de discriminacin
positiva.
No se crea Broadstreet esboz una sonrisa de superioridad. Saunders
admite a brillantes estudiantes de toda raza, color o credo. No necesitamos a
estudiantes con notas como las suyas.
Ian se tens, rgido. A su lado, incluso Joe advirti su agitacin. Esa vez, Gilbert
se levant de su asiento y acus con el dedo a Broadstreet.
Su grosera est fuera de lugar.
Estoy constatando los hechos, seor Harrison el presidente se encogi de
hombros. Despus de todo, para eso estamos aqu, no?
Disculpe, pero adonde quiere llegar? quiso saber Rachel.
Ian no pudo menos que admirar su aplomo, sus esfuerzos por disimular su
vulnerabilidad.
La pregunta, seorita James, es la siguiente: cmo es que lleg a recibir una
ayuda econmica tan cuantiosa? Es casi como si alguien la hubiera atrado hasta
aqu.
Yo
Porque usted no esperaba una ayuda de ese tipo, verdad, seorita James?
Rachel no dijo una sola palabra, clavada la mirada en la mesa con expresin
frustrada.
No es menos cierto que fue usted tambin la beneficiara de un regalo, de un
presente de ese annimo benefactor del que hemos odo hablar tanto en esta sala?
Estaba sacudiendo la cabeza, como si no se atreviera a responder. Ian recordaba
haberla puesto en aquella misma tesitura cuando le pregunt por aquel benefactor.
No le haba respondido entonces, pero haba intuido que le ocultaba algo.
Se lo repito insisti Broadstreet, levantndose de su silla y caminando hacia
ella. Por qu alguien del departamento de becas de la universidad se tom tantas
molestias en conseguirle esa ayuda cuando usted no reuna ninguno de los
requisitos? Por qu result favorecida una estudiante tan mediocre como usted?

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Incluso a la distancia a la que se encontraba, Ian pudo distinguir las lgrimas en


sus ojos. No pudo evitar dar un paso adelante. Fue Joe, su compaero, quien lo
detuvo. Y su conciencia profesional.
Los periodistas no se comprometan, se record. Se limitaban a hacer su trabajo.
Broadstreet se plant frente a Rachel, blandiendo sus papeles.
Por qu, seorita James? se inclin hacia ella. Por qu?
Gilbert sali disparado, interponindose entre los dos.
Djala en paz.
Por qu, Gilbert?
Broadstreet lanz sus papeles sobre la mesa y Rachel se llev una mano a los
ojos, claro indicio de que haba fracasado. Hirviendo de furia, el profesor vacilaba a
la hora de responder al presidente del consejo.
Con una mueca de desdn, Broadstreet se dispona a interpelar de nuevo a
Rachel cuando Gilbert lo detuvo. Su siguiente declaracin dej a todo el mundo sin
aliento:
Fui yo quien le ofreci ese paquete de ayuda econmica.
Se hizo un denso silencio.
Gilbert pronunci al fin Rachel, tirndole de la manga de la chaqueta.
No
Pero su antiguo profesor la ignor, concentrado como estaba en su acusador.
Yo soy tu misterioso benefactor, Alex. Y ahora djala en paz de una vez.
Mientras una expresin triunfal iluminaba el rostro del presidente del consejo,
Rachel lanz ana horrorizada mirada a sus amigos, perfectamente inmviles en sus
asientos.
Ahora s que tengo una buena historia, pens Ian, irnico.

Por qu lo habr admitido?, se pregunt Rachel mirando alternativamente a


Gilbert y a Broadstreet.
La culpa de todo la tena ella. Si hubiera sido capaz de plantar cara al presidente
como lo haba hecho Cassidy, su antiguo profesor no se habra sentido obligado a
acudir en su rescate. Una vez ms.
Muy bien pronunci Broadstreet, dirigindose a la audiencia. Tenemos
aqu a un hombre de buenos sentimientos, capaz de las ms hermosas obras. Es una
pena que para realizarlas haya tenido que romper y vulnerar todas las reglas. Me
equivoco, seor Harrison? Manipular las notas, los expedientes. Jugar a Dios con las
vidas de sus alumnos y quin sabe cuntas cosas ms Cmo se puede justificar
algo as?

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T no lo comprenderas, Alex repuso Gilbert, resignado.


Ah, claro. Un mrtir de la causa. Estoy seguro de que mucha gente de esta
sala comprendera tu filantrpica actitud, pero con ello has deshonrado nuestro
ideario, nuestros principios, nuestro sistema. Visto lo cual, no puedo evitar
preguntarme en qu otras cosas habrs mentido a nuestro consejo Me estremezco
slo de pensarlo.
Mientras el presidente se retiraba a su asiento, orgulloso y prepotente, Rachel
busc la mirada de Gilbert. Pareca completamente hundido. Y todo por su culpa.
Lo haba decepcionado una vez ms. Porque en lugar de ayudarlo con su
testimonio, lo haba perjudicado. Vio que Ian la miraba con expresin triste,
compasiva. Y eso le desgarr el corazn, porque la piedad era algo que no poda
soportar.
Demasiadas veces haba jugado el papel de vctima en la vida. Ya estaba harta.
Seor Broadstreet alz la voz, decidida, piense por un momento en lo
que Gilbert ha hecho, y sigue haciendo, por tantos estudiantes, por tantos jvenes
que vieron paralizada su vida por algn tipo de problema, que dudaron de sus
propias fuerzas para salir adelante. Es que eso no cuenta para nada?
El presidente se detuvo en seco y se gir para mirarla.
Es una lstima que usted no terminara su educacin universitaria, seorita
James, porque entonces quiz pensara de otra manera. En el mundo hay reglas, y
orden. No es justo que gente como Gilbert Harrison pervierta el funcionamiento de
una institucin modlica como Saunders, aunque sea con la mejor de las intenciones.
De modo que, respondiendo a su pregunta, claro que cuenta lo que ha hecho
Gilbert Pero tambin nos ha mentido durante aos. Ha defraudado nuestra
confianza de la peor manera posible. Nosotros no trabajamos as seorita James.
Incluso usted podr comprenderlo.
El caso estaba cerrado. Antes de que Rachel pudiera mandarlo al infierno, antes
de que Gilbert pudiera decir algo y antes de que todos sus amigos alzaran sus
voces las cmaras de los periodistas iluminaron la escena con sus flashes.
Broadstreet tom entonces el micrfono.
No veo necesidad de citar a ms testigos: el consejo ya ha escuchado
suficientes testimonios. El seor Harrison ha tenido oportunidades ms que de sobra
para defenderse. Tomaremos en consideracin todas las declaraciones que hemos
escuchado mientras decidimos si nuestro colega debe permanecer o no en Saunders.
Gracias a todos por su atencin.
Y dicho eso abandon la sala, seguido del resto del consejo. El pblico, airado,
estall en improperios contra l mientras Ian corra literalmente hacia Gilbert para
sacarlo de la habitacin por una puerta lateral.
Su rpida y decidida reaccin no pas desapercibida a Rachel. De hecho,
experiment una oleada de agradecimiento hacia l mientras los sollozos sacudan
su cuerpo.

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Captulo 8
Ian Beck se haba apresurado a protegerlo de sus compaeros periodistas y de
algunos indignados colegas de la universidad.
Al menos eso era lo que l le haba dicho, y Gilbert no tena energa suficiente
para cuestionar sus motivos.
Porque iban a despedirlo Y nada ms importaba en aquel momento. Sentado
en el sof de la habitacin del hotel de Ian, las ltimas fuerzas lo abandonaban por
segundos. Treinta y un aos educando a los jvenes, ayudndolos, vindolos crecer
para convertirse en adultos tiles a la humanidad, artfices de un mundo mejor.
Quera a todos y a cada uno de aquellos chicos, y ellos a cambio le haban regalado el
tesoro de sus vidas dedicadas a los dems. La enseanza haba sido su sueo. Cmo
haba podido convertirse en su pesadilla?
Ian le ofreci una taza de caf solo, bien cargado. Curiosamente, el periodista
pareca sinceramente preocupado por l.
Gracias por haberme sacado de all.
Descuide, profesor. Ya he avisado a Rachel de que est usted aqu. Se ha
reunido con los dems. Vendrn en cualquier momento.
Un poco antes, Ian le haba explicado que se lo llevaba al hotel Paul Rever, en
las afueras del campus, porque era el lugar ms cercano y a la vez ms privado
donde podra refugiarse. Gilbert no haba protestado. Apenas haba sido consciente
de lo que estaba sucediendo.
Hay algo que pueda hacer por usted? le pregunt Ian.
Gilbert intent forzar una sonrisa, pero fue en vano.
No. Ya no. Es demasiado tarde.
De veras? el cerebro del periodista pareca trabajar a toda velocidad. Yo
no estoy tan seguro. Quiz
Lo interrumpi una llamada a la puerta.
Espere un momento se levant para asomarse a la mirilla.
Abri enseguida: era el grupo de antiguos alumnos de Gilbert. Ellen Gardner
fue la primera en correr a su lado. La mirada de puro alivio que vio en sus ojos le
provoc una punzada de dolor. Su colaboradora le haba guardado hasta el final el
secreto del benefactor. Deliberadamente la haba sometido a una dura prueba.
Mientras se dejaba abrazar, vio que las expresiones de los dems reflejaban un alivio
semejante, sin rastro alguno de sorpresa. Por qu no se haban quedado ms
sorprendidos por su revelacin?
Todos lo sabais?
Sent remordimientos por conservar tu secreto, Gilbert, as que se lo cont al
grupo le confes Ellen. Estaba convencida de que t no tenas nada que
esconder, sobre todo teniendo en cuenta lo que estaba sucediendo con Broadstreet.

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Pero todos decidimos respetar tus deseos y no darte mayores motivos de


preocupacin, guardando tu secreto a no ser que nos viramos obligados a revelarlo.
Despus del testimonio de Cassidy, cremos que eso no sera necesario hasta que t
mismo lo descubriste.
Debera haberse sentido traicionado, pero no fue as. En lugar de ello se sinti
avergonzado, en deuda con aquellos jvenes que todava seguan dispuestos a
ayudarlo.
Lamento de verdad las molestias y trastornos que os he causado.
Tomaron asiento en la habitacin, que contaba con una cama de matrimonio,
una pequea cocina y un escritorio donde Ian tena su ordenador y sus materiales de
trabajo. No haba sillas para todos y algunos tuvieron que quedarse de pie.
Aunque al final Gilbert fue capaz de mirar a cada uno de sus amigos a la cara,
le cost un poco ms con Rachel. Se haba retirado al fondo de la habitacin,
evitndolo claramente. Sera quiz porque se consideraba culpable de su fracaso?
Se le encogi el corazn. Su angustia era tambin la suya. Ojal pudiera
decrselo. Y si supiera que si haba reunido aquel paquete de ayuda econmica para
ella haba sido precisamente para atraerla a Saunders? Alex Broadstreet no haba
ido tan desencaminado cuando sugiri un escenario similar.
Afortunadamente para Gilbert, el presidente del consejo universitario no haba
estado en posesin de los detalles exactos. No haba sospechado la inmensa alegra
que lo embarg cuando vio por primera vez la solicitud de Rachel.
De repente se dio cuenta de que todo el mundo lo estaba observando,
esperando a que dijera algo. Al fondo de la habitacin, vio a Ian Beck hablando con
Rachel. Luego el periodista abri la puerta y se march.
Extrao. Teniendo en cuenta la manera en que Ian lo haba rescatado de la
multitud, acaso un profesional como l no habra intentado convencer a todo el
mundo de que le permitieran quedarse para poder completar su reportaje? Se aclar
la garganta.
Lamento que todo esto haya salido como ha salido.
Nate Williams fue el primero en hablar. Estaba despeinado, como si se hubiera
pasado las manos varias veces por la cabeza.
Toda esta vista ha sido una broma, Gilbert. Voy a asegurarme de que ese
Broadstreet lo pague, y con creces. Ha ignorado olmpicamente el reglamento de la
universidad de Saunders y su cdigo deontolgico en procedimientos de este tipo.
Ellen Gardner, como fiscal federal, se mostr totalmente de acuerdo. Jacob
Weber aadi, riendo:
Alguien se ha fijado en la irona de todo esto? Broadstreet rompiendo las
reglas para acusar a Gilbert precisamente de haberlas vulnerado.
Slo estaban intentando hacer que se sintiera mejor. Porque saban tan bien
como l que su despido era un hecho. Y el mayor trauma de su vida.

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Jane Jackson, su secretaria ayudante, se haba sentado a su lado en el sof.


Gilbert le dijo, ponindole una mano en d brazo, todo el mundo sabe que
Broadstreet lleva aos detrs de ti. Ese tipo te tiene envidia. Todo el afecto que te
tienen los estudiantes, todo el respeto que te has ganado entre tus compaeros
Broadstreet no tiene nada de eso. Es un profesor nada popular en el campus, est
resentido y quiere resarcirse.
Quien la busca, la encuentra sentenci David Westport. Se llevar su
merecido.
Un denso e incmodo silencio se abati sobre la habitacin. Todos seguan
esperando a que Gilbert se explicara. A que dijera algo.
Si solamente haba querido hacer el bien, por qu haba guardado tantos
secretos? Esa era la pregunta que se deban de estar haciendo. Y qu otras cosas les
habra ocultado?
Desde su rincn, Rachel lo miraba con expresin dolida. Gilbert saba que a ella
ms que nadie le deba una explicacin, pero era incapaz de pronunciar una sola
palabra. Quiz para siempre.
Estoy seguro de que habris sacado vuestras propias conclusiones de todo lo
que he dicho el caf se le haba enfriado sin haberlo probado, as que lo dej sobre
la mesa. Pero ahora mismo voy a contaros la verdad. Desde el principio y ojal
pudiera deciros ms, aadi para sus adentros.
Rachel se apoy en la pared, cerrndose nerviosa el abrigo.
Cada uno de vosotros, en un momento de vuestras respectivas trayectorias,
vivi una experiencia difcil: emocional, econmica o acadmica. Pese a la diversidad
de situaciones, todas tenan algo en comn. Esas dificultades amenazaban con
malograr vuestras metas y objetivos. En algunos casos, incluso amenazaban vuestras
vidas. Durante aquella fase, tanto si fuisteis conscientes de ello como si no, recibisteis
ayuda de un benefactor annimo: cada ayuda estuvo en correspondencia con cada
situacin. El nico requisito era que se esperaba que devolvierais el favor algn da.
Y lo hicisteis regresando todos a Saunders, sin excepcin, ofrecindoos a declarar a
mi favor para evitar que perdiera mi puesto en la universidad solt una amarga
carcajada. Y casi lo conseguisteis.
Pero fracasamos seal Smith Parker, con un brazo en la cintura de Jane.
Hicimos todo lo humanamente posible, no os parece? repuso Gilbert, casi
para consolarlos. Y para colmo estabais en una situacin de desventaja, porque yo
no poda revelar a nadie que era el benefactor.
Por qu? quiso saber Eric Barnes.
Gilbert vacil, consciente de que necesitaba romper de una vez una promesa
que haba guardado durante aos.
Mi abuelo haba ganado toda una fortuna poco antes de fallecer, y yo lo
hered todo. Era su nieto favorito.

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No pudo evitar mirar a Rachel, que a su vez tena la mirada clavada en el suelo,
con las manos hundidas en los bolsillos de su abrigo.
Tuve que prometer solemnemente no revelar a nadie lo de la herencia porque
mi abuelo tema que mis parientes se pelearan entre s por su culpa. Yo mantuve mi
palabra todo el tiempo que pude, utilizando parte del dinero para poder pagar mi
formacin y quedarme as en la universidad, manteniendo a mi familia al mismo
tiempo. Y necesitaba hasta el ltimo cntimo de la herencia. Supongo que todos
vosotros sabris lo que cobra un profesor, verdad?
Algunos de sus antiguos alumnos sonrieron, y Gilbert se anim un tanto, como
siempre le ocurra cuando estaba entre jvenes.
El salario es casi insignificante aadi. Pero a la vez yo quera dar
continuidad a la tradicin solidaria de mi abuelo, as que decid ayudar tambin a los
dems. Pens que podra seguir as indefinidamente, pero no fue el caso. Siempre
hay alguien que estropea lo que es bueno y justo. Y esta vez le ha tocado a Alex
Broadstreet.
Tendr su castigo repiti Nate.
Eso ya no importa suspir Gilbert, pensando en todas las buenas obras que
habra podido realizar si Broadstreet no se lo hubiera impedido. La amargura
amenazaba con abrumarlo, pero se sobrepuso a tiempo.
De repente volvi a mirar a Rachel y se dio cuenta de algo. Los dos se haban
enfrentado con los problemas de la misma manera: retrayndose, cerrndose sobre s
mismos. Rosemary, pronunci en silencio, conjurando el nombre de otra mujer a la
que haba querido ayudar desesperadamente. La mujer que haba necesitado ms de
lo que l haba podido darle.
Lo siento tanto Fall a tu hija cuando solamente quera ayudarla a conseguir
la vida que se merece. Se le humedecieron los ojos. Jane debi de haber percibido
su tristeza, porque se apresur a abrazarlo.
T slo quisiste lo mejor para todos, Gilbert. Estamos aqu para ayudarte a
solucionar las cosas, de acuerdo?
Todo el mundo suscribi su afirmacin y se acerc para rodearlo. Incluso
Rachel, que finalmente sali de su rincn. Gilbert abri los brazos y la estrech con
fuerza contra su pecho, consolando su llanto.
Te fall susurr ella.
Sshhh Eso no es cierto, Rachel. No es cierto en absoluto.
Permanecieron as durante unos segundos, compartiendo toda su fuerza, hasta
que son el telfono.
Gilbert mir el nmero que apareca en el aparato. Era el de Alex Broadstreet.

***

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Cuando Ian volvi, encontr a Rachel esperndolo sola. Estaba tomando t en


el sof. No haba nadie ms en la habitacin.
Lo haba llamado cinco minutos antes para avisarlo de que todo el mundo se
estaba preparando para salir para el Lumley Hall, donde se anunciara
solemnemente la decisin del consejo universitario sobre Gilbert. Faltaban todava un
par de horas, con lo que la prensa tendra tiempo suficiente para acudir. Pero lo
sorprendi que no quisiera acudir junto al resto del grupo.
Prefiero esperarte le haba dicho. Una frase que le haba llegado al fondo
del corazn.
Ian tambin quera estar con ella, porque sospechaba que aquella vista pblica
iba a ser un bao de sangre. Una decisin tan rpida no poda presagiar nada bueno
para Gilbert.
Cerr la puerta a su espalda y se quit la cazadora. Se haba bebido un par de
cervezas en el bar del hotel como para fortalecer su decisin de rescatar a Gilbert
despus de haber abandonado un rato antes aquella habitacin sin una buena
historia entre las manos.
Su instinto de periodista le recriminaba su comportamiento. En qu haba
estado pensando? Haba tenido un filn delante de las narices en aquella habitacin y
le haba dado la espalda, respondiendo a una especie de voz interior, a un
llamamiento a la decencia.
Abandonar la habitacin y dejar al grupo a solas le haba parecido lo justo, lo
necesario. Quedndose all slo habra conseguido entorpecer la conversacin
privada del grupo lo cual a su vez habra sido como una bofetada para Rachel. Y la
quera demasiado como para hacer eso.
Vio que le temblaban las manos mientras se llevaba el t a los labios. A
continuacin dej bruscamente la taza sobre la mesa, pero al hacerlo derram un
poco sobre su abrigo, que haba dejado descuidadamente en un brazo del sof.
Maldita sea murmur mientras se apresuraba a limpiar la mancha. Tena la
voz ronca, como si estuviera a punto de llorar.
Sin pronunciar una palabra, Ian fue al cuarto de bao y sali con un vaso de
agua y varios pauelos de papel. No se le ocurri otra cosa que hacer.
Tampoco a Rachel, obviamente. Lo acept todo con una trmula sonrisa.
A qu hora habis quedado todos esta noche? le pregunt l.
A las ocho en punto.
Por la conversacin telefnica que antes haba mantenido con ella, saba que
haba invitado a sus amigos a su casa. Quiz para disculparse, dado que senta que
haba fallado a todo el mundo. En cualquier caso, segn le haba explicado, se
reuniran para celebrar o para lamentar la decisin del consejo.
Vio que dejaba de limpiar la mancha. Los pauelos de papel quedaron
abandonados junto a la taza.

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T tambin ests invitado, Ian. Esta noche queremos reunimos todos como
amigos, no como la plantilla oficial de antiguos alumnos de Gilbert que declararon a
su favor. Pero si tienes suerte, quiz Gilbert acceda a contarte la historia del
benefactor o No lo s. Tal vez sea demasiado pronto, o incluso inapropiado. No
debera hacerte ese tipo de promesas
Lleg a plantearse rechazar su invitacin, aun sabiendo que ello podra
significar renunciar a la posibilidad de conseguir una informacin privilegiada sobre
el benefactor, pero realmente no quera. Su misin como periodista estaba tocando
a su fin. Y cada minuto que pudiera pasar en compaa de aquella mujer resultaba
precioso, inestimable.
Maldijo para sus adentros. Iba a perder a Rachel.
Se sent a su lado en el sof. Poda oler su acucioso perfume a jazmn. Se la
imagin aplicndoselo detrs de las orejas, en el cuello, en
Estar all le asegur.
Al menos hasta que tuviera que marcharse.
Claramente contenta de su respuesta, se volvi hacia Ian. Subi los pies al sof,
escondindolos bajo la falda. Se haba quitado las botas, de manera que por debajo
asomaban sus dedos enfundados en las medias. Ian sinti un irrefrenable deseo de
acaricirselos. Y de restaurar de paso la cmoda conexin que haban compartido
antes, aquel mismo da.
Por qu su compaa lo pona tan contento, le provocaba aquella sensacin de
gozo? Era demasiado esperar que ella sintiera lo mismo?
Eso pareca, a juzgar por la manera que seguan sentados, mirndose con una
sonrisa en los labios.
Me alegro de que hayas venido le confes Rachel. Las cosas no sern las
mismas despus de que t te hayas ido.
Una vez ms, Ian fue consciente de la intensidad de sus sentimientos por ella. Y
una vez ms experiment el impulso de marcharse, de salir corriendo. Y sin
embargo
No quera ir a ninguna parte. Estaba contento estando simplemente all, oliendo
su perfume, hablando con ella casi en susurros. Decidi dejar de pensar, tal y como
haba hecho aquella tarde cuando admiti que quera volver a besarla.
Voy a echarte de menos, Rachel. Vio que esbozaba una leve sonrisa,
maravillada.
Ah, s? Bueno, quiero decir
Por qu te sorprendes? Ya sabes que me atraes mucho.
Se humedeci los labios con la punta de la lengua, distradamente, atrayendo la
atencin de Ian. Y recordndole cunto haba soado con ella

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Bueno, es que un rubor oscureci su tez ha pasado mucho tiempo


desde la ltima vez que Ya sabes Estar a solas en una habitacin con un hombre
por el cual yo tambin me siento atrada
Aquel reconocimiento debi de resultarle muy difcil, porque de inmediato
desvi la mirada y se puso a juguetear con un mechn de su melena. Lo solt al
instante, sin embargo, como censurndose por haberse puesto tan nerviosa.
Y yo me alegro de que por fin estemos dejando todo esto en claro repuso
Ian, recogiendo el mechn suelto que haba abandonado y enredndoselo en un
dedo. Le encantaba su cabello. No se cansaba de admirarlo.
Rachel pareca disfrutar con sus atenciones. Lnguida, relajada, se dej acariciar
la melena.
T no tienes problemas con vacil, sealndolo a l y a s misma.
Con qu?
Esa vez seal su piel. El color de su tez. Ian se sonri.
He visto mucho mundo, Rachel, y creme, he experimentado cosas que me
han obligado a penetrar en las apariencias de la gente y buscar en su fondo. Todos,
sea cual sea nuestro color, nacemos, nos enamoramos, morimos. Los detalles difieren,
pero las almas son las mismas. Eso es lo que nos convierte en personas.
Sabes? Incluso despus de todos estos aos, tengo miedo de lo que la gente
pueda decir si nos ve paseando juntos por la calle. Tengo miedo de que nos
condenen con su mirada
Pues Boston es el ltimo lugar donde tendras que preocuparte por eso baj
la mano, rozndole el cuello con el pulgar.
Se pregunt cunta intolerancia, cunta discriminacin habra tenido que
padecer en su vida.
Ian?
Suavemente pos la otra mano sobre su rodilla, frotndola, acaricindola.
S?
Dime, has estado alguna vez con una mujer como yo?
Ahora mismo no quiero pensar en nadie ms que en ti.
Vio que se morda el labio inferior, sin decir nada. Estaba luchando consigo
misma, pero por qu? Detrs de aquel combate interior, se escondera quiz alguna
otra razn?
Mientras Ian se haca esas reflexiones, Rachel se inclin hacia delante y lo bes
con pasin: con toda la pasin que haba imaginado que posea.
Inflamado de deseo, la atrajo hacia s: boca contra boca, pecho contra pecho. La
devor literalmente como haba hecho en sus sueos y fantasas, cuando se
despertaba por las noches baado en sudor, incapaz de dormir.

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Cuando ella se tumb en el sof, arrastrndolo consigo, Ian desliz los labios
por su barbilla, por su cuello, mordisquendole la piel con ternura exquisita,
hacindola gemir y retorcerse de placer.
Aventur una mano debajo de su suter, sobre la piel sedosa de su vientre, de
sus costados, hasta que encontr un pequeo y firme seno. Deslizando a un lado el
sujetador, se apoder de un pezn duro, excitado.
Mmmm Rachel le gui febril la otra mano bajo el suter de lana,
obligndolo a levantarle la prenda.
No dudando en aprovechar la oportunidad, hizo la prenda a un lado y le baj el
sujetador con las dos manos. Delicadamente empez a lamerle un seno, rodeando
con la lengua el tenso pezn
Rachel se arque hacia atrs, apretando su cabeza contra su pecho e invitndolo
a profundizar la caricia.
Ian suspir. Me gustas tanto
Gru algo ininteligible. Estaba insoportablemente excitado, deslizando los
labios cada vez ms abajo, hacia la suavidad de su sexo Vas demasiado rpido,
se record. Tienes que detenerte pronto, porque si no.
Contuvo el aliento cuando ella le sac la camisa del pantaln y sinti el calor de
sus manos en la espalda. Necesitaba tranquilizarse, si no quera que todo aquello
acabara antes de haber empezado Aspirando profundamente, se incorpor sobre
los codos.
Tengo que cambiar de marcha y poner primera le susurr al odo.
Su libido nunca se lo perdonara. En aquel momento, la parte ms baja de su
anatoma estaba a punto de amotinarse.
He estado fantaseando sin cesar con este momento, Rachel, y quiero que
sea
Cmo?
La bes a modo de respuesta. Fue un beso largo y dulce, que le demostr
suficientemente la intensidad de su deseo. Finalmente, volvi a apartarse.
Quiero ir ms despacio respondi, sonriendo. Y que dure todo lo posible.
Rachel se ech a rer, jadeando levemente.
Cunto de despacio?
A la velocidad del helado derritindose en invierno.
Mientras deslizaba un dedo a lo largo del puente de su nariz, Rachel no tuvo la
menor duda de que le estaba diciendo la verdad. Y sin embargo cmo poda
confiar a un hombre al que conoca de tan poco tiempo? Y slo porque haba jugado
al hroe con ella, y despus con Gilbert? No estaba segura, pero aun as haba cosas
que saba con toda seguridad.

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Ian era un hombre a conservar a su lado. Era una lstima que no fuera a
quedarse el tiempo suficiente para ver realizada esa posibilidad.
Pero ya haba pensado en eso antes y lo pens de nuevo: su fugaz presencia en
su vida era precisamente uno de sus atractivos, de sus mayores cualidades. Rachel no
esperaba mucho de los hombres y de la gente en general. Y cuando Ian marchara,
todos los sentimientos que en l haba proyectado tambin desapareceran.
Incluyendo los secretos que ya no poda seguir reteniendo por ms tiempo.
Ian le desliz las yemas de los dedos por su rostro, como si quisiera memorizar
cada uno de sus rasgos. Aquel gesto lleno de ternura la hizo sentirse vulnerable y
hermosa al mismo tiempo. Le dara realmente igual el color de su piel? Haba
pasado demasiado tiempo preocupndose por eso, de manera que le costaba trabajo
desterrar aquella zozobra, aquella inquietud. Pero quera creer en l. Y eso era lo
importante. No le importaba lo que los dems pudieran pensar de ellos.
Crees que deberamos limitarnos a a besarnos y ya est? le pregunt,
dejndole saber que no le importara en absoluto que se condujera con lentitud, con
exquisito cuidado. De hecho, su insistencia en que todo saliera perfecto la haba
dejado profundamente conmovida.
A modo de respuesta, Ian deposit un tierno beso sobre su sien. Mientras
permanecan inmviles, abrazados, Rachel se concentr en saborear aquella
sensacin. S, todo era justo. Perfecto. Como tena que ser.
Pero, apenas unos minutos despus, volvi a besarla. Tal y como ella misma le
haba sugerido con su pregunta. Dos amantes disfrutando de la primera vez,
descubrindose mutuamente y decididos a prolongar aquellos mgicos instantes.
Al menos hasta que tuvieran que volver a Saunders, donde cada uno volvera a
ser el que era. Ian Beck, el periodista. Y ella, la antigua alumna dispuesta a apoyar a
Gilbert Harrison. El hombre que, aquel mismo da, bien podra perder el trabajo que
haba dado sentido a su vida.

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Captulo 9
En las imgenes poda verse al profesor Gilbert Harrison sentado
tranquilamente ante una larga mesa, de cara al presidente y a los miembros del
consejo, aguardando su sentencia. Estudiantes y declarantes se haban congregado
alrededor de su profesor favorito, cegados por los flashes de las cmaras.
Slo un observador ms perspicaz habra descubierto que Gilbert no estaba tan
tranquilo como pareca.
Hoy pronunci la voz en off de una periodista local, la vista contra el
profesor de la universidad de Saunders tocar a su fin, dando por terminada una
historia que ha llamado la atencin de los ciudadanos de Boston sobre una
importante pregunta: podemos confiar realmente en las personas que educan a
nuestros hijos?
En la pantalla apareci de pronto el presidente Broadstreet, portavoz de la
decisin del consejo.
A la luz de los testimonios presentados por los antiguos estudiantes de
Saunders proclam con voz firme el consejo ha decidido rescindir el contrato
que Gilbert Harrison firm en su da con esta universidad.
La voz de la periodista se impuso al clamor de voces que sigui a la
declaracin.
As pues, a pesar de la evidente popularidad del profesor y de la revelacin
de que estuvo apoyando annimamente con miles de dlares a estudiantes en
situacin precaria, Broadstreet seal que la reputacin de la universidad no poda
verse comprometida por un hombre que, cito textualmente, minti en diversas
situaciones altamente deshonrosas. El propio seor Harrison se abstuvo de hacer
declaracin alguna, con lo cual la pregunta sigue quedando en el aire: qu ha estado
sucediendo en la universidad de Saunders?
En la pantalla apareci nuevamente el profesor Harrison, que pareca congelado
en su silla, plido, la mirada muerta, sin vida. Era la imagen de un hombre que lo
haba perdido todo.

Una vez en la casa de Rachel, todos intentaron animar a su mentor. Se


esforzaban por rer, por bromear, por evitar la tristeza que pareca suspendida como
un nube oscura sobre la cabeza de Gilbert.
Pero lo haban despedido. Y eso era algo que no tena solucin.
Gilbert se haba pasado toda la tarde sentado en un rincn, sin tocar su plato de
comida, con la mirada perdida, sin hablar con la gente que tanto lo quera.
Rachel, por su parte, se alegr una vez ms de que Ian hubiera aceptado asistir.
En aquel momento, una vez finalizada la velada, estaba despidiendo a todo el

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mundo en la puerta. Ian se haba relacionado con sus amigos como si los conociera
de toda la vida. Y se notaba que tambin a ellos les haba cado bien.
Incluso Sandra y Jane haban hecho un discreto gesto de aprobacin, alzando
los pulgares hacia ella cuando Ian no estaba mirando.
S, aquello haba sido lo mejor de la noche: Ian y el inters que haba suscitado
entre sus amigos. Antes les haba prometido que no haba ido all por motivos
profesionales, y Rachel lo haba avalado sin la menor vacilacin, habindose
convencido por s misma de ello.
Porque sus besos haban sido demasiado reales. Era absolutamente incapaz de
imaginar una traicin por su parte. Y, despus de la primera hora de reunin, sus
amigos haban dejado de recelar, tranquilizados al respecto.
Aun as, la simpata y locuacidad de Ian haba contrastado con el silencio de
Gilbert. Todo el mundo haba fracasado en animarlo. O al menos en convencerlo de
que aquello no era el fin del mundo.
El grupo termin de abandonar el apartamento. Gilbert fue el ltimo, siguiendo
a los dems. Hasta que se quedaron los dos solos. Pens en la sensacin tan extraa
que le produca tenerlo a su lado, como si fueran una pareja estable que acabara de
despedir a sus amigos. Igual que Isaac y ella.
Volvi a guardar la imagen de su difunto marido en el bal de sus recuerdos.
Poco antes de morir, Isaac le haba dicho que lo ltimo que quera era que se
recluyera en su dolor, que se retirara del mundo. Que esperaba que volviera a
encontrar la felicidad algn da.
Mientras vean por la ventana a sus amigos dirigindose al metro o a sus
coches, Ian le pas un brazo por los hombros. En un impulso Rachel se apoy en l,
buscando su calor.
Me alegro de que Cassidy y Eric se ofrecieran a llevarlo a su casa coment,
refirindose a Gilbert. Me preocupaba que tuviera que volver solo.
Por supuesto, tambin era un consuelo saber que, segn l mismo le haba
dicho, Eric pensaba quedarse a dormir en el sof de la casa de Gilbert. Para
tranquilidad de todo el mundo.
Gilbert es afortunado de tener tantos y tan buenos amigos fue el
comentario de Ian. Estar perfectamente.
El tono de admiracin de su voz la impuls a mirarlo. Tena razn. Quiz no
hubieran conseguido ayudar del todo a Gilbert, pero se haban esforzado todo lo
posible. Por amor.
Cuando Ian le roz el brazo con los dedos, una compleja emocin se apoder de
ella. Deseo, cario No saba muy bien lo que era, pero sinti la necesidad de
acunarle el rostro entre las manos y besarlo. Su barba de varios das le ara la piel,
pero a la vez no hizo sino inflamar su deseo.
Conteniendo el aliento, Ian se apart. Pareca tan sorprendido como ella.
Qu significa esto? le pregunt con una sonrisa.

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T cerr la puerta y, tomndole las dos manos, lo llev hacia el interior de


la casa. Nate me dijo que te respetaba por lo que habas hecho hoy con Gilbert,
sacndolo primero del Lumley Hall y luego dejndonos a solas con l en tu
habitacin para que hablramos en privado. Y creme, el respeto de Nate es algo que
no se consigue fcilmente.
Me alegro de saberlo. Antes, cuando estbamos hablando, me dijo que
algunos del grupo estaban barajando ideas para levantarle la moral a Gilbert. Al
principio no me lo cre cuando me sugiri la posibilidad de una entrevista colectiva.
Quiere que la comunidad conozca la opinin del grupo al completo sobre el papel
que ha jugado Gilbert en sus vidas.
Nate tambin le haba comentado la idea a Rachel, y le haba gustado.
Bueno, pues t eres el hombre adecuado.
Ambos sonrieron. En medio del silencio, una pregunta lata en el aire, asociada
al hecho de que estuvieran completamente solos. Se quedara esa noche con ella?
No tuvo Rachel muchos problemas en admitir que deseaba que se quedara.
Aquella tarde, Ian haba conseguido activar un resorte oculto en su interior. Le haba
despertado un anhelo que no saba que exista. Se senta tan bien, tan cmoda en su
compaa
Por qu no te sientas y descansas mientras yo recojo todo esto?
No se atreva a pedirle directamente que se quedara. Ante todo, no estaba
acostumbrada a ser tan directa. Y adems segua temiendo un posible rechazo, pese
al inters que Ian le haba demostrado Inters?, se repiti, irnica. Aquella tarde
le haba demostrado algo ms que eso.
Y si te ayudo a recoger para que puedas terminar antes? Ha sido un da muy
largo una semana muy larga para ti.
Una vez ms, sus atenciones la conmovieron. Pareca tan bueno porque
realmente lo era? O pareca el hombre perfecto porque se marchara pronto? Quiz
fueran las dos cosas
En serio le dijo, empujndolo suavemente hacia el sof, quiero que te
relajes.
Lo que ests haciendo es como ponerme un caramelo en la boca para luego
quitrmelo. Cuanto antes seas ma, antes me quedar contento.
Rachel se ruboriz.
Eres demasiado franco.
Lo siento.
No, eso me gusta. Me gusta mucho.
En medio del silencio que sigui, el instante te hizo interminable. Repleto de
posibilidades, a punto de explotar. Me gustas mucho, pens. Mucho,
muchsimo.

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Pero suspir. La situacin pareca evolucionar demasiado rpido. Y eso no le


pareca normal, ni deseable. Nada dispuesta a apresurar las cosas, sonri y se dirigi
a la cocina, dejndolo solo.
Al escuchar su carcajada se arrepinti inmediatamente de su decisin,
consciente de que haba elegido el camino equivocado. Qu le pasaba? Acaso no
quera estar con l? Por qu lo estaba evitando de esa manera?
Una voz interior le respondi: Porque sabes que se marchar pronto. Si te
entregas ahora a Ian, la separacin te doler an ms. Y ya sabes lo mucho que se
sufre al separarse de un ser querido.
Cruz los brazos sobre el pecho. S, claro que lo saba. Sus padres biolgicos.
Isaac.
Descansa mientras yo lo recojo todo volvi a insistir, ignorando su
turbacin interior. No quiero que se me estropee tanta comida.
S, seora.
La estaba midiendo con su penetrante mirada. Era seguro que no se haba
dejado engaar por su falso tono de desenfado. Era demasiado inteligente.
Dispuesta a ganar tiempo, se dedic a recoger y a empaquetar la comida que
haban trado sus amigos: patatas fritas con salsa, judas, entremeses variados todo
ello rezongando para s misma. Basta ya. Rachel. Olvida a Gilbert, olvdate de tus
preocupaciones y divirtete un poco.
Mientras tanto, Ian se dedic a examinar las cintas de vdeo y DVD que
guardaba en el armario. Sac la de una famosa pelcula de accin de su caja.
Vaya, Rachel, esto s que no me lo esperaba.
Oh vacil con un paquete de bocadillos en las manos. Eran de Isaac.
Ian volvi a guardarla.
Lo siento, yo no
No, te preocupes lo dijo sinceramente. Sabes? Es extrao. Con los aos,
me he ido deshaciendo de las posesiones de Isaac, donndolas a alguna organizacin
solidaria. Pero nunca me he deshecho de esas cintas.
A ti tambin te gustaba verlas?
Asinti con la cabeza antes de guardar la comida en la nevera.
Hace mucho tiempo que no me las pongo, pero s, me gustaban.
Ian titube por un segundo, como indeciso entre volver a guardar la cinta en el
armario o ponerla en el aparato.
Ponla si quieres le dijo ella mientras abra el grifo de la pila y humedeca
una bayeta.
Por un instante, la mirada de Ian brill como la de un nio el da de su
cumpleaos. Pero luego solt una carcajada, haciendo la cinta a un lado.

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Bueno, quiz ms tarde, eh?


Ms tarde, se repiti Rachel. Qu sucedera entre el ahora y el ms
tarde? Ms besos con conversacin o? Aspir profundamente y se concentr en
limpiar los mostradores Enrgicamente, casi con rabia. Cuando al rato Ian se
reuni con ella en la cocina, no pudo evitar estremecerse ante su cercana.
Cmo era? le pregunt l. Me refiero a Isaac.
Rachel se interrumpi en seco, pero enseguida retom su tarea. Haba esperado
experimentar una punzada de angustia, pero no haba sido as. Dios saba que
siempre guardara a Isaac en su corazn, pero en cierta manera, todo aquello no
era como traicionarlo un poco? Tener a Ian en su casa, en su cocina
No. De hecho, a Isaac lo habra molestado ms el aislamiento que se haba
impuesto a s misma que la presencia de Ian en su casa. Tal vez incluso la habra
animado a que rehiciera su vida, a que siguiese adelante. Disfruta de la vida,
cario, sola decirle. Y eso era lo que deba hacer.
Isaac era muy sociable. Su cuadrilla de la construccin lo adoraba. De hecho,
todo el mundo lo adoraba excepto Gilbert, aadi para sus adentros, pero sa
era otra historia. Era muy simptico y siempre se estaba riendo. Era mayor que
yo cuarenta y tres aos pero tena el alma y el espritu de un nio.
No puedo imaginarme a m mismo perdiendo a alguien tan cercano.
Su muerte fue como un zarpazo por sorpresa.
Isaac fue muy afortunado de tenerte a su lado le dijo Ian. Aunque fuera
por tan poco tiempo.
Su tono de conmiseracin fue como una deliciosa caricia que arrop su tristeza,
ponindola a descansar. Isaac siempre estara en su corazn, y l lo saba.
Sonriendo, enjuag la bayeta. Luego se acerc a l y le tom una mano. Mir
sus manos entrelazadas: de nuevo la impresion el contraste de sus tonos de piel,
pero no tanto como antes. De hecho, casi parecan fundirse.
Ian sigui la direccin de su mirada, pareciendo interpretarla:
Nos complementamos bien.
S. Muy bien.
Se hizo un silencio. Contemplando el brillo que iluminaba sus ojos, Rachel
visualiz de pronto las imgenes que quiz les deparara aquella noche: roces,
caricias, besos por todo el cuerpo En un impulso, llev sus manos entrelazadas
hasta sus labios y le bes los nudillos.
Gracias por estar aqu.
Dnde queras que estuviese si no?
Rachel se ech a rer, sin soltarle la mano.
Ya has terminado tu artculo para la edicin de maana? le pregunt.
No tienes que trabajar esta noche?

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Sinti que sus dedos se tensaban. Acababa de estropearlo todo. Haba


resucitado justamente lo que durante todo el tiempo se haba interpuesto entre ellos:
su trabajo.
Ya lo he terminado respondi l.
As que el dao ya estaba hecho. Discretamente, Ian retir la mano y recogi
una bolsa de patatas. Cuando le seal un armario, Rachel asinti.
Por cierto aadi mientras guardaba all la bolsa, estoy utilizando parte
de la investigacin previa que estuve realizando sobre el benefactor. Y publicar tu
entrevista como continuacin del reportaje de maana.
Ah. Se estara arrepintiendo de tener que escribir el resto de los artculos? Era
por eso por lo que haba interrumpido el contacto, por lo que pareca haberse
retrado tanto?
Pero ser sincero contigo, Rachel. Mi reportaje refleja la verdad. Gilbert es un
hroe en muchos aspectos, pero algunos lectores podran interpretar los hechos
segn la versin de Broadstreet.
As que era eso. sa era la razn de su incomodidad. Trag saliva, recordando
cmo el presidente haba anunciado a la prensa su decisin de despedir a Gilbert.
Tambin vas a montar un circo meditico alrededor de esto?
Por supuesto que no.
Ian se le acerc de nuevo, apoyndose en el mostrador. Aunque la distancia que
los separaba era escasa, a Rachel le pareci tan inmensa como un ocano.
Pero aun as, intent salvarla.
Gracias. S que manejars este asunto con profesionalidad. No dudo de ti.
Era cierto. Ya no dudaba.
Bien la atrajo suavemente hacia s. Tena una expresin tmida, casi como si
le estuviese pidiendo perdn por hacer su trabajo. O porque ese trabajo pudiera
separarlos.
Con el corazn acelerado, Rachel se dio cuenta de que no quera que nada se
interpusiera entre los dos. Demasiado tiempo se haba pasado albergando secretos.
Debera contarle a Ian lo de los papeles de adopcin encontrados en la caja
fuerte de Gilbert? Podra ayudarla a aliviarse de aquella carga sin caer en la
tentacin de utilizar la informacin en su propio beneficio? S, se respondi. Si
despus de hoy no puedes confiar en este hombre, entonces en quin? Ian no te
juzgar ni condenar y. recuerda, se marchar pronto, llevndose tus preocupaciones
consigo.
Eres bueno guardando secretos?
Ian arque una ceja.
Si alguien me pide que mantenga la boca cerrada, ya no la abro.
Como un sacerdote con un secreto de confesin?

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Sonri malicioso, recordndole a Rachel lo que haban compartido aquella


tarde.
No creo que la comparacin sea muy afortunada le acarici tiernamente la
espalda. Por qu?
Bueno, el secreto de la identidad del benefactor no es lo nico que Gilbert
ha estado ocultando. Y el hecho de saberlo me pesa tanto
Ian la mir preocupado. Hazlo de una vez, se urgi Rachel. Dselo.
Me prometes que no se lo contars a nadie?
Te lo juro afirm, solemne. Me lo llevar a la tumba.
Cuando finalmente se lo dijo, casi se desmay de alivio.
Jane encontr unos documentos en la caja fuerte de su oficina. Haba unos
sobres con nuestros nombres escritos al dorso.
Consciente de su estado, Ian la hizo sentarse en un taburete.
Sabes lo que contenan?
No. Nadie mir el contenido de aquellos sobres privados. Haba tambin
libros de contabilidad con anotaciones en clave.
Probablemente las notas de Gilbert sobre sus actividades como benefactor
adivin l.
El corazn le lata a toda velocidad, porque tema las deducciones y
averiguaciones que Ian podra hacer a partir de aquellos documentos.
Seguro que tienes razn. Hasta hace poco, la mayor parte de nosotros no
saba de la existencia del benefactor, pero los libros de contabilidad eran la prueba.
Aunque la verdad es que desde el principio deberamos haber sospechado que
guardaba algn secreto. Antes de abandonar la universidad, un da entr sin llamar
en el despacho de Gilbert y vi que tena la caja fuerte abierta. Muy alterado, me grit
que llamase siempre antes de entrar. Y lo curioso es que l siempre dejaba la puerta
abierta. Fue una reaccin completamente impropia de su carcter.
Se interrumpi, suspirando. Ian le acarici tiernamente un brazo, como para
darle nimos.
Y tambin descubr otras cosas que deberan haberme movido a sospecha.
Gilbert siempre estuvo a mi lado para apoyarme, pero aun as A veces lo
sorprenda mirndome con una expresin extraa. Casi como un padre
contemplando orgulloso a su hija cuando haba hecho alguna cosa bien Quiz
fuera porque, sabiendo como ahora s que fue mi benefactor, me trajo a Saunders e
intent mejorar mi vida, y eso se notaba. Pero es que esta noche, aqu en casa, tena
esa misma expresin, y sigo sin entender nada
Quiz se sienta como el padre de todos vosotros.
Quiz el pulso le lata insoportablemente, porque saba cul sera el
siguiente paso. Mira, por qu no abres el primer cajn de ese armario, el que est
al lado del lavavajillas? Hay un sobre dentro.

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Mientras lo haca, le lanz una mirada desconfiada, temerosa. Vio que lo dejaba
sobre el mostrador.
brelo le pidi ella. Se saba la memoria las palabras que figuraban al
principio. Madre: Rosemary Johnson. Padre: desconocido.
Son unos papeles de adopcin.
Mis papeles de adopcin Rachel estir una mano y le toc un brazo,
agradecida de poder decrselo al fin. Y temo saber exactamente por qu estaban en
poder de Gilbert.

Gilbert segua sentado en el silln mientras Cassidy preparaba el sof-cama


para Eric. En aquel momento, su compaero se estaba cambiando de ropa en el
cuarto de bao del fondo del pasillo.
Aunque Gilbert se haba resistido a la idea de que su antiguo alumno se
quedara a pasar la noche con l, Cassidy haba terminado por convencerlo. Era lo
lgico. Su talento para la persuasin era extraordinario.
Pero al fin y al cabo eso era lo que siempre se haba esperado de Cassidy, pens
Gilbert. Excelencia en todo. Lo mismo que haba esperado de todos sus chicos.
Es humillante que uno de vosotros se quede conmigo para evitar que me
suicide
Oh, Gilbert exclam Cassidy mientras ahuecaba con fuerza una
almohada. Sabes perfectamente que no es por eso por lo que se queda Eric. Slo
queremos que no te sientas solo.
Tienes razn, cario detestaba aquella sombra depresin que se haba
apoderado de l. Aquella sensacin de inercia y de impotencia Pero cmo se
supona que tena que sentirse? Su futuro se haba esfumado casi como si nunca
hubiera existido.
Cassidy se sent en la cama que acababa de preparar.
Sabes? A la luz de lo que ha sucedido hoy, esperaba que tomaras una
decisin en firme y lo contaras todo.
Gilbert no tuvo que preguntarle por lo que haba querido decir.
Quise decrselo a Rachel, pero no fui capaz Incluso me acerqu a ella con la
intencin de contrselo, pero luego me imagin la mirada que me lanzara, las
preguntas que me hara sobre todas las decisiones que tuve que tomar y
Rachel es una mujer adulta, Gilbert, y t le debes la verdad.
Deba la verdad a mucha gente, se record Gilbert. A Rachel, a su esposa y a
Rosemary. Se le escap una corta y amarga carcajada, llena de desprecio hacia s
mismo.

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S, quiz debera habrselo dicho todo. Al fin y al cabo, qu ms puedo


perder?
Basta de autocompasin Cassidy mir hacia el pasillo: Eric no tardara en
salir del cuarto de bao. Tienes que enfrentarte a las consecuencias de tus propios
actos. Yo lo nico que puedo prometerte es que siempre estar a tu lado para
apoyarte se acerc para besarle tiernamente la frente. Te quiero, con tus defectos
y todo. S que ests viviendo tiempos muy difciles, pero s que puedes afrontarlos.
Y de la manera ms fcil.
Fcil, dices?
Gilbert lo mir directamente a los ojos. Podras hacerla tremendamente
feliz si le dijeras quines son sus padres.
Muchas veces haba pensado en ello. Se haba imaginado la radiante sonrisa de
Rachel al saberlo. Pero tambin se haba imaginado, y temido, su rabia. Su sensacin
de traicin. Sus recriminaciones hacia l por haberla tenido en la ignorancia durante
tanto tiempo.
Cuando Eric sala del cuarto de bao, Cassidy se inclin hacia Gilbert para
susurrarle al odo:
Adems, puede que a estas alturas ya sospeche algo. No se te ha ocurrido?
Qu? inquiri, sobresaltado.
Piensa en ello, Gilbert.
Y dicho eso, Cassidy se volvi para despedirse de su compaero dejando a
Gilbert nuevamente a solas con su infierno particular.

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Captulo 10
Descubriremos por qu Gilbert guardaba estos papeles en su caja fuerte
afirm Ian, con los documentos de adopcin de Rachel en la mano. Si t quieres, te
juro que llegar al fondo de todo este asunto.
Rachel tena la mirada de una mujer que hubiera cado desde una gran altura, y
que estuviera estirando la mano a alguien para que la ayudara a levantarse del suelo.
Y ese alguien era Ian Beck. En aquel momento dej los documentos sobre el
mostrador y se acerc para abrazarla.
Ian su voz apenas era un murmullo hace aos que renunci a buscar
respuestas, y todava hoy tengo miedo de las que pueda encontrar Quin es
Rosemary Johnson? Y por qu no aparece registrado el nombre de mi padre?
Mientras la acunaba contra su pecho, Ian pens de manera automtica en el
fantstico reportaje que tena a su alcance. Un reportaje de inters humano. Pero la
simple idea de convertirse en un traidor a ojos de Rachel bastaba para cortar de raz
aquellas especulaciones.
Rachel haba confiado lo suficiente en l para contarle aquel ntimo secreto. No
poda defraudar su confianza. Adems, la quera. Se imagin la cara que pondra su
familia cuando les hablara de ella, los comentarios que haran: Al fin se ha chocado
de frente con el muro del que tanto le hablbamos. Miradlo, si todava est viendo las
estrellas El seor Ian Beck, el ltimo soltero. Se ha cado de bruces y no puede
levantarse.
Rachel lo haba abrazado por la cintura, enterrando el rostro en su pecho. Poda
sentir el calor de sus labios a travs de la lana de su suter. Sin poder evitarlo,
empez a fantasear con todo lo que podra ocurrir aquella misma noche, en la
habitacin del fondo del pasillo.
Pero tena que dominarse. Esforzndose por mantener el control, se aclar la
garganta.
Antes de elaborar una estrategia, necesito saber algo. T dijiste que Jane y
Smith sacaron esos documentos de la caja fuerte de Gilbert.
Asinti sin apartar la cabeza de su pecho. Al mismo tiempo desliz las manos
por debajo del suter, buscando su piel desnuda. Estrechndola con fuerza entre sus
brazos, Ian mascull una maldicin. Deba de tener alguna zona terriblemente
ergena en la espalda de la que haba sido inconsciente hasta aquel momento
Sabemos con seguridad que Gilbert todava no los ha echado en falta dijo
Rachel, alzando por fin la mirada. Un inequvoco tinte de pasin oscureca sus ojos
. Esta maana Jane se qued a ayudarlo a recoger su despacho. Iba a explicarle lo que
habamos hecho antes de que l lo descubriera por s mismo. Pero no tuvo necesidad
de hacerlo.

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A esas alturas, Ian apenas era capaz de pronunciar palabra, porque las manos
de Rachel haban abandonado su espalda para explorar su vientre tmida,
tentativamente. El pulso se le aceler de manera insoportable.
Cmo crees? se interrumpi. Se le cerr la garganta cuando sus manos
empezaron a descender. Ya no poda soportarlo por ms tiempo. Cmo crees
que reaccionar Gilbert cuando se entere?
En aquel instante vio que una leve y maliciosa sonrisa haba asomado a sus
labios, como si fuera perfectamente consciente del efecto que le estaba provocando.
Rachel
Se detuvo en seco.
Jams le he hablado a nadie de esos papeles de adopcin, Ian. T eres el
primero. No poda imaginarme a m misma compartindolo con ninguna otra
persona.
Se vio asaltado por una inmensa oleada de ternura. Estaba depositando toda su
confianza en l. Lo cual converta aquella responsabilidad en algo terriblemente
peligroso. Jams le haba sucedido nada parecido con ninguna mujer.
Pero se merecera su confianza? Estara a la altura de sus expectativas?
Cuando se inclin para besarla, encontr la respuesta en su tierna aceptacin.
S.
Tu confianza es un honor para m, Rachel. Tratar esa informacin con todo
el cuidado que requiere. Lo que significa que no publicar nada de todo ello.
Vio que se morda en el labio, con los ojos brillantes de una emocin tan
indefinible como conmovedora.
Gracias.
Yo slo quiero que seas feliz repuso l. Nada poda ser ms cierto.
As que no te importa mi origen? Mis padres podran ser no s
Ahora estn hablando tus temores por ti.
Rachel sacudi la cabeza, aparentemente sorprendida de su rpida aceptacin,
lo cual no hizo sino conmoverlo an ms. Desliz los dedos por los delicados rasgos
de su rostro: la frente, los pmulos, las mejillas, la lnea de la mandbula Como si la
estuviera viendo por primera vez.
Tu origen no es lo que te define como persona le dijo. A m me interesa
Rachel James, la mujer que me lleg directamente al corazn la primera vez que la vi
atravesando el campus. Yo quiero a esa mujer, con complicaciones o sin ellas.
Y yo tambin te quiero a ti. Muchsimo.
Desliz las manos por su estmago, subiendo hasta alcanzar las tetillas. Ian dio
un respingo, como sacudido por una descarga elctrica.
Sus bocas se fundieron de nuevo, pero esa vez en un beso vido, desesperado
de deseo. Mientras Rachel continuaba acaricindole los pezones con los pulgares,

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excitndolo de manera insoportable, se embebieron el uno del otro, sedientos,


buscndose, necesitndose.
El pulso le atronaba en los odos. Le costaba respirar cuando dej que le sacara
el suter por la cabeza. Busc de nuevo su boca, y sus lenguas se encontraron y
acariciaron a un ritmo salvaje, frentico. Hasta que se apart de pronto.
Vamos a se le haba quedado la mente en blanco.
Se haba olvidado de lo que haba estado a punto de decirle. Rindose de s
mismo, la sent de nuevo en el taburete. Bucearon sus manos debajo de la falda,
viajando por sus tersos muslos. Inclinndose hacia atrs, Rachel se agarr al
mostrador, emitiendo pequeos gemidos que no hicieron sino excitarlo an ms.
Estimulado por su reaccin, Ian acerc los pulgares a su entrepierna, all donde
la braga de satn evidenciaba su deseo. La tela ya estaba hmeda.
Yo tambin estoy preparado murmur.
Separndole an ms los muslos, desliz ambos pulgares bajo la tela y los
hundi en sus hmedos pliegues, presionando, acariciando la zona que saba
disparara su deseo.
Sus caderas seguan el ritmo de sus movimientos. En el momento en que sus
miradas se encontraron, la temperatura de la habitacin ascendi varios grados. Para
entonces ya le haba atrapado la cintura con una pierna, apoyada la otra en el
taburete.
Mientras introduca un pulgar en su interior y le acariciaba el cltoris con el
otro, Ian vio que cerraba los ojos y los apretaba con fuerza, como si estuviera
sufriendo. Pedro saba que era un dolor dulce. Adictivo.
Ian gimi.
Rachel sonri, encantado de la ronquera de su voz, de la exquisita
sensualidad con que acababa de pronunciar su nombre.
Yo Oh
La sinti tensarse de golpe y retir las manos para sostenerla antes de que
pudiera caerse. Levantndola en vilo, la envolvi en sus brazos.
Con el rostro enterrado en su pecho, acababa de alcanzar el orgasmo. Y cuado
sinti que lo morda levemente, comprendi que le haba gustado. Y mucho.

Con el torso desnudo, Ian la llev por el pasillo hasta el dormitorio. Rachel se
senta como incendiada por dentro: no poda pensar ni procesar nada. No poda
concentrarse en nada que no fuera el contacto de su piel levemente humedecida de
sudor.
La luz de la luna se filtraba a travs de las cortinas, resaltando el brillo de deseo
de sus ojos y la blancura de su sonrisa mientras se desabrochaba los vaqueros.

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Mientras lo recorra con la mirada, se le aceler el corazn, eufrico. Es un


hombre hermoso, pens. Alto, de anchas espaldas. Su fina cintura terminaba en
unas estrechas caderas. Sentada en la cama, distingui la fina lnea de vello que
recorra su vientre hasta desaparecer bajo el pantaln.
Haciendo a un lado su persistente timidez, estir una mano y sigui con un
dedo la tira de vello convirtindose, al fin, en la mujer que siempre haba ansiado ser.
Una Rachel sensual, desinhibida, concentrada en disfrutar del presente.
Cuando su dedo rebas su ombligo, l le agarr la mueca, pero no por ello
interrumpi su exploracin. Rachel continu descendiendo an ms y le arranc un
gruido Le encantaba aquello. Quera darle tanto placer como l quera darle a
ella, demostrar cuan importante haba llegado a ser en su vida
Qutate el pantaln le pidi con tono suave.
Ian obedeci, descubriendo unas piernas musculosas y la dura ereccin,
expectante. Antes de lanzar a un lado los vaqueros, sac un preservativo de un
bolsillo.
Siempre voy preparado.
No era de sorprender. Era como si cada segundo que haban estado juntos
hubiera estado encaminado hacia ese momento, hacia aquel preciso instante.
Rachel ya se dispona a quitarse el suter cuando se interrumpi de pronto,
aunque slo por un momento. La incertidumbre la envolva an como un tenaz
perfume, una esencia de la que le resultaba difcil librarse. Le estaba ofreciendo su
cuerpo. Lo aceptara Ian?
Cuando percibi su impaciencia, deseoso de ayudarla a desvestirse, el corazn
se le inflam de gozo. Aquel hombre, pens, era todo lo que necesitaba para
realizarse. Para sentirse una mujer plena, perfecta.
Pronto quedaron completamente desnudos. Apoyada en el cabecero de la cama,
le indic con un dedo, maliciosa, que se acercara.
Ven aqu.
No pareca ella misma. En absoluto. Ms bien semejaba una sensual sirena, una
de aquellas criaturas de la mitologa griega que haba estudiado en literatura clsica
aos atrs. Porque se senta como tal, sobre todo cuando vio a Ian acercarse a ella
He soado mil veces con este momento le confes. Eres ma.
Ya sabes que s repuso, riendo.
Resplandeca. No se habra sorprendido si su cuerpo se hubiera vuelto de
pronto iridiscente, brillando con una luz propia surgida de su interior. El
preservativo estaba sobre la cama, a su alcance. Lo recogi, rasg el sobre y se lo
puso lentamente, deslizando los dedos a lo largo de su miembro.
Excitado, Ian la bes y ella respondi con desesperada avidez, como si quisiera
devorarlo. Lo oblig a tumbarse de espaldas y le sembr el cuerpo de besos,
reclamndolo como antes haba hecho l.

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Eh enterr las manos en su pelo. Eso despus. Djame entrar ahora


mismo
Aquellas palabras le aceleraron an ms el pulso. Como para subrayar su
peticin, la punta de su miembro empez a presionar suavemente contra su sexo.
Rachel separ los muslos un poco ms, hmeda todava del orgasmo que tanto haba
disfrutado.
Tentado hasta el lmite, Ian solt una ronca carcajada y volvi a tumbarla de
espaldas. En un primer instante, Rachel contuvo el aliento. Estaba muy cerrada,
consecuencia de aos de abstinencia.
Ian pareci darse cuenta de ello, porque no forz la entrada. En lugar de ello se
concentr en relajarla poco a poco, tomndose su tiempo, como un artista mezclando
pintura en su paleta, combinando los colores hasta dar con la mezcla adecuada.
Gradualmente fue abrindose, acomodndose a l, a la vez que mova las
caderas al ritmo de sus lentos embates. El sudor empapaba sus cuerpos, as
endurecidas puntas de sus pezones le acariciaban el pecho, sus vientres se deslizaban
uno contra otro incrementando la friccin, abrasados.
Placer, pens Rachel. Dolor. Colores rojos y dorados como lanzas
llameantes, confundindose en un incendio que los consuma por completo.
Se agarr al cabecero de la cama, buscando un punto de apoyo mientras Ian la
penetraba an ms profundamente. Acoga con gozo cada una de sus acometidas,
repitiendo su nombre, urgindolo a que continuara, lamindolo, mordindolo,
explotando
Al fin, con un ltimo y violento latido, estall por dentro. Lava ardiente en vez
de sangre corri por sus venas.
Agotada, saciada, feliz, como si estuviera flotando en una nube: as fue como se
sinti mientras Ian alcanzaba su propio clmax. Con el corazn henchido de gozo,
ansi llevarlo a la misma cumbre que ella haba gozado. Ofrecerle la mxima
satisfaccin.
Y, cuando finalmente lo consigui, Ian se derrumb sobre ella, enterrando el
rostro en su cuello y gimiendo su nombre.
Estoy aqu le dijo Rachel, acaricindole el cabello. Y no me voy a ir a
ninguna parte.
Se prometi solemnemente que no lo hara. Sucediera lo que sucediera.

El sol de la maana luchaba por abrirse paso en un cielo gris, asomndose a la


ventana de la cocina mientras Ian bata una mezcla de huevos, leche, ajo, sal y
pimienta en un cuenco. A su lado, Rachel cortaba verdura para mezclar con un
beicon ya cocinado. Un poco antes haban tenido que levantarse de la cama y vestirse
para acercarse a la tienda de la esquina y comprar algo de comida. Necesitaban
alimentarse.

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Ian todava se estremeca de gozo cuando pensaba en la noche que haban


compartido. Definitivamente haban preparado el terreno para el hambre que tenan
en aquel momento, amndose durante horas y horas y durmiendo muy poco.
Aunque tampoco le haba importado: al contrario. De hecho, nunca se haba
sentido ms lleno de vida, ms capaz de enfrentarse al mundo. Incluso cuando
pensaba en su trabajo, que tanto lo haba decepcionado ltimamente se animaba.
Aquella maana vea su profesin bajo una nueva luz, repleta de oportunidades. Con
sus reportajes, y a su modesta manera, haba querido corregir las injusticias del
mundo. Ahora saba que poda hacerlo.
Tal vez fuera una ilusin. Pero aquel encuentro ntimo y liberador con Rachel le
haba cambiado tanto la vida que haba conseguido ponerla completamente en
perspectiva, iluminando todas sus zonas grises.
Bueno, casi todas sus zonas grises. Porque todava quedaba una pregunta por
responder entre ellos: si se marchara o no de la ciudad.
Por lo que a l se refera, haba encontrado un lugar para quedarse: junto a
Rachel.
Vindola en aquel momento, feliz y risuea, se pregunt si ella sentira lo
mismo. Seguro que s. La noche anterior haba sido lo suficientemente reveladora al
respecto.
O no?
Tienes mucho trabajo que hacer hoy? le pregunt ella de pronto.
Mucho se acerc a la cocina con el cuenco. Quiero redactar tu entrevista
y reescribir la historia de Gilbert. Y Nate me dijo que esta noche podra ser el mejor
momento para hacer la entrevista colectiva, a todo el grupo. Y t?
Trabajar desde casa. ltimamente lo he estado haciendo bastante.
Recogi su plato de verdura picada y se coloc a su lado para esperar a que se
calentara la sartn.
Por qu no te traes tu porttil y trabajas aqu? le sugiri mientras lo
empujaba suavemente con una cadera, juguetona. As podrs entrevistarme tantas
veces como quieras
Oh, es una perspectiva ms que tentadora
Maana tendr que volver al despacho, y es posible que en un futuro muy
cercano pase a trabajar como ayudante de Nate a tiempo completo.
Un mechn rebelde haba escapado de su melena, dndole un aspecto como si
acabara de levantarse de la cama. Ian se lo sujet detrs de la oreja y le dio un beso.
En respuesta, ella se lo devolvi con el doble de entusiasmo, y sonri para s.
Una vez ms se pregunt qu tipo de pensamientos se ocultaran detrs de
aquella sonrisa. S, necesitaba hacerle algunas preguntas. Al fin y al cabo, estaba en
su naturaleza de periodista

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Mi encargo para el peridico casi ha terminado la inform. Qu crees


que deberamos?
No pudo continuar. Pero por qu no? Nunca haba sido pudoroso a la hora de
preguntar a la gente y
Vio que soltaba la cuchara de madera, que cay al suelo. Lanzando una
nerviosa carcajada, se agach para recogerla. La dej en el fregadero y sac una
nueva.
Qu decas?
De pronto se sinti absolutamente incapaz de pronunciar palabra. Mientras se
esforzaba por decir algo, Rachel le lanz una mirada llena de curiosidad y ech la
verdura picada en la sartn. Luego estir una mano para que le diera d cuenco de los
huevos batidos. En el instante en que se lo entreg, se rozaron sus dedos: la descarga
elctrica resultante no hizo sino recordarle aquella primera noche que haba acudido
a su casa, cuando empezaron a conocerse.
S lo que me ests preguntando le dijo ella, frunciendo el ceo, pero
no es demasiado pronto para?
No pudo terminar la frase. Baj el cuenco y retir la sartn del fuego.
Es extrao que hablemos de estas cosas despus de haber pasado una sola
noche juntos, no te parece? le pregunt l, tantendola.
Bueno, yo crea que tu especialidad era la franqueza, el ir directamente al
fondo de cualquier asunto sonri.
Eh, no soy un experto en estas cosas
Ya se le acerc, apoyando las manos sobre sus caderas. Dime una cosa
habitualmente te levantas de la cama despus de haberte acostado con una mujer y
te vas corriendo?
No lo haba hecho, pero haba estado cerca. Mientras le acariciaba los brazos
desnudos, Ian se imagin que aqul era su hogar, que acababan de repetir la rutina
de levantarse juntos y empezar el da. Que se pasaban el da entero pensando el uno
en el otro, inmerso cada uno en sus respectivas ocupaciones, hasta que se
reencontraban al final de la jornada.
Pero no. En realidad l quera llevrsela de all, a un lugar que fuera nuevo para
los dos, donde ambos pudieran empezar de cero.
Perdona que te haya dicho eso, es que me gustara que te quedaras
insisti ella. Quiero decir que Hubo un tiempo en que pensaba que los hombres
como t no aparecan ms que una vez en la vida en el mejor de los casos y bueno,
lo cierto es que no me gusta nada la perspectiva de separarme de ti.
Lo sorprendi que se lo hubiera dicho de una manera tan clara. Y suspir de
alivio.
No quiero irme a ninguna parte, Rachel.
De veras?

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De veras.
Ambos se echaron a rer. Gracias a Dios, pens Ian. Quiz aquel amor fuera
ms fcil de lo que pensaban. Entonces cay en la cuenta. Amor.
Era eso lo que senta? La estrech en sus brazos, incrdulo. Sera lo
suficientemente valiente como para reconocerlo?
Ian?
Mmm? la bes en el pelo.
Dnde vives? En Albany?
S, all tengo un apartamento realmente no se trataba de un verdadero
hogar. Se estara preguntando Rachel por los lugares donde se encontraran a partir
de ahora? Si Ian dejara su trabajo y se vendra all, o si ella terminara dejando su
empleo y a sus amigos para reunirse con l en Albany? Eran tantas las
posibilidades
Lo ves?, se dijo. Despus de todo, no es tan fcil como pareca.
Justo cuando estaban llegando al momento decisivo de la situacin, son el
mvil de Ian. Mir el nmero. Era Nate Williams.
Te propongo algo le dijo antes de contestar. Hablaremos de nuestro
futuro una vez que hayamos acabado con todo el trabajo que tenemos pendiente para
hoy. De acuerdo?
Es un buen plan.
Y, con una sonrisa, Rachel se volvi hacia la cocina.
Ian recibi la llamada de Nate, preguntndose cmo diablos un hombre tan
poco habituado a las relaciones estables como l podra sobrevivir a todos los planes
de la mujer de la que se haba enamorado.

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Captulo 11
Aquel mismo da, algo ms tarde, Gilbert se senta mareado. Aturdido.
Mientras se dejaba llevar por Jane hacia el pabelln privado del campus que tendra
que abandonar tras su cese, an no poda dar crdito a lo que haba descubierto unos
momentos antes, cuando estuvo recogiendo su despacho con su antigua alumna.
Te encuentras bien? no dejaba de preguntarle ella.
Gilbert se limitaba a asentir con la cabeza mientras seguan acercndose al
portal. Pero cualquiera poda darse cuenta de que se estaba desmoronando
definitivamente ahora que saba que sus documentos haban desaparecido.
Por lo dems, no tena derecho alguno a enfadarse. Si sus antiguos alumnos
haban estado husmeando en sus papeles haba sido con el nico y noble propsito
de ayudarlo. Poda imaginarse bien sus caras de sorpresa cuando encontraron lo que
encontraron en su caja fuerte.
No, era demasiado tarde para la furia, para la ira. Pero no para pagar por sus
pecados. Una vez ante la puerta, Jane se detuvo en seco.
Nadie te obliga a concederle a Ian Beck esta entrevista. Eres consciente de
ello, verdad?
La entrevista. Solt una amarga carcajada. En el estado en que se encontraba, se
haba olvidado de que Nate haba citado all al periodista Ian Beck, con el grupo al
completo. Lo que significaba que Rachel tambin estara presente
Empez a sudar. El cuello de la camisa y la corbata lo apretaban
insoportablemente, como la soga de un ahorcado. Rachel tiene esos papeles, pens.
Y probablemente no tendr ni la menor idea de por qu estaban en la caja fuerte de
mi despacho. No le extraaba que se hubiera vuelto tan retrada, tan taciturna, a
partir del momento en que, segn Jane, los documentos fueron sustrados.
De alguna manera tena que averiguar lo que pensaba al respecto su alumna
favorita, y si sera capaz de perdonarlo. El mero pensamiento de que pudiera odiarlo
por ello lo consuma de dolor, lo marchitaba por dentro, como aquellas hojas muertas
que cubran el suelo de la entrada del edificio
Gilbert? le dijo Jane. No me cansar de repetrtelo. Lamento mucho que
tuviramos que
Sacudi la cabeza, interrumpiendo sus disculpas. Jane llevaba toda la tarde
ofrecindole explicaciones lgicas y comprensibles, y l no se mereca ninguna de
ellas.
Supongo que no debera hacer esperar ms a mis invitados repuso,
entrando al interior del pabelln y evitando el tema. Al menos por el momento.
Dentro se haba congregado una pequea multitud. La gente que ms quera en
el mundo abarrotaba el saln: sus antiguos alumnos. Estaban hablando entre s

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mientras Ian Beck y su fotgrafo preparaban su equipo, que inclua una cmara de
vdeo. Rachel se hallaba junto al periodista, con una mano en su cintura, sonrindole.
Pareca tan feliz en aquel instante Gilbert no pudo menos que deprimirse
cuando tom conciencia de que aquella alegra, aquella felicidad, nada tenan que ver
con l.
Lo saludaron efusivamente, sin duda para compensarlo del shock que
sospechaban habra sufrido despus de la noticia de Jane. Rachel fue la ltima en
acercarse, como si no supiera cmo dirigirse a l. Probablemente se estar
preguntando quin soy yo en realidad, pens Gilbert. A veces ni siquiera l mismo
lo saba.
Hola lo salud.
No poda evitar obsesionarse con los documentos. Lo saba. Maldijo para sus
adentros. Estaba esperando una explicacin que debera haberle dado aos atrs.
Sinti nuseas.
Antes de pensar, abri la boca con la intencin de decrselo todo, pero el sentido
comn se impuso. El sentido comn y aos enteros de justificaciones, de inventarse
razones para ocultarle aquel secreto.
Escucha le dijo Rachel, preocupada al ver su palidez, su rostro demacrado,
su expresin torturada. Si quieres que hablemos en privado despus de la
entrevista, estoy a tu disposicin suspir. Creo que ya es hora de que sepa
algunas cosas.
Gilbert se record que poda acabar con aquel suspense en cualquier momento.
Una vez ms intent hablar, pero fue intil. Maldita sea, Gilbert! Hazlo!, se deca.
Pero era imposible. No poda. Quiz nunca pudiera.
Ni siquiera poda soportar el pensamiento de verse rechazado por una persona
tan querida. Eso lo aterrorizaba.
De acuerdo, supongo que entonces lo dejaremos para ms tarde aadi
Rachel, evidentemente decepcionada. Alz la barbilla, pero su mirada fue
infinitamente tierna. Ojal pudieras confiar en m, Gilbert.
Logr asentir con la cabeza. Estaba sudando copiosamente.
Saba que ella segua esperando su respuesta, pero tena la garganta tan cerrada
que era incapaz de pronunciar palabra.
Dselo, dselo. Nada. Rachel suspir.
Como quieras. Pero que sepas que por fin estoy dispuesta a escuchar lo que
tengas que decirme. Por fin esboz una sonrisa luminosa, como si finalmente se
hubiera reconciliado consigo misma. Y tambin que bueno, durante todos estos
aos, cada vez que me ayudaste, tanto en calidad de benefactor como si no t
nunca esperaste nada de m a cambio. Quiero que sepas que me gustara hacer lo
mismo por ti. Entendido?
Rachel

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Le toc un brazo para animarlo a que continuara, esperando Pero las palabras
no llegaron a brotar de sus labios.
No tienes buen aspecto. Necesitas algo?
S. Gilbert Jane acababa de reunirse con ellos te encuentras bien?
S, s se esforz por recuperar la compostura, ajustndose el cuello y la
corbata. Estoy perfectamente.
Entonces vamos Jane lo tom del brazo y lo gui hacia el sof. Si te
parece, empezaremos ya con la entrevista.
Mientras se dejaba llevar, vio que Rachel lo miraba con expresin taciturna
antes de retirarse a su propio asiento. En algn momento Ian Beck apareci a su lado
para agradecerle la oportunidad que le brindaba, pero apenas escuch sus palabras.
A continuacin dio comienzo la entrevista, con la cmara de vdeo enfocando
cada rostro en lenta sucesin. De repente todo qued sumido en una especie de
niebla. El sudor le nublaba la vista, haciendo que la imagen de Rachel, a quien no
dejaba de mirar, quedara multiplicada en un caleidoscopio de colores. Slo poda or
un rumor continuo de voces mientras sus antiguos alumnos se deshacan en
alabanzas sobre su labor como docente, en respuesta a las preguntas del periodista.
El cuello y la corbata parecan estrangularlo.
Dilo, dilo, dilo. En su cerebro apareci la imagen de Rosemary, su dulce
Rosemary, sentada ante su escritorio de secretaria durante su primer da de trabajo.
Su deliciosa tez oscura brillaba de sudor debido a que el aire acondicionado se haba
estropeado. Cuando Gilbert se present ante ella, la habitacin entera se ilumin con
su sonrisa.
Aquel da perdi el corazn por ella. Perdi tambin el sentido comn y la
decencia, porque amar a Rosemary trastorn completamente su vida. Lo puso todo
en cuestin.
Y en aquel momento, rodeado por toda la gente a la que haba mentido no
estaba sino sufriendo su castigo. Su castigo por haber engaado a su mujer. Por
haber dado la espalda a Rosemary cuando ms lo haba necesitado. Por haber hecho
dao a Rachel escondindoselo todo cuando saba que lo nico que haba querido
era encontrar a su verdadera familia, y ello pese al miedo que la haba atenazado
De repente se dio cuenta de que todo el mundo lo estaba mirando, esperando a
que respondiera a una de las preguntas de Ian Beck. Rachel, sin embargo, pareca la
nica consciente de su estado: casi se haba levantado de su silla, mirndolo
preocupada.
No le pas desapercibido lo que, a su lado, Cassidy Maxwell y Ellen Gardner le
estaban suplicando con la mirada. Dselo! Dselo!, parecan decirle con los ojos.
En aquel momento, Ian Beck se dirigi a Gilbert:
Le repetir la pregunta. Tiene usted algo de lo que arrepentirse, profesor
Harrison?
La corbata lo estrangulaba. Y se estaba ahogando literalmente en sudor.

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S. Lo siento. Nunca le cont la verdad a nadie.


Lo de que usted era el benefactor, quiere decir.
Hubo ms cosas. Me arrepiento de haber fallado a la madre de Rachel.
Un silencio de estupor se abati sobre la habitacin mientras Gilbert intentaba
levantarse. Le fallaron las piernas.
Rachel murmur, derrumbndose de nuevo en el sof.
Acudi al instante a su lado. Gilbert se esforz por susurrarle algo, buscar su
perdn antes de que perdiera completamente el control. Liberarse de aquella carga,
tal y como Cassidy le haba aconsejado tantas veces. Cumplir finalmente con lo que
Rosemary haba deseado para Rachel.
Lo siento mucho Estuve a punto de decrtelo un milln de veces, pero
siempre me deca que quedndome callado protegera a la gente que tanto quera y
Ssssh No pasa nada.
Rachel y Sandra lo sostenan delicadamente. Todo el mundo lo haba rodeado, y
el doctor Jacob Weber estaba junto a l. Todos aquellos rostros horrorizados,
mirndolo Le costaba respirar.
Esos papeles de adopcin Rosemary.
Es mi madre, lo s. Por favor, tranquilzate, Gilbert.
No, tengo que decrtelo. Ella habra querido que yo
Rachel palideci al darse cuenta de que Gilbert se estaba refiriendo a ella como
si hubiera muerto.
Tu padre Tuvo una aventura
Una mirada de fascinado terror asom a los ojos de su antigua alumna.
Finalmente Gilbert encontr la fuerza necesaria para decrselo:
Soy yo, Rachel. Yo soy tu padre.
Aunque el corazn segua latindole acelerado, su respiracin se soseg un
tanto. Acababa de descargar su alma de un inmenso peso. Una llama de esperanza se
encendi en su corazn e incluso aventur una temblorosa sonrisa.
Pero Rachel no sonrea. Sus ojos tenan una mirada apagada, distante que
confirmaba sus peores sospechas. Acaso el mayor temor de su vida se estaba
realizando ante sus ojos: enfrentarse al rechazo de su propia hija?

En aquel momento, Rachel tuvo la sensacin de que la tierra dejaba de girar. De


que todo se detena. Que extrao, pens en medio de aquel silencio atemporal,
todava asimilando las palabras. No haba esperado reaccionar as. Se senta
aturdida, distante, aptica.

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Su verdadera madre estaba muerta. Y haba tenido una aventura con Gilbert.
Con lo que ella no slo haba sido una hija no deseada, sino tambin ilegtima.
De repente una sucesin de flashes de cmara penetraron en su burbuja,
devolvindola a la realidad. Deslumbrada por los resplandores, cerr los ojos y alz
un brazo para protegerse.
Justo en aquel preciso instante, el mundo pareci salir de golpe de su
inmovilidad. Voces furiosas llenaron sus odos mientras Ian sacaba a su fotgrafo
fuera del grupo, gritndole algo ininteligible.
No comprenda nada de lo que estaba pasando. Gilbert segua mirndola, con
su rostro reflejando su propia sorpresa. No pareca que fuera a sufrir un ataque
cardaco o un problema cardiovascular, como antes haba temido. De hecho, incluso
haba dejado de sudar.
Ahora era ella quien haba empezado a hacerlo. A sudar de puro pnico. Senta
nuseas. Se levant para dirigirse hacia la puerta y sali corriendo del pabelln, sin
rumbo fijo. Slo saba una cosa: que tena que alejarse de all antes de que todo
empeorara. Porque empeorara. Como siempre.
Mientras corra sin cesar, volvi a recurrir a su burbuja particular, a la estrategia
de supervivencia que haba utilizado desde nia. Nadie poda penetrar aquella
burbuja y acceder a ella. Ni sus padres adoptivos llamando a la puerta de su
habitacin para castigarla. Ni las compaeras del colegio que se rean de su cabello
de nia troglodita. Ni Gilbert, que tantas veces la haba escuchado hablar de sus
padres biolgicos y de su desesperado deseo por encontrarlos, pese al miedo que la
embargaba.
Haba deseado tantas veces haber tenido un padre como Gilbert De hecho,
haba deseado que l hubiera sido su padre. Irnicamente, cuando descubri los
papeles de adopcin de su caja fuerte, por un momento haba fantaseado con que l
haba sido el padre desconocido que figuraba en los mismos. Pero luego haba
ahuyentado aquella fantasa, porque la pregunta subsiguiente era demasiado
dolorosa de soportar.
Si l haba sido su padre por qu no se lo haba dicho? La respuesta era
sencilla: eso significaba que no la haba querido. Que no la haba deseado como hija.
Con lo cual haba alejado aquella sospecha de su mente, dicindose que era una
posibilidad tan remota como absurda
Agotada, dej de correr y se apoy contra el tronco de un aejo roble que se
levantaba en el borde del campus. Slo entonces se dio cuenta de que tena el rostro
baado en lgrimas y de que estaba sollozando.
Por una parte quera volver a la casa y escuchar la confesin de Gilbert. Pero
una voz interior le deca que ya haba tenido ms que suficientes ocasiones para
explicrselo, y que exista una razn mayor por la que haba guardado silencio. Una
razn que no podra soportar escuchar.
Le haba dicho que haba querido proteger a la gente a la que quera, y eso era
mentira. Una repugnante y absurda mentira. Ninguna excusa poda justificar que le
hubiera ocultado la verdad durante tantos aos.

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Mientras se esforzaba por recuperarse, se dio cuenta de que en su vida exista


una nica verdad: siempre, hiciera lo que hiciera, todo el mundo la haba
abandonado. Sus padres biolgicos, su marido. El padre que se haba inventado
excusas para no reconocerla como suya. Pero afortunadamente, pens mientras se
secaba las lgrimas, conoca un truco para sobrevivir. Un truco que haba aprendido
y practicado muy bien.
Haba que abandonar primero a la gente antes de exponerse a que la
abandonaran.

En el momento en que Rachel escap de la casa, Ian haba estado demasiado


ocupado impidiendo que Joe sacara ms fotos. De modo que cuando finalmente
pudo salir tras ella, se encontr con que haba desaparecido.
Cuando volvi poco despus, descubri que otros miembros del grupo haban
salido a buscarla, mientras que algunos se haban quedado con Gilbert. David
Westport lo hizo pasar de nuevo:
Lo mejor es que nos quedemos aqu. As nos encontrar cuando vuelva.
Pero Ian no se qued tranquilo, adems de que tena otro problema entre
manos: Joe, que haba estado tomando fotografas de Rachel justo despus de la
confesin de Gilbert. Como periodista, Ian saba que aquellas fotos no tenan precio:
haban reflejado fielmente la vulnerabilidad de su expresin, su profundo y
conmovedor sentimiento de soledad. El reportaje haba tenido un desastroso final, y
lo nico que quedaba era recoger los restos.
El doctor Jacob Weber estaba auscultando a un quejumbroso Gilbert. El resto
del grupo segua pidindole una explicacin, pese a que su antiguo profesor se senta
obligado a confesarse primero con Rachel.
Ian se encar con Joe:
Entrgame la cmara.
El fotgrafo se ech a rer. Seguramente deba de pensar que su colega
periodista estaba bromeando.
No seas ridculo. Esta historia tuya est mejorando por momentos. Edgar nos
subir el sueldo a los dos, cabeza de chorlito.
Es que te has olvidado de lo que hablamos? De que bamos a destacar
solamente el lado positivo de Gilbert?
Pero eso fue antes de escuchar esa confesin Joe seal su cmara. Socio,
esa chica se te ha metido debajo de la piel y ser mejor que tomes alguna medida,
porque no te ests comportando precisamente como un periodista profesional.
Ian retrocedi un paso, consternado. Era as como haba actuado siempre? Se
habra comportado siempre al igual que Joe lo estaba haciendo en aquel momento?
Tanto se haba distanciado de sus historias que haban acabado por no significar

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nada para l? Acaso se haba familiarizado tanto con la angustia y la tragedia que
haban pasado a formar parte de su rutina cotidiana?
Eh le dijo Joe, no me mires as. Tal vez t queras impresionar a nuestro
director con una historia de valor humano, pero si yo acept este encargo fue
porque me pareci muy jugoso. Y t tambin, al menos en un principio. Reconcelo.
Olvdate del asunto. La semana que viene estaremos ocupados con otro tema, y la
universidad de Saunders y tu aventura con esa chica sern agua pasada.
Agua pasada, se repiti Ian. Se senta sucio. Pero las cosas no tenan por qu
ser as.
Pens en lo que contena aquella cmara: imgenes de las peores pesadillas de
Rachel. El mundo no tena por qu conocerlas. Le corresponda a l preservar su
dignidad.
Voy a pedrtelo por ltima vez. Por las buenas. Entrgame la cmara.
El fotgrafo neg enrgicamente con la cabeza.
Antes eras el mejor entrecerr los ojos. Pero ya no. Has perdido la garra
que tenas. Es una pena.
Yo, en cambio, me alegro.
Transcurri un segundo cargado de tensin, al final del cual Ian logr
arrebatarle la cmara. Joe sali corriendo, sin hacer el menor intento por recuperarla.
Era lgico. Ya haba sacado la pelcula. Ian pudo comprobarlo cuando la abri.
Maldijo entre dientes, abandon el pabelln y lanz la valiosa cmara contra unos
arbustos.
De todas formas, saba lo que tena que hacer. Llamara a Copley Willens, el
propietario del National Sun, para pedirle que impidiera la publicacin de las fotos.
En caso contrario, dimitira.
O bien Se sonri. De hecho, iba a hacer algo todava ms contundente.
Se volvi para recoger su cazadora. Pero de pronto algo llam su atencin.
Rachel caminando a los lejos, bajando por la calle opuesta a aqulla por la que haba
desaparecido Joe, encorvada, con los brazos cruzados sobre el pecho.
Sin vacilar corri hacia ella, olvidndose de Joe y de sus fotos, de su reportaje.
Porque su autntico trabajo, su misin en la vida, estaba con la mujer que amaba.

La alcanz, tomndola de los hombros e inclinndose para mirarla a los ojos.


El pabelln de Gilbert est por all.
Tena los ojos llenos de lgrimas y las mejillas enrojecidas. Ian sinti el impulso
de abrazarla y decirle que todo saldra bien, que todo se arreglara. Que l se
encargara de ello.
Cmo est l?

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Afectado.
Rachel suspir. Sobre sus hundidos hombros pareca pesar una carga
insoportable.
Vienes conmigo?
No voy a volver.
De acuerdo repuso Ian. Quiz hoy no. Todo el mundo lo comprender.
Has encajado un duro golpe.
Se estremeci ante aquel recordatorio y se apart de l. Con las manos vacas,
Ian no supo qu hacer. Estaba hablando con una desconocida, no con la mujer con la
que haba hecho el amor la noche anterior. No con la que haba redo mientras hacan
tortillas en su cocina. No con la mujer que sospechaba senta lo mismo que l.
Rachel?
Deberas regresar a la casa, Ian. Tienes que terminar la entrevista.
No la publicar. Pero sospecho que las fotografas s que saldrn publicadas,
y quiz con un relato de puo y letra de Joe sobre la confesin de Gilbert.
Se le encogi el corazn al escucharlo. La desesperacin hizo presa en su alma.
Poda imaginarse los titulares: Infame profesor confiesa haber abandonado a hija bastarda.
No vas a escribir el artculo?
No.
La expresin de ternura y compasin con la que la estaba mirando la haca
derretirse por dentro. No poda mirarlo a los ojos, porque lo nico que quera era
refugiarse en sus brazos, aferrarse a lo que le ofreca. Y si haca algo semejante, slo
conseguira empeorar las cosas cuando l terminara abandonndola.
Porque terminara por abandonarla. A pesar de la conversacin que haban
tenido aquella maana, de aquel rayo de sol que haba iluminado su futuro, acabara
por encontrar alguna excusa para marcharse. Todos los hacan.
Abandnalo antes de que l te abandone a ti, le deca una voz interior. Y, por
lo poco que saba, aquella voz muy bien podra ser la de Rosemary, una mujer que
tambin haba sufrido en carne propia el abandono de un hombre. Una mujer que
segua, ahora ms que nunca, presente en su alma, pese a que jams haba llegado a
conocerla.
He estado pensando se mordi el labio, obligndose a continuar.
Hemos apresurado un poco las cosas, Ian. Creo que deberamos aclarar lo que
supuso realmente la noche anterior.
Qu quieres decir? le pregunt, consternado.
Le quemaba la garganta. No poda hacer eso. Pero tena que hacerlo: su propia
supervivencia se lo exiga.

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En realidad slo fue una simple diversin. Un juego forz un encogimiento


de hombros, fingiendo indiferencia. No te sientas obligado a consolarme, Ian. S
que tienes una mujer en cada puerto.
Volvi a tomarla de los brazos, como si no quisiera perderla.
No es verdad, Rachel, yo
Rachel contuvo el aliento. Si Ian se lo deca, si le deca que la amaba, ella
acabara desintegrndose, perdera la batalla. Pero poda ver que ya haba
conseguido sembrar la duda en su alma. Que se estaba preguntando si no se habra
precipitado a sacar conclusiones errneas durante su fugaz relacin.
Date prisa, le deca la voz interior atribuida a la invisible Rosemary, antes de
que se recupere y te arrastre a una situacin que ser an peor que la que ests
viviendo ahora mismo.
Sinceramente te lo digo pronunci, luchando contra el dolor que le
atenazaba el pecho: has convertido mi vida en una especie de circo meditico.
Gracias a ti, mi vida privada ha saltado a los peridicos. Eso es algo bastante duro de
aceptar.
Mentirosa, le espet otra voz. Mentirosa, mentirosa, mentirosa.
Pero ahora yo no estoy detrs de ninguna historia le apret los brazos.
Hace tiempo que renunci a ese objetivo.
Emple las ltimas fuerzas en mirarlo a los ojos, contradicindolo con la
mirada. Convocando lo que saba eran sus peores miedos, sus ms ntimos
fantasmas.
Bueno, al fin y al cabo nos lo hemos pasado bien juntos, no? As que
dejmoslo as. Sigue t con tu vida que yo seguir con la ma.
No hables de esa manera, Rachel, no
Suerte y adis.
Y se dispuso a marcharse, para no correr el riesgo de derrumbarse en su
presencia. No haba caminado ni tres pasos cuando escuch la voz de Ian cortando el
aire.
No vuelvas a encerrarte en ti, Rachel.
Se volvi. Vio que haba levantado las manos hacia ella en un gesto de splica.
Intent expulsar aquella imagen de su corazn: la del hombre que la haba
embrujado con sus ojos azules, su sonrisa luminosa, sus tiernas caricias
Esto es algo ms que eso replic, rematando su actuacin. Es una ruptura
las lgrimas le quemaban los ojos. As que no llames, no me enves mensajes
No te molestes en hacerlo.
Cuando vio que bajaba las manos, abatido, se gir en redondo y ech a correr.
Cada vez ms rpido. Huyendo.
Para reunirse de nuevo con los fantasmas que haban garantizado su
supervivencia hasta ahora.

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Captulo 12
Ian vea caer las primeras nieves de diciembre por la ventana de su
apartamento de Nueva York, a donde se haba trasladado unos das antes. Frente a
l, su ordenador porttil pareca esperar a que lo alimentara con historias, textos,
palabras.
Haba escrito unas cuantas desde que abandon Boston, un par de semanas
atrs. Por ensima vez, mir el telfono mvil que tena sobre el escritorio. Rachel
estaba a slo una llamada de distancia, pero siempre que se lo recordaba, el corazn
se le marchitaba un poco ms.
Su ltimo encuentro, rebobinado mentalmente una y mil veces, no dejaba de
torturarlo, porque cada duda que albergaba sobre su incapacidad para el
compromiso volva a atenazar su alma. A raz de su abandono, se haba cuestionado
la profundidad de sus sentimientos por Rachel. Se haba preguntado si estaba
capacitado, y preparado, para las relaciones estables.
Una y otra vez se haba dicho que no debera haberle hecho caso, que debera
haber salido tras ella. Despus de todo, si lo haba rechazado haba sido como
consecuencia de su problema con Gilbert. Pero lo que ms le molestaba era otra cosa.
Si realmente la amaba, debera haber pasado por alto su reaccin para hacer valer la
fuerza de sus propios sentimientos
Soltero contumaz como era, no haba tenido experiencia alguna a la hora de
conservar y salvar relaciones. Y despus de que las fotografas de Joe y el artculo
hubieran aparecido en el National Sun El circo meditico del que Rachel lo haba
acusado se haba convertido en algo demasiado real.
Rachel haba tenido razn. Ian slo haba conseguido complicarle an ms la
vida. Y al fin y al cabo, al dejarla en paz no haba hecho ms que respetar sus deseos.
O se trataba solamente de una excusa? Abandonndola, haba hecho mejor o peor
la vida de Rachel? Maldijo para sus adentros. Si al menos pudiera contar con una
segunda oportunidad, l qu? Lo intentara otra vez? Se quedara a su lado para
ayudarla a soportar los momentos difciles?
Le dola el corazn, pero de impotencia por un amor que no haba hecho sino
crecer con la distancia. Baj la mirada a su porttil. Trabaja, se dijo. El trabajo te
ayudar a sentirte mejor.
Y se puso manos a la obra, preparando un borrador de su siguiente encargo.
Desde que dimiti en el peridico, haba estado trabajando como freelance,
recorriendo el pas y buscando personajes y temas sobre los que escribir. Eso, al
menos, lo haba mantenido ocupado.
Hasta que Copley Willens, el propietario del National Sun, lo haba convencido
para que trabajara para l en la televisin. Despus de asegurarle que posea
demasiado talento para desperdiciarlo en otro oficio, le haba ofrecido la
oportunidad de escribir sobre lo que realmente le gustaba. Y eso, ciertamente, haba
sido un consuelo.

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Ahora era el nuevo periodista de la plantilla de Up and About, el programa de


variedades de mayor audiencia del pas. Adems de continuar con su trabajo de
freelance, cada semana presentaba un retrato humano del llamado espritu
americano. Hasta el momento, haba demostrado su eficacia. Haba encontrado
personajes terriblemente sugerentes en lugares tan variopintos como un bar de
pueblo donde el borracho oficial de la poblacin haba salvado la vida del jefe de
polica que llevaba aos acosndolo. O en la cuneta de una carretera, donde un chico
en silla de ruedas se haba arriesgado a salir de casa para salvar a un anciano que se
haba cado con su coche en una zanja.
Informar sobre aquellos gestos de humanidad le serva a Ian para salvarse de la
autodestruccin. Aunque echaba de menos precisamente lo ms valioso que haba
conocido. Rachel.
De repente se levant de su escritorio. No seguira trabajando. Tena que volver
con ella. Tena que localizarla y decirle que la amaba y que quera vivir con ella el
resto de su vida. Pero cmo? Cmo podra demostrarle que lo nico importante era
la relacin que haban compartido, el futuro que tenan por delante?
Mientras paseaba de un lado a otro de la habitacin, indiferente al plazo de
entrega de su presente encargo, se dio cuenta de que el acto ms heroico que poda
hacer en la vida era precisamente olvidarse de todas sus preocupaciones y volver
con ella. Pero cmo podra hacerlo sin violentar lo que la propia Rachel le haba
pedido?
Consternado, volvi a sentarse ante su escritorio. Preparndose para una larga
noche de planes y estrategias. Una larga noche preguntndose a s mismo si Rachel
volvera a abrirle su corazn.

A la maana siguiente segua nevando en Boston. La nieve se helaba


ligeramente en el sendero de entrada de la casa de Rachel mientras esperaba a que
llegara su invitado.
Haba encendido la chimenea. Al lado haba levantado un pequeo rbol
navideo de plstico. Lo cual no poda menos que recordarle que no tena a nadie
con quien compartir aquella Navidad. Aos atrs se haba distanciado de su familia
adoptiva. No haba vuelto a ver a Gilbert desde su confesin. Estaba demasiado
ocupada con su nuevo trabajo en la empresa para frecuentar a su grupo de amigos. Y
en cuanto a Ian
Se llev una mano al pecho, oprimido de angustia. No tena sentido refrescar
sus remordimientos. Haba cambiado de trabajo y probablemente ya se habra
olvidado de ella. Lo del trabajo lo saba a ciencia cierta. Haba visto su actuacin en
Up and About y ledo cada artculo que haba publicado desde su dimisin del
National Sun. Pero habra encontrado a otra mujer?
La simple posibilidad la torturaba. Era una masoquista para recrearse en
aquellos pensamientos.

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La esperada llamada a la puerta la devolvi a la realidad, hacindola levantarse.


Cuando se asom a la ventana, sus nervios fueron en aumento. Abri. Era Gilbert,
con su abrigo oscuro salpicado de nieve.
Hola lo invit a entrar. Me alegro de que hayas venido.
Hola, Rachel.
Se quit el sombrero negro y lo sostuvo con las dos manos mientras ella cerraba
la puerta. Estaba terriblemente plido y tena unas profundas ojeras.
Rachel saba que su propio aspecto deba de ser bastante semejante. Slo que
ella tena un trabajo tras el cual ocultarse, y distraerse de todos los errores que haba
cometido.
Gilbert segua mirndola en silencio, con lo que se puso an ms nerviosa.
Me das el abrigo y el sombrero? no saba qu otra cosa decirle. Y eso que
haba estado ensayando aquel dilogo durante dos semanas enteras.
Pero los sucesos de los ltimos meses le haban enseado a enfrentarse con los
problemas. Por eso necesitaba hablar con Gilbert. La cercana de la Navidad haba
intensificado su anhelo de reconciliarse con el hombre que le haba mentido. E
incluso de contactar con sus padres adoptivos para hablar tambin con ellos.
Gilbert rechaz tomar caf o t. Simplemente se sent en el sof, junto al fuego.
Si no te he llamado antes es porque saba por el grupo que no queras verme
le dijo al fin. Por eso estaba esperando a que t dieras el primer paso.
Rachel se sent en el silln frente a l.
Tema que si hablaba contigo antes de tiempo la situacin se tornara an
ms desagradable. Pero luego se acercaron las navidades
Encogindose de hombros, no se molest en explicrselo: ambos saban de lo
que estaba hablando. Nadie quera pasar aquellos das solo. Inevitablemente, volvi
a pensar en Ian y se le desgarr el corazn. Haba intentado con todas sus fuerzas
expulsarlo de su mente, de su alma, porque an segua pensando que la mejor
opcin era la huida. O no?
Pero entonces por qu haba llamado a Gilbert, que s que la haba traicionado,
y no a Ian, que hasta el momento slo haba tenido la capacidad terica de herirla?
Gilbert la estaba mirando, y Rachel desvi la vista hacia el fuego.
Cmo puedo convencerte de la sinceridad de mi arrepentimiento?
No s. La verdad, no tengo energas para castigarte, ni para reprocharte nada.
Lo entiendo le temblaba la voz.
Cuando encontr nuevamente el coraje para mirarlo, vio una lgrima
deslizndose por su rostro y sinti una punzada de culpa.
Por qu no intentas explicrmelo todo? le pidi, luchando contra el
impulso de sentarse a su lado, de abrazarlo o de consolarlo, como sola hacer antes.

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Me gustara mucho escuchar tus razones. Los motivos que tuviste para hacer lo que
hiciste.
Me los he repetido a m mismo tantas veces que he dejado de crermelos.
Por favor. Intntalo.
S. Har algo ms que intentarlo concentr la mirada en el fuego. Las
lgrimas brillaban en sus mejillas. Ya sabes cmo se llamaba. Rosemary Johnson.
Trabajaba de secretaria en Saunders. Era muy hermosa.
Se sac la cartera de un bolsillo y le ense una foto. Era una mujer
increblemente bella, de piel color chocolate, sonrisa luminosa y confiada. En la
imagen apareca sentada ante una mesa, posando para la cmara, pero Rachel se dio
cuenta de que haba algo especial en su mirada Como si en el instante en que fue
realizada la fotografa, le estuviera enviando a Gilbert un mensaje de amor con los
ojos.
Cmo era?
Dulce, simptica, divertida. Tena una risa contagiosa. Siempre pareca estar
pasndoselo bien, incluso cuando todo el mundo estaba de mal humor. Tena lo que
George Bernard Shaw llamaba una fuerza vital, una cualidad que subyugaba a
todo el mundo. Habra sido una madre maravillosa.
As que Rosemary era de risa fcil, al igual que Isaac Y que Ian.
Y tu esposa? un matiz de furia asom a su voz cuando pens en la mujer
que haba sido fiel a Gilbert durante tantos aos. La mujer que haba muerto con su
nombre en los labios. Qu pas con ella?
Yo la quera tambin, Rachel, pero no de la misma manera. Tu madre era
Diferente.
Se interrumpi. No tuvo necesidad de continuar. La propia Rachel senta lo
mismo por Ian.
Ella lo era todo para ti adivin.
Al principio, le escond mis sentimientos. Pero luego me di cuenta de que
Rosemary senta algo parecido por m. Una noche, durante una reunin de la
plantilla, terminamos los dos solos, hablando. Tenamos muchas cosas en comn,
pero ella ensanchaba mi mundo, mis horizontes, con su perspectiva de las cosas. Se
haba criado en el Sur y me contaba cosas sobre su familia, sobre la vida que haba
llevado all. Era una luchadora, un espritu libre.
Rachel se dijo que, si hubiera conocido a su madre, la habra idolatrado. Y
habra querido ser como ella.
Despus de eso aadi Gilbert empezamos a quedar para comer juntos.
Luego a cenar. Despus ocurri, y ninguno de los dos pudo evitarlo.
Lo saba Mary?
Gilbert se mostr horrorizado:

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No. Nunca. Lo ltimo que quera era hacerle dao. Pens, o al menos eso me
dije a m mismo, que el divorcio la humillara. Que sufrira mucho ms si saba de la
existencia de Rosemary que si la mantena en la ignorancia. Por supuesto, tambin
me preocupaba perder mi trabajo
Por fin Rachel alcanzaba a entender su razonamiento, porque no tena la menor
duda de que lo haba aplicado tambin a su caso. Poda comprenderlo, pero no lo
justificaba. En absoluto. Gilbert pareci adivinar lo que estaba pensando.
S que hice mal. Pero todos nos contamos mentiras a nosotros mismos,
Rachel. As es como sobrevivimos.
Se le encogi el corazn, e intent no pensar en Ian. Pero lo hizo. Su presencia
era constante en su pensamiento. Cmo poda culpar a Gilbert cuando ella tambin
se haba estado mintiendo a s misma?
Pens que no poda dejar a mi esposa por Rosemary continu Gilbert,
hundido en el sof con aspecto exhausto, agotado pese a que no deseaba hacer otra
cosa. Y no solamente por mi empeo de proteger a Mary. Las cosas eran diferentes
en aquel tiempo. La sociedad no era tan tolerante hacia las relaciones interraciales. A
Rosemary y a m nos preocupaba que pudieran sealarnos con el dedo. Y cuando se
qued embarazada, tuvimos miedo del recibimiento que encontrara una criatura
fruto de una relacin as
Habra sido eso peor que lo que terminara soportando yo?
Yo no pensaba que acabaras viviendo con una familia que te hara sufrir
tanto se llev las manos a los ojos, probablemente porque era incapaz de
soportar su mirada. Si lo hubiera sabido Mira, no me siento nada orgulloso de lo
que hice. Todo lo contrario. De hecho, intent todo lo posible enmendar mi error.
El benefactor? Pensaste que tutorizando y donando dinero a chicos
necesitados borraras lo que le hiciste a Rosemary?
S, todo eso fue mi manera de pagar la deuda. Quera mejorar las vidas de los
jvenes que atravesaban momentos especialmente difciles, de crucial importancia.
Con ello esperaba redimirme sacudi la cabeza. Pero los remordimientos
nunca me abandonaron. Lo que sucedi con Rosemary despus de que se quedara
embarazada estaba ms all de toda redencin.
Vio que se tiraba del pelo, desesperado, y automticamente se levant para
consolarlo. No poda soportar ver a un hombre tan frgil sufriendo una tortura
semejante, por mucho que se la mereciera. Adems, acaso no haba intentado
compensar lo que haba hecho? Sus numerosas obras no contaban para nada?
Se sent a su lado, retirndole suavemente la mano del pelo.
Por favor, cuntame el resto le pidi en un susurro, casi temerosa de
escucharlo.
La noticia del embarazo fue un verdadero golpe. Di por terminada la relacin
y le di dinero para que rehiciera su vida en otra ciudad, un lugar donde pudiera
comenzar desde cero. Me promet a m mismo que a las dos nunca os faltara de
nada, que siempre os apoyara.

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La trataste como a una mantenida. Y a m


Aunque no pudo pronunciarlas, las palabras resonaron alto y claro en su
cerebro. Y a mi me trataste como si yo no fuera lo suficientemente buena para ti.
Gilbert se levant del sof.
Pens que era lo mejor, Rachel. Me propuse mantenerme en contacto con las
dos, y lo intent desesperadamente, pero Rosemary cort todo contacto conmigo.
Rachel estuvo a punto de responderle que no la culpaba por ello, pero al final se
contuvo. Deprimir an ms a Gilbert habra sido una crueldad.
Nunca volviste a saber de ella?
Slo en una ocasin. Me envo una nota cuando naciste, sin firmar. En aquel
momento, de repente lo vi todo claro. Quera a mi hija, as que tom la decisin de
encontrarte.
Lo conseguiste? le pregunt Rachel. Ya no pudo resistirlo ms y se ech a
llorar.
La haba querido. Alguien la haba querido, necesitado.
S. Contrat a un investigador privado para localizarte a ti y a Rosemary, pero
para entonces ya era demasiado tarde. Habas sido entregada en adopcin y no pude
seguirte la pista. Rosemary haba fallecido de una neumona. A pesar de ello,
persever. El investigador me consigui una copia de tus papeles de adopcin. Una
copia que guard siempre como recordatorio del mal que haba hecho, de lo mucho
que necesitaba corregirlo, compensarlo de alguna manera si alguna vez se me
presentaba la oportunidad. Tuve que esconderlos en la caja fuerte de mi despacho
porque no quera que Mary los descubriera.
Rachel senta una opresin en el pecho, como si tuviera el corazn lleno de las
lgrimas que todava no haba derramado.
Y Mary nunca los encontr?
Nunca. A partir de aquel da, me consagr por completo a ella y jams
sospech nada.
Oh, pobre Mary y pobre Rosemary, aadi para adentros.
Un da, por casualidad, lleg a la universidad una solicitud firmada por
Rachel James. Parte de los datos coincidan con la informacin que me haba
facilitado el investigador privado. Indagu un poco ms hasta que me convenc de
que eras mi hija. As fue como recibiste esa ayuda econmica, Rachel. Y cuando
finalmente aceptaste la oferta que te hice me volv loco de alegra. No poda
creerlo. Luego me convert en tu tutor, en tu asesor casi en otro padre adoptivo. Mi
felicidad no conoca lmites. El nico punto oscuro era que seguas ignorando que yo
era tu padre y que yo tena el poder de borrar aquella tristeza de tu rostro con una
sola confesin sin que nunca me decidiera a hacerlo.
Por qu no me lo dijiste?

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Supongo que muchas razones justificaron mi silencio de aquel entonces


respondi al fin. A primera vista, tema que la noticia de mi relacin
extramatrimonial con Rosemary pudiera poner en peligro mi puesto de trabajo. Pero
quiz, en realidad, si te lo ocult fue ms bien por pura vergenza y por miedo. Saba
que me despreciaras por mi comportamiento y la perspectiva me aterraba. No poda
darte un nuevo motivo para que te alejaras de mi vida, incluso aunque me
desgarrara el corazn verte sufrir en silencio cada da.
Rachel asenta mecnicamente con la cabeza, casi antes de que pudiera entender
sus razonamientos. Lo cierto era que deseaba hacerlo. Quera darle esa oportunidad.
Era algo ms simple de lo que haba esperado Y a la vez mucho ms
complejo.
No hay respuestas claras ni rotundas para lo que hiciste, Gilbert con gesto
vacilante, le tom las manos entre las suyas. A su espalda se levantaba el rbol de
Navidad como un smbolo de generosidad y de perdn. Pero creo que ya es hora
de revisar todo lo sucedido. Y de que nos reconciliemos con nosotros mismos.
O de empezar desde cero, sirvindonos de todos nuestros errores como
leccin.
Esa vez Rachel s que empez a llorar de verdad, con sollozos mezclados de
dolor, alivio y esperanza. Y Gilbert la estrech en sus brazos, como el padre que era.
Pens en todas las buenas obras que haba hecho, por ella y por sus amigos.
Haba jugado a Dios con ellos, ciertamente, pero lo haba hecho con la intencin de
corregirse y redimir el mal que haba cometido. Afortunadamente, le haba dado una
oportunidad. Porque si lo hubiera perdido para siempre
De repente dej de llorar y pens en Ian. Perder a un ser querido por no darle
una oportunidad era un error. Un error colosal. Tena que localizar a Ian, a cualquier
precio.
Yo tambin he cometido muchos errores.
Por qu? Qu es lo que has hecho? la voz de Gilbert estaba teida de
agradecimiento. Agradecimiento de que su hija lo hubiera aceptado con todos sus
errores.
Rachel no pudo evitarlo y se ech a rer, consciente de que se le permita ser
feliz. De que ella tambin poda enmendar los errores que haba cometido. O al
menos intentarlo. Volvi a pensar en Ian.
Alej a alguien de mi lado. Alguien a quien amo. Y todo por miedo. Pero no
s si podr recuperarlo.
Ian Beck Gilbert se ech a rer al ver la cara de sorpresa que puso. No te
asombres. Era imposible que pudieras esconder algo as.
Ambos tenemos que encarrilar nuevamente nuestras vidas. Podramos
hablar de lo que vamos a hacer a partir de ahora? Podramos mirar hacia delante, en
vez de rebuscar en el pasado?

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Aunque saba que nunca podran olvidar el pasado, quera mirar hacia el
futuro, empezar de nuevo. Despus de todo, estaban en Navidad. Un nuevo
comienzo.
Quieres ayudarme? le pregunt, obviamente conmovido.
Rachel sonri.
A pesar de todo, t me has ayudado muchsimo a lo largo de todos estos
aos, y quiero devolverte el favor.
Por un instante, el antiguo brillo de entusiasmo del profesor que tanto haba
admirado asom nuevamente a sus ojos.
Cuenta conmigo para lo que quieras.
Entonces permteme que prepare el caf y ponga un poco de msica.
Villancicos. Alegres villancicos, adecuados para levantar el nimo.
Asimismo tena intencin de llamar al grupo para preguntarles por sus planes
para el futuro. Ellos tambin tenan derecho a colaborar en la empresa comn de
encarrilar la vida de Gilbert.

A la noche siguiente, Ian recibi una llamada de la ayudante con quien haba
trabajado en el National Sun. Le haba transmitido noticias muy interesantes: pareca
que el fantasma de las pasadas navidades iba a tomarse una dulce venganza.
Despus de que estudiantes y profesores protestaran por el trato recibido por el
profesor Harrison, Alex Broadstreet haba sido investigado y cuestionado por los
procedimientos a los que haba recurrido. Bien!, exclam para sus adentros. Me
gustara estar en Boston para verlo con mis propios ojos!.
Pero tan pronto como evoc la ciudad, la antigua State House, la pequea
librera en la que haba entrado con Rachel, cuando empez a conocerla O ms
bien cuando empez a perder el corazn por ella Maldijo entre dientes. Acaso no
tena agallas? Por qu no se decida a ejecutar uno de sus grandes planes de
recuperarla?
De repente son su mvil, y respondi sin mirar quin llamaba.
Beck.
Se hizo un silencio.
Ian?
La habitacin pareci tambalearse a su alrededor.
Rachel.
S, soy yo se ech a rer. Si quieres colgar ahora, es tu oportunidad.
Estaba de broma? Despus de todas las excusas que se haba inventado para
llamarla, sin decidirse a hacerlo? El corazn le lata a toda velocidad.

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Cmo cmo te ha ido?


Mejor. Mucho mejor, pero
La escuchaba conteniendo el aliento.
Te echo mucho de menos aadi ella.
Mientras esperaba a que continuara, a punto estuvo de caerse de la silla.
Quiero disculparme en persona contigo, Ian. No puedo hacerlo por telfono.
No sera justo.
Era una invitacin a volver? La parte impulsiva y alocada de su personalidad
estaba dispuesta a hacer inmediatamente las maletas. Pero la parte dolida, amargada,
se resista.
Ian?
S? se aclar la garganta.
Tambin tengo una oferta que hacerte.
Una oferta?
S. He estado hablando con el grupo y hemos visto juntos tus reportajes para
Up and About. Nos gustara que vinieras a entrevistar a Gilbert Una exclusiva. Ha
decidido ayudar al matrimonio Westport a organizar y financiar su centro deportivo
para nios del barrio del North End, el Club de los Chicos de la Calle. Hemos
pensado que podra ser una buena historia para tu programa.
Las esperanzas de Ian se desvanecieron. Slo se trataba de una oferta de
trabajo?
No lo s, Rachel. Yo haba pensado ms bien en volver a Boston para cubrir
como freelance la historia de Alex Broadstreet, pero
Necesito verte le espet ella en un impulso. Por favor Perdname por
todo. Slo necesito la oportunidad de hablar contigo, de acuerdo?
Ian no solamente estaba intrigado: tambin algo molesto de que tuviera tantas
ganas de aceptar y presentarse en Boston sin perder ni un segundo. Acaso no le
quedaba orgullo? Aparentemente no.
Tomar un avin. Pero, Rachel
S? sonaba como si estuviera dando saltos de alegra al otro lado de la
lnea.
No me repitas lo que me dijiste la ltima vez se puso serio. Porque no
podr soportarlo.
Te compensar repuso ella. Te lo prometo.
Nada ms colgar, Ian fue consciente de que tena miedo. Se haba colocado a s
mismo como blanco para el amor exponindose a una nueva decepcin. Pero
qu diablos! Se iba a arriesgar.
El premio mereca la pena.

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Captulo 13
Nada ms desembarcar del avin, Ian esperaba dirigirse directamente al hotel,
recoger su equipo de filmacin por la maana y ver a Rachel antes de regresar a
Saunders para cubrir la noticia de Alex Broadstreet. Su plan era grabar al otro da la
entrevista con Gilbert. Pero nada sali como esperaba.
Mientras se encaminaba hacia la salida cargado con su maleta, vio un rostro
familiar sosteniendo un cartel con su nombre. Era David Westport, uno de los
antiguos alumnos de Gilbert. Se extra. David haciendo de chfer suyo?
Bienvenido le estrech la mano.
Gracias intent disimular su contrariedad porque Rachel hubiera enviado a
alguien en vez de presentarse ella misma. Quiz el grupo lo hubiera dispuesto as
para la entrevista que haba concertado con Gilbert para el da siguiente.
Y quiz Rachel no haba pretendido nada personal con aquella llamada suya
Maldijo para sus adentros.
Y ahora, de hombre a hombre le dijo David. Voy a advertirte de lo que se
te viene encima.
Ya est, pens Ian, pesimista. Ahora Rachel volver a darme calabazas, slo
que esta vez a travs de terceros.
Sultalo.
Para su sorpresa, vio que sacaba algo de detrs del cartel. Estaba algo azorado,
y con razn. Era un pequeo conejito de peluche, con el uniforme de los Red Sox,
idntico al que les haba comprado a sus sobrinos.
Perplejo, tom el mueco. Llevaba una nota atada al cordn que rodeaba su
cintura.
Esto es lo que se supone que tengo que decirte David puso los ojos en
blanco, sonriendo. Resuelve la adivinanza y haz caso a tu corazn. Diablos, te
juro que pensaba que no iba a poder pronunciar la maldita frase
Ian saba que, pese a su aparente azoramiento, estaba disfrutando con la
situacin. l, sin embargo, no saba muy bien cmo sentirse Todava no se atreva a
confiarse. Y segua demasiado confuso respecto a las intenciones de Rachel.
David seal la nota del conejito de peluche:
Lela de una vez. Y Escucha. Si ests preocupado, deja de estarlo. No hay
motivo. Aunque se supona que yo no tena que decirte nada
Ian, desde luego, no haba perdido la fe. Ni tampoco su corazn, que en aquel
momento pareca a punto de salrsele del pecho. Apoyando una mano en la bolsa de
viaje que llevaba al hombro, pens en lo que llevaba dentro: una pequea joya
encerrada en una cajita de terciopelo.
Porque sus sueos an no haban muerto.

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Ley la nota, que estaba escrita en una letra limpia, muy cuidada:
Antes yo sola llevar mucho equipaje, Ian, pero ya no. Por eso estoy aqu, esperando
recuperar algo muchsimo ms valioso.
Esa vez el pulso empez a darle saltos.
Recogida de equipajes?
David asinti, sonriendo de oreja a oreja.
Ve a buscarla.
No necesit que se lo dijeran dos veces. Sali corriendo a toda velocidad. Sin
detenerse, se volvi para gritarle a David:
Y gracias por la entrevista!
Esquivando a la gente, saltando por encima de algn maletn que alguien haba
dejado en el suelo, lleg a la seccin de Recogida de Equipajes en un tiempo rcord.
Pero cuando entr en la sala, slo vio desconocidos esperando a recoger sus
maletas. Ni rastro de Rachel. Qu?
Alguien le toc un hombro por detrs. Sonriendo de felicidad, se volvi para
abrazar a la mujer que amaba. Slo que no era Rachel, sino Sandra Westport, la mujer
de David.
Lamento decepcionarte coment con un brillo malicioso en los ojos.
Yo no
Pero se interrumpi, suspirando. No poda negarlo. Sandra le entreg otro
conejito de peluche. Se apresur a leer la nota:
S que te dej colgado, como en una parada de taxis vaca. Pero cuando te dije que lo
nuestro no era nada especial, estaba mintiendo. Sobre todo a m misma. Lo siento mucho, Ian.
Estaba reconociendo que era falso todo lo que le haba dicho cuando lo
rechaz? Se ech a rer de felicidad.
Reconoces la pista? le susurr Sandra.
La parada de taxis no perdi ni un segundo. Cuando lleg all, se encontr
con Jane Jackson.
No me digas que tienes otra adivinanza para m. su deseo de volver a ver
a Rachel estaba alcanzando niveles crticos. No es que no me alegre de verte,
pero
Ya casi lo tienes le entreg un tercer conejito.
Quiero que vuelvas con todo mi corazn y espero que me perdones. Cuando estoy
contigo, s que puedo olvidar mi pasado, porque el futuro es deslumbrante.
Se qued inmvil por un instante, con la garganta cerrada por la emocin.
Abri su bolsa y guard dentro los conejitos. Los puso al lado de la pequea caja de
terciopelo. La caja que contena aquel futuro deslumbrante.
Jane lo miraba con lgrimas en los ojos.

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No se le ocurra ninguna pista que aadir a esa nota, as que seal un


punto a su espalda. Ve a un bar que se llama Tina and Ikey 's.
Con el pulso atronndole los odos, lleg al local. Lo que all vio lo hizo
detenerse en seco, abrumado. Rachel estaba sentada a una mesa, esperndolo con
expresin preocupada, ansiosa. Llevaba una gorra de los Red Sox, al igual que los
conejitos, y sostena entre los dedos un cartel.
Cuando lo vio, entreabri los labios y su expresin se suaviz. Inmediatamente
se levant y alz el cartel: Nunca he dejado de amarte, Ian Beck.
Yo tambin te amo le dijo, estrechndola en sus brazos. Siempre te he
amado. Si supieras cuntas veces he estado a punto de llamarte
S que si no lo hiciste fue precisamente para respetar mis deseos, Ian
Podrs perdonarme?
Ya lo he hecho.
De veras? se apart levemente, los ojos muy abiertos con expresin
maravillada. Yo No te merezco.
Claro que s. Te mereces muchsimo ms. Y voy a compensarte por todo lo
que has sufrido. Con creces.
Te quiero suspir. Te he echado tanto de menos Pero ahora voy a
hacerte feliz. Nada ni nadie me lo impedir.
Ian abri entonces la bolsa y sac la cajita. Rachel se llev una mano a la boca,
temblando. En el lecho de terciopelo descansaba un anillo de diamantes.
Lo compr anoche, despus de tu llamada. Rezando para que quisieras
volver conmigo le confes. S que hemos ido demasiado rpido en nuestra
relacin, pero te amo, Rachel. No puedo vivir, respirar, comer ni existir sin ti.
Rachel se ech a rer, sacando a su vez otra cajita de un bolsillo del pantaln.
Contena una alianza de oro.
Te casars conmigo? inquirieron a la vez.
Estallaron en carcajadas. Ian volvi a estrecharla en sus brazos. Saba que, a
partir de aquel momento, ya no volvera a perderla. Jams haba estado tan
convencido de algo en toda su vida.
Todo el mundo en el bar empez a silbar y a aplaudir. El flash de una cmara los
deslumbr por un instante y detrs apareci Gilbert, sonriendo orgulloso y feliz.
Feliz de ver que su hija haba encontrado por fin el amor que se mereca. Sealando
la cmara, explic:
Pens que sta podra ser una buena foto para esos sobrinos tuyos de los que
me ha hablado Rachel.
El mejor souvenir de todos, se dijo Ian mientras estrechaba la mano de su
futuro suegro. Gilbert lo felicit, y lo mismo hicieron los amigos de Rachel, que
tambin se haban congregado en el local.

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S, aqulla iba a ser una noche de celebracin. Una noche para celebrar su
reencuentro. Pero al da siguiente
El da siguiente sera el de Gilbert, pens Ian antes de besar a su prometida una
vez ms. Porque Alex Broadstreet iba a tener su propio circo meditico.

Los informativos de la tarde siguiente dieron amplia cuenta de todo lo ocurrido.


Alex Broadstreet, antiguo presidente del consejo universitario, intentaba
librarse de fotgrafos y periodistas mientras abandonaba el edificio de
administracin de Saunders. Estudiantes y detractores se haban reunido para
abuchear al hombre que haba hecho pblico escarnio de su profesor favorito. La
misma periodista que haba cubierto la vista contra Gilbert Harrison aportaba su voz
a las imgenes:
Hoy, Alex Broadstreet ha sido expulsado del consejo universitario de
Saunders. Segn la declaracin del consejo, Broadstreet, cito textualmente,
perjudic la buena imagen de la universidad al maltratar a profesores y servirse de
su posicin de poder para acosar a miembros de la facultad.
Mientras la pantalla lo mostraba abrindose paso hacia su lujoso coche, rodeado
de un enjambre de periodistas, la reportera continu:
Hace cerca de un mes, Alex Broadstreet organiz un espectacular proceso
contra Gilbert Harrison, un popular profesor de Saunders. Muchos testigos
calificaron la vista de ilegal e inmoral
Con una expresin mezclada de ira e impotencia, Broadstreet logr subir a su
coche y alejarse de all a toda velocidad. Las cmaras an lograron capturar una
ltima imagen suya, al lado de su chfer. Se estaba tapando el rostro con las manos.
Haba probado su propia medicina.

Ian y Rachel estaban viendo los informativos sentados en el sof. Ella luca el
anillo de diamantes y l la alianza de oro, smbolos de su compromiso.
Haban hablado sin cesar durante la noche anterior y haban hecho el amor
durante el da. Lo tenan decidido: se estableceran en Boston, donde l podra
trabajar en casa, sin ms obligacin que realizar de cuando en cuando algn viaje de
trabajo, y ella volvera al despacho de abogados de Nate.
Empezaran de nuevo, tal y como ella ya haba hecho con Gilbert.
Broadstreet ya ha tenido su circo meditico coment Rachel, deslizando los
dedos por su pecho. La verdad es que me da un poco de pena.
La nieve haba cuajado en las calles y un acogedor fuego arda en la chimenea.
Broadstreet te da pena?

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Rachel se arrebuj an ms contra l, apoyando una pierna sobre su regazo. Le


encantaba el aroma de su piel. Un aroma del que nunca consegua saciarse
Tiene lo que se merece la bes en una sien. No pierdas el tiempo
pensando en l.
Tienes razn. Sabes una cosa? Creo que la mejor venganza es ver
recuperarse a Gilbert. Ha recuperado su entusiasmo y ha empezado a trabajar con los
chicos del centro deportivo de los Westport. Ese hombre naci para profesor.
Mi audiencia estar encantada cuando la entrevista salga en antena. Espera y
vers.
Se quedaron callados. Por unos segundos slo se oy el crepitar del fuego. Ya
haban hablado suficientemente de la entrevista del da siguiente, y tambin de su
prxima boda.
Somos tan afortunados coment ella de pronto.
Por qu? recogi el mando a distancia y apag el televisor. Porque
ambos rectificamos a tiempo de salvarnos y redimirnos?
Rachel pens que eran muchos los motivos que tena para sentirse afortunada.
Pero el ms importante era el que tena sentado all, en aquel preciso momento, a su
lado.
Detesto pensar en lo que habra sucedido si ambos hubiramos credo en
todas mis patraas, en todo lo que te dije aquella vez desliz una mano bajo su
suter, disfrutando de la dureza de sus abdominales y de la suavidad de su piel.
Estuve tan cerca de estropearlo todo
Has sufrido mucho, Rachel. Y has resistido. Eres fuerte, y sa es una de las
cosas que ms me gustan de ti.
Aquel elogio la llen de gozo. No, no volvera a cerrarse ni a retraerse otra vez.
Ian le haba enseado a resistir, por muy duras que fueran las circunstancias.
Sabes una cosa? exclam, medio incorporndose. Eres el mejor regalo
de Navidad que me han hecho nunca.
Sonriendo, la estrech en sus brazos y la bes hasta hacerle perder el sentido.
Con un largo mmmm, Rachel se recost de nuevo en el sof, arrastrndolo consigo
y levantndole el suter
Poco despus, bajo la mirada y las caricias de Ian, el cuerpo de Rachel palpitaba
de un deseo tan antiguo como el tiempo. Ian desliz la punta de un dedo a lo largo
de su cuello, para luego descender por el valle que se abra entre sus senos.
Seducindola, explorndola, estimulndola
Eres un pcaro susurr ella.
Eh se ech a rer. Soy un playboy reformado, recuerdas?
Cario le gui la mano hacia un endurecido pezn. Conmigo puedes ser
tan travieso como quieras.
Eso me gusta.

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Inclin la cabeza, cerr los labios sobre el pezn y empez a chuprselo a travs
de la tela del sujetador y de la blusa. En cuestin de minutos ya se los haba quitado
y se retorca desnuda bajo su cuerpo.
Le ardan los senos, hipersensibles al menor contacto. Rachel no saba cmo
haba podido vivir tantos aos sin Ian, porque sus caricias despertaban su cuerpo
como si cada una de sus clulas se hubiera pasado la vida esperndolo. Cuando
desliz la mano an ms abajo, por su vientre y entre sus piernas, solt un gemido.
Continu frotndola, acaricindola, obrando maravillas hasta que estuvo
preparada para recibirlo. Slo entonces termin de desnudarse.
Voy a ponerte una sonrisa en la cara que te durar hasta maana le
prometi mientras le bajaba los vaqueros por los muslos.
Su ropa interior de satn sigui el mismo camino. Poco despus se enfundaba el
preservativo bajo su expectante mirada. Inclinndose, le bes el vientre y Rachel se
estremeci, separando involuntariamente las piernas nada ms sentir sus labios en su
piel. Su lengua no tard en encontrar su sexo, con lo que sus gemidos se hicieron ms
altos. Ms desgarrados.
Enterr los dedos en su pelo y apoy una pierna en el respaldo del sof para
acomodarlo mejor contra s. La habitacin comenz a girar a su alrededor, cada vez
ms rpido
Justo cuando estaba a punto de estallar, Ian se incorpor para hundirse en ella.
Lo recibi gustosa, cerrndose en torno a l, urgindolo a entrar an ms
profundamente Y gimi y grit cada vez ms alto, ms fuerte.
Fue como si hubieran tejido un capullo de seda a su alrededor, que contuviera
un universo propio, particular, nico. Mientras su pasin se encrespaba, cercana al
clmax, Rachel se aferr a l, consciente de que su bsqueda del amor haba
terminado.
Ian era su fuerza, su alma gemela. Aument el ritmo de sus embates hasta que
se tens, agotado, saciado. Ella no tard en seguirlo. Se acerc al cielo hasta tocarlo y
qued flotando Hasta que se descubri a s misma descansando de nuevo en el
sof, abrazada a Ian, confundido su aliento con el suyo.
Transcurri un buen rato antes de que cualquiera de los dos pudiera decir algo.
Antes de mirarla, Ian ya saba que estaba sonriendo. Tal y como le haba prometido.
Si yo soy tu mejor regalo de Navidad t eres mi mejor reportaje. Mi
primicia.
Una primicia ms que dispuesta.
Y dicho eso, se refugi en sus brazos. No buscara ya un mejor lugar donde
pasar sus das. Ni volvera a escapar de aquel refugio.

N Paginas 114-115
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Eplogo
Todos se vieron a la noche siguiente en la nueva casa de Gilbert, un modesto
apartamento vecino al de David y Sandra Westport. La entrevista de Ian Beck ya
haba terminado y se haban reunido all para celebrarlo.
Gilbert estaba viendo cmo Eric y Cassidy decoraban el rbol de Navidad que
le haban trado como regalo. En cierta forma se haban reconciliado gracias a l, y se
alegraba enormemente de ello, pese a las preocupaciones y quebraderos de cabeza
que les haba dado durante todo aquel ao.
En una esquina de la sala, Sandra y David Westport colgaban un par de
calcetines de un estante de la librera. Su matrimonio haba superado una reciente
crisis y permaneca tan slido como siempre. En el sof, Nate Williams y Kathryn
Price sorban en sendas pajitas el mismo zumo de manzana, tan enamorados como el
primer da.
Cerca de la puerta principal, Smith Parker bromeaba con Jane Jackson,
manteniendo suspendida una rama de murdago sobre su cabeza y besndola al
mismo tiempo. Inyectndole una renovada esperanza despus de todos los
desengaos que haban sufrido.
Junto al aparato de msica, Ellen Gardner le estaba enseando a Jacob Weber la
letra del villancico que estaba sonando. El honorable mdico, antiguo rebelde sin
causa en su primera juventud, entonaba la cancin contemplando arrobado a su
esposa, felizmente embarazada.
Y lo que resultaba an ms conmovedor: frente a la ventana, Ian Beck abrazaba
a Rachel mientras vean caer la nieve. Gilbert estaba encantado con su futuro yerno.
No slo iba a limpiar su nombre en televisin, mostrndolo como el personaje
bondadoso que siempre haba querido ser, sino que iba a dedicarse en cuerpo y alma
a su hijita. A darle todo el amor que siempre haba ansiado y a ayudarla a convertirse
en una mujer segura, fuerte, confiada.
Cuando Cassidy convoc a todo el mundo en torno al rbol, Gilbert se qued en
su asiento, reacio a moverse, a turbar aquella perfecta imagen de la gran familia que,
a su manera, haba contribuido a formar.
Vamos le dijo Rachel, invitndolo a acercarse. stas son mis primeras
navidades de verdad. Con mis amigos, mi prometido sonri a Ian. Y mi padre.
Por un instante fue incapaz de moverse. Mi padre. Dos palabras que haba
estado esperando escuchar toda la vida. Y mientras su hija, junto al resto de la gente
a la que tanto quera, lo acoga en su crculo, se dijo que aqul era sin duda el mejor
da de su vida.
Y que a pesar de sus errores haba hecho algn bien en el mundo, despus de
todo.

Fin

N Paginas 115-115